12 atracciones turísticas mejor valoradas en las Islas Cook

12 atracciones turísticas mejor valoradas en las Islas Cook

Las Islas Cook son el sueño de un náufrago. Entre las islas más bellas de todas las Polinesias, las 15 islas del archipiélago se encuentran entre la Polinesia Francesa y Samoa. Las lagunas translúcidas de color turquesa, los picos volcánicos y las deslumbrantes playas bordeadas de palmeras recuerdan la belleza dramática de Tahití, pero con un precio más asequible. Las Islas Cook exudan una hospitalidad polinesia cálida y acogedora, pero en lugar de una influencia francesa, las islas tienen fuertes lazos con Nueva Zelanda.

Rarotonga y Aitutaki son los principales imanes turísticos Otras islas más remotas atraen a aventureros, pescadores y Robinson Crusoes de la vida real. Rarotonga, la punta visible de un cono volcánico, es la más grande de las Islas Cook, y su capital amigable, Avarua, es el centro comercial y cultural de las islas. Alrededor de los exuberantes picos del interior se encuentra una llanura costera donde florecen las palmas de coco, la papaya, los plátanos y las plantas de café. Los arrecifes de coral rodean la isla, rodeando una estrecha laguna que ofrece excelentes oportunidades para nadar y bucear. Aitutaki es la segunda isla más visitada. Salpicado de 21 pequeños islotes con palmeras o motu, su laguna sublimemente hermosa es la atracción principal. Pasear por la playa, pescar, hacer kayak, bucear y nadar son actividades favoritas en todas estas islas, y una vez que las veas, verás por qué se encuentran entre las islas más bellas del mundo.

1 Selección del editor Laguna Aitutaki

Laguna Aitutaki

La atracción principal de Aitutaki es la gran laguna de imagen perfecta con agua turquesa translúcida. Veintiuna islas pequeñas (motu) salpican el borde exterior de la laguna, algunas de las cuales se pueden visitar en cruceros o excursiones. El kayak es también una excelente manera de explorar estos pequeños islotes. La pequeña isla de Maina en el rincón suroeste de la laguna ofrece excelentes oportunidades de buceo y es el hogar de un hermoso banco de arena conocido como "Honeymoon Island". La laguna es también un lugar popular para pesca de huesos, y puedes contratar guías locales en la isla.

Si desea permanecer en la laguna, los bungalows sobre el agua en el lujoso Aitutaki Lagoon Resort & Spa se encuentran sobre sus aguas cristalinas.

Alojamiento: dónde alojarse en las Islas Cook

2 Tour Tapuaetai (One Foot Island)

Tour Tapuaetai (One Foot Island)

El bello Tapuaetai, o One Foot Island, como suele llamarse, está bordeado por palmeras de coco suavemente curvadas, es el más visitado de los motu de Aitutaki, y por una buena razón. Esta impresionante isla es digna de las fantasías tropicales más salvajes de la mayoría de las personas. Los amantes de la playa pueden disfrutar de sus hermosas arenas blancas, bañarse y bucear en la laguna turquesa, e incluso obtener su pasaporte sellado en la pequeña oficina de correos. Los cangrejos ermitaños se deslizan a lo largo de la costa, y se puede caminar por toda la isla en unos 20 minutos. Este es también un lugar popular para bodas. Los tours parten de Aitutaki, y la mayoría incluye mucho tiempo para bucear, un almuerzo de barbacoa y visitas a otros motu (islotes) en la laguna.

3 Muri Beach, Rarotonga

Muri Beach, Rarotonga

En la costa sureste de Rarotonga, Muri Beach o Muri Lagoon, como a veces se llama, es una de las playas más populares y pintorescas de la isla. Aunque la calidad del agua ha disminuido en los últimos años, los bajíos se extienden en tonos soñadores de aguamarina, y los buceadores pueden ver muchas especies de peces tropicales. Cuatro islotes costa afuera, llamados motu, brillan en el horizonte, mejorando la belleza del área. Después de un día de sol, los hambrientos beachcombers encontrarán muchas opciones para comer en los complejos turísticos y restaurantes cercanos.

