Explorando la Abadía de Westminster histórica de Londres: una guía para el visitante

Explorando la Abadía de Westminster histórica de Londres: una guía para el visitante

Se dice que una iglesia dedicada a San Pedro estuvo en el sitio de la Abadía de Westminster ya en el siglo VII y se le dio su nombre para distinguirla del "Eastminster", Santa María de las Gracias. Oficialmente conocida como la Colegiata de San Pedro en Westminster, la abadía de Westminster fue fundada por Eduardo el Confesor en 1065 como su lugar de sepultura. Desde entonces, y hasta la muerte de Jorge II en 1760, la mayoría de los soberanos británicos fueron enterrados aquí, junto con unas 3.000 figuras nacionales prominentes.

La Abadía de Westminster es también donde la mayoría de los monarcas británicos han estado coronado, y donde muchos de ellos fueron casado. Esta obra maestra de la arquitectura gótica no solo tiene la nave gótica más alta de Inglaterra (102 pies), también es una de las atracciones turísticas más populares de Londres, atrayendo a más de un millón de visitantes cada año.

Muchos monumentos de la Nave

La entrada de la Abadía

Encontrará muchos de los más de 600 monumentos de la Abadía en el Nave. Uno de los primeros que verá es en la Capilla de San Jorge, anteriormente el Baptisterio, y dedicado a aquellos que cayeron en la Primera Guerra Mundial (también hay un monumento a Presidente de los Estados Unidos Franklin D. Roosevelt) También es de destacar el retrato del siglo 14 de Richard II, el retrato más antiguo de un monarca inglés. Otros artículos para ver aquí incluyen una tableta que conmemora a Lord Baden-Powell, fundador del movimiento Scout; el Abbot's Pew, una pequeña galería de roble erigida en el siglo XVI; una colección de bustos de oficiales británicos del siglo XVIII; memoriales al metodista John Wesley; el Tumba del Guerrero Desconocido; y una piedra conmemorativa dedicada a Winston Churchill.

La esquina del poeta: los transeptos

Rincón del poeta: The Transepts brookcatherine53 / photo modified

El North Transept of Westminster Abbey incluye la lápida sepulcral de William Gladstone (está cerca del monumento conmemorativo a Sir Robert Peel), así como muchos otros. El pasillo este está ocupado por tres capillas que contienen tumbas de personas notables de los siglos XVIII y XIX, mientras que las paredes sur y este están revestidas con estatuas de poetas y se conoce como el Rincón de los poetas. Algunos de los poetas y escritores aquí se conmemora a Sir Walter Scott, William Shakespeare, John Dryden, Geoffrey Chaucer, Percy Shelley, Lord Byron, Robert Burns, Charles Dickens, Lord Tennyson, Rudyard Kipling y T S Eliot.

Quire y Santuario

El Coro de la Abadía de Westminster (o "Quire") ocupa la misma posición que la iglesia anterior de Eduardo el Confesor y se extiende a través del Transepto hacia la Nave. El Santuario donde tienen lugar las coronaciones tiene un exquisito pavimento de mosaico traído a Londres en 1268 desde Roma. A la izquierda hay tres tumbas medievales particularmente bellas del siglo XIII que pertenecen a Edmund Crouchback (fundador de la casa de Lancaster), Aymer de Valence (conde de Pembroke) y la esposa de Crouchback, Aveline.

En el Ambulatorio se encuentra el monumento de mármol al general Wolfe, que cayó en Quebec en 1759, y en el Altar Mayor hay un mosaico de vidrio de la Última Cena de Salviati y finas figuras esculpidas.

Capillas reales y tumbas

Capillas reales y tumbas

Casi una iglesia en sí misma, la magnífica Capilla de Enrique VII del siglo XVI es un magnífico ejemplo de la arquitectura perpendicular tardía con una profusión de rica decoración esculpida y hermosas bóvedas de abanicos. Contiene la tumba de Enrique VII y su Reina, sobre la cual se pueden ver pancartas y los puestos tallados de los Caballeros de la Orden de los Baños. Muy cerca se encuentra Innocents Corner, el lugar de entierro de Sophie y Mary, hijas de James I (solo tres y dos años cuando murieron), y un pequeño sarcófago con los restos de los hijos de Eduardo IV asesinado en el Torre de Londres.

Otros artículos notables incluyen el tumbas reales de Isabel I y su predecesor Mary Tudor, la Capilla de la Real Fuerza Aérea dedicada a los caídos en la Batalla de Inglaterra, y las tumbas de Carlos II, Guillermo II y la Reina Ana. También de interés es el Capilla de la capilla de Henry V con su efigie reclinada del Rey junto con una silla de montar, casco y escudo, que se cree que son los utilizados en la Batalla de Agincourt (la cabeza del rey fue robada durante el reinado de Enrique VIII).

