9 mejores rutas de senderismo en el Parque Nacional Shenandoah

9 mejores rutas de senderismo en el Parque Nacional Shenandoah

22 de octubre de 2015

El Parque Nacional Shenandoah en Virginia es una hermosa zona de montañas y valles, conocida por sus miradores inspiradores y cascadas altas. Muchos de los senderos en el parque son relativamente cortos, aunque a menudo empinados e intensos, y conducen a impresionantes vistas o impresionantes características naturales. El sendero más famoso es el Sendero de los Apalaches que atraviesa el parque, extendiéndose desde Maine hasta Georgia en su totalidad. Los excursionistas inevitablemente cruzarán este sendero o pasarán tiempo en él mientras completan muchas de las caminatas en el parque. El sendero de los Apalaches es como una ruta de senderismo a través del parque, con senderos escénicos que brotan a los miradores y cascadas.

Vea también: Dónde alojarse cerca del Parque Nacional Shenandoah

Vista desde Skyline Drive | Derechos de autor de la foto: Lana Law

La carretera principal a través del parque es Skyline Drive, y se puede acceder a casi todas las caminatas desde esta ruta. El mapa del parque indica la ubicación de los miradores y las áreas de estacionamiento por los puestos de milla a lo largo de esta carretera. A diferencia de muchos caminos de montaña que se ejecutan a lo largo del fondo del valle, Skyline Drive corre a lo largo de la cresta, con numerosas áreas de observación escénica. Como resultado, muchas de las caminatas comienzan en una dirección descendente y terminan con una caminata seria de regreso al estacionamiento. Con tiempo limitado o solo un día para practicar senderismo, lo mejor es elegir entre dos o tres caminatas cortas, asegurándose de que al menos una pase por alto y otra a una cascada, o realice una de las caminatas de un día completo.

1 Camino superior de Hawksbill

Camino superior de Hawksbill | Derechos de autor de la foto: Lana Law

La vista desde la montaña Hawksbill es una de las mejores del parque, con dos miradores cerca de la cima. Este es el punto más alto en el Parque Nacional Shenandoah, y el área de vigía rocosa en la parte superior despeja el camino para vistas panorámicas, sin vegetación para bloquear la vista. Si es un día ocupado con muchos excursionistas, todavía hay mucho espacio en la parte superior para que todos se puedan relajar, relajarse un rato y disfrutar el momento. Cerca de la cima hay una cabaña de piedra de uso diurno con una mesa de picnic que da al valle.

El sendero comienza en el estacionamiento de la zona superior de la carey en el hito 46.7 y conduce a la cima, cubriendo 2.1 millas de ida y vuelta. El terreno es llano y sigue una carretera de fuego parte del camino, por lo que es adecuado para la mayoría de los excursionistas. Esta es una gran caminata por la tarde que generalmente demora alrededor de 1,5 horas en completarse. Si viaja con dos autos, es posible combinar Upper Hawksbill Trail con Lower Hawksbill Trail estacionando un vehículo en cada comienzo del sendero.

2 Bearfence Mountain Trail

Bearfence Mountain Trail | Derechos de autor de la foto: Lana Law

El Bearfence Mountain Trail es una caminata corta pero desafiante que ofrece las mejores vistas del parque. Desde la cima desnuda y rocosa, una vista de 360 ​​grados se extiende sobre las montañas y valles circundantes, dando una visión completa de toda el área. Sin embargo, esto implica una lucha por las secciones de roca, por lo que es inadecuado para algunos excursionistas. Estas secciones más difíciles implican subir con las manos y los pies hacia arriba y sobre las repisas rocosas. Para el excursionista en forma promedio, esto no es un problema y bien vale la pena el esfuerzo, especialmente considerando que el lazo es solo 1.2 millas largo.

Si bien la dirección típica de esta caminata es en el sentido de las agujas del reloj, algunas personas comienzan en sentido antihorario, utilizando el Sendero de los Apalaches para llevarlos a un mirador justo antes de la cima, con una vista de 180 grados, y luego regresar de la misma manera que ellos entraron. Esta es una alternativa más fácil que no requiere hacer la lucha del rock. Una mejor opción, para las personas que tienen tiempo para hacer una sola caminata a un puesto de observación, es caminar por el sendero Upper Hawksbill o el sendero Stony Man.

