12 atracciones turísticas mejor valoradas en la ruta del jardín

12 atracciones turísticas mejor valoradas en la ruta del jardín

Uno de los mejores recorridos paisajísticos de Sudáfrica, Garden Route, ofrece un poco de todo lo que hace famoso a este país bañado por el sol: paisajes espectaculares, vida silvestre fascinante y aventuras llenas de adrenalina. La ruta se extiende por más de 200 kilómetros desde Mossel Bay, en el Cabo Occidental, hasta el río Storms en el Cabo Oriental, y las serpientes entre las altas montañas y las playas surcadas por las olas del Océano Índico. En el camino, los viajeros pueden navegar en lagunas resplandecientes, caminar a través de exuberantes bosques costeros cortados por ríos, explorar cuevas y pasos panorámicos de montaña, y saltar en bungee en un desfiladero. Los amantes de los animales encontrarán una gran cantidad de atracciones, desde paseos en elefante, encuentros con guepardos y santuarios de aves hasta granjas de avestruces y viajes para ver ballenas. Las ciudades más populares a lo largo de la ruta son Knysna y Plettenberg Bay, pero Mossel Bay es el hogar de un fascinante complejo de museos, y George es la ciudad más grande y el centro de transporte. Se recomienda un mínimo de cuatro días para recorrer este tramo, sin embargo, con todas las atracciones diversas, los viajeros podrían explorar esta región durante semanas. Durante los ocupados meses de verano (de diciembre a febrero), los viajeros deben reservar el alojamiento con mucha antelación.

1 Reserva natural de Robberg, bahía de Plettenberg

Reserva natural de Robberg, bahía de Plettenberg

A unos ocho kilómetros de la popular ciudad costera de Plettenberg Bay, la magnífica Reserva Natural Robberg es un monumento nacional y un paraíso para los excursionistas. Se asienta en una península de cuatro kilómetros de largo, al pie de la Montaña del Sello, donde algunas de las rocas datan de hace 120 millones de años, y las cuevas muestran evidencia de hombres prehistóricos. La reserva es un área de cría importante para muchas aves acuáticas, y los excursionistas también pueden ver ballenas y delfines (en temporada), así como focas tomando el sol en la playa y flotando en las olas rompiendo. Su depredador imponente, el gran tiburón blanco, también se esconde en las aguas de aquí. Antes de embarcarse en una caminata, los visitantes deben pasar por el centro de visitantes en el estacionamiento para aprender sobre la flora y la fauna local. Desde aquí, los senderos recorren la península y varían en longitud y dificultad, desde un suave paseo de dos kilómetros hasta la desafiante caminata de diez kilómetros alrededor del rocoso y escarpado punto pasando por prístinas playas y acantilados escarpados. Los excursionistas deben usar zapatos cómodos y llevar binoculares, protección solar, abundante agua y un picnic para disfrutar mientras contemplan el espectacular paisaje costero. Una cabaña acomoda a los excursionistas que desean pasar la noche.

Sitio oficial: http://www.capenature.co.za/reserves/robberg-nature-reserve/

Alojamiento: dónde alojarse en Plettenberg Bay

2 Puente colgante del río Storms

Puente colgante del río Storms

Un punto culminante de la magnífica reserva costera del Parque Nacional Tsitsikamma (ahora parte de Garden Route National Park) es el puente colgante del río Storms. Se extiende por 77 metros, el puente se extiende por las aguas turbulentas de la desembocadura del río, ya que se fusionan con el Océano Índico. De pie en el puente, a menos de siete metros sobre el agua, los visitantes pueden sentir la fuerza estimulante de la naturaleza a su alrededor. La caminata hasta el puente también es hermosa. El sendero serpentea a través de bosques llenos de aves, cascadas y vistas al mar. Manténgase atento a dassies (rock hyrax) que viven entre las rocas cerca del puente. Para aquellos que quieren una caminata más larga, los 42 kilómetros Otter Trail se ejecuta entre Storms River Mouth y Valle de la naturaleza con alojamiento durante la noche en cabañas a lo largo de la ruta. Esta sección del Garden Route National Park es también el hogar de muchas especies de aves, así como monos, antílopes más pequeños y vida marina diversa. Los delfines y las ballenas se ven con frecuencia fuera de la costa. No muy lejos del río Tormentas es el Árbol grande, un gigantesco árbol de Yellowwood, que se dice que tiene 800 años de antigüedad, lo que lo convierte en el árbol más antiguo y más grande de Sudáfrica. Para una dosis de adrenalina, los visitantes pueden experimentar una vista aérea de estos bosques antiguos en una Tour de Canopy Tsitsikamma.

