15 atracciones turísticas mejor valoradas en las Islas Turcas y Caicos

15 atracciones turísticas mejor valoradas en las Islas Turcas y Caicos

Ubicadas frente al extremo sureste de las Bahamas, las Islas Turcas y Caicos abarcan uno de los sistemas de arrecifes de coral más grandes del mundo, lo que les otorga a las islas una reputación como principal destino de buceo. Exquisitas playas de arena blanca bordean este collar de unas 40 islas, donde los deportes acuáticos, senderos naturales, reservas de iguanas, cuevas subterráneas y deslumbrantes paisajes marinos son los principales atractivos. La pesca también es excelente, y de enero a abril, se pueden observar ballenas jorobadas en su ruta de migración anual alrededor de estas islas vírgenes.

Las Islas Turcas y Caicos son un territorio británico de ultramar, y solo ocho de las islas están habitadas. Los cruceros se deslizan hacia el puerto principal de Grand Turk, hogar de la tranquila capital de Cockburn Town. Providenciales, conocida como "Provo", es la isla más desarrollada, y su espectacular Grace Bay es una de las playas más deslumbrantes del planeta. Middle Caicos, la más grande de las Islas Turcas y Caicos, tiene la costa más espectacular, con acantilados de piedra caliza que se hunden en las bahías de color turquesa.

1 Grace Bay, Providenciales

Grace Bay, Providenciales

Con una extensión de más de ocho kilómetros, Grace Bay es una de las mejores playas del Caribe. Arena polvorienta se encuentra con aguas cristalinas en llamativos tonos de azul a lo largo de esta exquisita porción de costa, y los arrecifes de coral brillan frente a la costa. Parte de Parque Marino Princess Alexandra, Grace Bay Beach es el punto focal para el turismo en la isla de Providenciales. Los buceadores pueden ver la rica vida marina en The Bight Reef y Arrecife de Smith en el parque submarino, y puedes acceder fácilmente a ambos desde la orilla. La bahía es también el patio de recreo de "JoJo" el delfín mular salvaje, que interactúa con los humanos y ha sido declarado tesoro nacional.

Alojamiento: dónde alojarse en Islas Turcas y Caicos

2 Buceo y esnórquel

Buceo y esnórquel

Bucear o bucear en las aguas cristalinas de las Islas Turcas y Caicos se encuentran entre las actividades más populares de las islas. Rodeados por uno de los sistemas de arrecifes de coral más extensos del mundo, las islas se encuentran en una vasta meseta submarina con espectaculares desniveles no lejos de la costa, lo que la convierte en un excelente destino para bucear en las paredes, especialmente en Grand Turk. Muchos de los principales sitios de buceo y esnórquel son accesibles desde la costa, y naufragios antiguos y nuevos se rocían en estas aguas.

Otra característica interesante de las islas es el ancho de 35 kilómetros Pasaje de Colón al este de Grand Turk, que separa a los turcos de las islas de Caicos y es una ruta de migración popular para los animales marinos. Dependiendo de la época del año, los buzos pueden ver ballenas, delfines, tortugas y rayas aquí. Agregue a esto una excelente visibilidad, arrecifes vírgenes, abundante vida marina y servicios de buceo de calidad, y no es de extrañar que este sea uno de los mejores destinos de buceo en el Caribe. La mayoría de los tours de buceo y esnórquel operan desde Providenciales, Grand Turk y Salt Cay.

3 Parque Nacional Chalk Sound, Providenciales

Parque Nacional Chalk Sound, Providenciales Tim Sackton / foto modificada

Un sorprendente color turquesa, Chalk Sound es una hermosa laguna con depósitos de piedra caliza separados del océano por un delgado tramo de arena. Rociadas por las aguas cristalinas se encuentran diminutas islas rocosas cubiertas de verde, que albergan muchas iguanas. Alrededor de 20 a 30 minutos en coche de Grace Bay, el área es un hermoso lugar para tomar fotografías. Puede alquilar kayaks o hacer paddleboards para explorar las aguas cristalinas o subir a bordo de un crucero pontón.

Dirección: Chalk Sound Rd, Chalk Sound, Providenciales

4 Bahía de Sapodilla, Providenciales

Bahía de Sapodilla, Providenciales

Sapodilla Bay, en el lado del océano de Chalk Sound, es una franja pacífica de playa aislada que ofrece una buena protección para yates. Las aguas poco profundas y tranquilas también lo convierten en un excelente lugar para nadar con niños pequeños. En la cima de la colina que domina la bahía, los náufragos grabaron mensajes en las piedras que algunas personas afirman que son códigos para el tesoro escondido. Hermosa Taylor Bay Beach también está cerca, pero el acceso está actualmente restringido.

