11 Atracciones turísticas mejor valoradas en Nepal

11 Atracciones turísticas mejor valoradas en Nepal

Nepal atrae a visitantes que vienen por una variedad de razones. Algunos son atraídos por la llamada de las montañas y buscan escalar o caminar en el Himalaya, otros están intrigados por la cultura y la famosa ciudad de Katmandú, y otros esperan encontrar algún tipo de despertar espiritual. Nepal puede ser una aventura de adrenalina, una revelación cultural o una experiencia que cambia la vida, según el itinerario y la mentalidad del viajero.

La mayoría de los visitantes pasarán algún tiempo en Katmandú visitando atracciones sagradas e históricas, y luego se dirigirán a otras partes del país. Algunos de los lugares más populares fuera de la capital son el Parque Nacional Chitwan para observar la vida silvestre, y la ciudad de Pokhara, un área popular para iniciar caminatas. Los excursionistas encontrarán una variedad de opciones, con las áreas más populares son las regiones de Everest, Annapurna y Langtang.

En 2015, un gran terremoto sacudió Nepal y causó daños graves en Katmandú y otras zonas del país. Los viajeros deben verificar las condiciones locales antes de visitar.

1 Katmandú

Katmandú

Katmandú, la capital y la ciudad más grande de Nepal, es como ninguna otra ciudad en el mundo. Los edificios en descomposición en el corazón de la ciudad son un contraste con la atmósfera viva que impregna las calles. El olor a incienso sale de las tiendas mientras los vendedores callejeros empujan sus mercancías, y la gente sigue con su vida cotidiana, todo en un contexto de templos históricos y estatuas talladas.

Durante varios cientos de años, Katmandú fue una de las tres ciudades reales rivales, junto con Bhaktapur y Patan. Situadas muy cerca la una de la otra, hoy estas tres casi se encuentran juntas. Lo más destacado de Katmandú ha sido durante mucho tiempo la Plaza Durbar, la más grande de las plazas del palacio en las tres ciudades reales y un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Los templos y monumentos de diferentes formas, tamaños, estilos y creencias se pueden encontrar aquí.

La Plaza Durbar de Katmandú fue severamente dañada en el terremoto de 2015, con muchos edificios destruidos sin posibilidad de reparación.

Alojamiento: dónde alojarse en Katmandú

Mapa de Katmandú - Atracciones

Mapa del Valle de Katmandú

2 Bhaktapur

Bhaktapur

Bhaktapur, la tercera de las "Ciudades Reales", se encuentra en la antigua ruta comercial al Tíbet, a las afueras de Katmandú. Para Bhaktapur, la ruta comercial era a la vez un enlace arterial y una importante fuente de riqueza. Su relativa lejanía en el momento permitió que la ciudad se desarrollara de manera independiente y en formas que la distinguen de las otras dos ciudades. A diferencia de Patan y Katmandú, la población de Bhaktapur es principalmente hindú. El mejor lugar desde el cual comenzar un recorrido por la ciudad es la Plaza Durbar, donde además del palacio real, también se encuentran varios templos. Toda el área es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Muchos de los edificios en la Plaza Durbar en Bhaktapur fueron dañados en el terremoto de 2015.

Alojamiento: dónde alojarse en Bhaktapur

Mapa de Bhaktapur - Atracciones

3 Boudhanath Stupa (Bodhnath)

Boudhanath Stupa (Bodhnath)

La Estupa Bodhanath, en las afueras de Katmandú, es una de las estupas más grandes de este tipo en el mundo, y data de alrededor del siglo VI, posiblemente incluso antes. Al igual que Bhaktapur, se encuentra en la antigua ruta comercial al Tíbet y es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. La stupa sufrió daños menores durante el terremoto de 2015, pero por lo demás está en buenas condiciones.

La stupa en sí es un símbolo de la iluminación, pero en Boudhanath el simbolismo es particularmente claro. Cada forma diferente representa uno de los cinco elementos: tierra, agua, fuego, aire y esfera, que también son atributos de los cinco Budas. Reunidos en la forma de la stupa, su unidad refleja de manera abstracta la estructura del universo mismo.

4 Pokhara

Pokhara

Pokhara, en la base de las estribaciones, se encuentra a 200 kilómetros al oeste de Katmandú y está rodeado de algunas de las montañas más altas del mundo: Dhaulagiri, Manaslu y Annapurna I. Para muchos excursionistas, Pokhara es la puerta de entrada al Himalaya. Es el punto de partida para las caminatas a Jomsom y la región de Annapurna. Pero los visitantes podrán disfrutar de Pokhara y el hermoso paisaje, incluso si no están planeando partir en una caminata.

