Explorando las principales atracciones de las Casas del Parlamento de Londres

Explorando las principales atracciones de las Casas del Parlamento de Londres

Las cámaras del Parlamento de Gran Bretaña son oficialmente conocidas como Palacio de Westminster, recordando el hecho de que ocupan el sitio de un antiguo palacio real construido por Eduardo el Confesor y ampliado por Guillermo el Conquistador. Un incendio catastrófico destruyó el palacio en 1512, a excepción del Salón de Westminster, la Capilla de San Esteban del siglo XIV y la Cripta.

Hasta 1529, cuando Enrique VIII adquirió el vecino Whitehall Palace, el Palacio de Westminster era una residencia real. En 1547 se convirtió en la sede del Parlamento, la reunión de la Cámara de los Comunes en la Capilla de San Esteban y la Cámara de los Lores en una sala en el extremo sur de Old Palace Yard. En 1605 un grupo de católicos dirigidos por Guy Fawkes intentó volar las Casas del Parlamento (hasta el día de hoy, antes de la apertura estatal del Parlamento, las Yevas de la Guardia registran las bóvedas).

Las actuales Cámaras del Parlamento, en estilo neo-gótico para armonizar con la cercana Abadía de Westminster, fueron inauguradas oficialmente en 1852. Después de la Segunda Guerra Mundial, la Cámara de los Comunes y otras partes de los edificios fueron reconstruidas en el estilo original.

La casa de los Comunes

La casa de los Comunes

Parcialmente destruida durante la última guerra, la Cámara de los Comunes fue reconstruida en su forma original poco después del final de la guerra. En el extremo norte de la cámara está la Silla, hecha de madera australiana negra y ocupada por el Presidente que preside la Cámara de los Comunes, llamada así porque es su responsabilidad hablar con el Monarca que representa los puntos de vista de la Cámara de los Comunes. Una responsabilidad que podría, a veces, ser peligrosa. Hasta el día de hoy, se espera que los Presidentes recién elegidos muestren renuencia cuando se dirijan a la presidencia por primera vez.

Los miembros del gobierno y los partidos de la oposición se sientan uno frente al otro en filas paralelas de bancos verdes, y entre ellos está la mesa de la casa en la que se coloca la Maza durante las sesiones. En la alfombra entre los bancos delanteros hay dos líneas rojas, exactamente separadas por dos espadas, para evitar que los miembros se golpeen. Hoy en día, los miembros del partido en los bancos delanteros pueden lanzar notas en el piso y gritar de acuerdo con los discursos de los compañeros. En la apertura de la sesión de cada día de la Cámara de los Comunes, se escucha el grito: "¡Señor presidente! ¡Fuera! ¡Extraños!" Esto marca el paso de la procesión del Portavoz: el Presidente mismo, vestido con una peluca y un largo vestido negro, precedido por un mensajero y el Sargento de Armas con calzones de rodilla, llevando la Maza y seguido por su Encargado de Tren, Capellán y Secretario. El proceso comienza con una oración leída por el Capellán, después de lo cual el público es admitido y los visitantes son mostrados en sus lugares en la galería por asistentes vestidos con leotardos que les dan una copia del documento de pedido que enumera los asuntos del día. La antesala de la Cámara de los Comunes es el Lobby de Commons, una cámara cuadrada de estilo gótico con estatuas de estadistas del siglo XX, que incluyen figuras de bronce de Winston Churchill y Lloyd George.

La Cámara de los Lores

La Cámara de los Lores

La Cámara de los Lores es una cámara suntuosamente decorada con bancos de cuero rojo para los compañeros, el tradicional "Woolsack" (recordando la importancia del comercio de lana inglés desde el siglo 14 en adelante) en el que se sienta el Lord Canciller, y el trono ocupado por el Monarca cuando abre el Parlamento. Sobre el trono están galerías para visitantes distinguidosy encima de la entrada norte las galerías para la prensa y el público. En los huecos detrás de las galerías hay frescos que representan escenas de la historia británica y que simbolizan Justicia, Religión y Caballería.

En los nichos de las ventanas hay estatuas de los barones que obligaron al rey Juan a firmar la Carta Magna en 1215. El Lobby de los pares, más allá de la Cámara de los Lores, es una cámara cuadrada con un fino pavimento de baldosas de azulejos. El Corredor de los Pares conduce al Vestíbulo Central, un vestíbulo con una decoración elaborada y un techo abovedado de 75 pies.