El área de estacionamiento para el sendero Bearfence Mountain está aproximadamente a un kilómetro 56.5. Las mascotas no están permitidas en este camino.

3 Dark Hollow Falls Trail

Dark Hollow Falls Trail | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Esta es la ruta de senderismo más popular en el Parque Nacional Shenandoah y siempre es recomendado por el personal del parque. Este es un corto Caminata de regreso de 1.4 millas que es adecuado para casi todos y muy popular entre las familias. El sendero desciende desde la zona de estacionamiento siguiendo un buen camino en terreno casi llano, con algunas zonas rocosas. En la parte inferior, Dark Hollow Falls cae 70 pies sobre repisas y en piscinas poco profundas en el borde del sendero, por lo que es una de las cascadas más accesibles en el parque. Aunque la mayoría de la gente da vuelta en este punto, también es posible continuar por el camino hacia donde se conecta con el Rose River Trail. Donde se cruzan los senderos hay otras cascadas en cascada, aunque en realidad es solo una sección inferior de Dark Hollow Falls.

Independientemente de si da la vuelta en el mirador principal o continúa hasta la segunda caída, el viaje de regreso es empinado, cuesta arriba y es probable que tome casi el doble de tiempo para subir como lo hizo para bajar. Afortunadamente, el sendero está sombreado la mayor parte del camino, por lo que no es terriblemente caliente en el sol del mediodía. El tiempo total para esta caminata varía considerablemente, pero la mayoría de los excursionistas deberían permitir 1.5 horas.

El área de estacionamiento para este sendero está justo al norte de la Byrd Visitor Centre. A pesar de ser bastante grande, el estacionamiento puede llenarse rápidamente los fines de semana, especialmente los sábados. Afortunadamente, este es un camino corto y la gente siempre va y viene. No se permiten mascotas.

4 Stony Man Trail

Stony Man Trail | Derechos de autor de la foto: Lana Law

El segundo punto más alto en el parque es el pico Stony Man, y al igual que Hawksbill Mountain, ofrece una vista gratificante desde la cumbre. Desde el mirador, la vista se extiende sobre el valle de Shenandoah, la ciudad de Luray y las montañas de Massanutten y Allegheny. Este sendero popular es bastante fácil y adecuado para todos los niveles de excursionistas.También suele estar ocupado, pero hay una gran área de estacionamiento. El sendero se eleva gradualmente desde el área de estacionamiento en el kilómetro 41.7 hasta que llega al área pequeña de observación rocosa. Con la excepción del área de visualización en la cima, el suelo está nivelado. La distancia total de esta caminata con forma de piruleta es 1.6 millas, con 340 pies de ganancia de elevación. El tiempo total para esta caminata es de aproximadamente una hora. No se permiten mascotas.

5 Sendero Lewis Falls

Sendero Lewis Falls | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Lewis Falls se sumerge 81 pies sobre una cornisa rocosa y es una de las cascadas más bellas del Parque Nacional Shenandoah. La cantidad de agua que fluye depende de la época del año y de la cantidad de precipitaciones recientes, pero es una buena caminata en cualquier momento. Esto es un Recorrido de bucle de 3.3 millas eso sigue el Sendero de los Apalaches para una gran parte de la caminata. La característica principal es Lewis Falls, pero también hay buenas vistas a lo largo del camino en algunas secciones. Algunas partes del sendero son rocosas, desiguales y empinadas en algunas áreas.