3 Birds of Eden, Monkeyland y Jukani Wildlife Sanctuary

Monkeyland

A unos 16 kilómetros de las hermosas playas de Plettenberg Bay, los amantes de los animales pueden disfrutar de experiencias educativas de vida silvestre en tres santuarios afiliados propiedad de la Alianza Sudafricana de Santuarios Animales. En Birds of Eden, la cúpula más grande del mundo alberga dos hectáreas de bosque autóctono donde vuelan aves libres que representan a más de 280 especies de todo el mundo. Los visitantes pueden ver las aves desde dos kilómetros de pasarelas, incluyendo un paseo por el dosel. Muchas de las aves, especialmente los loros, anteriormente eran mascotas y no tienen miedo de los humanos, lo que permite vistas en primer plano y fantásticas oportunidades para tomar fotos. Entre los avistamientos favoritos se encuentran los loeries de Knysna, los tucanes de pico de canal, las grullas azules, las grullas coronadas y el impresionante guacamayo azul y dorado.

Al lado, Monkeyland es un santuario que ha rescatado a más de 11 especies de primates anteriormente cautivos y los ha rehabilitado en un hábitat natural boscoso. Safaris de mono lleve a los visitantes a ver lémures, languidez, monos ardilla y una gran cantidad de otros primates carismáticos a lo largo de un paseo de dosel y cubierta de observación de 128 metros. También se encuentran disponibles visitas guiadas multilingües.

Jukani Wildlife Sanctuary rescata a los felinos grandes y los rehabilita en un entorno natural como sea posible. Aquí, los visitantes disfrutan de una introducción guiada a estas graciosas criaturas con la oportunidad de aprender sobre su historia y personalidades únicas. Destacan los leones blancos, los guepardos, los tigres y los hermosos leopardos negros.

  • http://www.birdsofeden.co.za/
  • http://www.monkeyland.co.za/
  • http://www.jukani.co.za/

4 Knysna Heads y el bosque de Knysna

Knysna Heads y el bosque de Knysna

Sentada en una laguna entre frondosos bosques y el mar chispeante, Knysna es una de las ciudades más populares de Garden Route. En el lado del mar, dos riscos gigantes, llamados Knysna Heads, flanquea la boca de la laguna. Los visitantes pueden explorar la zona desde el agua en un crucero o por pasarelas con muchos miradores panorámicos con vistas al traicionero mar de abajo y las rocas dentadas multicolores a lo largo de la costa. Los cafés ofrecen patios panorámicos para disfrutar de las vistas. Los amantes de los mariscos deben probar algunas deliciosas ostras locales mientras visitan Knysna; el anual Festival de ostras de Knysna, celebrado a fines de junio o principios de julio, es uno de los eventos más famosos de la ciudad.

En los exuberantes bosques que rodean a Knysna, senderos escénicos se unen a lo largo de ríos y cascadas donde alguna vez vagaban grandes manadas de elefantes. Entre la flora se encuentran los gigantescos árboles de Yellowwood, algunos de ellos de entre 400 y 800 años de edad, así como las maderas apestosa y el bonito castaño de cabo de flores rosadas. Los excursionistas también pueden ver antílopes y una gran variedad de aves, incluida la labería Knysna. Las caminatas favoritas incluyen el Círculos en el bosque, el 3.4 kilómetros Jubilee Creek sendero, y el 5.6 kilómetros Paseo de la mina Millwood, que conduce a los restos de un asentamiento de buscadores de oro.

5 Editor's Pick Knysna Elephant Park

Parque de elefantes de Knysna

En Knysna Elephant Park, los amantes de los animales pueden disfrutar de una experiencia de vida silvestre excepcional con una manada de elefantes rehabilitados. Bajo la cuidadosa supervisión de manejadores experimentados, los visitantes pueden caminar con los elefantes, montarlos, alimentarlos e interactuar con estos majestuosos paquidermos. Operando por más de 20 años, el parque fue el primer santuario en Sudáfrica para dar cabida a los elefantes africanos huérfanos. Muchos de los residentes fueron rescatados de sacrificios o circos y rehabilitados por el personal. La experiencia comienza con una presentación educativa e información de seguridad antes de que los visitantes interactúen con los elefantes en el nivel que elijan, siempre y cuando los elefantes estén felices de cooperar. Esta es una visita obligada para los amantes de la vida silvestre.

