14 Atracciones y lugares de mayor valor para visitar en las Islas Vírgenes de EE. UU.

14 Atracciones y lugares de mayor valor para visitar en las Islas Vírgenes de EE. UU.

Magens Bay, St. Thomas

Las Islas Vírgenes de los Estados Unidos se encuentran entre los principales destinos turísticos del Caribe. Situado en las Antillas Menores, entre el Océano Atlántico Norte y el Mar Caribe, este territorio estadounidense incluye alrededor de 50 islas y cayos, el más grande de los cuales son Santo Tomás, Santa Cruz y San Juan. Después de una historia turbulenta, con muchas ocupaciones, las islas reflejan su influencia danesa más prominente con algunos ejemplos hermosos de la arquitectura neoclásica danesa. La belleza natural es otro activo. Exuberantes montañas, bosques tropicales, playas curvas y calas rocosas se rocían a lo largo de todas las islas, y las aguas cristalinas y los vientos constantes atraen a los marineros y navegantes, a quienes les gusta anclar en las bahías protegidas.

Cada isla emana su propio carácter. St. Thomas es la más visitada de las islas y la puerta de entrada al archipiélago. Su ciudad principal, Charlotte Amalie, es la capital de las Islas Vírgenes de EE. UU. Y un importante puerto de cruceros, con muchas opciones de compras, restaurantes y entretenimiento. St. Croix, la más grande de las tres, está menos impulsada por el turismo que sus islas hermanas. Las principales atracciones aquí son el distrito histórico de su ciudad más grande, Christiansted, así como las plantaciones de azúcar, jardines y paisajes costeros en el Camino del Patrimonio. St. Croix también alberga el hermoso Buck Island Reef, el primer monumento subacuático de la nación.

Los eco-viajeros encontrarán un oasis en St. John, donde dos tercios de la isla están designados como el Parque Nacional de las Islas Vírgenes. Senderismo, buceo, snorkel, pesca y kayak son actividades populares aquí.

1 Parque Nacional de las Islas Vírgenes, St. John

Parque Nacional de las Islas Vírgenes, St. John

Una joya del Caribe, el Parque Nacional de las Islas Vírgenes atrae a más de un millón de visitantes cada año, convirtiéndose en la atracción turística más grande de todo el archipiélago. Laurence Rockefeller donó 5,000 acres de tierra para establecer el Parque Nacional en 1956. Hoy en día, el parque cubre dos tercios de la isla esmeralda de San Juan e incluye senderos, bahías protegidas, playas impresionantes, jardines marinos submarinos, petroglifos y el ruinas de los ingenios azucareros históricos. los Reef Bay Guided Hike, uno de los senderos para caminar más populares de St. John, es una excelente manera de explorar algunas de estas atracciones.

Los amantes de la naturaleza se deleitan con la diversidad ecológica del parque. Más de 800 especies de plantas y 30 especies de aves tropicales se encuentran dentro de sus fronteras. Además de muchos cocoteros, uva del mar y árboles de ron de la bahía, el parque alberga el cereus nativo que florece noche, que atrae a los murciélagos y polillas con su aroma a vainilla. Otra fauna incluye iguanas verdes, geckos, tortugas carey y una diversidad de vida marina. No es sorprendente que las aguas del parque sean excelentes para nadar, bucear y bucear. Los puntos destacados incluyen Watermelon Cay, Maho Bay, Caneel Bay y Cinnamon Bay.

Dirección: 1300 Cruz Bay Creek, St. John

Sitio oficial: http://www.nps.gov/viis/index.htm

Alojamiento: dónde alojarse en St. John

2 Trunk Bay Beach & Underwater Snorkel Trail, St. John

Trunk Bay Beach & Underwater Snorkel Trail, St. John

Enclavado en el Parque Nacional de las Islas VírgenesLa larga y arqueada curva de arena cremosa y agua turquesa de Trunk Bay es la playa más fotografiada de St. John. Con flecos de uvas marinas y palmas de coco, esta es una de las mejores playas del Caribe. El Trunk Bay Underwater Snorkeling Trail se encuentra a poca distancia de la lengua de tierra que se adentra en la bahía. Aquí, en las aguas cristalinas, puedes ver hasta 30 especies diferentes de peces. Los carteles submarinos marcan las principales características del arrecife de coral.