Cerca del Centro de Visitantes Byrd en Big Meadows, la caminata se puede iniciar en el anfiteatro de los campamentos Big Meadows o en Tanners Ridge Overlook, justo al sur del centro de visitantes en Skyline Drive. Si comienza en el mirador de Tanners Ridge, tiene la opción de detenerse a almorzar en Big Meadows Lodge para un descanso a mitad de caminata. Si no está interesado en hacer el circuito completo y simplemente quiere ver las cataratas, comience en el mirador de Tanners Ridge y haga una excursión de ida y vuelta a las cataratas. Desde aquí es una caminata cuesta abajo de 0.9 millas a las cataratas, y regresa siguiendo la misma ruta, para un viaje de ida y vuelta de 1.8 millas.

6 Viejo rastro de rastro

Old Rag Trail Mike Petrucci / foto modificada

Old Rag Trail es una hermosa y desafiante caminata de todo el día, pero no es accesible desde Skyline Drive. Esta Caminata de 9.2 millas es un sendero favorito entre los excursionistas que buscan un camino más largo y más agotador. Contiene una lucha de rocas de dos a tres millas que corre a través de estrechos corredores de rocas, sobre enormes rocas y escaleras naturales, y sobre terreno desigual y rocoso. Pero para aquellos que están listos para el desafío, el sendero ofrece algunos paisajes excepcionales, desde rocas equilibradas y formaciones de piedra únicas hasta vistas excepcionales. Esta caminata generalmente toma alrededor de seis horas para completarse y el parque la califica de extenuante.

Uno de los principales problemas con esta caminata es el punto de acceso, que se encuentra en el lado este del Parque Nacional Shenandoah. No se puede acceder desde la unidad Skyline. Los visitantes que se alojen en el parque deberán conducir al norte o al sur del parque y dar la vuelta al lado este, a la ruta 600, cerca de Nethers. Asegúrese de comenzar temprano en el día. No se permiten mascotas.

7 Área de caminata del Cañón Whiteoak

Área de caminata del cañón Whiteoak Karen Blaha / foto modificada

El área de Whiteoak Canyon ofrece una variedad de oportunidades de senderismo. El circuito Cedar Run to Whiteoak es una caminata popular que dura entre cinco y seis horas para completarse. Este circuito panorámico atraviesa ocho cascadas, incluidas las Whiteoak Cascades de 86 pies de altura, así como una serie de características únicas. En un punto del camino de Cedar Run, si hay suficiente agua, puedes nadar y deslizarte por las rocas, lo que puede ser un regalo refrescante en un día caluroso. Algunas secciones de esta caminata son muy empinadas, y el circuito está calificado como extenuante. El área de estacionamiento fuera de Skyline Drive se encuentra entre el hito 45 y 46. Alternativamente, es posible acceder al sendero Cedar Run desde el exterior del parque en la ruta 600.

8 Rose River Loop Trail

Rose River Loop Trail Kurt Thomas / foto modificada

El Rose River Loop Trail es una buena opción para los días calurosos, ya que serpentea a través de grandes árboles y cascadas y arroyos. Los dos principales aspectos destacados del sendero son Rose River Falls y la porción inferior de Caídas de Dark Hollow. Si está caminando en el sentido de las agujas del reloj, el sendero pasa por Rose River Falls, y luego entra a una sección de senderos que corre junto a un arroyo con pequeñas cascadas, hasta que alcanza la conexión con la caminata Dark Hollow Falls. En este punto, puedes tomar un desvío pequeño, para ver la parte superior de Dark Hollow Falls, antes de volver a bajar y continuar por Rose River Fire Road. Este es un moderado, circuito de cuatro millas, comenzando en Fishers Gap Overlook.

9 South River Falls

South River Falls | Derechos de autor de la foto: Lana Law

El South River Falls Trail se puede realizar como una caminata de ida y vuelta a las cataratas y viceversa, o se puede caminar como un circuito, tomando la carretera de incendios y Sendero de los Apalaches espalda. El principal punto de observación para las cataratas está bastante lejos de ellos, y la vista aquí no es tan buena como para otras cascadas del parque. Hay un espolón de ida y vuelta opcional de 1.4 millas que conduce a la base de las cataratas, que es muy recomendable. El sendero principal sigue un arroyo serpenteante por una corta distancia. Esta es una buena oportunidad para los fotógrafos que buscan un acceso fácil a pequeñas caídas y agua en movimiento. Es posible caminar hacia el arroyo y cruzar piedras para obtener imágenes de primer plano.

