10 atracciones turísticas mejor valoradas en el Cabo Oriental

10 atracciones turísticas mejor valoradas en el Cabo Oriental

La Provincia de Eastern Cape en Sudáfrica es asombrosamente diversa y, en parte, deliciosamente subdesarrollada. En invierno, la nieve a veces polvorienta sus distintivas cumbres montañosas, y en verano, su resplandeciente costa atrae a multitudes de surfistas, nadadores y amantes del sol. Desde el mar hasta el desierto interior, el paisaje del Cabo Oriental es espectacular. Los turistas pueden explorar desde bosques antiguos y valles abiertos hasta escarpados acantilados marinos y la exuberante costa que se extiende desde la sección Tsitsikamma del Parque Nacional Garden Route hasta la costa salvaje subtropical. En el interior, las colinas que rodean Grahamstown son conocidas como el país de los colonos, después de los inmigrantes británicos que colonizaron estas tierras ancestrales xhosa a principios del siglo XIX. Los amantes de los animales pueden ver una deslumbrante diversidad de vida silvestre en los parques nacionales y las reservas de animales privados, incluyendo la rara cebra de montaña del Cabo, leones blancos y rinocerontes. Los viajeros pueden explorar parte de la costa del Cabo Oriental en la ruta pintoresca Garden Route.

1 El valle de la desolación

El valle de la desolación

En Parque Nacional Camdeboo, que rodea la ciudad de Graaff-Reinet, el Valle de la Desolación es una de las características naturales más llamativas en el Cabo Oriental. El camino de acceso asciende a 1.500 metros y termina en un área de estacionamiento con senderos bien cuidados con vistas panorámicas a lo largo del acantilado. Aquí, los visitantes pueden disfrutar de espectaculares vistas de los imponentes pilares rocosos de dolomita y el campo circundante donde la luz cambiante juega en los paisajes abruptos. Hacia el sur se encuentran los paisajes semidesérticos del Gran Karoo; al este, Graaff-Reinet; y hacia el norte, los picos distintivos de las montañas Sneeuberg. Para obtener las mejores fotos, visite al amanecer o especialmente al atardecer, cuando la luz profunda y dorada ilumina los paisajes con un brillo de miel. La vida silvestre en el parque es diversa y abundante. Los visitantes pueden ver muchas especies de aves, así como mamíferos como el búfalo del Cabo, kudu, gacela saltarina y zorro de orejas de murciélago.

La cercana ciudad de Graaff-Reinet también merece una visita por sus casas restauradas de estilo Karoo y sus edificios históricos. Un punto culminante es Reinet House, una antigua casa pastoral de estilo holandés que ahora es un museo con una gran colección de muebles y equipos agrícolas de los siglos XVIII y XIX, así como una colección de muñecas de la Primera Guerra Mundial. A unos 50 kilómetros de Graff-Reinert, en la pequeña aldea de Nieu-Bethesda, el Casa del búho es una atracción turística favorita con su colección de obras (incluidos muchos búhos y camellos) de la excéntrica escultora Helen Martins, que vivió una vida solitaria aquí.

Sitio oficial: http://www.sanparks.org/parks/camdeboo/tourism/activities.php

Alojamiento: dónde alojarse en Graaff-Reinet

2 La costa salvaje

Agujero en la pared

Extendiéndose al norte de East London, Wild Coast de Sudáfrica es una tierra de espectacular belleza. Acantilados escarpados, playas azotadas por el viento, bosques subtropicales y colinas envueltas en hierba dorada caracterizan esta naturaleza salvaje, que bordea la costa norte del Cabo Oriental, desde el río Mtamvuna en el norte hasta el gran río Kei en el sur. La Costa Salvaje es la casa ancestral de la gente Xhosa, así como otras tribus cuyos pueblos motean los paisajes. Durante la era del apartheid, Wild Coast formó parte del Transkei, uno de los cuatro territorios declarados independientes de Sudáfrica, hasta que se fusionó con la provincia oriental del Cabo en 1994. La mejor forma de explorar esta región accidentada y remota es en vehículos 4x4. pero los aventureros también pueden caminar a lo largo de senderos que conectan los pueblos locales o explorar la zona a caballo. Los puntos destacados turísticos en la región incluyen el popular Reserva de caza privada Inkwenkwezi y el Agujero en la pared, un arco natural tallado por las olas. Muchos viajeros se basan en ciudades como Coffee Bay, Port St. Johns, Chintsa, y Morgan Bay y aventúrate en la naturaleza circundante para divertirte al aire libre, como la pesca en el océano y el río, bucear y bucear a lo largo de los arrecifes y naufragios, y observar la vida silvestre en las numerosas reservas naturales. La observación de aves también es fantástica con más de 320 especies registradas en la región.