Dirección: Harkerville, Plettenberg Bay, 6600

Sitio oficial: http://knysnaelephantpark.co.za/

6 Featherbed Nature Reserve, Knysna

Featherbed Nature Reserve, Knysna

Un servicio diario de ferry desde Knysna lleva a los visitantes a un crucero en la laguna Knysna a la encantadora Reserva Natural Featherbed en Western Head. Una visita a este bonito santuario privado incluye un viaje en 4x4 con paradas en miradores panorámicos y una caminata guiada de 2.2 kilómetros con información fascinante sobre la flora, la fauna y la historia locales. Después de explorar la reserva, los visitantes disfrutan de un delicioso almuerzo bufé en el área de comedor al aire libre bajo un dosel de árboles. La compañía también ofrece cruceros a Knysna Heads a bordo de su restaurante flotante de dos pisos, así como viajes en velero y cruceros a la puesta de sol en la laguna de Knysna.

Sitio oficial: http://www.knysnafeatherbed.com/featherbed.htm

7 Pase Swartberg

Pase Swartberg

El Swartberg Pass es uno de los puertos de montaña más pintorescos del mundo, con impresionantes formaciones rocosas y vistas panorámicas. Más allá de Cuevas de Cango, el camino sube sobre la gama de Swartberg, que forma el límite entre el Pequeño y el Gran Karoo y se extiende por 200 kilómetros que se elevan a 2.326 metros en algunas áreas. El paso de 27 kilómetros zig-zags y serpientes de Oudtshoorn en el sur al Príncipe Alberto en el norte. Construido con mano de obra convicta en 1881-88 por Thomas Bain, un ingeniero de caminos de Sudáfrica, el camino es principalmente de grava, pero en clima seco, es negociable por 2WD. Magníficas vistas saludan a los viajeros en cada curva, y la vegetación es igualmente hermosa, con una profusión de proteas. Los puntos de observación a lo largo del camino ofrecen sorprendentes panorámicas. Asegúrese de traer una cámara y verificar las condiciones del camino antes de partir.

8 Cuevas de Cango

Cuevas de Cango

A unos 29 kilómetros al norte de Oudtshoorn, al pie del Gran Swartberg, se encuentran las impresionantes Cuevas de Cango. En siglos anteriores, estas cavernas de estalactitas fueron ocupadas por bosquimanos, quienes dejaron dibujos en roca, de los cuales poco se puede distinguir ahora. Los visitantes pueden elegir entre un Heritage Tour o Adventure Tour. Ambos llevan a los visitantes a una serie de enormes cámaras con impresionantes estalactitas y estalagmitas realzadas por efectos de iluminación espectaculares. La Sala Van Zyl lleva el nombre del hombre que se aventuró por primera vez en estas cavernas oscuras en 1780. Esta enorme cámara de 70 metros de largo y 17 metros de altura está brillantemente iluminada y tiene capacidad para 1.000 personas. Tiene una excelente acústica y ocasionalmente se organizan conciertos aquí. El Adventure Tour comienza en el mismo punto pero continúa más profundo en el sistema de cuevas y requiere algo de retorcimiento y escalada. Las reservas anticipadas para los tours son esenciales.

Sitio oficial: http://www.cango-caves.co.za/

9 Granjas de avestruces de Oudtshoorn

Granjas de avestruces de Oudtshoorn

En un valle fértil, Oudtshoorn es la ciudad más grande del Little Karoo y el principal centro de cría de avestruces del mundo. Muchos visitantes que siguen la Ruta de los Jardines hacen un viaje por aquí (unos 70 kilómetros) para admirar el hermoso paisaje de las montañas Swartberg y Outeniqua y visitar una de las granjas de avestruces. Safari Ostrich Show Farm, Cango Ostrich Show Farmy Highgate Ostrich Show Farm ofrecen recorridos educativos y divertidos en los que los visitantes pueden aprender sobre la cría de avestruces, pisar huevos de avestruz para demostrar su fuerza e incluso montar una de estas bestias emplumadas súper rápidas.

