11 Atracciones turísticas mejor valoradas en Jericó

11 Atracciones turísticas mejor valoradas en Jericó

Jericho puede no parecer mucho al principio, pero esta es una de las ciudades habitadas continuamente más antiguas del mundo, lo que la convierte en una importante atracción turística para cualquier persona interesada en la historia. Aunque necesitas más que un interés pasajero en arqueología para descubrir las capas complicadas del tell (montículo de asentamiento), simplemente pararte en la cima tratando de captar la historia de mamut es un punto culminante impresionante para la mayoría de los visitantes. El camino entre Jerusalén y Jericó ha sido una importante carretera a través de los siglos, y el área aquí se encuentra dispersa con interesantes paradas de turismo de las épocas judía, bizantina y musulmana. Ningún amante de la historia debería perderse un viaje aquí.

1 Jericho Tell

Jericho Tell

La parte superior de la lista de cosas para hacer aquí es Jericho Tell. A solo 2.5 kilómetros al noroeste de la plaza central de Jericó, enfrente Primavera de Eliseo (también conocido como Sultan's Spring) es el antiguo tell de 21 metros de alto (montículo de asentamiento) de Jericó, también conocido como Dile al-Sultán. La investigación arqueológica en este sitio comenzó en 1860, pero no se descubrió nada de verdadera importancia hasta las excavaciones británicas de 1930-31. El verdadero avance vino con las investigaciones de Kathleen Kenyon en la década de 1950. Ella identificó 23 niveles de ocupación, con las huellas más antiguas de asentamientos humanos que datan de alrededor de 8,000 aC.

Para el visitante común, los restos de este primer período de la historia humana pueden no parecer particularmente sensacionales. Solo quedan escasas las famosas paredes de Jericó mencionadas en la Biblia. La característica más notable es que los arqueólogos de zanjas anchas cortan la colina para investigar los diversos niveles hasta llegar al suelo inalterado. Pero la importancia de este sitio en nuestra comprensión de la civilización humana no puede ser sobreestimada. Jericho reclama el título de la ciudad habitada continuamente más antigua del mundo. En el zanja, se pueden ver restos de la ciudad neolítica que data aproximadamente del 7,000 aC, que consta de una sección de la muralla de la ciudad y la torre redonda de nueve metros de altura construida contra ella. En el lado este, se ve la entrada que conduce a 22 escalones de una escalera de caracol (la escalera más antigua del mundo) y una abertura más arriba. Al norte de este se encuentra un santuario hecho por nómadas mesolíticos, que data de 8,000 aC.

Ubicación: Jericho

Mapa de Tel Jericho

2 Palacio de Hisham

Palacio de Hisham

Este palacio del siglo VIII fue construido por el décimo Califa Hisham Umayyad en 724 d. C., pero nunca fue completamente terminado. El terremoto del año 746 dC destruyó por completo, y el sitio permaneció olvidado hasta que los arqueólogos británicos excavó aquí en 1937. Numerosos hallazgos del sitio, incluidas las representaciones figurativas características del arte islámico temprano, se pueden ver en el Museo Rockefeller en Jerusalén. El palacio se presenta en planta cuadrada, con cuatro gamas de edificios que se abren en un patio interior y sin entradas en el exterior. Inmediatamente el norte es un gran casa de baño con un techo desnudo, que originalmente contenía figuras masculinas y femeninas alternas y tenía un techo soportado en dieciséis pilares. En la esquina noroeste de la casa de baños hay una habitación pequeña con un ábside, sin duda una sala de descanso o sala de recepción para el califa. Es famoso por su preservación completa mosaico, una obra de artesanía consumada que representa a tres gacelas debajo de un naranjo, una de ellas siendo atacada por un león.

Ubicación: 2 kilómetros al norte de Elisha's Spring, Jericho

3 Monte de la tentación

Monte de la tentación

Al noroeste del centro de Jericó, la ladera de Qarantal juega un papel importante en la tradición cristiana. Este es un importante punto de interés para los visitantes cristianos que conocen la colina como el Monte de la Tentación, donde Jesucristo ayunó después de ser bautizado en el río Jordán por Juan el Bautista. En el año 340 DC, San Charitón construyó una capilla en la cima de la colina, y otra fue construida por la cueva en la que se dice que Jesús se había refugiado. La Iglesia Ortodoxa Griega adquirió el sitio en 1875 y en 1895 construyó el Monasterio de Sarandarion (el nombre se refiere a los 40 días del ayuno de Jesús) a mitad de la cuesta. Desde el monasterio, un sendero empinado sube hasta la cumbre en la que se pueden visitar los restos de la capilla original de San Charitón. Las vistas desde la cima a través de las áridas colinas son fantásticas. Para aquellos que no les gusta la caminata, el Teleférico Jericho va desde Jericó hasta la cumbre, con excelentes vistas del campo en el camino.

Ubicación: a 4 kilómetros al noroeste del centro de Jericó.

