Visitar la Gran Barrera de Coral: 11 atracciones y cosas que hacer mejor valoradas

Visitar la Gran Barrera de Coral: 11 atracciones y cosas que hacer mejor valoradas

El principal tesoro turístico de Australia, la Gran Barrera de Coral, incluida en el Patrimonio Mundial, es el sistema de arrecifes de coral más grande del planeta. El arrecife se extiende por más de 2.300 kilómetros, desde el extremo norte de Queensland al sur hasta la ciudad costera de Bundaberg, y comprende uno de los ecosistemas más ricos del mundo. Tan vasto es este complejo de arrecifes, islas, cayos de coral, lechos de hierbas marinas y manglares, es la única estructura viva visible desde el espacio.

Experimentar la Gran Barrera de Coral es una de las principales aventuras al aire libre de Australia. Algunas de las actividades más populares incluyen buceo y snorkel a lo largo de los resplandecientes arrecifes de coral, navegando en idílicas islas tropicales, pescando en zonas designadas, observando la abundante vida marina desde un bote con fondo de cristal y elevándose sobre esta magnífica maravilla natural en un vuelo escénico

Gracias a su gran tamaño, puede acceder a la Gran Barrera de Coral desde varios puntos a lo largo de la costa de Queensland. Uno de los puntos de lanzamiento más populares para las aventuras de los arrecifes es la próspera ciudad turística de Cairns, en el extremo norte de Queensland. Alrededor de una hora en coche al norte de Cairns, pintoresco Port Douglas, es una base más pequeña y más pacífica para los viajes al arrecife. También es el puerto más cercano a la Gran Barrera de Coral.

Trate de ver este magnífico espectáculo más pronto que tarde, ya que las temperaturas oceánicas cálidas están causando la extinción de coral a gran escala, especialmente a lo largo de los tramos del norte del arrecife. Recientemente, el gobierno australiano introdujo un plan de sostenibilidad a largo plazo para ayudar a combatir los efectos del cambio climático y la contaminación con la esperanza de conservar este importante recurso para las generaciones futuras.

1 Parque Marino Great Barrier Reef

Parque Marino Great Barrier Reef

Cubriendo más de 344,000 kilómetros cuadrados (la mitad del tamaño de Texas), el Parque Marino Great Barrier Reef se estableció en 1975 para proteger los frágiles ecosistemas del arrecife. Dentro de sus fronteras se encuentran más de 2,900 arrecifes de coral, 600 islas continentales, 300 cayos de coral, lechos de algas marinas y muchas islas de manglar. El parque también protege una asombrosa variedad de vida marina. Más de 600 especies de corales duros y blandos van desde esferas bulbosas de coral cerebral hasta cuerno de ciervo escarpado y gráciles abanicos de mar gorgonias. Estas prósperas junglas submarinas también albergan moluscos como almejas gigantes y más de 1,625 especies de peces. En las aguas circundantes, puede ver tiburones, rayas, serpientes marinas, dugongos, tortugas, delfines y ballenas.

A diferencia de otras reservas marinas, el parque opera como un área de uso mixto protegido y permite la pesca sostenible en zonas designadas. La Autoridad Marina de la Gran Barrera de Coral administra el parque en consulta con los aborígenes y los isleños del estrecho de Torres, cuyo patrimonio está estrechamente relacionado con la región. Juntos, trabajan para proteger este rico mosaico de ecosistemas frágiles y una biodiversidad asombrosa.

2 Islas Whitsunday

Peces de arrecife de colores

Atado a lo largo de la Gran Barrera de Coral, las 74 islas tropicales de la Grupo Whitsunday son excelentes bases para explorar las maravillas del arrecife. Seis parques nacionales protegen sus frágiles ecosistemas, y varios albergan retiros ecológicos, campings y resorts de lujo. Para explorar el arrecife desde estas playas salpicadas de sol, puede inscribirse en un viaje de buceo con esnórquel o SCUBA, disfrutar de un crucero o subirse a bordo de un velero.

Los cruceros turísticos a menudo visitan los mejores sitios como sublime Playa Whitehaven en la isla Whitsunday, una de las playas más bellas del mundo, así como en los arrecifes ricos en peces para hacer excursiones de snorkel. De todas las Islas Whitsunday, Garza cuenta con algunos de los mejores lugares para bucear, mientras que Hamilton Isla ofrece un montón de alojamiento, desde los apartamentos Whitsunday de gama media hasta el exclusivo Qualia Resort, y es la única isla Whitsunday con un aeropuerto que atiende a grandes aviones. Los buscadores de lujo se dirigen a Hayman Island, hogar de un exclusivo resort de naturaleza de cinco estrellas, One & Only, y las familias adoran Daydream Island y Long Island. Si planea acampar, los campings de los parques nacionales están disponibles en Whitsunday y Hook Islands. Airlie Beach y Shute Harbour son las principales puertas de visita de Whitsunday. Desde aquí, los transbordadores, yates de lujo, helicópteros y hidroaviones pueden transportarlo a la isla de sus sueños.

