Visitando Chichén Itzá desde Cancún: 12 Highlights, Tips & Tours

Visitando Chichén Itzá desde Cancún: 12 Highlights, Tips & Tours

A solo 200 kilómetros al oeste del destino turístico de Cancún se encuentra Chichén Itzá, ampliamente considerado como uno de los sitios arqueológicos mejor restaurados de México. Con solo la más breve de las interrupciones, Chichén Itzá sirvió como un sitio sagrado maya durante más de 700 años, y en el siglo XI se había convertido en la capital política y religiosa de un imperio maya revivido bajo el dominio tolteca. Ahora declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Chichén Itzá es una de las atracciones turísticas más populares del país atrayendo a más de un millón de visitantes anualmente y asegurando su lugar en la lista de todos los viajeros que se dirigen a la hermosa península de Yucatán.

De Cancún, es una excursión de un día fácil a esta ruina maya, con una variedad de opciones de tours disponibles. Con el alquiler de un automóvil, puede hacer esta excursión por su cuenta, aunque dependiendo de lo bien que conozca el área y el tamaño de su grupo, puede ser más barato y más fácil unirse a una excursión organizada.

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La historia de Chichén Itzá

La historia de Chichén Itzá

Maya para "cerca del pozo del Itzá", Chichén Itzá fue fundada alrededor del año 450 después de Cristo por tribus mayas que migraron desde el sur y se cree que han permanecido ocupadas mucho después de que se fueran. La investigación sugiere que las tribus toltecas de las tierras altas del centro de México también visitaron esta parte de Yucatán en el siglo VII, mezclándose con los residentes mayas. La fusión de estas civilizaciones avanzadas dio como resultado un renacimiento de la arquitectura maya en la que dominaron las influencias toltecas, lo que condujo a la notable similitud de Chichén Itzá con la antigua capital tolteca de Tollán. En el momento de la conquista española en 1533, Chichén Itzá estaba prácticamente deshabitada, aunque seguía siendo un lugar de peregrinación. En el siglo XIX, el sitio se había convertido en un lugar de peregrinaje diferente a medida que arqueólogos de todo el mundo visitaban y desenterraban muchas de sus estructuras más importantes. La zona arqueológica de Chichén Itzá cubre ocho kilómetros cuadrados, de los cuales solo algunos han sido excavados.

12 destacados en Chichén Itzá

1 Los Chacmools de las Ruinas del Norte

Los Chacmools de las Ruinas del Norte OliBac / photo modified

Las influencias toltecas en Chichén Itzá se ven principalmente en los edificios que componen el grupo norteño, incluidos los famosos Chacmools del sitio, estatuas de figuras reclinables que sostienen vasijas de sacrificio con la cabeza vuelta hacia un lado que servía como guardianes del templo. Otras estatuas toltecas notables son Los Atlantes, tallas de piedra de guerreros que sostienen los techos y altares del templo del sitio. También verá muchas referencias a la serpiente emplumada, Kukulkán, junto con escenas de batallas y sacrificios, que aparecen con mucha más frecuencia de lo habitual en el arte maya clásico.

2 El Castillo: La pirámide de Kukulkán

El Castillo: La pirámide de Kukulkán

La Pirámide de Kukulkán (El Castillo) domina la parte norte del sitio y fue construida de acuerdo con estrictas reglas astronómicas y astrológicas. De pie a 30 metros de altura, esta pirámide de cuatro lados excelentemente restaurada impresiona por su simplicidad clásica. Las características notables incluyen su terrazas de nueve niveles y cuatro escaleras, una a cada lado, que simbolizan los nueve cielos y los cuatro puntos de la brújula. También son de interés las grandes cabezas de serpientes a los pies de las escaleras que conducen a la plataforma superior en la que se encuentra el templo real de Kukulkán, su entrada principal flanqueada por un par de columnas de serpientes toltecas (un templo de estilo maya puro fue descubierto bajo el templo, coronando una pirámide aún más antigua).

Para una experiencia verdaderamente inolvidable, trate de planificar su visita para que coincida con los equinoccios (21 de marzo y 21 y 22 de septiembre) cuando la Pirámide de Kukulkán se convierta en el escenario de un espectáculo de sombras espectacular, cuando la puesta de sol cae en las esquinas terrazas y proyecta una sombra ondulante sobre la pared orientada al oeste de la escalera norte. Corriendo todo el camino hasta la gran cabeza de serpiente al pie de la pirámide, el efecto es el de una enorme serpiente deslizándose hacia la tierra.

3 Templo de los Guerreros

Templo de los Guerreros

De pie en una plataforma al este de El Castillo se encuentra el Templo de los Guerreros, una magnífica estructura que comprende varias salas espaciosas con columnas que imitan inequívocamente la versión más grande del Templo de la Estrella de la Mañana en Tula. Varias filas de pilares cuadrados protegen el pie de la escalera, en la parte superior de la cual se encuentra un Chac-mool. La entrada principal del templo está nuevamente flanqueada por dos enormes columnas de serpientes, cabezas en el suelo y colas que apuntan hacia el cielo. Detrás de ellos, cuatro atlantes sostienen un gran altar de piedra donde los arqueólogos descubrieron los restos de un Templo de los Guerreros más antiguo y más pequeño, oculto dentro de la pirámide.

