9 Rutas de senderismo mejor calificadas en el Parque Nacional Zion

9 Rutas de senderismo mejor calificadas en el Parque Nacional Zion

24 de julio de 2017

Zion es uno de los parques más visitados en los Estados Unidos, y muchas personas vienen aquí específicamente para el senderismo excepcional. Pero no es necesario ser un caminante experimentado para disfrutar de los senderos de este parque. Las caminatas varían desde menos de media milla hasta caminatas de varios días, con senderos para todos los niveles de habilidad.

Si solo tiene tiempo para hacer caminatas cortas o caminatas, las mejores opciones son Lower Emerald Pools, Weeping Rock y Riverside Walk. Sin embargo, si desea experimentar algunas de las caminatas clásicas de Zion, The Narrows o Angels Landing son probablemente lo que está buscando en una excursión de un día. Para algo intermedio, hay todo tipo de opciones. Zion es un parque espectacular, con vistas increíbles a cada paso, así que si eliges una caminata que corre a lo largo del fondo del valle, con paredes escarpadas de acantilados que se elevan sobre ti, o un sendero que corre a lo largo de una de las crestas altas, no estar decepcionado.

Desde la primavera hasta el otoño, el parque cierra el Zion Canyon Scenic Drive a vehículos privados y ofrece un servicio de transporte gratuito para los visitantes. El autobús lanzadera se detiene en todos los principales puntos de partida a lo largo de esta sección del parque y es muy conveniente para algunas caminatas, que puede comenzar en una parada y terminar en otra.

Vea también: Dónde alojarse cerca del Parque Nacional Zion

1 Los estrechos

Los estrechos

La característica distintiva de Zion, Narrows, es el cañón de ranura de todos los cañones de slot y los excursionistas a quienes no les molesta mojarse un poco pueden caminar a través de este espectacular corte de roca, siguiendo el río Virgin. Esta es la ruta de senderismo más popular en el Parque Nacional Zion, pero se lleva a cabo en el verano, después de que el río se retira de la escorrentía de primavera y es lo suficientemente seguro para el paso.

Aunque hay más de una manera de abordar esta caminata, la mayoría de las personas comienza el sendero donde termina la caminata de Riverside. En lugares donde las paredes del cañón se cierran en torno al río hasta el punto en que no hay orilla, debes vadear el río mientras te mueves corriente arriba, navegando a través de las rocas del lecho del río sobre la marcha. Puedes hacer esta caminata tan corta o larga como desees girando en cualquier punto, pero no puedes ir más allá de Big Springs. La mayoría de los excursionistas hacen una caminata de ida y vuelta de seis a ocho millas. Alternativamente, si obtiene un permiso, puede hacer esta caminata de arriba hacia abajo para un extenuante viaje de 16 millas.

2 Angels Landing

Angels Landing

Angels Landing es una de las caminatas más famosas del parque, que sube a un punto de vista excepcional con vistas al cañón. Esta caminata dramática te lleva por el lado de una montaña en una serie de zigzags y luego sigue una cresta angosta, que termina en una caída de 1.500 pies, donde se puede ver el valle a continuación. Si bien esta es una caminata famosa, no es para todos. Es un camino de 5,4 millas de ida y vuelta, extenuante, con una gran elevación y crestas estrechas con enormes desniveles. No es para excursionistas con miedo a las alturas y no es apropiado para niños pequeños. Algunos de los senderos tienen cadenas de asideros.

Esta caminata comienza en la Gruta y tarda entre tres y seis horas en completarse. El sendero está abierto durante todo el año, pero puede ser extremadamente caluroso en el verano o cubierto de nieve en el invierno.

3 Paseo de Riverside

Paseo de Riverside

Como su nombre indica, este sendero sigue al Virgin River para disfrutar de fabulosas vistas de las paredes de los acantilados que se elevan a ambos lados del río. Este sendero pavimentado, accesible para sillas de ruedas y carriolas, abraza la pared de un acantilado durante la mayor parte del sendero y ofrece vistas en primer plano de paredes llorosas, jardines colgantes y el río Virgin. A veces puedes ver pájaros y otros animales salvajes aquí. Los senderos primitivos en algunas secciones te permiten caminar hasta el río. El sendero termina al comienzo de la caminata de The Narrows. The Riverside Walk es un 2.2 millas caminata de ida y vuelta, fácilmente realizable para el visitante promedio, y es la última parada en el servicio de autobús.