La Torre de las Joyas

La Torre de las Joyas

La Torre de las Joyas, ahora una museo dirigido por English Heritage, es uno de los pocos restos sobrevivientes del Palacio medieval de Westminster. Fue construido por Henry Yevele en 1366 como un depósito para la riqueza privada del rey (a diferencia de las Joyas de la Corona y el tesoro público), y fue utilizado con ese fin hasta la muerte de Enrique VIII. Desde el comienzo del siglo XVII fue utilizado para almacenar los registros de la Cámara de los Lores, y desde 1869 hasta 1938 fue ocupado por el Departamento de Pesos y Medidas de la Junta de Comercio. Severamente dañado durante la Segunda Guerra Mundial, fue reconstruido en su estilo original entre 1948 y 1956. Las pequeñas salas abovedadas ahora albergan una exposición del Parlamento pasado y presente.

Dirección: Abingdon St, Westminster, Londres SW1P 3JY

Sitio oficial: http://www.english-heritage.org.uk/visit/places/jewel-tower/

Iglesia de Santa Margarita

Iglesia de Santa Margarita

St Margaret's, la iglesia parroquial de la Cámara de los Comunes y el escenario de muchas bodas de moda, fue fundada en el siglo XI, reconstruida en 1523, renovada en 1735 y restaurada en 1878. La iglesia es notable por las vidrieras flamencas en el este ventana, presentada por Fernando e Isabel de España con motivo del matrimonio del Príncipe Arturo, el hermano mayor de Enrique VIII, con Catalina de Aragón. Antes de que el cristal llegara a Londres, Arthur había muerto y Henry se había casado con su viuda, después de lo cual el cristal fue enviado a Waltham Abbey, llegando a St Margaret's solo en 1758.Otras características de interés son el retablo, cuyo panel central es una talla de la cena en Emaús, copiado de la imagen de Tiziano; Los latones conmemorativos de los siglos XVI y XVII (incluido uno de Sir Walter Raleigh); y monumentos isabelinos y jacobinos. Los visitantes son bienvenidos a participar en el servicios regulares de la iglesia.

Horario: de lunes a viernes, de 9:30 a.m. a 3:30 p.m. Sáb, 9:30 a.m.-1 p.m. Dom, 2-4: 30 p.m.

Admisión libre

Dirección: St Margaret St, Westminster, Londres

Sitio oficial: http://www.westminster-abbey.org/st-margarets-church

Las cámaras reales y la galería real

La escalera real conduce al pórtico normando, con estatuas y frescos del período normando. Junto a él se encuentra la habitación Robing utilizada por el monarca, de 54 pies de largo y decorada al estilo del período victoriano temprano. Las características notables son los frescos de la pared, los paneles de roble tallado con las insignias de soberanos sucesivos, la chimenea hecha de una variedad de mármoles y una silla de época victoriana. Los 110 pies de largo Royal Gallery tiene un techo elaborado y un friso con los brazos de monarcas ingleses y escoceses. En las paredes hay dos frescos monumentales de Daniel Maclise, La muerte de Nelson y El encuentro de Wellington y Blücher después de Waterloo. El contiguo Cámara del Príncipe es la antesala de la Cámara de los Lores. En sus paredes con paneles hay retratos de los monarcas Tudor y miembros de sus familias, y debajo hay bajorrelieves de escenas de sus reinados. Frente a la entrada hay una estatua de mármol blanco de la reina Victoria, flanqueada por figuras de justicia y misericordia.

Westminster Hall

Westminster Hall

El incendio que destruyó el antiguo Palacio de Westminster salvó a Westminster Hall. La sala de 250 pies de largo y 90 pies de altura fue reconstruida por Henry Yvele durante el reinado de Ricardo II. Su característica más impresionante es su techo de martillo de roble (finales del siglo XIV), restaurado después del daño durante la última guerra. Westminster Hall ha sido el escenario de muchos grandes acontecimientos históricos, y desde 1224 hasta 1882 fue el lugar de encuentro de los tribunales más importantes de la tierra y fue testigo de muchos juicios famosos, incluidos los de Ricardo II (1399), Sir Thomas More (1535) y Charles I (1649). Aquí, también, Cromwell se instaló como Lord Protector en 1653. Desde Westminster Hall, una escalera conduce a Cripta de San Esteban (oficialmente la iglesia de St Mary Undercroft), la cripta de la antigua Capilla de San Esteban (1327).