Dirección: 1300 Cruz Bay Creek, St. John

3 Buck Island Reef National Monument, St. Croix

Buck Island Reef National Monument, St. Croix

La hermosa Buck Island y sus jardines marinos circundantes son una de las atracciones más visitadas en St. Croix. Situado a 1.5 millas de la costa noreste de St. Croix, en el centro de un vasto santuario marino, Buck Island Reef recibió protección garantizada cuando el presidente estadounidense John F. Kennedy lo nombró el primer monumento nacional submarino de los Estados Unidos en 1961. El arrecife presenta alkhorn grutas de coral y es uno de los mejores sitios de buceo en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. A lo largo de la ruta marcada, los buceadores y los buzos pueden ver muchos peces tropicales como el tang azul y la barracuda. Las inmersiones en naufragio se encuentran en la costa norte. Buck Island también ofrece playas protegidas, sitios de picnic y parrillas de cocina, así como una ruta de senderismo a través de un bosque de tamarindos gigantes a la pintoresca cordillera de la isla.

Dirección: Buck Island, St. Croix

Sitio oficial: www.nps.gov/buis/index.htm

Alojamiento: dónde alojarse en St. Croix

4 Magens Bay, St. Thomas

Magens Bay, St. Thomas

Bordeado por verdes colinas y cocoteros, Magens Bay ha sido nombrada una de las playas más bellas del mundo por numerosas publicaciones de viajes. El mar está en calma a lo largo de la bahía en forma de herradura y es excelente para practicar snorkel, natación, kayak y otros deportes acuáticos. También en la cuenca de la Bahía de Magens, el Tropical Discovery Hike, conduce a los participantes a través de una reserva de 75 acres propiedad de Nature Conservancy. Esta área única incluye diversos hábitats, desde las colinas de bosques secos hasta los humedales de manglares con numerosas especies de aves nativas y migratorias. Los dos kilómetros de camino en buen estado serpentean cuesta abajo bajo las copas de los árboles hasta la hermosa playa de Magens Bay, donde los excursionistas pueden refrescarse nadando.

5 Cruz Bay, St. John

Cruz Bay, St. John

Situado en un puerto lleno de yates y respaldado por empinadas colinas, Cruz Bay es el "centro" de St. John.Hasta la década de 1970, Cruz Bay era un tranquilo puerto de aduanas sin mucha actividad. Hoy en día, la pequeña ciudad de alrededor de 3.000 personas se ha convertido en un centro de moda, adquiriendo el apodo de "Ciudad del Amor". En las casas de colores pastel que salpican las colinas en las afueras de la aldea se encuentran muchas opciones para ir de compras y cenar, y la ciudad es un punto de partida para realizar excursiones a Parque Nacional de las Islas Vírgenes.

Una atracción que vale la pena en la ciudad es el Biblioteca y Museo Elaine Ione Sprauve ubicado en una gran casa de plantación restaurada. El museo exhibe la historia de San Juan a través de exhibiciones de fotografías, artículos de periódicos y artefactos indígenas y coloniales nativos. Las galerías muestran el trabajo de artistas locales. Cerca se encuentra hermosa Maho Bay y Hawksnest Beach, un lugar popular para bucear.