4 Piscinas esmeralda

Piscinas esmeralda

La caminata Emerald Pools, que comienza en la parada del transbordador Zion Lodge, tiene tres conjuntos de piscinas en diferentes puntos a lo largo de la caminata: piscinas de esmeraldas más bajas, piscinas de esmeraldas medianas y piscinas de esmeraldas superiores. Puedes caminar a los tres o simplemente al primer set, dependiendo de tu nivel de energía o de cuánto tiempo quieras pasar aquí.

Incluso si simplemente va de excursión a Lower Emerald Pools, un viaje redondo de .6 millas a lo largo de un camino pavimentado, esta caminata vale la pena y perfecta si tiene niños. Las piscinas, que a veces se parecen más a charcos de lodo, están en la base de una pared que llora o están llenas de cascadas, según la época del año. A lo largo del camino, hasta este punto, hay bonitas vistas del valle y del río Virgin. En un momento dado, puedes ver una gran sección de pared de roca que se cayó del acantilado y provocó el cierre del sendero durante gran parte del invierno de 2017.

Si eliges continuar, el camino continúa más allá de la pared que gotea y sube por encima del área de la cascada, hasta las Piscinas Esmeralda del Medio. Además de las piscinas, encontrarás excelentes vistas de las montañas circundantes. Desde aquí, puede regresar al estacionamiento si lo desea. Alternativamente, puede tomar el Kayenta Trail y caminar hacia abajo, terminando su caminata en la Gruta, donde puede tomar el autobús del parque. O bien, si te apetece un poco más de aventura, puedes hacer una caminata desde las piscinas centrales hasta las piscinas de esmeralda superior. Esta última parte del sendero tiene algunos bordes expuestos y puede no ser adecuado para niños o aquellos con un gran temor a las alturas.

5 Weeping Rock

Weeping Rock | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Un fácil media milla los senderos de ida y vuelta llevan a Weeping Rock, una gran alcoba tallada en la pared de un acantilado, con un suministro constante de agua goteando o saliendo de la cara.En la primavera, y especialmente en los días lluviosos, Weeping Rock se puede transformar en una cascada. A lo largo de la pared, puedes ver jardines colgantes y contemplar el valle hacia las montañas circundantes. Espere al menos un poco de humedad en esta caminata, si decide caminar por debajo del alero. Esta corta caminata tiene un par de secciones moderadamente empinadas y algunas escaleras. No es accesible para sillas de ruedas.

6 Punto de observación

Punto de observación

Para un paisaje espectacular y una vista excepcional de Zion Canyon, este ocho millas la excursión de ida y vuelta es uno de los mejores senderos. Esta es una extenuante caminata hasta Echo Canyon, sobre la pintoresca arenisca de Navajo de Zion y desde espectaculares desniveles hasta un mirador plano con vistas panorámicas sobre el cañón. Desde aquí, puede mirar hacia abajo en las paredes del acantilado y el valle, cortado por el río Virgin, muy abajo. Si no estás preparado para el drama y las multitudes de Angels Landing, Observation Point es una buena alternativa. Aunque es más largo y más alto, también está menos concurrido y te lleva a través de increíbles paisajes de cañones en el camino. El comienzo de esta caminata es en el área de estacionamiento de Weeping Rock. En el invierno, el sendero puede estar cubierto de nieve o helado.

7 Cañón oculto

Cañón oculto

Hidden Canyon se puede hacer solo o como un estímulo del sendero del Punto de Observación. Por sí solo, es una caminata mucho menos extenuante y más corta, con una distancia de regreso de 2.2 millas. Es una opción perfecta si solo quieres pasar unas horas caminando y no teme las alturas. El sendero sube desde el sendero Weeping Rock, terminando en una serie de zigzags y termina en un cañón colgante. Se advirtió, este sendero tiene algunas bajadas serias a lo largo de secciones estrechas del camino, algunas de las cuales tienen cadenas atornilladas en el lado del acantilado para colgar, algunas de las cuales no. No es apropiado para niños y no será agradable para nadie con miedo a las alturas.