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3 Playa Whitehaven

Playa Whitehaven

Clasificado con frecuencia como una de las diez mejores playas del mundo, Whitehaven Beach, en Isla Whitsunday, es un impresionante tramo de siete kilómetros de deslumbrante arena de sílice blanca y un mar azul intenso. Puede visitar la playa en excursiones de un día a bordo de yates de lujo, ferries, lanchas de motor o veleros, y Tongue Bay es un anclaje favorito para barcos sin techo. Senderos para caminar a través de la isla. Uno de los más populares es la caminata de 10 a 15 minutos desde la playa hasta Mirador de la ensenada de la colina para vistas espectaculares de las remolinos de arena blanca, agua turquesa y colinas cubiertas de exuberante vegetación. Si no tiene tiempo para pisar la suave arena, puede reservar un vuelo panorámico y volar sobre el paisaje marino de mármol en un avión. Se permite acampar en el extremo sur de la playa.

4 BUCEO Buceo y esnórquel

Buceador admirando un fanático del mar gorgoniano

La Gran Barrera de Coral es uno de los destinos de buceo más deseados del mundo. Este paraíso submarino alberga más de 2,900 arrecifes separados con paredes caleidoscópicas, espectaculares cañones de coral, nudistas y pináculos. Deslizarse por el borde de la plataforma continental a más de 90 metros de caída puede parecer volar sobre una jungla submarina.

Otros aspectos destacados del buceo incluyen el frenesí de la alimentación de tiburones Cuerno Norte; el Bacalao, cerca de Lizard Island, con su bacalao gigante de papa; las inmersiones a la deriva de Osprey Reef; la oportunidad de detectar ballenas minke migratorias en Faro Bommie; el Arrecifes de cinta de Agincourt, de fácil acceso desde Cairns; y los jardines de coral en Flynn Reef.

En las Islas Whitsunday, Heron Island ofrece algunas de las mejores inmersiones de todas las islas, incluida una estación de limpieza de mantarrayas en Heron Island bommie.

También es posible bucear en naufragios a lo largo del arrecife. Desde Townsville o Magnetic Island, los visitantes pueden explorar SS Yongala, un barco de vapor de acero y madera que se encontró con su destino durante un ciclón en 1911 y se cobró 121 vidas.

Los viajes de un día son una excelente manera de experimentar el sabor del arrecife, mientras que los viajes de buceo en vivo maximizan el tiempo submarino y ofrecen la oportunidad de ver algunos de los arrecifes más remotos y menos visitados.

Si se hospeda en Cairns, una forma fácil de experimentar el espectacular paisaje submarino es en el Crucero de buceo y snorkeling de la Gran barrera de coral de Cairns. Este viaje de día completo incluye transporte en un cómodo bote, almuerzo en barbacoa, paradas de esnórquel y mejoras opcionales para buceo SCUBA y vuelos en helicóptero.

5 Cruceros de arrecife y aventuras de vela

Gran pontón de la barrera de coral

Los cruceros de Great Barrier Reef y los viajes en velero son una de las mejores formas de explorar las principales atracciones del arrecife. Los cruceros de medio día o de día llevan a los pasajeros a los pontones de arrecifes bien equipados para facilitar el acceso al agua. Duchas de agua dulce, vestuarios y observatorios subacuáticos son algunas de las instalaciones disponibles aquí.

Desde Cairns, puede unirse a un Crucero de la Gran Barrera de Arrecifes, que lo lleva en catamarán a un pontón para practicar esnórquel, así como a botes con fondo de cristal y recorridos semisumergibles. Esta excursión de día completo incluye un almuerzo buffet, y puede elegir una actualización, como una inmersión Seawalker Helmet y buceo SCUBA.

Si prefiere experimentar el arrecife en una aventura de navegación, el Crucero de Vela de la Gran Barrera de Coral Islas Bajas incluye un crucero en catamarán de vela de día completo a Low Isles, donde puede bucear directamente desde la playa de arena blanca guiado por un biólogo marino con la oportunidad de ver tortugas marinas verdes. El viaje también incluye un barco con fondo de cristal, vistas de coral, un paseo guiado por la playa y un almuerzo buffet tropical.

Quicksilver opera cruceros populares a bordo de catamaranes de alta velocidad desde Port Douglas con traslados en autocar desde Cairns. Los viajes típicamente incluyen presentaciones de biólogos marinos, experiencias de buceo o snorkel y observación de corales en un semi sumergible. Los cruceros de lujo de varios días y los viajes de observación de ballenas son otras opciones populares basadas en el agua.