4 El Salón de las Mil Columnas

El Salón de las Mil Columnas

Junto al Templo de los Guerreros en su lado sur se encuentra el Salón de las Mil Columnas (Grupo de las Mil Columnas), que se cree que sirvió como un mercado interior o lugar de reunión. Muy cerca se encuentra un pequeño juego de pelota (Juego de Pelota); el Mercado (Mercado); y un baño de vapor (Temazcalli), del cual aún se puede ver el vestíbulo, el baño y la sala de calentamiento.

5 La tumba de Chacmool

La tumba de Chacmool

Un centenar de metros al norte de El Castillo se encuentra la Tumba de Chacmool (Tumba del Chacmool) donde, hace más de 100 años, el arqueólogo francés Le Plongeon encontró una figura de piedra, que bautizó como Chac-mool.La estructura también se conoce como la Plataforma Venus debido a sus interesantes relieves con el símbolo de Kukulkán junto con el del Morning Star.

6 Aguas de Sacrificio: Cenote Sagrado

Aguas de Sacrificio: Cenote Sagrado

Al norte de la Tumba de Chacmool, una calzada de seis metros de ancho recorre 300 metros hasta el gran cenote sagrado, Cenote Sagrado, cuya existencia fue probablemente la razón por la cual los mayas se establecieron aquí. Este pozo de agua natural casi perfectamente redondo tiene 60 metros de ancho, sus lados caen a 24 metros sobre la superficie del agua, a unos 82 metros de profundidad.

Desde el siglo VII hasta después de la conquista española, el cenote era un lugar de peregrinaje, con el baño de sudor a la orilla del agua cumpliendo una función ritual, y en tiempos de sequía objetos preciosos e incluso sacrificios humanos arrojados como ofrendas a la lluvia Dios Chac. Entre 1904 y 1907, se realizaron varias inmersiones exploratorias que encontraron 50 esqueletos humanos, principalmente hombres y niños, junto con numerosos artefactos de cerámica, piedra, oro, cobre y jade. La exploración posterior en la década de 1960, llevada a cabo a mayores profundidades, trajo a la luz otros 4.000 objetos de este tipo, algunos hechos de copal (resina), junto con muñecos de goma y madera y huesos humanos y animales.

7 Tzompantli: el muro de los cráneos

Tzompantli: el muro de los cráneos

No muy lejos de Cenote Sagrado es una gran plataforma cuadrada llamada Tzompantli (Náhuatl), el Muro de los Cráneos. Este sitio bastante espantoso sirvió de base para las estacas en las que se empalaban las cabezas decapitadas de los sacrificios humanos, de ahí los relieves que consisten en hileras de calaveras que decoran los lados. Junto a Tzompantli se encuentra una plataforma más pequeña conocida como la Casa de las Águilas (Casa de los Águilas), su escalinata embellecida con serpientes de piedra y sus paredes adornadas con relieves de águilas y jaguares sosteniendo corazones humanos en sus garras, símbolos de las dos órdenes de guerreros toltecas.

8 Los tribunales de pelota

Los tribunales de pelota

Como la mayoría de las ciudades mayas, Chichén Itzá tenía varios estadios construidos para juegos de pelota rituales. Siete de estos tribunales se han encontrado, el más grande mide 146 metros por 37 metros con paredes verticales de casi nueve metros de altura, en el centro de los cuales es un pesado anillo de piedra con adornos de serpiente. El juego consistía en golpear una pelota de goma dura a través de los anillos de piedra utilizando solo el codo, la rodilla o la cadera, mientras que la pelota, que representaba al sol, no tenía permitido tocar el suelo por temor a que su curso simbólico fuera interrumpido. Las transgresiones llevaron al perdedor a sacrificarse ritualmente, evidencia de lo cual se puede ver en los relieves de los paneles decorando las bases de las paredes que muestran a los jugadores decapitados. También son de interés los pequeños templos, el Edificio Sur y el Templo Norte, dedicados a los dioses del sol y la luna.

9 El templo de los jaguares

El templo de los jaguares

El Templo de los Jaguares (Templo de los Tigres) ocupa una plataforma construida en la pared sureste del juego de pelota y toma su nombre del animal de piedra tallada en el santuario inferior. El templo superior, al que se accede por una empinada escalera lateral, mira hacia el oeste hacia el campo de pelota. Como en el Templo de los Guerreros, columnas de serpientes flanquean la entrada. También es de interés la fachada con sus frisos, la mayoría de los cuales representan jaguares, mientras que aún son visibles en su interior murales que representan una batalla entre los mayas y los toltecas.

10 La tumba del sumo sacerdote

La tumba del sumo sacerdote

En el grupo del sur de edificios que comprende lo que se conoce como Viejo Chichén (Chichén Viejo) es la Tumba del Sumo Sacerdote (Tumba del Gran Sacerdote). Cuando se excavó, se encontró que esta pirámide de 10 metros de altura contenía siete tumbas y algunos artefactos valiosos.