Alojamiento: dónde alojarse en East London

3 Parque Nacional de Elefantes de Addo

Parque Nacional de Elefantes de Addo

A unos 72 kilómetros al norte de Port Elizabeth, el Parque Nacional de Elefantes Addo es el tercer parque nacional más grande de Sudáfrica. Fue fundado en 1931 para salvar de la extinción a los 11 últimos elefantes arbustivos sudafricanos, y hoy ofrece un hábitat para más de 600 elefantes y una gran cantidad de otras criaturas fascinantes. Extendiéndose desde el Karoo hasta la costa, el parque también incluye islas cercanas a la costa, que albergan importantes poblaciones de cría de alcatraces del Cabo y pingüinos africanos. Gracias a su diversidad de ecosistemas, la fama del parque es que es el único parque nacional en el mundo que protege el Big 7: el Big 5 (elefante, rinoceronte, búfalo del Cabo, león y leopardo) y el gran blanco tiburón y ballena franca austral. Los amantes de la vida silvestre también pueden ver cebras, antílopes, una impresionante variedad de aves y animales nocturnos como puercoespines, osos hormigueros y cerdos salvajes. Además de los safaris guiados de día y de noche, los visitantes pueden disfrutar de otras aventuras como paseos a caballo y rutas de senderismo. El parque da la bienvenida a los visitantes de un día que pueden elegir explorar la naturaleza en sus propios vehículos u optar por una visita guiada. Para visitantes durante la noche, el alojamiento está disponible en cabañas, chalets o campings.

Sitio oficial: http://www.sanparks.org/parks/addo/default.php

Alojamiento: dónde alojarse en Port Elizabeth

4 El puente colgante del río Storms

El puente colgante del río Storms

A lo largo de la famosa Garden Route, una unidad escénica de 200 kilómetros, que se extiende desde el Cabo Oriental hasta el Cabo Occidental, el Puente Colgante del Río Storms es una de las atracciones más populares en Parque Nacional Tsitsikamma, una espectacular reserva costera que ahora es parte de Garden Route National Park. El puente de 77 metros de largo se extiende sobre las aguas espumantes y cubiertas de espuma de la desembocadura del río Storms, que se arremolinan y salpican a menos de siete metros por debajo del puente al fusionarse con el Océano Índico. De pie en el puente, los visitantes se sienten como si flotaran sobre el mar agitado. Para acceder al puente, los visitantes recorren 900 metros de hermosos bosques ricos en aves con cascadas y muchos miradores para detenerse y descansar mientras admiran las vistas al mar. Dos puentes colgantes más pequeños conducen a los excursionistas de regreso al camino para su viaje de regreso. Después de la gratificante caminata, que dura aproximadamente 30 minutos en cada sentido, los excursionistas hambrientos pueden repostar combustible en el cercano restaurante del hotel.

5 Parque nacional de la montaña Zebra

Parque nacional de la montaña Zebra

El Parque Nacional de Mountain Zebra ofrece a los amantes de la naturaleza la oportunidad de ver una fascinante variedad de vida silvestre en el contexto de un magnífico paisaje de montaña. Establecido en 1937 para garantizar la supervivencia de la cebra de montaña del Cabo, el parque se encuentra a unos 24 kilómetros al suroeste de Cradock en la ladera norte de la cordillera de Bankberg, con picos que se elevan hasta 2.000 metros. Además de una población saludable de cebras de montaña del Cabo, que son más pequeñas que sus contrapartes comunes, el parque también es hogar de gacelas, kudus, caracales, chacales, guepardos, leones, búfalos del Cabo, rinocerontes negros y muchas especies de aves. Los visitantes afortunados también pueden echar un vistazo al tímido hombre lobo. Las aceitunas silvestres, el zumaque y las acacias espinosas salpican los paisajes áridos y rocosos, y las extensas praderas que bordean la ruta de conducción permiten vistas de la vida silvestre en pastoreo. Los visitantes también pueden ver pinturas San (Bushman) que datan de hace unos 300 años. Otras actividades incluyen remar en las piscinas del parque, caminar por los senderos naturales y explorar las pistas de 4WD. Los huéspedes también pueden recorrer el parque en sus propios vehículos 2WD. El alojamiento varía desde una casa de huéspedes hasta chalets familiares y campings, todos con acceso a una tienda y un restaurante a la carta.