El camino de regreso a la plataforma de observación de South River Falls es de 2.6 millas de regreso. El ciclo completo, que incluye una caminata adicional a las caídas más bajas, es 4.7 millas. El estacionamiento para este sendero se encuentra en South River Picnic Area, justo al norte de milepost 63.

Consejos para ir de excursión

  • Guarde las caminatas con grandes vistas sobre las montañas y el valle para los días soleados y haga las caminatas en la cascada cuando está nublado. Las cascadas se fotografían mejor en días nublados, cuando hay menos contraste, y las vistas son mucho más gratificantes cuando las vistas no están obstruidas por la capa de nubes. Si tiene la opción, deje las alzas de la cumbre por la tarde, en lugar de al mediodía.Temprano en la mañana también es bueno si puede llegar a la cima lo suficientemente temprano.
  • Los senderos están marcados con pintura de colores, generalmente se encuentran en árboles o rocas en los senderos. Las llamas blancas indican el sendero de los Apalaches, las llamas azules son rutas de senderismo regulares, las llamas amarillas son caminos incendiados o senderos para caballos. Los postes cuadrados de hormigón se encuentran en la mayoría de las intersecciones de caminos. Tienen una banda de metal a su alrededor que muestra la dirección y el nombre del sendero, con distancias a los principales puntos de interés u otras intersecciones.
  • Para conocer las últimas condiciones del sendero, consulte con el parque antes de partir. http://www.nps.gov/shen/index.htm

Dónde alojarse cerca del Parque Nacional Shenandoah

Hay algunos pueblos y ciudades fuera del Parque Nacional Shenandoah donde los visitantes pueden optar por basarse. Sin embargo, Harrisonburg es una de las ciudades mejor posicionadas para acceder al parque. La estación de entrada Swift Run Gap en Skyline Drive está a unos 30 minutos en coche de Harrisonburg. Este es un punto muy central en el parque, cerca de algunos de los mejores senderos y atracciones. Esta pequeña ciudad es una ciudad universitaria, por lo que hay un ambiente divertido y muchos restaurantes. Harrisonburg carece de verdaderos hoteles de lujo, y la mayoría de las opciones de alojamiento aquí son cadenas hoteleras. A continuación hay algunos Hoteles con alta valoración en Harrisonburg:

  • Hoteles de lujo: El Country Inn & Suites está en el extremo sur de la ciudad y es fácilmente accesible desde la carretera interestatal 81. Este hotel tiene habitaciones amplias y modernas; una piscina cubierta y una bañera de hidromasaje; y sirve un desayuno caliente gratis. El Hampton Inn está al lado y las habitaciones incluyen nevera, microondas y galletas gratuitas por la tarde. También hay una piscina al aire libre de temporada y muchas cadenas de restaurantes a poca distancia. Ideal para familias numerosas o grupos, el nuevo Residence Inn ofrece habitaciones con cocina completa y sala de estar independiente. En el hotel hay una piscina cubierta y una pista deportiva, perfectas para jugar al baloncesto, al tenis y al voleibol.
  • Hoteles de gama media: El Microtel Inn & Suites by Wyndham tiene habitaciones estándar y una piscina al aire libre de temporada, y las tarifas incluyen el desayuno, con una máquina para hacer rosquillas que está disponible para los huéspedes. Las habitaciones del Sleep Inn & Suites incluyen mini refrigeradores y microondas, y servicio de lavandería para huéspedes en el hotel. Una opción a buen precio, que admite mascotas es The Village Inn. Muchas habitaciones tienen bañeras de hidromasaje y cubiertas, y la posada tiene una piscina y un área de juegos para niños.
  • Hoteles económicos: El Motel 6 Harrisonburg es una excelente opción económica, con habitaciones limpias y de bajo precio, que aceptan mascotas y una piscina al aire libre. Ubicada en Linda Lane, esta propiedad también está bien posicionada para acceder al parque.

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