Los claustros

Los claustros

Los claustros datan de los siglos XIII y XIV y contienen muchas tumbas. La esquina suroeste del claustro conduce a Dean's Yard y College Garden, que se dice que es el más antiguo de Inglaterra, y las habitaciones al oeste de los claustros incluyen el Decanato, Jericho Parlour y la Cámara de Jerusalén en la que murió Enrique IV en 1413 .

La casa capitular

The Chapter House Andrew Dunning / foto modificada

La Casa del Capítulo fue el lugar de reunión del Gran Consejo del Rey en 1257 y del Parlamento desde mediados del siglo XIV hasta mediados del XVI. Es una cámara octogonal de 60 pies de ancho, su bóveda apoyada en un solo muelle de ejes agrupados. Otras características notables son un sarcófago romano, el pavimento del siglo XIII bien conservado, la tracería ornamental de las seis ventanas y el tímpano circular de la entrada con figuras de Cristo en Majestad, la Virgen y los ángeles.

La cámara Pyx

La cámara Pyx ptwo / foto modificada

La Cámara Pyx, originalmente una sacristía en la iglesia de Eduardo el Confesor, contiene el altar más antiguo de la Abadía de Westminster. Más tarde se convirtió en un tesoro real en el que se guardaba el "pyx", un cofre que contenía las matrículas de oro y plata utilizadas en la prueba anual de acuñación. Dos grandes cofres rectangulares que datan de los siglos XIII y XIV sobreviven.

Capilla de San Eduardo

Construido en el ábside de la iglesia más antigua, la Capilla de San Eduardo contiene el santuario de madera de Eduardo el Confesor. Construido según las órdenes de Enrique III y durante mucho tiempo lugar de peregrinación, incluye tumbas pertenecientes a Enrique III con su rica decoración en mosaico, la Reina Eleanor (primera esposa de Eduardo I) con una inscripción en francés antiguo, Philippa (la esposa de Eduardo III) y el mismo Eduardo III.

La silla Coronation y la Piedra de Scone de Escocia

Contra la pared posterior del santuario de la Capilla de San Eduardo se encuentra la antigua silla de coronación de roble de Eduardo I, debajo de la cual se puede ver la Piedra de Scone. Este bloque de arenisca de la costa oeste de Escocia representa el poder de los príncipes escoceses, y se cree que fue la almohada de Jacob sobre la que descansaba la cabeza del agonizante St Columba. Eduardo I trajo la piedra a Londres en 1296 como un signo de la derrota de los escoceses, y muchos monarcas ingleses han sido coronados desde entonces. La nueva silla de coronación hecha en 1689 también está en exhibición, al igual que la espada de estado y el escudo de Eduardo III.

Las capillas del Ambulatorio del Sur

La primera capilla en el Ambulatorio del Sur está dedicada a San Nicolás y contiene la tumba de mármol de Sir George Villiers (Duque de Buckingham) y su esposa, así como la de Catalina de Valois, esposa de Enrique V. Entre los monumentos está uno para Elizabeth, Duquesa de Northumberland (d 1776), una obra maestra de Robert Adam y Nicholas Read. Entre las numerosas tumbas de la capilla de San Edmundo sobresale la de William de Valence, conde de Pembroke y medio hermano de Enrique III, muerto en batalla en Bayona en 1296 (la efigie está cubierta con láminas de cobre dorado y decorada con esmalte de Limoges) ) La capilla de San Benito contiene, entre otros, la tumba de mármol de Simon Langham (d 1376), abad de Westminster y arzobispo de Canterbury.

El Museo

Una de las muchas estatuas de la Abadía

El Museo de la Abadía de Westminster se encuentra en el sótano abovedado debajo del antiguo dormitorio de los Monjes, una de las áreas más antiguas de la abadía que data de la fundación de la iglesia original en 1065. En su colección hay antiguos sellos y estatuillas, cofres de los siglos XIV y XV y la silla de coronación de María II. También hay una colección inusual de efigies de cera que se exhibieron en los funerales, incluidas las figuras de Carlos II, Isabel I, María II, Guillermo III, el duque de Buckingham y Lord Nelson. La figura de madera de Eduardo III es la efigie de madera más antigua de un monarca en Europa. Cosas divertidas para niños incluye la oportunidad de vestirse como monjes.

Los jardines de la abadía

The Abbey Gardens tracy ducasse / foto modificada

Tres de los jardines originales de la Abadía todavía se pueden disfrutar. El Garth, notable por su cuadrado de césped, está delimitado por los Claustros y es donde los monjes caminarían mientras rezaban. El Jardín del Pequeño Claustro contiene una hermosa fuente, bordes de plantas perfumadas, y era donde los monjes se recuperaban cuando estaban enfermos. El Garden Garden de 900 años de antigüedad se usó para cultivar hierbas medicinales y alimentos.