Por población, es la segunda ciudad más grande de Nepal después de Katmandú, pero todavía no se siente como una gran ciudad. Las personas que vienen del Valle de Katmandú notan el aire mucho más limpio y el clima agradable casi de inmediato. El lago Phewa, con su grupo de hoteles, restaurantes y tiendas junto al lago, es ideal para quienes buscan relajación y excursiones de un día.

Alojamiento: dónde alojarse en Pokhara

Mapa de Pokhara - Atracciones

5 Trekking en la región de Annapurna

Trekking en la región de Annapurna

La región de Annapurna es una de las regiones de trekking más populares en Nepal, con opciones de trekking de unos pocos días a algunas semanas. Hay tres rutas principales en la región de Annapurna, que se cruzan y se combinan en algunos lugares, pero los excursionistas pueden optar por hacer una parte o una variación de las rutas. El circuito de Annapurna alrededor de la montaña Annapurna tarda aproximadamente 21 días en completarse y es increíblemente popular entre las personas que tienen suficiente tiempo. Esta ruta a veces se denomina "Apple Pie Circuit", en referencia al hecho de que la mayoría de las casas de té a lo largo de la ruta sirven su propia versión de tarta de manzana frita. El santuario de Annapurna se encuentra entre los picos de Annapurna y tarda cinco días en llegar. Muktinath está en camino hacia Annapurna, pero desde entonces se ha convertido en un destino por derecho propio. La ruta de Muktinath se ejecuta en el Valle de Kali Gandaki en el flanco este de Annapurna y dura siete días. Al norte de Muktinath se encuentra Mustang, una pequeña región que solo se abrió a los turistas en 1992. Esta zona es virgen y tiene su propia cultura fascinante.

En muchos aspectos, la región de Annapurna, al norte de Pokhara, es una zona ideal para caminar. Los dramáticos contrastes del campo nepalí son especialmente visibles, desde la vegetación subtropical del valle de Pokhara hasta el área de sombra de lluvia seca, con características de la meseta tibetana. Las personas y las culturas también son muy diferentes: características faciales, casas, estilos de vida, costumbres y religión. La región de Annapurna fue declarada área protegida en 1986. La región tiene una buena infraestructura para apoyar a los muchos excursionistas que pasan por esta área. Los caminos están bien cuidados, y la comida y el alojamiento están garantizados.

6 Parque Nacional Chitwan

Parque Nacional Chitwan

El Parque Nacional Chitwan es el lugar para experimentar un lado diferente de Nepal, aparte del senderismo y la intriga de Katmandú. Este es el lugar para observar la vida silvestre y un ambiente de tipo safari. A una altitud de solo 100 metros en algunas áreas, mucho más bajo que Katmandú a 1400 metros, esta área tiene un clima de monzón tropical, generalmente bastante diferente de lo que la mayoría de la gente espera encontrar en Nepal. Los visitantes vienen aquí principalmente para ver la vida silvestre. Los recorridos desde las cabañas llevan a los visitantes al parque, ya sea a pie, o más a menudo, en elefantes para ver de cerca los animales. El parque es hogar de rinocerontes, tigres de Bengala, leopardos, osos perezosos, ciervos de gaur (búfalo) y muchos otros bichos. Los delfines de agua dulce (gangetic) y cocodrilos habitan en los ríos y arroyos, pero rara vez se ven. Más de 500 especies de aves hacen de Chitwan un paraíso para los ornitólogos.

Chitwan se encuentra al suroeste de Katmandú, cerca de la frontera india y está incluida en la lista de la UNESCO de sitios del patrimonio cultural mundial. El mejor momento para visitar Chitwan es de octubre a febrero. Las temperaturas promedio rondan los 25 ° C (77 ° F), con mucha humedad, aunque las mañanas pueden ser bastante frías. De junio a septiembre es la temporada de los monzones, con lluvias frecuentes y fuertes.

Mapa del Parque Nacional Chitwan, Nepal Central

7 Trekking en la región de Langtang

Trekking en la región de Langtang

La región de Langtang, hogar del Parque Nacional Langtang, es una zona increíble para practicar el senderismo, con algunos pasos elevados, vistas extensas, antiguos monasterios y hermosos paisajes montañosos con bosques de rododendros que florecen durante la temporada de excursiones de primavera. Está menos desarrollado que algunas de las otras áreas de trekking populares en Nepal y generalmente menos ocupado en los senderos, a pesar de su proximidad cercana a Katmandú. Hay aldeas con casas de huéspedes y comida a lo largo de la ruta, aunque algo más dispersas que en otras regiones de trekking.

Se puede llegar fácilmente a esta área desde Katmandú en jeep en siete u ocho horas, lo que la hace extremadamente conveniente, sin necesidad de vuelos. En un día claro, el pico de Langtang Lirung (7,245 metros), que domina el área circundante del mismo nombre, es visible desde Katmandú. Las duraciones y la duración del trekking varían desde unos pocos días hasta un par de semanas, dependiendo de la ruta. Algunos excursionistas combinan Helambu y Langtang para una caminata más larga.