6 Charlotte Amalie, St. Thomas

Charlotte Amalie, St. Thomas

La capital de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, Charlotte Amalie (llamada así por una reina danesa) es uno de los puertos de cruceros más populares en el Caribe. Situada a mitad de la isla en la costa sur de St. Thomas, la ciudad está salpicada de bonitos edificios con techos rojos y con un fondo de abruptas colinas verdes. Además de muchos restaurantes y opciones de entretenimiento, Charlotte Amalie también ofrece la mayor cantidad de boutiques y joyerías en el Caribe, así como también varias playas bonitas para nadar y bucear. Coral World Ocean Park es una atracción principal aquí, y otros puntos destacados incluyen Castillo de Blackbeard; La sinagoga de Santo Tomás; Jardín de Emancipación; el 99 pasos; Casa de Gobierno; Iglesia Luterana Frederick; y Fort Christian, la estructura más antigua de la isla.

Alojamiento: dónde alojarse en St. Thomas

7 Coral World Ocean Park, St. Thomas

Coral World Ocean Park, St. Thomas Brian y Jaclyn Drum / foto modificada

Coral World Ocean Park ofrece una experiencia marina interactiva en la isla de St. Thomas. El parque cuenta con un observatorio submarino, un sendero natural tropical, el Marine Gardens Aquarium y un enorme tanque de arrecife de coral cubierto de vidrio. Los amantes de los animales pueden convivir con tortugas, leones marinos, mantarrayas y tiburones, o alimentar a mano coloridos loros arcoiris. SNUBA es popular, y el parque también ofrece un semi submarino Nautilus, parasailing y una inmersión en el casco Sea Trek, donde los huéspedes caminan por el suelo del mar Caribe. Las iguanas salvajes también deambulan por el parque.

Dirección: 6450 Estate Smith Bay, Charlotte Amalie, St Thomas

Sitio oficial: http://www.coralworldvi.com

8 Heritage Trail, St. Croix

Heritage Trail, St. Croix Christine Warner Hawks / foto modificada

El St. Croix Heritage Trail es un recorrido autoguiado de 72 millas de las atracciones históricas y naturales de la isla. Las señales de tráfico lo guían a lo largo de la ruta entre Frederiksted y Christiansted, al norte de Hamm's Bay en el oeste y Point Udall, el punto más oriental de los Estados Unidos. El Sendero del Patrimonio serpentea a lo largo de la pintoresca costa a través de bosques tropicales, tierras de ganado y ciudades históricas de puertos. Esta es una excelente manera de experimentar de forma independiente algunas de las atracciones más populares de St. Croix, incluido el Estate Whim Plantation Museum, Jardín Botánico de St. George Villagey Fort Frederik.

9 Christiansted, St. Croix

Christiansted, St. Croix LizSullivan / foto modificada

La ciudad más grande de St. Croix, Christiansted, se encuentra en la costa norte de la isla, entre empinadas colinas y un puerto poco profundo protegido por arrecifes. En un momento dado, el bullicioso puerto de Christiansted era la capital del territorio bajo el dominio danés, y el atractivo distrito histórico de seis cuadras refleja los días de gloria de la prosperidad danesa.

Diseñado utilizando la ciudad noruega de Christiania (ahora Oslo) como modelo, la ciudad cuenta con elegantes edificios neoclásicos de color rosa y dorado y ofrece una amplia gama de alojamientos, restaurantes y entretenimiento. Un buen comienzo para un recorrido a pie es el Sitio histórico nacional de Christiansted que abarca cinco edificios coloniales clásicos, incluyendo Fort Christiansvaern, Customs House y el Steeple Building. Otros puntos destacados de la ciudad incluyen Apothecary Hall, Government House y las playas y deportes acuáticos de Protestant Cay. Varios cruceros atracan en el puerto de Christiansted cada semana.

Cerca de cinco millas al oeste de Christiansted, el Parque Histórico Nacional Salt River Bay marca el único punto conocido donde Cristóbal Colón aterrizó en tierra de los Estados Unidos. Ahora es una reserva ecológica y un lugar popular para hacer excursiones en kayak por los manglares. Alrededor de 15 millas al suroeste de Christiansted, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Sandy Point también vale la pena una visita, con un tramo de dos millas de deslumbrante playa de arena blanca. El refugio protege a las tortugas laúd, así como a muchas especies de aves, pero revise los horarios de apertura antes de ir, ya que está cerrado durante la temporada de anidación de tortugas.

