Explorando el Parque Nacional Nitmiluk (Katherine Gorge)

Explorando el Parque Nacional Nitmiluk (Katherine Gorge)

El Parque Nacional Nitmiluk (Katherine Gorge) es una de las joyas del Territorio del Norte. Esculpida por el poderoso río Katherine, la serie de 13 espectaculares gargantas de paredes empinadas es la principal atracción del parque. Las gargantas se hunden hasta 100 m de profundidad a lo largo de la meseta meridional de Arnhem Land, se extienden durante 12 km antes de abrirse río arriba. El parque se encuentra en el extremo sur del Parque Nacional de Kakadu, a 244 km al sureste de Darwin.

Cascada en Katherine Gorge

En contraste con el suelo seco y pedregoso de la meseta de Arnhem Land, el flujo perenne del río Katherine nutre el exuberante crecimiento de las plantas. El río Pandanus, las enredaderas y los higos autóctonos bordean el río. Durante la temporada de lluvias, el agua brota a través de las estrechas gargantas, y las cascadas caen en cascada por los escarpados acantilados. Durante los meses secos, el nivel del agua puede descender más de diez metros, dejando una serie de hermosas piscinas flanqueadas de rocas.

Río Katherine

La fauna es abundante. El parque es hogar de más de 206 especies de aves; 44 especies de mamíferos nativos tales como murciélagos, zarigüeyas y macrópodos; y un gran número de reptiles y cocodrilos de agua dulce. Estas criaturas tímidas se ven mejor temprano en la mañana y no son tan peligrosas como sus primos de agua salada.

Murciélagos de fruta goma laca / foto modificada

Bajo la legislación aborigen sobre derechos de la tierra, la tierra en el Parque Nacional Nitmiluk fue devuelta a sus dueños tradicionales, los aborígenes Jawoyn, quienes luego la arrendaron nuevamente al gobierno. Hoy en día, el pueblo de Jawoyn y la Comisión de Parques y Vida Silvestre del Territorio del Norte administran conjuntamente esta área silvestre impresionante. Los visitantes pueden ver el arte rupestre Jawoyn en la base de la escarpa de arenisca a lo largo del río Katherine y en otros sitios en todo el parque. Algunas de las pinturas rupestres tienen miles de años.

Los amantes de la naturaleza encontrarán muchas actividades para ver y hacer en el Parque Nacional Nitmiluk. Las actividades recreativas van desde nadar en los frescos pozos de agua y acampar a lo largo del río hasta pescar barramundi y recorrer los numerosos senderos.

Rutas de senderismo

Butterfly Gorge Walk Michael Theis / foto modificada

Rutas de senderismo irradian desde el centro de visitantes y atienden a todas las habilidades. Los senderos van desde una caminata de 4.5 km hasta el mirador sobre el primer desfiladero y los populares cinco días Sendero Jatbula, una caminata estacional desde el centro de visitantes en Nitmiluk a Leliyn (Edith Falls). El sendero Jatbula se extiende por 58 km y el paisaje abarca desde pastizales de sabanas y cascadas hasta escarpes rocosos y bosques tropicales. En el camino, busque Jawoyn Rock Art en el Anfiteatro. Una vez en Leliyn (Edith Falls), en el extremo occidental del parque, los visitantes pueden darse un chapuzón refrescante. Desde el pie de las cataratas, una pista de 2 km conduce a un mirador.

Otro sendero popular y el hogar de una gran cantidad de coloridas mariposas es el Mariposa Gorge Walk, una caminata de 4 horas por un valle lateral en Katherine Gorge. los Windolf Walk teje a lo largo del río Katherine y hasta Mirador de Pat. Aquí, los visitantes pueden disfrutar de vistas panorámicas de la garganta. Sigue el camino hacia el Southern Rockhole. Después de la lluvia, las cascadas caen por las rocas.

Tours

Tours

Los guías aborígenes conducen excelentes recorridos que proporcionan información valiosa sobre la ecología del parque y sus muchos sitios aborígenes sagrados. Para apreciar realmente el tamaño de los cañones, reserve un paseo en barco por la garganta. Los recorridos varían desde cruceros de 2 horas hasta viajes de medio día. Los kayaks también están disponibles para alquilar, ofreciendo una divertida aventura para remar a lo largo de los rápidos del río Katherine. Para una vista de pájaro, los visitantes también pueden subir a bordo de un vuelo escénico en helicóptero.

Consejos y tácticas

Los siguientes consejos y tácticas ayudarán a maximizar el potencial de diversión cuando visite el Parque Nacional Nitmiluk:

  • El sol australiano puede ser fuerte. Cuando te dirijas al desierto, usa protector solar y un sombrero. Los excursionistas también deben buscar refugio en el calor abrasador del día y usar gafas de sol para proteger sus ojos.
  • Traiga al menos 3 litros de agua por persona, use zapatos resistentes para caminar y considere llevar un mapa topográfico y una brújula, o un GPS.
  • Tome binoculares para ver de cerca las aves y otros animales salvajes.
  • Cuando haga las maletas para largas caminatas, lleve el equipo básico de primeros auxilios, registre la ruta planificada y avise a sus amigos y familiares acerca de un tiempo de retorno estimado.
  • Los meses más populares para visitar el parque son de mayo a septiembre, cuando el clima es más fresco y seco. La estación húmeda puede causar inundaciones a lo largo del río Katherine, y las actividades recreativas pueden estar restringidas. Además, el camino de acceso puede cortarse durante períodos cortos durante las horas pico de inundación.

Llegar allí

El Parque Nacional Nitmiluk se encuentra en el extremo superior del Territorio Norte de Australia. El parque tiene dos puntos principales de acceso de visitantes:

  • La entrada principal se encuentra a 30 km al noreste de la ciudad de Katherine a través de una carretera sellada. Katherine se encuentra a 310 km al sur de Darwin, junto a la autopista Stuart.
  • Leliyn (Edith Falls), en el lado oeste del parque, se accede al cerrar la autopista Stuart, a 42 km al norte de Katherine y luego seguir una carretera sellada durante 19 km.

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