Sitio oficial: http://www.sanparks.org/parks/mountain_zebra/

6 Jeffreys Bay Surf Break

Jeffreys Bay Surf Break Rian (Ree) Saunders / foto modificada

A unos 77 kilómetros al suroeste de Port Elizabeth, Jeffreys Bay, cariñosamente llamada J-Bay, es uno de los mejores lugares de surf del mundo. En particular, la playa es conocida por su excelente punto de ruptura a la derecha, una formación de tubería constante y excepcionalmente larga y rápida a lo largo del lado oeste de la bahía. El descanso está dividido en secciones; Supertubes es el más famoso y puede romperse por más de 300 metros. Para los mejores oleajes, los surfistas deben tratar de visitar entre mayo y septiembre cuando los vientos marinos proporcionan las condiciones ideales. Pero para los nadadores, los meses de verano (de diciembre a febrero) son el mejor momento, cuando el clima es cálido y soleado, y el agua se calienta.

La ciudad en sí es una de las que crece más rápido en el Cabo Oriental y es un destino de vacaciones favorito, especialmente para los sudafricanos que vienen a relajarse a las playas, a comer mariscos frescos y a nadar en la excelente playa de Bandera Azul. Entre junio y octubre, las ballenas a menudo se pueden ver en alta mar. En el Reserva Natural Noorskloof, un atractivo sendero serpentea a lo largo de un río durante tres kilómetros donde los excursionistas pueden ver monos antílopes y vervet. Al noreste de la ciudad, el Reserva natural de Kabeljous abarca un estuario prístino con fantásticas oportunidades para la pesca, mientras que al sur de la ciudad, en el pequeño complejo de Aston Bay, el Reserva natural del río Seekoei es un destino popular para observadores de aves con más de 120 especies registradas en el área. Cerca playa Paraíso es también un hermoso tramo de costa y un excelente lugar para buscar conchas marinas.

7 Área silvestre Baviaanskloof

Área silvestre Baviaanskloof

A unos 90 kilómetros al oeste de Port Elizabeth, los espectaculares paisajes del Área de Baviaanskloof Wilderness ofrecen una aventura 4WD áspera y accidentada. Este Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO es la tercera mayor conservación del interior de Sudáfrica, con una biodiversidad increíblemente rica. Además de las cebras de montaña y el búfalo del Cabo, los amantes de la naturaleza también pueden ver los babuinos homónimos de la zona (Baviaanskloof significa "Valle de los Babuinos"), monos verdes, mangostas y muchas especies de aves, incluyendo águilas pescadoras. El senderismo también es gratificante, especialmente para quienes disfrutan de la paz y la soledad. La ruta de conducción más popular para los viajeros va desde Patensie en el este hasta Willowmore en el oeste y sigue el valle Baviaanskloof de 200 kilómetros de longitud con una hermosa roca roja y montañas de manto verde que se elevan hacia el norte y el sur. Deje suficiente tiempo ya que las carreteras son pistas de tierra curtidas por el clima que son particularmente desafiantes después de las fuertes lluvias. La ruta puede demorar hasta seis horas en conducir e incluso más, dependiendo de las condiciones. La ruta atraviesa dos pasos de montaña con magníficas vistas, así como cruces de bajamar. Las unidades de cuatro ruedas son muy recomendables y esenciales en algunas partes. Alojamiento básico y campings están disponibles para aquellos que deseen pasar la noche.