4 Wadi Qelt

Wadi Qelt

Este exuberante valle es una tranquila franja verde en medio de las colinas yermas. Es un lugar hermoso con manantiales de agua dulce y palmeras, y la atmósfera relajante ha atraído a los ascetas durante siglos. Varias comunidades de monasterios han establecido un campamento aquí a través de los años, y Herodes el Grande construyó un acueducto, que fue reparado durante el mandato británico. Los romanos también construyeron un camino a lo largo de esta antigua ruta entre Jerusalén y Jericó. En los primeros tiempos del cristianismo, los ermitaños vivían en cuevas en este salvaje país de montaña, lo que condujo a la fundación de Monasterio de San Jorge aquí. Es un gran lugar para una caminata de un día o simplemente para hacer un picnic.

5 Monasterio de San Jorge

Monasterio de San Jorge

El monasterio ortodoxo griego de San Jorge se aferra precariamente a la escarpada cara norte de Desfiladero de Wadi Qelt. El monasterio, originalmente dedicado a la Virgen María, fue fundado en 480 DC. Fue el hogar de una floreciente población de monjes hasta que fue destruido por los persas en el año 614 y luego fue abandonado. Los edificios actuales fueron construidos a fines del siglo XIX, y en su interior hay varias piezas interesantes de arte religioso. Un camino pedregoso conduce a la entrada principal del monasterio.En el interior, la iglesia dedicada a la Virgen María conserva hermosos iconos y frescos, mientras que la Iglesia de San Juan y San Jorge conserva un pavimento de mosaico del siglo VI. En una cueva cercana se encuentran los restos de los monjes que fueron asesinados durante el avance persa en Jerusalén.

Ubicación: Jericho Road (a 20 kilómetros de Jerusalén)

6 Qasr el Yahud

Qasr el Yahud Andrzej Wjtowicz / foto modificada

Justo al lado del río Jordán está Qasr el Yahud; uno de los sitios compitiendo por el título de Betania más allá del Jordán donde Jesús fue bautizado por Juan el Bautista. Al otro lado de la franja turbia, estrecha y poco profunda del río Jordán se encuentra el otro sitio en territorio jordano, que tiene un caso mucho más sólido para el título después de hallazgos arqueológicos recientes. Sin embargo, si no planeas visitar Jordan, este lugar está bien. Es popular entre los peregrinos que se sumergen en el agua. Si decides ingresar al río, recuerda que no puedes vadear los tres metros hasta la otra orilla. Los ejércitos israelí y jordano vigilan a ambos lados.

7 Nabi Musa

Nabi Musa Mlari / foto modificada

El santuario islámico de Nabi Musa (Profeta Moisés) yace en el desierto al sur de Jericó.

Aunque no hay pruebas de que el Profeta Moisés esté realmente enterrado aquí (y el Monte Nebo en Jordania también compite por el título de su lugar de sepultura), una vieja tradición desde la Edad Media afirma que esto es Lugar de descanso de Moisés. Saladino conocía este lugar en el siglo XII, y el mameluco Sultán Baibars construyó una mezquita aquí conmemorando a Moisés. La mezquita está situada en una colina, donde también hay un gran cementerio para los musulmanes que desean estar cerca del profeta, incluso en la muerte.

8 Posada del buen samaritano

Inn of the Good Samaritan Seetheholyland.net / foto modificada

En el camino entre Jericó y Jerusalén, la Posada del Buen Samaritano conmemora la historia del Nuevo Testamento de un viajero robado bajo el ala de un samaritano que pasa, que lo lleva a una posada al borde de la carretera para cuidar de sus heridas. Las excavaciones aquí han descubierto un templo judío y una iglesia bizantina en este lugar, y el museo al lado de las ruinas está lleno de mosaicos bien conservados y otros hallazgos del sitio. Hace una buena parada mientras viaja hacia o desde Jerusalén.

9 Palacio Hasmonean

Palacio Hasmonean

Las excavaciones aquí han sacado a la luz un gran palacio que muestra signos claros de influencia helenística. Se cree que fue construido por el rey hasmoneo Alexander Jannaeus (103-76 aC) y que fue ocupado por los últimos gobernantes hasmoneos, y luego por Herodes, que lo amplió y embelleció. Mientras que el palacio en Masada fue pensado como una residencia privada, este palacio fue diseñado para ocasiones oficiales y estatales. El palacio estaba en un parque con terrazas y canales de agua y estaba construido sobre un plan simétrico alrededor de un amplio patio. Entre las estructuras identificadas se encuentran una gran sala de audiencias, salas decoradas con frescos, baños romanos y baños rituales judíos. La característica más llamativa, sin embargo, es una gran piscina mide 32 metros por 18 metros y cuatro metros de profundidad, lo que los arqueólogos creen fue el baño en el que Herodes hizo que su cuñado Aristobulus, de 18 años, se ahogara, solo un año después de que él mismo lo nombrara sumo sacerdote.