4 Playa Titikaveka, Rarotonga

Playa Titikaveka, Rarotonga

En la costa suroeste de Rarotonga, la bonita playa Titikaveka y la laguna es una de las mejores zonas de la isla para nadar y bucear. El agua a menudo es tan clara que los nadadores solo necesitan pararse en la laguna para ver peces coloridos. Los buceadores encontrarán una gran cantidad de vida marina alrededor de las numerosas cabezas de coral, y la laguna está salpicada de estrellas de mar azules. También es genial para practicar kayak.

En el pequeño asentamiento cercano, puedes visitar la piedra de coral Iglesia Cristiana de las Islas Cook que data de 1841.

5 Visita y espectáculo cultural de la villa Te Vara Nui, Rarotonga

Visita y espectáculo cultural de la villa Te Vara Nui, Rarotonga

Una forma divertida de aprender un poco sobre la historia de las Islas Cook y la vida tradicional de la isla es una visita a la Aldea Te Vara Nui. La excursión comienza con una visita guiada de dos horas al pueblo. El descascarillado de coco, la cocina, la pesca, el baile, el tallado, el tejido y la medicina del maorí son solo algunas de las actividades que puede aprender durante el recorrido. Después de empaparse de toda la cultura, una fiesta al estilo de la isla con comida occidental y platos locales te espera en el comedor junto al agua, junto con una actuación cultural que incorpora la narración de cuentos a través del canto y la danza. El entorno evocador sobre el agua, los disfraces elaborados y las oportunidades para la participación del público hacen que esta experiencia sea aún más memorable. El servicio de recogida y devolución del hotel también está disponible, y puede optar por un paquete solo para cenar si lo prefiere.

Ubicación: Ara Tapu, distrito de Ngatangiia

Sitio oficial: http://www.tevaranui.co.ck/

6 Caminata por la isla hasta Te Rua Manga (The Needle), Rarotonga

Vista desde Te Rua Manga

Caminar por la pista de la isla es una excelente manera de explorar el exuberante paisaje de Rarotonga. El sendero conduce desde la costa norte hasta la distintiva roca pináculo Te Rua Manga (La aguja) y luego a través de Cascada de Wigmore a la costa sur. Las cataratas son hermosas después de una fuerte lluvia, con una piscina en su base, pero las cascadas disminuyen a un goteo durante la estación seca.

Esta caminata desafiante toma alrededor de cuatro horas y conduce a través de denso bosque, subiendo a la base de The Needle, una roca calva empinada que se eleva hacia arriba en el aire. Desde la base de la Aguja, puede disfrutar de hermosas vistas de la costa y el bosque circundante. (Escalar la aguja es solo para escaladores de rocas serios.) El sendero continúa más allá de la cascada de Wigmore hasta el lado opuesto de la isla. También puede comenzar en el extremo norte del sendero, caminar hasta The Needle y regresar al mismo punto de partida. Las guías son muy recomendables, aunque no obligatorias.

7 Reserva marina de Aroa, Rarotonga

Aroa Marine Reserve, Rarotonga marcia taylor / foto modificada

Protegidas por el arrecife periférico en la costa oeste de Rarotonga, las aguas cristalinas de la Reserva Marina de Aroa son excelentes para bucear. Los peces loro, ídolos moros, pez ángel y pez ángel son solo algunas de las especies que los buceadores pueden ver aquí, y la laguna está fuera de los límites de los barcos motorizados, lo que la hace especialmente segura para nadar y bucear con niños pequeños. El kayak es también una actividad popular. Después de un día explorando la vida submarina, puede relajarse y contemplar el atardecer desde la hermosa playa.

No muy lejos de la Reserva Marina de Aroa, Cocoputt Islas Cook es un campo de minigolf de 18 hoyos con un paquete de cena divertido que es especialmente popular entre las familias.

8 Jardines Maire Nui, Rarotonga

Frangipani

Un corto paseo desde Playa Titikaveka, los deliciosos jardines orgánicos de Maire Nui ofrecen un cambio de ritmo de las actividades habituales de sol, arena y mar. Repleta de flores tropicales, esta propiedad de siete acres es un lugar encantador para dar un paseo, con estanques con lirios, jengibre silvestre, hibisco y muchas palmeras entre las muchas plantas que florecen aquí. Las libélulas revolotean a través del exuberante follaje, y la dulce fragancia de las flores tropicales imbuye el aire. Después de vagar por el jardín, puede relajarse con un aperitivo en el pequeño café de lados abiertos. La entrada es por donación en una caja de honestidad en la entrada.