Sitio oficial: http://www.baviaans.co.za/

8 Playas de Port Elizabeth

Playas de Port Elizabeth

Port Elizabeth, la popular ciudad turística al final de Garden Route, cuenta con más de 40 kilómetros de playas limpias y seguras para el surf en la resplandeciente bahía de Algoa.No es sorprendente que los deportes acuáticos sean un pasatiempo favorito. Los nadadores pueden remar en un puñado de playas que ostentan el codiciado estatus de Bandera Azul, otorgado por la ejemplar calidad y seguridad del agua, que incluye Kings Beach, uno de los más populares gracias a sus restaurantes y parque de patinaje cercanos; Wells Estate Beach con una piscina para niños y toboganes acuáticos; y Playa Humewood. Los surfistas pueden montar las olas en Playa de Pollock, y los buzos y buceadores SCUBA pueden sumergirse en el mundo submarino en la hermosa Bahía de Cerdeña, que se encuentra en una reserva marina. La pesca es mejor a lo largo de las playas del norte, como Bluewater Bay y Playa Brighton. Para la natación y el windsurf, diríjase a Playa Hobie, cerca del complejo de entretenimiento Boardwalk. Dependiendo de la época del año, los visitantes también pueden disfrutar de la costa a bordo de un crucero de observación de ballenas con la oportunidad de observar ballenas migratorias, ballenas francas australes y ballenas de Bryde.

Alojamiento: dónde alojarse en Port Elizabeth

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9 Reserva de caza privada Inkwenkwezi

León macho

Inkwenkwezi Private Game Reserve, en la Costa Salvaje de Sudáfrica, a unos 33 kilómetros del este de Londres, ofrece una emocionante aventura de safari, así como experiencias prácticas con algunos de los fascinantes animales salvajes. Bajo la cuidadosa supervisión de personal experimentado, los visitantes pueden visitar el santuario de elefantes y el recinto de guepardos e interactuar con ellos a corta distancia, disfrutando de la oportunidad de tocar, alimentar y aprender acerca de estos magníficos animales. Gracias a su variedad de ecosistemas, el parque es también el hogar de una asombrosa diversidad de otros animales salvajes, como leones, búfalos del Cabo, rinocerontes, cebras, jirafas y muchas especies de antílopes. Birdlife también es abundante con más de 180 especies diferentes registradas en el parque. Otro punto a destacar aquí son los leones blancos en un recinto separado dentro del parque. Los visitantes de día son bienvenidos y pueden elegir explorar el parque en su propio automóvil o en una visita guiada en un vehículo 4x4 con techo descubierto. Otras opciones de aventura incluyen safaris a pie, excursiones en quad, viajes en canoa y senderos para bicicleta de montaña. Muchos visitantes pasan la noche en tiendas de campaña de lujo que se mezclan bellamente con el desierto circundante, pero el alojamiento también está disponible en un albergue cercano. Otra opción popular para un safari de lujo es Shamwari Game Reserve a unos 75 kilómetros de Port Elizabeth.

Sitio oficial: http://eastlondon-info.co.za/

10 Grahamstown: País de colonizadores

Grahamstown: País de colonizadores

En una cuenca protegida a 60 kilómetros de la costa sur ya medio camino entre Puerto Elizabeth y El este de Londres, el histórico Grahamstown es la capital del país de los colonos donde los colonos blancos lucharon contra los xhosa a principios del siglo XIX. A pesar de su historia turbulenta, hoy Grahamstown es un centro cultural vibrante gracias a la Universidad de Rhodes y sus muchas otras instituciones educativas. los Festival de Artes de Grahamstown, famoso en toda Sudáfrica, se celebra anualmente a finales de junio, cuando la ciudad se convierte en una etapa gigantesca que alberga una impresionante lista de eventos culturales. Grahamstown también se llama a menudo la "ciudad de los santos", debido a sus muchas iglesias, que se dice que son más de 40. La reina de todas ellas es la espléndida Catedral de San Miguel y San Jorge con la aguja más alta en Sudáfrica. Para conocer la historia de la ciudad, los visitantes deben pasar por el Museo del Observatorio, con un interior de estilo victoriano y exhibiciones de muebles antiguos y telescopios antiguos. La cámara oscura aquí, aún la única en Sudáfrica, muestra una imagen de la ciudad y sus alrededores en un clima despejado. Otra atracción turística principal aquí es la Monumento a los colonos, un moderno centro cultural inaugurado en 1974, sede del popular Festival de las Artes. Un monumento de bronce en la entrada representa a una familia de colonos con vestimenta típica de principios del siglo XIX.

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