Explorando las ruinas de la antigua Cartago: una guía para el visitante

Explorando las ruinas de la antigua Cartago: una guía para el visitante

Cathage - Ruinas

Hoy en día, Cartago es un suburbio rico de Túnez, sus villas rodeadas de jardines llenos de flores de hibisco rojo y buganvillas púrpuras. Los escasos restos de la una vez poderosa ciudad fenicia de Cartago yacen dispersos por el vecindario. A pesar de su estado ruinoso, estos vestigios del Patrimonio Mundial de la UNESCO son una de las mejores cosas que hacer en Túnez y definitivamente vale la pena hacer un recorrido turístico desde la ciudad central para disfrutar del ambiente glorioso de antaño y admirar su hermoso entorno por el mar.

Historia

Según la leyenda, Cartago fue fundada por la hija del Rey de Tiro, Elissa, después de que el rey y su banda de seguidores huyeran del Levante tras una disputa por la sucesión al trono. En 814 aC, un príncipe numidiano le otorgó a Elissa, su padre y seguidores, tierra de la cual surgió la ciudad de Qart Hadasht (conocida por los romanos como Cartago).

En la antigüedad, el Sebkha Ariana (lago salado) todavía estaba vinculado con el mar, por lo que Cartago estaba al final de una península fácilmente defendible, vinculada con el continente solamente en su extremo este. Estaba encerrado por un muro de más de 40 kilómetros de largo, 10 metros de espesor y hasta 13 metros de alto, reforzado por torres, zanjas y terraplenes, que protegían a la ciudad y al área agrícola circundante del ataque enemigo. Una fuerza de 20,000 infantes, 4,000 de caballería y 300 elefantes defendieron la ciudad.

Bajo la dinastía Magonid (Hannibal), Cartago se convirtió en la principal potencia comercial en el Mediterráneo occidental; sus marineros navegaron por toda África y descubrieron las costas de Gran Bretaña. Pero su éxito llevó al conflicto con el otro poder mediterráneo, Roma. Las tres guerras púnicas resultantes terminaron en la destrucción completa de Cartago en 146 a. La ciudad fue saqueada, incendiada, arrasada y arada, y toda el área fue salpicada de sal, por lo que incluso la tierra debería quedar infértil.

Ruinas de Brysa Hill

El área fue reasentada más tarde por los romanos y nombrada Colonia Julia Carthago. Poco después, se convirtió en la sede del gobierno provincial. A partir de entonces, creció y floreció, y para el siglo II dC, era la tercera ciudad más grande en el Imperio Romano, con una población de alrededor de 300,000. Magníficos edificios públicos fueron erigidos durante este período, solo superados por los de la misma Roma. Al igual que en la época púnica, la característica central de la ciudad era la colina de Byrsa, con el Capitolio y el foro, y los romanos preservaron en gran medida el trazado general de la ciudad púnica.

A comienzos del siglo IV, Cartago se había convertido en la ciudad líder en África cristiana y sede de un obispo. Bajo el dominio bizantino, conservó su predominio en el norte de África hasta que llegaron los árabes y una vez más destruyeron completamente la ciudad en 692 d. C. Luego, Cartago cayó en el olvido, que terminó solo bajo el protectorado francés y cuando la Misión Católica honró a la ciudad. la tradición cristiana temprana, estableció su cuartel general africano en Cartago.

Columnas

Monumentos

Tophet

Tophet

Se cree que es el lugar donde la princesa fenicia Elissa desembarcó en Túnez, el Tophet es un santuario religioso, donde la gente adoraba al dios sol Baal-Ammon. Las excavaciones aquí revelaron que durante los primeros días de la ciudad, era una práctica común sacrificar a los primogénitos aquí para asegurarse de que la ciudad encontrara el favor de los dioses. Aunque el sacrificio humano se extinguió, el Tophet fue utilizado como un sitio de culto de algún tipo hasta la era cristiana.