Dirección: Fin de South Dock Rd, al norte de South Dock Chalk Sound, Providenciales

5 Little Water Cay Tour

Una iguana de roca en peligro en Little Water Cay

A unos 456 metros al otro lado del mar de Providenciales, Little Water Cay (conocida localmente como "Iguana Island") alberga iguanas de roca raras y en peligro de extinción, y puedes subirte a un paseo en bote para ver a estas amigables criaturas. Las iguanas una vez vagaron por las Islas Turcas y Caicos, pero los perros y gatos domésticos casi los aniquilaron, excepto en Little Water Cay, donde están protegidos. El National Trust ha desarrollado dos senderos de paseo marítimo que rodean el lado norte y sur de la isla, por lo que puede ver las iguanas sin perturbar su hábitat natural. Después de que hayas disfrutado de tu vida salvaje, puedes darte un chapuzón en las aguas color turquesa o relajarte en las hermosas playas de arena blanca. También es posible navegar en kayak hasta la isla, sin embargo, debes tener cuidado con las fuertes corrientes en el canal.

6 Nade con rayas en Gibbs Cay

Nade con rayas en Gibbs Cay

A un corto viaje en bote desde la costa este de Grand Turk, el deshabitado Gibbs Cay ofrece excelentes oportunidades para bucear en los arrecifes de coral y alimentar manta rayas en las aguas poco profundas que rodean la playa. Muchos pasajeros de cruceros también visitan durante el día y disfrutan de un almuerzo campestre. Gibbs Cay también es el hogar de una gran población de aves marinas.

7 Crossing Place Trail Hike, Middle Caicos

Crossing Place Trail Hike, Middle Caicos Ali West / foto modificada

Un sitio de National Trust Heritage, Crossing Place Trail es un camino costero establecido en el siglo XVIII por colonos de plantaciones y esclavos. Hoy en día, los ocho kilómetros de caminos de senderismo y ciclismo de la ruta siguen el antiguo camino desde el pueblo de Lorimers hasta el lugar donde los isleños cruzaban los bancos de arena para comerciar con los habitantes de North Caicos hace mucho tiempo. El camino conduce a lo largo de los promontorios costeros, playas pasadas, formaciones de cuevas y arbustos del interior, con magníficas vistas de la costa a lo largo Puerto de Mudjin y Norbellis Coves. Está bastante expuesto, así que asegúrese de llevar mucha agua y protección solar, y también es una buena idea usar zapatos resistentes y pantalones largos, ya que el sendero es rocoso y está cubierto de maleza en algunas áreas.

8 Puerto de Mudjin, Middle Caicos

Puerto de Mudjin, Middle Caicos

Un tramo de costa de cinco kilómetros a lo largo del norte de Middle Caicos, el puerto de Mudjin es uno de los sitios más fotografiados de las Islas Turcas y Caicos. Impresionantes acantilados de piedra caliza sobresalen de la laguna de media luna y su arco de playa de arena blanca. Isla del Dragón se encuentra justo frente a la costa, y puede acceder a la pequeña isla a través de un banco de arena durante la marea baja. En condiciones de calma, el esnórquel también es excelente aquí. Los amantes de la playa pueden acceder al puerto de Mudjin en coche o caminando Sendero Crossing Place.

9 Pine Cay

Pine Cay

Esta hermosa isla privada de 800 acres, a 15 minutos en bote desde Providenciales, fue una vez un escondite para piratas y ahora es un escondite para los amantes de la naturaleza que desean escapar del estrés de sus vidas ocupadas. La isla no tiene teléfonos, televisores ni automóviles para preservar su ambiente tranquilo. Una de las mejores características naturales de la isla es su magnífica franja de playa de cuatro kilómetros que rivaliza con la belleza de Grace Bay. La única forma de hospedarse aquí es como huésped de The Meridian Club Turks and Caicos, un complejo ecológico exclusivo. Sin embargo, con 24 horas de anticipación (y sujeto a disponibilidad), puede comprar un pase de un día y visitar la isla para el almuerzo. Esto también le da derecho a utilizar algunas de las instalaciones del complejo y disfrutar de la increíblemente hermosa playa, excelente snorkeling y senderos naturales.

Situada frente a la costa norte de Pine Cay, Fort George Cay es un parque nacional con las ruinas de un fuerte británico y un asentamiento precolombino.