Ubicación: a 2.5 kilómetros al oeste de Jericó

10 Centro de mosaico de Jericho

Para cualquier persona interesada en el arte del trabajo en mosaico y su preservación cultural, una parada en el Centro Mosaico de Jericó es una necesidad. Este centro está completamente enfocado no solo en el trabajo de conservación de mosaicos sino también en enseñar a una nueva generación de artistas de mosaico las tradiciones y habilidades de esta forma de arte para mantener vivo y floreciente el mosaico palestino. Dentro del centro, puede ver artistas de mosaico trabajando tanto en conservación como en nuevas piezas de mosaico, así como comprar nuevas creaciones. Es una organización digna sin fines de lucro para apoyar si está buscando un pedazo de mosaico para llevar a casa como un recuerdo.

Dirección: Jerusalem Street, Jericho

11 Museo Ruso y Árbol de Zaqueo

El Museo Ruso tiene algunas exhibiciones interesantes de hallazgos y piezas de mosaico de excavaciones arqueológicas dentro de los terrenos de la propiedad. También hay una excelente colección de viejas fotos en blanco y negro de peregrinos rusos en sus viajes a Tierra Santa durante el siglo XIX y principios del XX. Los jardines alrededor del museo están agradablemente ajardinados y son el hogar del famoso árbol de Zaqueo, el árbol de sicómoro que según el mito local es el mismo árbol de la historia del Nuevo Testamento de Zaqueo, quien trepó a sus ramas para poder ver a Jesús .

Dirección: calle Ein es-Sultan

Historia

Los descendientes de los cazadores del Mesolítico que habían establecido primero un santuario para la primavera en Jericó lograron un progreso notable. En el transcurso de un período, que la evidencia de Carbono-14 sugiere es alrededor de mil años, hicieron la transición completa de una existencia errante a una sede establecida en lo que debe haber sido una comunidad de considerable complejidad, ya que las defensas imponentes son evidencia de una organización comunal eficiente. Los habitantes de Jericó en este período tenían un culto de la fertilidad y de los muertos. Cubrieron los cráneos de sus muertos con una capa de yeso y los instalaron en sus casas. Después de la destrucción de la ciudad, ya sea por la guerra o en un terremoto, el sitio fue ocupado en el sexto milenio antes de Cristo por hombres de una raza diferente, que habían dominado el arte de la cerámica, pero construyeron casas muy simples. En el período Calcolítico (5to milenio AC), el establecimiento se movió al oeste a la boca del Wadi Qelt, quizás porque la primavera había alterado su posición, pero pronto volvió al sitio original. Las casas cuadradas ahora se construyeron dentro de una pared exterior fuerte.

El período alrededor de 2.000 a. C.está representado por vasijas de cerámica en forma de rostros humanos. En el período de los hicsos (siglos XVIII-XVI aC), una nueva muralla se construyó con tierra apisonada, con un batido pronunciado. Esta ciudad fue destruida alrededor del 1.400 aC

La Biblia da un relato detallado (Josué 2-6) de la conquista y destrucción de Jericó por parte de los israelitas, viniendo del este del Jordán. Este evento fue datado anteriormente en el siglo 15 aC, pero el siglo 13 (el tiempo del faraón Ramsés II) ahora se considera una fecha más probable. En la distribución del territorio, después de que los israelitas ocuparon la Tierra Prometida, el área de Jericó fue asignada a la tribu de Benjamín (Josué 18,21). En el reinado del rey Acab de Israel (siglo IX aC) la ciudad destruida fue reconstruida. Durante este período, el profeta Elías y su discípulo Eliseo llegaron a Jericó (2 Reyes 2). En consecuencia, la primavera se conoce como Primavera de Eliseo.

En 586 aC, los babilonios tenían al último rey de Judá, Sedequías, que había huido de Jerusalén, como prisionero en Jericó, lo cegaron y lo llevaron al exilio en Babilonia (2 Reyes 25,7). Durante el período persa, el relato de Jericó fue una vez más abandonado como lo había sido en el quinto milenio. Después de 332 aC, la ciudad helenística de Jericó se construyó más al sur, en la desembocadura del Wadi Qelt. En el año 30 aC, Octavio (el futuro emperador Augusto) le dio el oasis a Herodes, quien lo convirtió en su residencia de invierno, construyó la fortaleza de Chipre (llamada así por su madre) para defenderlo, y murió aquí en el 4 a. Su cuerpo fue transportado en un espléndido cortejo hacia el Herodeion. La ciudad helenística / herodiana de Jericó fue destruida por los romanos en el año 70 DC. Más tarde, un asentamiento creció en el sitio de la ciudad actual, al sureste del tell. Se han identificado varias iglesias y una sinagoga que datan del período bizantino. Una nueva era comenzó en 634 con la conquista árabe. Los califas omeyas, gobernantes de Damasco, construyeron una fortaleza y una mezquita, y en 724, el Califa Hisham construyó un palacio (Khirbet el-Mafjar). A partir de entonces, Jericó perdió gradualmente importancia, declinando en un pueblo modesto.

Bajo el mandato británico, entre las dos guerras mundiales, la antigua calzada romana a través del Wadi Qelt fue reemplazada por un camino moderno desde Jerusalén hasta el Mar Muerto y Jericó. En 1940, la ciudad tenía una población de 4.000 habitantes, que se ganaban la vida con la venta de plátanos y cítricos cultivados en el oasis. La población ahora ha aumentado a 7.000.

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