Para una experiencia más íntima y pacífica, puede alquilar un velero. Los lugares de amarre idílicos incluyen deslumbrante Playa Whitehaven y Butterfly Bay. Los charters sin tripulación también están disponibles desde Cairns o Airlie Beach hasta el exterior de la Gran Barrera de Coral y son especialmente populares en las Islas Whitsunday. Usted puede aprender las cuerdas con un instructor calificado o embarcaciones charter con un equipo experimentado.

6 Vuelos Escénicos

Heart Reef

Un vuelo panorámico es una gran manera de apreciar la magnitud imponente de esta maravilla natural. Helicópteros y hidroaviones se elevan sobre las extensiones moteadas de los arrecifes de coral y las islas bordeadas de palmeras. Las opciones van desde vuelos de 15 minutos hasta viajes de vuelo de día completo, con deportes acuáticos y almuerzo incluidos. Una de las mejores características para ver desde el aire es Heart Reef. Este arrecife de coral en forma de corazón formado naturalmente es un lugar favorito para las propuestas románticas de sobrevuelo.

Si desea ver el arrecife desde más de una perspectiva, el tour panorámico en helicóptero de la Gran Barrera de Coral y el crucero desde Cairns es una excelente opción. Esta excursión de día completo incluye un vuelo de 25 minutos con comentarios informativos y una oportunidad de bucear, nadar o bucear a lo largo del arrecife.

7 Excursiones de un día a Fitzroy e islas verdes

Isla de Hamilton

Si se encuentra en Cairns, puede hacer una excursión de un día a una de estas islas tropicales cercanas. Green Island, con un crucero de 45 minutos por un catamarán de alta velocidad de Cairns, es el más popular pero también el más concurrido de los dos. Las actividades más populares que se pueden hacer aquí incluyen snorkel, paseos en bote con fondo de cristal y ver el cocodrilo cautivo más grande del mundo en Parque de cocodrilos Marineland. También puede pasar la noche en el Green Island Resort.

Si prefiere una escapada a la isla más pacífica y discreta, la isla Fitzroy es una excelente opción, con mejores oportunidades para practicar esnórquel, senderos pintorescos y preciosas playas de arena blanca y coral.

Una forma divertida de experimentar estas islas es en el Excursión de un día a Green Island desde Cairns y el Excursión de un día a Fitzroy Island desde Cairns. Ambos viajes incluyen el transporte de regreso a las islas, y puede adaptar su itinerario para incluir otras actividades como snorkel, excursiones en barco con fondo de cristal y más.

8 Isla magnética

Isla magnética

A unos 20 minutos en ferry desde Townsville, en el continente australiano, Magnetic Island forma parte del Parque Marino Great Barrier Reef y es famoso por sus hermosas playas, bahías aisladas y koalas residentes. Parque Nacional de la Isla Magnética cubre más de la mitad de la isla y protege a estas adorables criaturas, así como a las otras especies que hacen su hogar aquí, incluidas muchas tortugas marinas que anidan. Puede acceder a la isla, cariñosamente conocida como "Isla Maggie" por los lugareños, a través del ferry de ida y vuelta Magnetic Island Round-Trip de 20 minutos desde Townsville, o puede tomar su propio vehículo en el ferry.

Una vez que llegue, podrá hacer caminatas por los 24 kilómetros de senderos para caminar, explorar los fuertes históricos de la Segunda Guerra Mundial, practicar kayak, snorkel, naufragio y arrecifes, montar a caballo, tratamientos de spa y comprar en los mercados y galerías locales. La pesca deportiva también es excelente en las aguas circundantes, con la posibilidad de capturar especies codiciadas como marlín, pez vela, atún y mahimahi. Los alojamientos en la isla van desde los campings y el complejo de ocio de la isla de rango medio hasta el exclusivo Peppers Blue On Blue Resort.

9 Lizard Island

La hermosa laguna azul de Lizard Island

En el extremo norte de la Gran Barrera de Coral, a unos 250 kilómetros al noreste de Cairns, Lizard Island es una fantasía de escapista tropical, con 24 playas solitarias y arrecifes de coral justo frente a la costa, en una luminosa laguna azul. Parque Nacional Lizard Island protege la rica vida silvestre aquí, que incluye los lagartos monitores homónimos de la isla, así como zorros voladores, serpientes y aves prolíficas. Algunas de las otras islas en el parque nacional son sitios populares de anidación de aves marinas, particularmente charranes.

En el lado noroeste de Lizard Island, el exclusivo Lizard Island Resort de 40 villas es el lugar favorito de parejas y recién casados. Este refugio de lujo con todo incluido ofrece un servicio de cinco estrellas, comidas gourmet, excursiones de un día a las playas desiertas y los mejores sitios de buceo como el famoso cercano Agujero de bacalaoy esnórquel en los florecientes arrecifes costeros de la playa. Los campings también están disponibles en el lado noroeste de Lizard Island en Watsons Bay. Puede acceder a la isla en un barco privado o en barcos charter comerciales desde Cairns, Port Douglas y Cooktown. Los vuelos también salen de Cairns y Cooktown.