Recorriendo la Abadía de Westminster

Hay una variedad de opciones de tours disponibles, incluidas guías de audio (gratuitas con entrada) y recorridos populares dirigidos por verger (£ 3). Estas excelentes visitas guiadas de 90 minutos comienzan en la Puerta Norte e incluyen el Santuario y la tumba de San Eduardo el Confesor, los Claustros, las Tumbas Reales, el Rincón de los Poetas y la Nave (lunes a viernes, 10 a.m., 10:30 a.m., 11 a.m. , y 2:00 p.m., 2:30 p.m., sábados, 10 a.m., 10:30 a.m. y 11 a.m.). Los recorridos de audio incluyen comentarios del actor Jeremy Irons y brindan información útil sobre la historia de la Abadía (duración de 60 minutos, disponible en el Mostrador de Información). Una alternativa interesante es la peregrinación de oración parroquial (miércoles, 6:15 p.m.), una visita única de una hora que comparte un poco de la historia de la Abadía, así como oraciones en algunos de sus sitios más sagrados.

Consejos y tácticas: Cómo aprovechar al máximo su visita a la Abadía de Westminster

Los siguientes consejos y tácticas te ayudarán a aprovechar al máximo tu experiencia en la Abadía de Westminster:

  • Cierres Asegúrese de consultar el sitio web de la Abadía para conocer los horarios de apertura y los cierres programados.
  • Fotografía: Filmar y fotografiar no está permitido.
  • Código de vestimenta: Este es un lugar de culto, así que vístete en consecuencia (nada revelador para las mujeres, y los hombres deben usar camisas), y no te sorprendas si te piden que te quites el sombrero.
  • Seguridad: Los artículos grandes no están permitidos dentro de la Abadía y pueden depositarse en las consignas de equipaje de las estaciones de tren cercanas de Charing Cross y Victoria.
  • Compras: Una pequeña tienda de regalos se encuentra cerca de la puerta oeste y vende souvenirs y libros relacionados.
  • Servicios: El público es bienvenido a asistir a los servicios dominicales.
  • Niños: Un divertido "Camino para niños" está disponible de forma gratuita en el mostrador de información.
  • Comida y bebida: El Cellarium Café, ubicado en la bodega de almacenamiento de alimentos original de la Abadía, ofrece desayuno, almuerzo y merienda (hay una terraza y mesas al aire libre disponibles). Un quiosco de comida que sirve bocadillos y bebidas se encuentra en el Santuario (no se permite la comida en otra parte de la Abadía).

Cómo llegar a la Abadía de Westminster

  • En metro (metro): La estación de metro más cercana es Westminster, servida por las líneas Jubilee, District y Circle.
  • En tren: Las estaciones de trenes más cercanas son Victoria, Waterloo y Charing Cross. Para obtener más información sobre enlaces a Londres desde todo el país, visite www.nationalrail.co.uk.
  • En autobús: Numerosos autobuses públicos paran cerca.
  • Por carretera: La ubicación de la Abadía de Westminster en el corazón de Londres hace que llegar en coche sea muy difícil (también está dentro de la zona de cobro por congestión, lo que significa que se aplican cargos).Si debe conducir, estacione en una estación de tren periférica y tome el tren o el metro.
  • Estacionamiento: No hay estacionamiento en el lugar o en la calle disponible.

Horas

  • La Abadía - de lunes a sábado, los horarios varían
  • El museo: todos los días, de 10:30 a.m. a 4 p.m.

Admisión

  • Abbey and Museum: adultos, £ 18; Niños (11-18), £ 8; Niño (menor de 11 años), gratis; Familias, £ 36 (2 adultos, 1 niño), £ 44 (2 adultos, 2 niños)

Dirección

  • La oficina del capítulo, Westminster Abbey, 20 Dean's Yard, Londres
  • www.westminster-abbey.org

¿Qué hay cerca?

Dada su ubicación central, la Abadía de Westminster es un excelente lugar para comenzar su aventura en Londres. Está justo al lado de las Casas del Parlamento, la sede del poder británico, así como del poderoso Big Ben y otras instituciones gubernamentales importantes. Otras atracciones relacionadas incluyen la Jewel Tower, uno de los pocos restos sobrevivientes del Palacio medieval de Westminster y ahora administrado por English Heritage como museo; La iglesia de Santa Margarita, la iglesia parroquial de la Cámara de los Comunes y el escenario de muchas bodas de moda; y el Horse Guards Parade con sus muchos y antiguos edificios, incluido el Almirantazgo. Otra reliquia del antiguo palacio es la Casa de Banquetes, una vez hogar de Enrique VIII y Oliver Cromwell, quienes murieron aquí.

También cerca es famoso Downing Street, donde encontrarás # 10, la residencia oficial del Primer Ministro, y Salas de guerra del gabinete de Churchill. Esa otra sede de poder famosa, el Palacio de Buckingham, tampoco está muy lejos, al igual que la Catedral de Westminster, el lugar de culto católico más grande de Inglaterra. Y después de todo ese recorrido turístico, hay un montón de excelentes tiendas y restaurantes a lo largo de Regent Street, The Strand y Covent Garden, así como agradables paseos a lo largo del río Támesis.

Mapa de la Abadía de Westminster

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