10 Caicos Conch Farm, Providenciales

Caicos Conch Farm, Providenciales silentgroove / photo modified

En el extremo noreste de Provo, Caicos Conch Farm es la única granja comercial de conchas en el mundo. Caribbean Queen conchs es una fuente popular de comida para locales en todas las islas del Caribe, y las visitas guiadas de 40 minutos de la granja ofrecen una mirada al ciclo de vida de estos gasterópodos marinos con caparazón rosado y la tecnología y técnicas involucradas en su crianza. También tienes la oportunidad de tocar algunas de las conchas y ver las criaturas parecidas a babosas dentro de las conchas.

Dirección: Leeward-Going-Through, Leeward, Providenciales

Sitio oficial: www.caicosconchfarm.net

11 Salt Cay

Salt Cay

Nominado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Salt Cay es una cápsula del tiempo de los días "cuando Salt era rey". Esta histórica isla fue alguna vez el mayor productor de sal del mundo, el pilar de la economía de las Islas Turcas y Caicos desde fines del siglo XVI hasta principios de la década de 1960.

Hoy los burros, el ganado salvaje, las gallinas y las iguanas superan con creces a los habitantes humanos. Los buscadores de reclusión vienen aquí para relajarse en las playas de arena blanca, bucear o bucear en los arrecifes de coral, conocer la fascinante historia de la isla y observar las ballenas jorobadas en sus migraciones anuales desde finales de enero hasta principios de abril. El pequeño desarrollo que existe en Salt Cay se encuentra en Balfour Town. La atracción turística clave aquí es La casa Blanca, una majestuosa casa de comerciantes de sal, construida en 1835 con piedra de lastre y decorada con antigüedades.

12 Parque Nacional Cuevas de la Concha, Middle Caicos

Parque Nacional Cuevas de la Concha, Middle Caicos

El Parque Nacional Conch Bar Caves protege 24 kilómetros de cavernas subterráneas y es uno de los sistemas de cuevas más grandes de la región del Caribe. Algunas de las cuevas tienen lagunas, estalactitas y estalagmitas, y la mayoría tienen colonias de murciélagos. Los indios Lucayan usaron estas cuevas para las ceremonias sagradas y dejaron petroglifos en las paredes.

13 Faro de Grand Turk

Faro de Grand Turk

Protegiendo el extremo norte de la isla, Grand Turk Lighthouse es un punto de referencia importante con una historia interesante. El faro data de mediados del siglo XIX y fue transportado pieza por pieza a la isla desde Gran Bretaña. Fue reconstruido en este lugar y se encuentra junto a la casa del farero, ambos protegidos como sitios históricos por National Trust. A muchos visitantes les gusta acariciar a los amigos burros aquí, y un pequeño tirolesa también está cerca. Desde el faro, puedes recorrer una panorámica sendero del acantilado a una playa aislada. Busque ballenas durante febrero y marzo.

Dirección: Lighthouse Rd, North Ridge, Grand Turk

14 Museo Nacional de las Islas Turcas y Caicos, Grand Turk

Museo Nacional de las Islas Turcas y Caicos, Grand Turk Zepfanman.com / photo modified

Ubicado en uno de los edificios de piedra más antiguos de las islas, el Museo Nacional de Turcas y Caicos narra la historia del país, que abarca temas como la esclavitud, la industria salinera y el entorno natural. También puede ver los restos del naufragio del arrecife Molasses, el más antiguo del hemisferio occidental. Una de las exhibiciones más interesantes es la colección de mensajes en botellas que han llegado a la costa desde todo el mundo. Al lado, el jardín Botánico presenta ejemplos de plantas nativas e importadas.

Dirección: Front St, Guinep House, Grand Turk

Sitio oficial: http://tcmuseum.org/

15 Cheshire Hall, Providenciales

Preservada por National Trust, Cheshire Hall, en la isla de Providenciales, es una excelente manera de tener una idea de la historia de la isla. Guías conocedores guían recorridos por las ruinas de esta plantación de algodón de 200 años, compartiendo historias sobre los desafíos que enfrentan los propietarios, Thomas Stubbs y su hermano Wade, mientras luchan contra el agotamiento del suelo, la sequía y los huracanes. Algunas plantas de algodón todavía sobreviven entre las ruinas.

Otras islas imperdibles cerca de Turks & Caicos

Al noroeste de las Islas Turcas y Caicos, las Bahamas son una cadena de 700 islas y más de 2.000 cayos pequeños que también albergan algunas de las mejores playas del Caribe. Al oeste está Cuba y el popular destino turístico de Varadero. Para obtener más belleza tropical, playas inspiradoras y un estilo hispano-caribeño, consulte nuestros artículos sobre la República Dominicana, incluidas las mejores playas del país y la capital, Santo Domingo.

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