10 Iglesia Luterana Frederik, St. Thomas

Iglesia Luterana Frederik, St. Thomas

Siglos de historia se encuentran dentro de las paredes de la Iglesia Luterana Frederick en Charlotte Amalie. Esta joya arquitectónica fue construida entre 1789 y 1793 en estilo georgiano. Restaurado dos veces en el siglo 19, la iglesia ahora cuenta con elementos de Renacimiento gótico como una torre a dos aguas. La entrada a la iglesia cuenta con una escalera de "brazos de bienvenida" (que brilla en la base) típica de la arquitectura antillana. Durante el siglo XIX, las congregaciones de la iglesia fueron segregadas en grupos antillanos y daneses.

Dirección: Norre Gade, Charlotte Amalie, St. Thomas

11 El castillo de Blackbeard, St. Thomas

El castillo de Blackbeard, St. Thomas

En la cima de la famosa 99 pasos, Blackbeard's Castle es una torre de mampostería de cinco pisos, y la única de su tipo en el Caribe.Conocida durante la época colonial como Skytsborg, la atalaya fue construida por los daneses en 1678. Las leyendas afirman que la torre era un puesto de vigilancia del pirata Barbanegra (Edward Teach) en el siglo XVIII. Hoy en día, un popular hotel y restaurante se encuentran en el sitio, y desde aquí puede disfrutar de hermosas vistas del puerto de St. Thomas y Charlotte Amalie.

Dirección: 1001 Blackbeard's Hill, Charlotte Amalie 00802, St. Thomas

Sitio oficial: www.blackbeardscastle.com

12 99 pasos, Santo Tomás

99 pasos, Santo Tomás

Una reliquia de mediados de la década de 1700, los 99 pasos (en realidad 103 pasos) se construyeron durante la época colonial danesa en ladrillo de balasto de buques. Los 99 pasos son un ejemplo de muchas escaleras construidas en las empinadas colinas de Charlotte Amalie. Ellos conducen a Castillo de Blackbeard, donde puedes disfrutar de maravillosas vistas de la ciudad.

13 Casa de Gobierno, St. Thomas

Casa de Gobierno, St. Thomas

Esta mansión de techo blanco de tres pisos con techo a cuatro aguas cuenta con dos pisos de terrazas de hierro fundido. Construida entre 1865 y 1867, la Casa de Gobierno fue restaurada en 1994 y actualmente alberga las oficinas del gobernador territorial. El primer y segundo piso de la Casa de Gobierno están abiertos al público para recorrer, y se pueden ver muchas pinturas de artistas locales, incluida la nativa de Santo Tomás, Camille Pissarro.

Dirección: King St., Charlotte Amalie, St. Thomas

14 Jardín de la Emancipación, St. Thomas

Jardín de la emancipación, St. Thomas Roger Wollstadt / foto modificada

El Jardín de la Emancipación es el sitio donde se leyó la Proclamación de la Emancipación el 3 de julio de 1848, liberando a los esclavos de Santo Tomás. El evento tuvo lugar después de que los funcionarios recibieron la noticia de que el gobernador Peter von Scholten había liberado a los esclavos en St. Croix. Hoy en día, el parque cuenta con bancos, una glorieta y mucha sombra, y es un buen lugar para relajarse o escuchar ocasionalmente conciertos de bandas. El jardín se convierte en un Carnival Village durante el festival de abril. En la esquina del parque se encuentra una réplica de la Campana de la Libertad de Filadelfia.

Dirección: entre Tolbod Gade y Ft. Christian, Charlotte Amalie, Santo Tomás

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