9 Avarua, Rarotonga

Avarua, Rarotonga Neville10 / foto modificada

Situada en la costa norte de Rarotonga, Avarua es la capital de las Islas Cook. Esta pequeña y relajada ciudad tiene un ambiente agradable, y encontrará tiendas, restaurantes y varias atracciones turísticas aquí. Los domingos por la mañana, los dulces acordes de los himnos maoríes brotan de la CICC (Iglesia Cristiana de las Islas Cook). Fechada en 1853, la iglesia está hecha de coral, y algunas de las personas más famosas de la isla están enterradas en su cementerio, incluido el primer primer ministro de las Islas Cook. los Biblioteca y Museo de las Islas Cook alberga una colección de libros raros en el Pacífico, y el museo ofrece una visión de la historia cultural de las islas. Justo frente a la costa de Avarua, se puede ver el naufragio oxidado de la Matai sobresaliendo del agua. Este naufragio centenario es un lugar popular para bucear, y también se puede ver en un semisumergible.

Una visita obligada es la vibrante Mercado al aire libre Punanga Nui en el paseo marítimo. Este es un lugar popular para ir de compras en Rarotonga, con montañas de mangos, piñas y maracuyá, así como fragantes flores tropicales, verduras, ropa y artesanías. La mayor parte de la acción tiene lugar los sábados por la mañana. No muy lejos de Avarua, Perfumes de Rarotonga vende perfumes y colonias perfumadas con flores locales y es un gran lugar para recoger algunos regalos.

10 Monte Maungapu, Aitutaki

Vista desde el Monte Maungapu Akos Kokai / foto modificada

A 124 metros, el Monte Maungapu es el punto más alto de Aitutaki. Una breve caminata de 30 minutos hasta la cima ofrece vistas espectaculares sobre la laguna y el exuberante paisaje con palmeras. Un letrero en la carretera frente a Paradise Cove marca el comienzo del sendero, y la pista está marcada en los mapas gratuitos disponibles en la isla. Trae mucha agua, repelente de insectos y una cámara.

11 Arutanga, Aitutaki

Arutanga, Aitutaki Philby / foto modificada

Salpicado de árboles de mango y flores de hibisco, el sueño de Arutanga es el principal asentamiento en Aitutaki. Los turistas encontrarán algunas tiendas de artesanías aquí, así como un puerto tranquilo. Una de las principales atracciones de la ciudad es el Iglesia Cristiana de las Islas Cook. Construido en 1828, es el más antiguo de las Islas Cook y uno de los más atractivos, con vidrieras y coloridos detalles de madera tallada.

12 Arorangi

Arorangi Gregor Ronald / foto modificada

Arorangi es un pequeño pueblo en el lado oeste de la isla. Fue el primer pueblo misionero en Rarotonga. Hoy, puedes visitar el Isla de Cook Iglesia Cristiana que data de 1849 y ve un monumento al primer misionero de la isla, Papeiha. Playa de Arorangi es un hermoso lugar para tomar el sol en la arena durante el día y ver el sol hundirse en el mar al atardecer.

Más islas imperdibles en el Pacífico Sur y más allá

Al noroeste de las Islas Cook, Fiji es el paraíso tropical por excelencia, con más de 300 impresionantes islas tropicales. Nuestro artículo Best Fiji Islands te mostrará los principales destinos. Para obtener inspiración en otras islas tropicales y escapadas, consulte nuestras páginas sobre las islas más bellas del mundo, las mejores vacaciones tropicales y las mejores islas del Pacífico Sur.

Al sur de las Islas Cook, Nueva Zelanda es conocida por su espectacular topografía y deportes de aventura. Los mejores lugares para visitar aquí incluyen la hermosa Bahía de las Islas, Queenstown, Taupo, Napier, el Parque Nacional de Fiordland, la Región de Westland, Dunedin y Rotorua. Los vuelos a las Islas Cook parten de su vibrante capital, Auckland.

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