Visitando Tulum: Atracciones, Consejos y Tours

Visitando Tulum: Atracciones, Consejos y Tours

Tulum

El antiguo Tulum, encaramado en la cima de un acantilado de 12 metros de altura con vistas a las playas de arena blanca del mar Caribe, es la única ciudad maya fortificada en la costa. Limitado al lado de la tierra por una pared, Tulum es una de las ciudades en ruinas más fascinantes de la Península de Yucatán, gracias a su posición única en lo alto de un acantilado y sus pinturas murales. Aunque no se sabe mucho sobre su pasado, su nombre es maya para fortificación, lo que sugiere que alguna vez tuvo importancia militar. Data del período posclásico tardío maya después del año 1200 DC, los edificios más importantes del sitio probablemente no se erigieron hasta 1450, solo 68 años antes de que los miembros de una expedición española se convirtieran en los primeros europeos en ver la fortificación. La ciudad parece haber sido habitada hasta 1544, cuando los españoles conquistaron el noreste de Yucatán, y hacia el final del siglo pasado, durante la Guerra de Castas, cuando los indios mayas se atrincheraron nuevamente en Tulum. Perfectamente ubicado a solo una hora o más de los destinos turísticos de Cancún y Playa del Carmen, Tulum es una atracción turística obligatoria cuando visita la Riviera Maya.

La playa de Tulum

La playa de Tulum

Una de las principales atracciones para los turistas que visitan Tulum, y una de las características que distingue a estas ruinas de otras en México, es el hermoso tramo de playa debajo de las ruinas. Un conjunto de escaleras conduce a la orilla del mar ofreciendo un descanso refrescante del sol para aquellos que recuerdan traer su traje de baño. El agua turquesa que golpea la playa de arena blanca es irresistible en un día caluroso.

Las paredes de Tulum

Las paredes de Tulum Kieran Lamb / foto modificada

El área relativamente pequeña ocupada por las ruinas de Tulum está rodeada hacia el lado de tierra por una muralla fortificada, un área cerrada que mide 380 metros por 65 metros. La pared de piedra en sí tenía originalmente entre tres y cinco metros de altura y, en promedio, siete metros de ancho y contenía cinco puntos de salida protegidos por losas de piedra, características que sugieren que Tulum también incluía una zona de vivienda. Una pasarela circular protegida por un parapeto conducía a lo largo de la pared, y en cada una de las dos esquinas interiores había un pequeño templo, también utilizado como atalaya.

Templo de los Frescos

Templo de los Frescos

El más importante de los edificios de Tulum es el Templo de los Frescos (Templo de los Frescos, o Edificio 16). Parado en el medio del área amurallada en un eje este-oeste, el edificio fue construido alrededor de 1450 y construido en varias ocasiones. La única sala de la planta baja tiene una entrada en el lado oeste dividida por cuatro columnas, encima de la cual hay una doble repisa seccionada por tres nichos, la central que contiene una escultura de estuco del Dios Descendente, mientras que los otros están decorados con relieves que representan figuras sentadas con elaborados tocados. Las esquinas de las repisas consisten en grandes máscaras de bajorrelieve que alguna vez fueron pintadas y representan a Itzamná, el antiguo Dios del cielo venerado por los mayas de Yucatán. Sobre la puerta del piso superior hay un nicho con los restos de un relieve de estuco que representa al dios descendiente, y la pared de la habitación interior está decorada con interesantes pinturas en forma de códice que representan a otros dioses mayas. En la sección superior, dos representaciones de Itzamná se enfrentan, flanqueadas por el dios de la lluvia Chac, mientras que la parte central de los frescos representa a la diosa de la luna y la fertilidad Ixchel. También de interés, frente al templo sobre un altar, se encuentra una estela de casi un metro y medio de altura con un calendario maya posclásico para el año 1261.