Otra atracción turística popular en Oudtshoorn es Cango Wildlife Ranch donde los visitantes pueden bucear con cocodrilos e interactuar con lémures y guepardos. También en el rancho hay un parque de serpientes, una exhibición de la selva australiana con canguros y loritos, y una gran cantidad de otros animales salvajes fascinantes, como leones blancos, leopardos, tigres, zorros voladores y una gran variedad de coloridas aves.

  • http://www.cango.co.za/
  • http://www.cangoostrich.co.za/
  • http://highgate.co.za/

10 Parque Nacional Wilderness

Parque Nacional Wilderness

Ahora parte de la Garden Route National Park, El Parque Nacional Wilderness se encuentra entre las ciudades de Garden Route Jorge y Knysna y se extiende desde la desembocadura del río Trouw en el oeste hasta Sedgefield en el este. Al norte, este hermoso parque está delimitado por las montañas Outeniqua, y hacia el sur, desciende hacia el Océano Índico. A lo largo de este tramo de costa, los lagos, los humedales y los estuarios se conectan entre sí, y la mezcla de sal y agua dulce produce flora y fauna increíblemente diversas. El parque nacional es un paraíso para las aves acuáticas, incluida la garza real y cinco especies de martín pescador. Los campings y las cabañas de troncos están disponibles para los visitantes, así como las instalaciones para practicar deportes acuáticos en los lagos, que incluyen piragüismo, pesca, windsurf y navegación. Los recorridos en Segway son otra forma divertida de explorar el parque.

Reserva Natural Goukamma, a pocos kilómetros al este del Parque Nacional Wilderness, se extiende a lo largo del estuario del río Goukamma con dunas onduladas, vida avícola distintiva y senderos para caminar bien definidos. los Ruta del Martín pescador cruza una zona intermareal a una cascada y es una popular caminata de un día en el parque. La región es particularmente hermosa en primavera cuando las flores silvestres salpican los paisajes.

Sitio oficial: http://www.sanparks.org/parks/garden_route/

11 Bloukrans Bungy

Bloukrans Bungy Aaron & Carol / foto modificada

A unos 40 kilómetros de Plettenberg Bay en dirección al río Storms, Bloukrans Bungy es el salto bungee comercial más alto del mundo y opera desde el puente de bungee más alto del mundo. Incluso cruzar el puente puede traer mariposas al estómago, pero muchas almas valientes dan el salto y se zambullen 216 metros en el vertiginoso y profundo desfiladero de abajo. Aquellos que quieran capturar una vista de pájaro pueden traer su propia GoPro, pero los videos y fotos del salto están disponibles para su compra después de la zambullida.

Dirección: Bloukrans River Bridge, Tsitsikamma, Plettenberg Bay, 6600

Sitio oficial: https://www.faceadrenalin.com/

12 Complejo de museos Bartolomeu Dias, Mossel Bay

Vértebras de ballena en el Museo Bartolomeu Dias

Aunque el escenario de Mossel Bay ahora está empañado por el desarrollo industrial y las plataformas petrolíferas, esta ciudad costera alberga el excelente complejo del Museo Bartolomeu Dias. Fue construido para celebrar el 500 aniversario del desembarco de Bartolomeu Dias en Mossel Bay en 1488. En el complejo del museo, el centro de recepción e información se encuentra en el granero, donde los visitantes pueden ver especímenes de plantas y flores locales. Desde aquí, un jardín etnobotánico conduce a los otros museos. Frente al granero es el Museo Marítimo en un antiguo molino de grano y aserradero. La exhibición de estrellas aquí es una réplica de la carabela en la que Díaz rodeó el Cabo. los Museo de Shell muestra una colección de conchas de todo el mundo, así como tanques de acuario con mariscos vivos en su entorno natural. Fuera de Mossel Bay's Shell Museum es el Árbol de la oficina postal, un gran árbol de le~na junto a un manantial del cual los barcos reponían sus suministros de agua. Los navegantes que navegaban hacia el este lo usaban como buzón al depositar cartas aquí, que eran recogidas y entregadas por los barcos en el viaje de regreso. También en el complejo, el Casas rurales Munrohoek fueron construidos alrededor de 1830 y restaurados a mediados de los años ochenta. Se encuentran entre los edificios más antiguos de Mossel Bay.

Dirección: 1 Market St, Mossel Bay, 6500

Sitio oficial: http://www.diasmuseum.co.za/

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