Explorando la bahía de Hudson: una guía de visitantes

Explorando la bahía de Hudson: una guía de visitantes

Aurora Borealis, bahía de Hudson

Hudson Bay, en el noreste de Canadá, es el mar interior más grande del mundo, extendiéndose entre 63 y 51 grados de latitud norte. En parte dentro del Círculo Polar Ártico, se conecta con el Océano Atlántico a través del Estrecho de Hudson y el Mar de Labrador, y con el Océano Ártico a través del Canal de Foxe, la Cuenca de Foxe y el Golfo de Boothia. Su inmensidad es apenas imaginable. La bahía aislada y salvaje mide 1.350 kilómetros de norte a sur y 830 kilómetros de ancho, cubriendo un área total de 637,000 kilómetros cuadrados. Hudson Bay tiene una profundidad promedio de 128 metros y una profundidad máxima de 259 metros. Esto significa que hay muchos tesoros para explorar en tierra y bajo el agua.

Paisaje

Salida del sol sobre la tundra

La Bahía de Hudson, bordeada por las elevaciones glaciales del Escudo Canadiense con gneis y granito precámbricos, tiene un interior con el típico paisaje plano de morrena terrestre de la tundra ártica que se extiende hasta el límite del norte y el área de la Bahía James al sur. Isla de Baffin, un resto de las montañas cristalinas del Escudo Canadiense, se eleva a alturas de 2.000 metros.

Clima

El clima es subpolar-continental. Durante el largo invierno, con temperaturas tan bajas como -60 ° C, la bahía de Hudson está cubierta de hielo de uno a dos metros de espesor. Cuando hay fuertes vientos del noroeste, el hielo puede elevarse hasta ocho metros. Durante el breve verano, cuando las temperaturas pueden alcanzar los 20 ° C, el permafrost en tierra se derrite a profundidades de 60 metros, transformando el paisaje en un pantano amplio e intransitable. El proceso constante de congelación y descongelación ha llevado a la formación de fenómenos especiales, como pingos, que son montículos de tierra formados por la presión de una capa de agua atrapada entre el hielo recién congelado y el permafrost subyacente.

Vida Silvestre y Vegetación

Oso polar, bahía de Hudson

Aunque la temporada de crecimiento generalmente es menos de cinco meses, todavía hay una asombrosa variedad de vegetación ártica. De hecho, se han identificado más de 800 especies de plantas, incluidos musgos, líquenes, helechos y flores, como amapolas polares, saxífraga púrpura, campanillas árticas y lupino ártico. Pero el clima hostil significa que hay menos vida silvestre. Las aves migratorias y las focas son abundantes, y osos polares ocasionalmente se aventuran en los asentamientos en busca de comida. En verano, el paisaje pantanoso está plagado de mosquitos y moscas. La bahía de Hudson tiene grandes poblaciones de peces, aún sin explotar en gran medida, y la escuela ocasional de blanco Ballenas beluga.

Historia

Hudson Bay fue descubierta en 1610 por Henry Hudson y más tarde lleva su nombre. El primer europeo en llegar a la Bahía de Hudson por tierra fue Pierre Esprit Radisson, en 1662, y el primer puesto comercial siguió en la desembocadura del río Rupert en 1668.

Población

El área alrededor de la Bahía de Hudson está muy poco poblada. El sector más grande de la población es el Inuit, que ha abandonado en gran medida su forma de vida tradicional como cazadores, que ahora viven de la pesca y la artesanía en las pocas comunidades pequeñas a lo largo de la costa.

Economía

La región de la Bahía de Hudson es rica en recursos naturales, pero su explotación y transporte se han visto tan seriamente reducidos por la naturaleza del terreno y las duras condiciones de vida que hacen que su extracción sea antieconómica. El hecho de que esta vía fluvial potencialmente buena se congele hace que el transporte se estanque entre octubre y junio.

Era 1929 antes de que se abriera la única línea ferroviaria entre Winnipeg y Churchill, un puerto recién creado para extraer trigo de las provincias de la pradera canadiense. No hay carreteras transitables durante todo el año. El medio de transporte más importante es actualmente por avión. El comercio de pieles y la pesca de bacalao y salmón siguen teniendo importancia económica.

Compañía de la bahía de Hudson

La compañía más antigua que todavía se comercializa en América del Norte, Hudson's Bay Company puede mirar hacia atrás en más de 350 años de historia. El 2 de mayo de 1670, el rey Carlos II otorgó a un equipo de ingleses liderado por su primo, el príncipe Rupert de Bohemia, los derechos completos de explotación y comercialización de los territorios que desembocan en la bahía de Hudson. De esta forma, la compañía adquirió el control de un territorio de alrededor de ocho millones de kilómetros cuadrados, o una doceava parte de la superficie de la tierra, con ricos recursos minerales y fabulosos terrenos para la caza de pieles.

El pelaje del castor, extendido aquí, era un lujo buscado en Europa en ese momento, utilizado para hacer sombreros de castor y otras prendas de vestir. La Hudson's Bay Company estableció una red de puestos comerciales sobre el norte y el oeste de Canadá, en gran medida inexplorado, bases para la posterior colonización y desarrollo del país.

El monopolio casi total de los comerciantes ingleses en el comercio de pieles no se encontró con una competencia seria hasta un siglo después, cuando se fundó North West Company en 1779. Sin embargo, después de una dura lucha, este nuevo rival se vio obligado a fusionarse en 1821. Sin embargo, las cambiantes circunstancias técnicas, políticas y sociales significaron que la poderosa compañía ya no podía mantener su hegemonía y, en 1870, tuvo que vender sus tierras al gobierno canadiense. Otras explotaciones, incluida la empresa de comercio de pieles, han sido eliminadas en las últimas décadas. Hoy en día, los antiguos comerciantes de pieles son dueños de muchos grandes almacenes en todo Canadá y emplean a miles de personas.

Puvirnituq, Canadá

El pueblo de Nunavik de Puvirnituq tiene alrededor de 1,400 residentes, en su mayoría inuit. Se ha hecho conocido como un centro de artesanía que produce esculturas de piedra, estampados y textiles decorados.

Salluit, Canadá

Unos 300 kilómetros más al norte de Puvirnituq, Salluit se encuentra en el Hielo Perpetuo cerca del Estrecho de Hudson.Durante trescientos años, los barcos han pasado por aquí cuando ingresaron a la Bahía de Hudson desde el Atlántico, a menudo buscando el puerto de Churchill en el suroeste de la Bahía de Hudson.

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