En el nivel más bajo de todos, los excavadores descubrieron un pequeño nicho, la Capilla de Cintas, que posiblemente pudo haber sido la capilla funeraria de la misma Elissa. El sitio es un laberinto de Ejes de entierro y restos de fundaciones, con algunos de los numerosos estelas teniendo inscripciones y símbolos. Con la oferta de un pequeño consejo, el conserje abrirá un cobertizo que contiene numerosas estelas, la mayoría de ellas con inscripciones y urnas de cerámica que se dice contienen las cenizas de las desafortunadas víctimas del sacrificio.

Parque Arqueológico

Parque Arqueológico

Detrás de los baños se encuentra el Parque Arqueológico, donde la cuadrícula rectangular de calles muestra claramente el trazado del barrio residencial de Cartago Romano. El parque refleja la larga historia de Cartago, con Tumbas púnicas de los siglos 6 y 5 antes de Cristo, el de cinco naves Basílica de Douimès que data del siglo VI dC, y una capilla funeraria subterránea (el Chapelle Sainte-Monique) del siglo VII. En todo el sitio se encuentran los restos de cisternas romanas, y debajo de un árbol hay cantidades de "balas de cañón" de piedra caliza, proyectiles de arsenales cartagineses. Al noreste del Parque Arqueológico, en un sitio anteriormente ocupado por un Palacio Bey del siglo XIX, se encuentra el bien guardado Palacio presidencial.

Parque Arqueológico

Parque Arqueológico

Detrás de los baños está el Parque Arqueológico, donde la cuadrícula rectangular de calles muestra claramente el trazado del barrio residencial de Cartago Romano. El parque refleja la larga historia de Cartago, con Tumbas púnicas de los siglos 6 y 5 antes de Cristo, el de cinco naves Basílica de Douimès que data del siglo VI dC, y una capilla funeraria subterránea (el Chapelle Sainte-Monique) del siglo VII. En todo el sitio se encuentran los restos de cisternas romanas, y debajo de un árbol hay cantidades de "balas de cañón" de piedra caliza, proyectiles de arsenales cartagineses. Al noreste del Parque Arqueológico, en un sitio anteriormente ocupado por un Bey's Palace del siglo XIX, se encuentra el bien custodiado Palacio presidencial.

Cartago - Mapa del Parque Arqueológico

Museo Arqueológico Nacional

Museo Arqueológico Nacional

Dentro del parque se encuentra el Museo Arqueológico Nacional (Museo Nacional de Cartago), que tiene una colección de material muy interesante. Las exhibiciones ofrecen información sobre el curso de las excavaciones; un modelo de cartago púnica; Antigüedades, joyas y adornos púnicos y cristianos primitivos; objetos cotidianos; máscaras de arcilla; pequeñas cabezas en pasta de vidrio coloreada con grandes ojos mirando; estelas funerarias; sarcófagos; mosaicos; y modelos del Tophet y del Capitolio construidos por los romanos sobre las ruinas de Cartago púnica. los jardines del museo son una atracción que también vale la pena visitar. En medio de la vegetación hay una variedad de restos antiguos y una estatua de mármol de tres metros de altura que conmemora a Luis IX (aunque, de hecho, la estatua es una imagen del emperador Carlos V).

Quarter Magon

Quarter Magon

El sitio de excavación Quarter Magon se encuentra en un pequeño parque cerca del Parque Arqueológico y es útil para visitar y sentir una impresión del desarrollo de la ciudad en la época púnica. Inmediatamente detrás de la rompeolas (Siglo V aC), que justo antes de la Tercera Guerra Púnica tenía 13 metros de altura, era el barrio de los artesanos. Más allá de esto había casas más grandes, y más allá de éstas, lujosas villas con pisos de terrazo ricamente modelados. Hay un pequeño museo, con modelos de las murallas, casas y calles púnicas; mosaicos del pavimento del período púnico; y un modelo de las antiguas canteras de El Haouaria.