8 Canyon Overlook Trail

Canyon Overlook Trail | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Esto es espectacular una milla Camine por la autopista Zion-Mount Carmel, que conduce a un alto mirador con vistas al valle. El sendero en sí es parte de la atracción, ya que se curva alrededor de la ladera de una montaña, abrazando la pared del acantilado, desviándose hacia una pasarela de madera suspendida sobre una caída, y mirando por encima de un paisaje excepcional en cada esquina. Las gotas largas están mayormente protegidas con barandillas, pero algunas no lo son. En los puntos, tendrá que negociar límites estrechos sin barreras, lo que hace que este camino sea inapropiado para los niños pequeños.

El comienzo del sendero se encuentra en el lado este del túnel, inmediatamente después de salir del túnel. Debe ingresar al área de estacionamiento tan pronto como salga del túnel, o perderá la parada.

9 Kayenta

Kayenta

El Kayenta Trail se conecta con el sendero Emerald Pools y con frecuencia se realiza en combinación con la caminata Emerald Pools, comenzando en The Grotto y terminando en las paradas del autobús lanzadera de Zion Lodge. Si solo quieres hacer el Kayenta Trail, es un dos millas una caminata de ida y vuelta a Upper Emerald Pools. El camino abraza la pared del cañón durante gran parte del camino y luego sube a las piscinas. Hermosas vistas sobre el río Virgin y el cañón se extienden a lo largo de este sendero, que también tiene numerosas secciones expuestas con largas pendientes.

Dónde alojarse cerca del Parque Nacional Zion

La ciudad más cercana al parque y el lugar más conveniente para su base es en Springdale, justo fuera de South Gate. Desde la primavera hasta el otoño, los autobuses circulan desde Springdale hasta el centro de visitantes del parque, desde donde puede tomar el servicio de transporte del parque a lo largo de Zion Canyon Scenic Drive. Las opciones hoteleras en Springdale son abundantes y van desde el extremo superior hasta el rango medio, pero hay pocas opciones de presupuesto. Para obtener una mejor relación calidad-precio, también puede alojarse en la cercana St. George, a una hora de distancia, donde hay todo tipo de cadenas de hoteles y algunos alojamientos económicos.

  • Hoteles de lujo: Uno de los complejos de lujo más bellos de Springdale es el Cliffrose Lodge & Gardens, a las afueras de la puerta del parque. Esta propiedad, ubicada a lo largo del río Virgin, ofrece habitaciones estándar y hermosas villas. El complejo tiene varias piscinas y jacuzzis, así como una playa junto al río. Cable Mountain Lodge es otra propiedad de lujo, con estudios y suites, una hermosa piscina al aire libre y fabulosas vistas.
  • Hoteles de gama media: En el extremo superior del rango medio, Flanigan's Inn ofrece una gama completa de habitaciones y suites, algunas con balcones o patios, y restaurantes y spa en las instalaciones. También vale la pena considerar el Holiday Inn Express Springdale y el Majestic View Lodge. Ambas son elegantes propiedades de dos pisos, con piscinas de temporada, hermosas vistas y atractivas áreas comunes con grandes ventanales.
  • Hoteles económicos: El Howard Johnson Inn & Suites en St. George es una de las opciones más económicas, ya que ofrece habitaciones básicas pero cómodas, algunas de las cuales tienen refrigerador. Se ofrece desayuno de cortesía. También es popular el Chalet Motel, en una zona tranquila de St. George. Las habitaciones han sido recientemente remodeladas, y algunas cuentan con cocina básica.

Más grandes destinos para practicar senderismo en el suroeste

Utah es un estado excepcional para el senderismo. Justo al oeste de Zion, puede encontrar algunos senderos increíbles, senderos y rutas de senderismo cerca de St. George, y un poco más de una hora en el camino hacia el noreste de Zion, el paisaje único y las maravillosas rutas de senderismo en Parque Nacional Bryce Canyon. Más al este, cerca de Moab, echa un vistazo a las caminatas en el Parque Nacional Arches.

Si te diriges hacia el sur desde Zion, hacia Nevada, vale la pena tomarse un tiempo para recorrer los senderos en Valley of Fire State Park y Red Rock Canyon National Conservation Area.

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