10 Isla de Orfeo

Vista aérea de la isla Orpheus

Aproximadamente a 110 kilómetros al norte de Townsville, Orpheus Island es un retiro pacífico en la isla dentro del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral. Las bahías tranquilas y los arrecifes costeros proporcionan el patio de recreo perfecto para los amantes de la naturaleza, y un parque nacional protege la flora y la fauna locales. La isla tiene solo 12 kilómetros de largo y de uno a 2,5 kilómetros de ancho y carece de caminos o senderos formales. La única forma de acceder a la isla es en barco charter o privado, manteniendo a los visitantes al mínimo.

Si desea pasar la noche, puede acampar en Yanks Jetty, South Beach y Pioneer Bay. El único otro alojamiento en la isla es el hermoso Orpheus Island Resort, un refugio exclusivo con un máximo de 28 huéspedes a la vez que llegan en helicóptero desde Townsville (30 minutos) o Cairns (1,5 horas). Las actividades populares en el complejo incluyen picnics en playas solitarias, pesca, snorkel, viajes de buceo y tratamientos de spa. También puede tomar prestado un bote y explorar las hermosas bahías de la isla por su cuenta.

11 Excursiones de un día a Lady Musgrave, Lady Elliot e Hinchinbrook Islands

Lady Elliot Island

Puede explorar las islas más al sur de la Gran Barrera de Coral en excursiones de un día. Protegidas por parques nacionales, estas tres islas son destinos populares para los amantes de la naturaleza, con la posibilidad de ver tortugas, mantarrayas y ballenas en aguas típicamente cristalinas con excelente visibilidad.

A unos ocho kilómetros de la ciudad de Cardwell, Hinchinbrook Island es el parque nacional más grande de Australia y es conocido por su espectacular topografía, con promontorios escarpados, bosques tropicales, cascadas, playas vírgenes y estuarios bordeados de manglares. Puede acceder a la isla en barcos privados o ferries comerciales desde Cardwell.

A unos 80 kilómetros de Bundaberg, Lady Elliot Island se encuentra en una zona verde, la zona de protección más alta del arrecife, con excelentes oportunidades de buceo y esnórquel. Las tortugas, mantarrayas, delfines, tiburones y ballenas se encuentran entre la abundante vida marina en estas aguas, y la isla es también el hogar de un complejo ecológico popular y sencillo. Puede acceder a la isla en un vuelo panorámico desde Bundaberg, Hervey Bay, Brisbane o Gold Coast.

Lady Musgrave Island también es un lugar destacado para los amantes de la naturaleza. El acampar es un pasatiempo popular aquí, gracias a la hermosa laguna de la isla, el fondeadero protegido y el servicio regular de ferry. Tortugas verdes, tortugas laúd, rayas y aves marinas se encuentran entre la rica fauna que se encuentra en la isla y en sus aguas salpicadas de arrecifes. Se puede acceder mejor a la isla en un ferry de pasajeros desde la ciudad de 1770, cinco horas al norte de Brisbane, y también se puede subir a bordo de un crucero turístico desde el puerto de Bundaberg en Burnett Heads. Una excursión organizada, como la excursión de 3 días al sur de la Gran Barrera de Coral, que incluye Lady Musgrave Island, es también una excelente forma de experimentar esta isla y los arrecifes de los alrededores. Incluye alojamiento ecológico junto a la playa y transporte de ida y vuelta desde Gold Coast, Brisbane o Sunshine Coast.

Consejos y tácticas: Cómo aprovechar al máximo su visita a la Gran Barrera de Coral

  • La mejor época del año para visitar la Gran Barrera de Coral es la estación seca, entre mayo y octubre, cuando la humedad es baja y la visibilidad es mejor. De octubre a mayo, los aguijones marinos habitan en las aguas. Para la protección, los nadadores deben usar trajes de aguijón durante este tiempo, especialmente al nadar en las playas del continente.

  • Debido a los grandes cambios de marea, el acceso al arrecife y muchas actividades dependen de los tiempos de marea y las alturas. La visibilidad del agua para bucear y bucear también depende del clima.
  • Los permisos de acampada para las islas a lo largo del arrecife deben obtenerse con anticipación. Todos los campistas deben traer sus propios suministros de agua para beber y cocinar.
  • No toque ningún coral o criaturas marinas. No solo es peligrosa la vida marina, tocar el coral puede comprometer su salud.
  • El sol australiano puede ser fuerte.Al salir, los turistas deben usar protector solar, un sombrero y gafas de sol para proteger sus ojos.

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