La Torre del Reloj y Big Ben

La Torre del Reloj y Big Ben

En el extremo norte de las Casas del Parlamento se encuentra la Torre del Reloj, clasificándose con Trafalgar Square y Tower Bridge como uno de los lugares más famosos de Londres. La torre tiene 320 pies de alto con un vuelo de 334 pasos antes del reloj, que tiene un diámetro de 23 pies y una manecilla de minutos de 14 pies de largo. La campana, también conocida como Big Ben y se dice que lleva el nombre de Sir Benjamin Hall, pesa 13 toneladas. El sonido del Big Ben se ha hecho conocido en todo el mundo como la señal horaria de la radio BBC. (Desafortunadamente para los visitantes extranjeros, las visitas a la Torre del Reloj son disponible solo para residentes del Reino Unido.) También es de destacar la Victoria Tower, construida en 1858 y la torre cuadrada más grande y más alta del mundo (75 pies cuadrados, 336 pies de altura) desde la cual Union Jack vuela cuando el Parlamento está sentado.

St Stephen's Hall

La puerta en el lado oeste del Lobby Central conduce a St Stephen's Hall en el sitio de la antigua Capilla de San Esteban, donde la Cámara de los Comunes se reunió desde 1547 hasta 1834. Esta es una sala abovedada, 95 pies de largo, con mosaicos que representan el la fundación de la capilla por el rey Esteban y que contiene estatuas de reyes y reinas Norman y Plantagenet y estadistas británicos de los siglos XVII-XIX. Desde St Stephen's Porch, contiguo al oeste, hay excelentes vistas de Westminster Hall.

Casa Portcullis

Casa Portcullis

Portcullis House, diseñada por Michael Hopkins y oficialmente inaugurada por la Reina en 2001, es notable como el único edificio nuevo encargado por el Parlamento desde el siglo XIX. Es el hogar de la colección de retratos contemporáneos de la Cámara de los Comunes, un registro de los principales parlamentarios en pinturas, en forma impresa y en fotografías. La entrada es a través de un recorrido de 75 minutos que también incluye una visita al Corredor del Comité del primer piso.

Apertura estatal del Parlamento

La apertura estatal del Parlamento se lleva a cabo todos los años en noviembre y es una gran oportunidad para hacer un poco de vigilancia real como la reina monta desde el Palacio de Buckingham al Parlamento en el Entrenador del Estado de Irlanda. Una vez en la Cámara de los Lores, declara abierta la nueva sesión del Parlamento y se lanza un saludo con armas de fuego en Hyde Park y en la Torre de Londres. La Entrada Real, una entrada de 50 pies de altura, es utilizada por el Monarca para ingresar al Parlamento.

Recorriendo las casas del Parlamento

Todos los visitantes pueden asistir a debates, asistir a audiencias de comités o realizar un recorrido por las Casas del Parlamento (excepto Big Ben y Elizabeth Tower, que solo están abiertas para residentes permanentes del Reino Unido). Excelentes visitas guiadas La duración de casi dos horas incluye las siguientes áreas: Gran Comedor, Queen's Robing Room, Royal Gallery, Prince's Chamber, Lords Chamber, Moses Room, Central Lobby, Members 'Lobby, Aye Lobby, Commons Chamber, St Stephen's Hall y Westminster Hall. Los tours normalmente se realizan los sábados y se llenan rápidamente, así que asegúrese de reservar con la mayor anticipación posible (haga clic aquí para ver las fechas y detalles). Para aquellos que quieran recorrer solo, también se encuentran disponibles tours de audio.Aunque no se incluyen todas las áreas abiertas a visitas guiadas, tiene acceso a la Royal Gallery, la Cámara del Príncipe, la Cámara de los Lores, el Lobby Central, el Lobby de los miembros, No Lobby, Cámara de los Comunes, St Stephen's Hall y Westminster Hall. Los tours típicamente solo se realizan los sábados y deben ser reservado por adelantado para evitar decepciones

Consejos y tácticas: Cómo aprovechar al máximo su visita a las Casas del Parlamento

Los siguientes consejos y tácticas le ayudarán a aprovechar al máximo su visita a las Casas del Parlamento:

  • Seguridad: Espere que se realice una búsqueda de una manera no muy diferente a la realizada en los aeropuertos.
  • Teléfonos: Manténgalos apagados todo el tiempo.
  • Cámaras: Las fotos solo pueden tomarse en Westminster Hall.
  • Debates: Los visitantes pueden ver los debates de forma gratuita desde las galerías públicas (de lunes a jueves) cuando el Parlamento está sentado. Asegúrese de verificar las fechas con anticipación.
  • Hora de preguntar: Se da prioridad a los residentes del Reino Unido, y solo se admiten visitantes extranjeros si la habitación lo permite.
  • Galería de Lords Public: Los visitantes son dirigidos a una fila separada para ser admitidos en Lords Public Gallery. Los tiempos de espera varían, pero se espera una larga durante el turno de preguntas.
  • Niños pequeños: Los recorridos por las Casas del Parlamento duran casi dos horas e implican mucho caminar, por lo que no son adecuados para niños muy pequeños.
  • Compras: La Tienda del Palacio de Westminster es accesible solo para aquellos que participan en tours y almacena una variedad de regalos y recuerdos relacionados. La tienda en 12 Bridge St es accesible para todos y almacena regalos y libros.
  • Para caminar: Hay muchas caminatas involucradas en un recorrido por las Casas del Parlamento, así que use zapatos cómodos para caminar.
  • Comida y bebida: Al reservar su recorrido, si el tiempo y el presupuesto lo permiten, agregue el excelente té de la tarde en la sala Pugin con vista al río Támesis.

Cómo llegar a Whitehall

  • En metro (metro): Las líneas District, Circle y Jubilee sirven a la estación de Westminster.
  • En tren: Las estaciones de Victoria, Charing Cross y Waterloo están a 20 minutos a pie y tienen autobuses que conectan. Para obtener más información sobre enlaces a Londres desde todo el país, visite www.nationalrail.co.uk.
  • En autobús: Los autobuses paran regularmente cerca de la Plaza del Parlamento, frente a las Casas del Parlamento, así como en Trafalgar Square.
  • En bicicleta: Los portabicicletas se encuentran en 7 Millbank (no hay estantes en el sitio).
  • Por carretera: Conducir en el corazón de Londres es difícil y está sujeto a cargos por congestión. Si debe conducir, use el código postal SW1A 0AA para las coordenadas GPS. (Mejor aún, aparque en una estación de tren periférica y tome el tren o el metro).
  • Estacionamiento: Por razones de seguridad, no hay estacionamiento en la calle en el área. Un estacionamiento público subterráneo se encuentra cerca (pero a menudo está lleno).

Horas

  • Los boletos del tour se emiten de manera programada entre las 9 am y las 4:15 p.m.

Admisión

  • Visitas guiadas: adultos, £ 25; Niños (5-15), £ 10; Niños (menores de 5 años), gratis, se requiere boleto de admisión. (La entrada incluye una guía de recuerdos).
  • Audio Tours - Adultos, £ 17.50; Niños (5-15), gratis con un adulto que paga (se requiere boleto), £ 7 por cada niño adicional; Niños (menores de 5 años), Gratis, se requiere boleto.

Dirección

  • Cámaras del Parlamento, Londres SW1A 0AA
  • http://www.parliament.uk/visiting/

¿Qué hay cerca?

Si estás de humor para las atracciones turísticas con una conexión con la sede de poder de Gran Bretaña, echa un vistazo a las muchas otras cosas divertidas que hacer en Whitehall y Westminster. Un hito que querrá visitar es Desfile de guardias de caballo con sus muchos y antiguos edificios, incluida la Torre del Reloj perteneciente al antiguo Whitehall Palace y al edificio del Almirantazgo, también es hogar de la Caballería Doméstica. los Casa de banquetes también fue parte del antiguo palacio y se relacionó con muchas figuras históricas poderosas, incluyendo a Enrique VIII que murió aquí en 1547, al igual que Oliver Cromwell en 1658. También se puede caminar más allá. Downing Street, residencia oficial del Primer Ministro desde 1732, en su camino a visitar Salas de guerra del gabinete de Churchill. Esa otra sede de poder famosa, el Palacio de Buckingham, tampoco está demasiado lejos, al igual que la Abadía de Westminster, quizás la más famosa como el lugar donde la Familia Real está casada y sepultada.

Mapa de las Casas del Parlamento de Londres

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