Barrio Púnico

Barrio Púnico

En el siglo V a. C., los cartagineses construyeron talleres aquí, que más tarde dieron lugar a las casas. Después de la destrucción de Cartago, la colina permaneció desocupada, y fue solo en el reinado del emperador romano Augusto que la cumbre de la colina fue nivelada. Destruyó los restos púnicos, que incluían un templo de Eshmun (Asklepios), y condujo a la construcción de un gran foro y el Capitolio. Este fue el punto de partida de los dos ejes principales de Cartago romana: el decumanus, que corre de este a oeste, y el cardo, de norte a sur. Durante las excavaciones debajo de la iglesia y el monasterio, se encontraron varios restos romanos, que ahora se muestran en el Museo del Bardo.

Byrsa Hill

Byrsa Hill

Esta colina fue la característica central del asentamiento púnico, y durante la época romana posterior, los constructores de la ciudad romana cortaron unos seis metros de la cumbre de 70 metros con el fin de hacer una plataforma más amplia para sus edificios imperiales. Hoy, la colina está coronada por el Catedral de San Luis, construido en 1890 y dedicado al rey Luis IX, que murió aquí en 1270 durante el asedio de Túnez. Desde la cumbre, los turistas pueden disfrutar de hermosas vistas en toda el área de Cartago.

Teatro y Villas Romanas

Teatro y Villas Romanas

El siglo II Teatro romano se encuentra en la avenida Reine Didon, construida en una ladera frente al mar. Hay asientos para 5,000 espectadores. El escenario, ligeramente elevado, está respaldado por una fachada de escena (muro de escenario). Inmediatamente contiguo al teatro está el Parque de las Villas Romanas. Alguna vez fue un cementerio púnico (en el cual aún se pueden ver varias tumbas), el sitio fue ocupado más tarde por las villas peristileñas de romanos adinerados. Una casa del siglo III, la Villa des Volières, ha sido restaurado. Desde la terraza, en la que hay varios fragmentos de escultura, hay una hermosa vista de Cartago, el Palacio Presidencial de abajo, el Golfo de Túnez y Cap Bon más allá.

Anfiteatro

Anfiteatro

A solo un kilómetro al noroeste de Byrsa Hill es el anfiteatro romano del siglo II, una estructura de cinco pisos con asientos para unos 50,000 espectadores y una arena que podría ser inundada para simulacros de batallas navales. Además de sus cimientos masivos y algunas habitaciones subterráneas, sin embargo, toda la estructura ha sido destruida. Durante la persecución de los cristianos en el año 202 DC, San Perpetua, su esclava Felicitas y otras personas fueron martirizadas aquí al ser pisoteadas hasta la muerte por una vaca salvaje. Una columna de mármol erigida por los Pères Blancs los conmemora. San Cipriano fue decapitado aquí en AD 258, el primer obispo africano en ser martirizado, y San Agustín dio una conferencia en la arena.

En el lado opuesto de la calle desde el anfiteatro, un sendero conduce a la Cisternas de La Malga, construido por los romanos para almacenar el agua traída de las colinas de Zaghouan en un acueducto de 132 kilómetros de largo. Solo quedan 15 de las 24 cisternas originales.

Puerto Púnico

Puerto Púnico

A lo largo de la Rue Hannibal se encuentra el antiguo puerto púnico, con dos cuencas en las que una vez fondeó la flota más poderosa del Mediterráneo. Ahora es un lugar soñoliento e indescriptible, pero según las fuentes antiguas, el puerto comercial tenía la forma de un rectángulo de 456 metros por 356 metros, conectado con el mar por un canal de 20 metros de ancho. los puerto naval al norte, que estaba rodeado por un alto muro, tenía un diámetro de 325 metros. Un canal que le da acceso directo al mar fue construido solo durante la Tercera Guerra Púnica. El puerto naval solo tenía amarres para unos 220 buques, tanto a lo largo de la costa y alrededor de la isla.

Mapa de Cartago

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