El Castillo

El Castillo

El edificio más grande y más sorprendente en el sitio es el Castillo (Edificio 1), en el extremo oriental en el borde del acantilado con vistas al mar. Creído construido durante tres períodos separados, esta gran estructura es notable por los amplios escalones que conducen a una terraza en la que se encuentra el templo de dos habitaciones, junto con una piedra utilizada como altar para los sacrificios humanos. La entrada al templo está subdividida por dos columnas de serpientes, y en el nicho encima de la puerta central, se puede ver una figura de piedra que representa al Dios que desciende.

Templo del Dios descendiente

Templo del Dios descendiente

Directamente al norte del Castillo se encuentra el Templo del Dios Descendiente (Templo del Dios Descendente), erigido sobre una estructura más antigua y notable por el hecho de que sus paredes se estrechan hacia abajo, un método de construcción que se cree que proporciona estabilidad. Poseyendo una habitación individual, el interior del templo incluye características interesantes tales como el nicho sobre la entrada que contiene una escultura de estuco del Dios que desciende con alas en sus brazos y hombros, así como una cola de pájaro. Esta figura alada tiene varias interpretaciones, incluida una abeja en picada, la estrella de la tarde, la puesta de sol o incluso un rayo. También de interés es el Templo de la serie inicial (Templo de la Serie Inicial, Edificio 9) que lleva el nombre de una estela encontrada aquí que data del año 564 DC y que ahora reside en el Museo Británico de Londres.

Recorriendo Tulum

Una variedad de tours en autobús están disponibles para los visitantes a Tulum desde las principales ciudades turísticas de la región, incluyendo Cancún y Playa del Carmen, que generalmente incluyen los servicios de una guía en idioma inglés. Puede tomar un tour privado de Tulum desde Canún, que lo recogerá en su hotel, lo llevará a usted y a su grupo al sitio para una visita guiada de 90 minutos y lo llevará de regreso a su hotel. El tiempo total para esta gira es de cinco horas. Algunas excursiones también ofrecen paradas en otros sitios a lo largo del camino. Para quienes deseen hacerlo solos, hay mapas y folletos disponibles en el Centro de visitantes.

Consejos y tácticas: Cómo aprovechar al máximo su visita a Tulum

  • Cómo llegar a Tulum: Tulum se encuentra a aproximadamente 130 kilómetros de Cancún, a 65 kilómetros de Playa del Carmen, y se puede acceder a él por la carretera 307.
  • Centro de Visitantes: Asegúrese de recoger un mapa y otro material útil del centro de visitantes al comprar su boleto de admisión.
  • Comida y bebida: Un restaurante está ubicado en el centro de visitantes.
  • Alpinismo: Por razones de seguridad y para proteger este sitio histórico, ya no es posible escalar las ruinas.
  • Para caminar: Prepárate para caminar mucho. Es un paseo de un kilómetro hasta el sitio adecuado (aunque hay disponible un servicio de autobús de bajo costo), y una vez dentro, aún hay más para caminar. Use zapatos cómodos para caminar, junto con un sombrero ancho y abundante protector solar.
  • Llega temprano: Para evitar las aglomeraciones, y la parte más calurosa del día, trate de llegar al horario de apertura, a las 8 a.m. (incluso antes para tener la oportunidad de ver salir el sol). Alternativamente, la mayoría de los recorridos en autobús salen a media tarde, por lo que más tarde en el día también es un buen momento.
  • Durante la noche: Una serie de hoteles están cerca para aquellos que desean interrumpir su viaje en un par de días.

¿Qué hay cerca?

Si bien hay mucho para mantenerte ocupado durante una visita a Tulum, especialmente si estás allí solo por el día, vale la pena tomarse el tiempo para explorar el área local. Un punto culminante es Pueblo de Tulum, la pequeña comunidad que atiende las Ruinas de Tulum, que ofrece tiendas, restaurantes y entretenimiento. Si es la playa que buscas, visita Tulum Playa por sus finos tramos de arena blanca y eco-hoteles, restaurantes y spas. Un poco más lejos (unos 25 kilómetros) es Chunyaxché, otro sitio arqueológico con pirámides, templos y palacios que datan de los períodos Clásico Tardío y Posclásico, y una laguna tranquila para nadar.

Mapa de Tulum

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