11 Caracol: el Observatorio

Caracol: el Observatorio

A poca distancia de la Tumba del Sumo Sacerdote se encuentra uno de los edificios más interesantes de Chichén Itzá, el Caracol (caracol), que se cree que fue un observatorio. Dentro del edificio circular se encuentra una plataforma de dos niveles y un pasillo que se enrolla hacia arriba en una espiral suavemente ascendente. De especial interés son las estrechas ranuras en las paredes, posicionadas para permitir que los rayos del sol penetren en el edificio por unos segundos dos veces al año, un método simple pero confiable usado por los sacerdotes para determinar con precisión la fecha.

12 El convento de monjas

El convento de monjas

El convento de monjas (Edificio de las Monjas) es un excelente ejemplo del estilo Maya Chenes, con casi cada centímetro de la fachada decorada con símbolos del Dios de la lluvia Maya, Chac. La llamada Iglesia (Iglesia) es un ejemplo particularmente bello de la arquitectura Puuc, un estilo temprano en el que las fachadas están decoradas con motivos geométricos y animales, así como máscaras de Chac.

Otros edificios

Otros edificios Dennis Jarvis / photo modified

También de interés es el Templo de los paneles (Templo de los Tableros), con sus bellos relieves de guerreros y jaguares toltecas, así Construcción de la escritura desconocida (Akab Dzib), llamado así por los personajes no descifrados que se encuentran sobre la puerta de la segunda habitación. Otros edificios notables son el Templo del dintel de la ventana (Templo de los Dinteles), la casa roja (Casa Colorada o Chichan-chob), y el Cenote Xtoloc, un antiguo depósito.

Donde Hospedarse cerca de Chichén Itzá

Recomendamos estos hoteles y resorts de gran valor en la jungla cerca de Chichén Itzá:

  • Hacienda Chichen: lujo de estilo colonial, ubicación fantástica, exuberantes jardines, hermosa terraza en el jardín.
  • Hotel & Bungalows Mayaland: resort de jungla de rango medio, hermosos jardines, piscinas con palmeras, paseos a caballo, un maravilloso spa.
  • Hotel Okaan: retiro holístico asequible, configuración remota de la selva tropical, piscina de varios niveles, spa médico.
  • Hotel Dolores Alba Chichen: hotel económico, habitaciones limpias, piscina cenote, desayuno de cortesía.

Consejos y recorridos: Cómo aprovechar al máximo su visita a Chichén Itzá

  • Excursiones de un día desde Cancún y Playa del Carmen: La mejor manera de ver Chichén Itzá es en una visita guiada. El sitio tendrá mucha más importancia con una guía profesional y conocedora para señalar los detalles y explicar la historia. Un recorrido excepcional, operado en dos lugares, es el acceso temprano a Chichén Itzá con un arqueólogo privado de Cancún y el acceso temprano a Chichén Itzá con un arqueólogo privado de Playa del Carmen. Estos son exactamente los mismos tours pero parten de diferentes ciudades. Desde Cancún, este es un viaje de 10 horas y desde Playa del Carmen es un recorrido de nueve horas. El recorrido incluye recogida y devolución en el hotel, entrada anticipada al sitio, acceso a partes de las ruinas no accesibles para el público en general, y una visita guiada del sitio con un arqueólogo.
  • Visitando por su cuenta: Puede alquilar un automóvil y conducir hasta Chichén Itzá desde Cancún por su cuenta. La ruta más rápida es a lo largo de una carretera de peaje muy recta y aburrida (180) que le llevará un poco más de dos horas en cada sentido. No hay nada que ver a lo largo de esta ruta, pero es rápido. Desde Playa del Carmen tome la 180D, que también es una carretera con peaje. Alternativamente, puede tomar la autopista sin peaje, que atraviesa numerosas ciudades en el camino. Es más pintoresco pero es ridículamente lento y puede agregar una hora o más en cada viaje. Si desea ver las ciudades, tome la carretera de cuota en un sentido y la autopista libre en el viaje de regreso.

¿Qué hay cerca?

Si bien hay más que suficiente para mantenerte ocupado visitando Chichén Itzá, aquellos con un poco más de tiempo pueden mejorar aún más la experiencia visitando las comunidades mayas cercanas, con su cocina tradicional, ceremonias religiosas y artes tradicionales, generalmente mejor realizada como parte de un quedarse por la noche. Una atracción cercana que vale la pena visitar es Balankanché, con sus numerosas cuevas antiguas y grandes colecciones de cerámica e ídolos, parte de un extenso laberinto de cavernas y canales subterráneos. También es interesante la iglesia de San Bernardino del siglo XVI en la ciudad de Valladolid, 42 kilómetros al este de Chichén Itzá. La ciudad también es famosa por sus cenotes, abrevaderos naturales accesibles a través de una pasarela que baja hasta la orilla del agua a unos 45 metros por debajo. Particularmente popular es Cenote Dzitnup, un lugar encantador con agua tibia azul cobalto.

Mapa de Chichen Itza

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