8 Swayambhunath (Templo de los monos)

Swayambhunath (Templo de los monos)

Situado en la cima de una colina al oeste de Katmandú, Swayambhunath es el segundo santuario más importante en el Valle de Katmandú después de Boudhanath. Debido a los monos residentes que habitan partes del templo, se le conoce más cariñosamente como el Templo de los Monos. La Stupa de Swayambhu, pintada con los ojos del dios omnipresente, forma la pieza central del complejo del templo. Originalmente era un sitio de culto prehistórico, pero el complejo del templo data del siglo quinto. Swayambhu juega un papel importante en la vida de los budistas Vajrayana del norte de Nepal y el Tíbet, pero especialmente de los budistas newari del valle de Katmandú.

El terremoto de 2015 causó algunos daños al complejo del templo de Swayambhunath.

Templo de Swayambhunath, mapa del valle de Katmandú

9 Everest y el Trek al campamento base

Everest y el Trek al campamento base

La cumbre del Monte Everest, la montaña más alta del mundo, alcanza los 8,848 metros (29,028 pies) de altura. El trekking en el área del Monte Everest se hizo popular después de la primera ascensión legendaria del pico en 1953 por Edmund Hillary de Nueva Zelanda y el Sherpa Tensing Norgay. Desde ese momento, muchos más han llegado a la cumbre de la montaña, pero muchos más recorren la ruta hasta el campamento base del Everest simplemente para tener una idea del pico que está muy arriba. En los últimos años, la montaña ha visto su parte justa de tragedia y drama. El terremoto de 2015 y las avalanchas anteriores, junto con las disputas entre escaladores en la montaña, han dejado su huella en el trekking y la escalada del Everest.

La región del Everest generalmente no se considera como la región más pintoresca del país para el trekking, pero el atractivo del Everest atrae a los escaladores en grandes cantidades. Hay varias rutas para acceder al campamento base y varias opciones para organizar un viaje. Muchas compañías de trekking ofrecen una caminata guiada, ya sea con compañías nepalesas o de occidente. También es posible contratar a un guía privado o un portero y hacerlo usted mismo, sin embargo, todos los excursionistas son técnicamente necesarios para tener una guía. Las principales temporadas de senderismo son en primavera y otoño, de marzo a mayo y de septiembre a diciembre.

Para aquellos que no desean caminar hasta el Monte Everest pero que aún desean ver la montaña, es posible verla en días despejados desde la ciudad de Nagarkot, cerca de Katmandú. El personal del hotel tocará las puertas de los huéspedes en las mañanas despejadas si el Everest es visible. Esta podría ser la mejor oportunidad para el viajero perezoso de ver el pico más alto del mundo.

10 Lumbini

Lumbini

Lumbini es famoso por ser el lugar de nacimiento de Siddhartha Gautama, el Buda histórico, conocido como Buda Shakyamuni. Situado fuera de la principal ruta turística, a casi 250 kilómetros de Katmandú, Lumbini es un desvío que vale la pena en la ruta de Pokhara al Parque Nacional de Chitwan.En esta ciudad de peregrinación, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, hay una sensación de tranquilidad. La mayoría de los visitantes son peregrinos budistas de todo el mundo, volviendo sobre los pasos de Buda a través de las estaciones de su vida. El Templo Maya Devi, dedicado a la madre de Buda, se cree que es el lugar donde nació Buda. Contiene un antiguo relieve de piedra del siglo II dC que representa el nacimiento de Buda.

Mapa de Lumbini - Atracciones

11 Helambu Trek

Helambu Trek

La región de Helambu es una zona de trekking popular, particularmente con las empresas de trekking que ofrecen caminatas guiadas. Esto se debe en gran parte a que está cerca de Katmandú, no alcanza altitudes asombrosamente elevadas y ofrece hermosos paisajes de montaña. Por muchas de estas mismas razones, a menudo los grupos de turistas lo promocionan como algo fácil. Sin embargo, muchos excursionistas que vienen de excursión encuentran que es más exigente de lo que creen que se les hizo creer y es más difícil de lo que esperan. Trekking en el Himalaya es siempre exigente, y aunque no es tan alto como otras caminatas, todavía es una caminata físicamente exigente y los excursionistas deben estar en buenas condiciones físicas. Con eso en mente, esta es una caminata hermosa y bien vale la pena el esfuerzo.

La región de Helambu está habitada por los sherpas y situada en la parte superior del valle de Malechmi Khola. El viaje a Helambu se puede iniciar en Katmandú y completar en cinco a ocho días. El itinerario típico de siete días es circular, y la sección del primer día se repite al final de la caminata. El contraste repentino entre las regiones de mentira inferior y superior y sus culturas características es sorprendente. El alojamiento se puede encontrar en albergues y casas de huéspedes de la aldea.

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