15 atracciones turísticas mejor calificadas en la región de Westland, Nueva Zelanda

15 atracciones turísticas mejor calificadas en la región de Westland, Nueva Zelanda

Remota y accidentada, la Región Sur de la Isla de Nueva Zelanda es una de las áreas silvestres más prístinas del mundo. Solo 31,000 personas llaman a la costa oeste su hogar con los pequeños asentamientos y ciudades dispersas a través de una estrecha costa entre los poderosos Alpes del Sur y el Mar de Tasmania. El paisaje de grandes cielos de vastos bosques nativos, picos recortados y playas solitarias sembradas de madera flotante es Nueva Zelanda en su forma más hermosa y una tarjeta de sorteo importante para cualquiera que busque una dosis embriagadora de exuberante naturaleza verde. Trekking, senderismo, ciclismo de montaña, kayak y paseos en bote son las principales actividades, aunque incluso los menos aventureros pueden experimentar las mayores atracciones turísticas de Westland. Tanto Franz Josef como Fox Glacier y las famosas Pancake Rocks se pueden ver dando pequeños paseos cortos, mientras que un viaje en el renombrado Trans Alpine Railway te permite simplemente relajarte mientras el paisaje pasa.

1 Glaciar Franz Josef

Glaciar Franz Josef

El glaciar Franz Josef es uno de los tres únicos lugares en el mundo donde un glaciar desciende a la selva templada. Fox Glacier (descrito a continuación) es otro, con el único otro ejemplo en Argentina. Debido a que el glaciar se encuentra a 250 metros sobre el nivel del mar, es de fácil acceso. Los viajeros descienden sobre el pequeño pueblo de Franz Josef para caminar por la senda fácil de 45 minutos del Glacier Valley Trail hasta la plataforma de observación frente a la cara del Franz Josef Glacier. Sin embargo, para los viajeros más activos, lo más destacado es hacer una caminata glaciar sobre el hielo. Los operadores turísticos locales realizan excursiones de senderismo y heli-senderismo en el terreno glaciar, por lo que puede experimentar el caminar en medio de cuevas de hielo teñidas de azul y grietas.

Ubicación: State Highway 6, 134 kilómetros al sur de Hokitika

2 Hokitika y la garganta de Hokitika

Puente sobre la garganta de Hokitika

La antigua ciudad minera de Hokitika es el centro turístico principal de Westland, que se extiende a lo largo de una franja de playa accidentada y escarpada, con vistas despejadas sobre los picos de los Alpes del Sur hacia el este. Es un centro de producción de pounamu (piedra verde de Nueva Zelanda), y hay muchas boutiques para explorar, que exhiben una gran variedad de joyas y esculturas pounamu, así como un puñado de otras tiendas artesanales locales. Justo a las afueras de la ciudad se encuentra el lago Kaniere con muchas oportunidades para nadar y pasear en bote, mientras que Hokitika Gorge, con su agua de color aguamarina rodeada de denso bosque nativo, ofrece excelentes caminatas de medio día. Los amantes de los libros también querrán pasear por la ciudad durante un tiempo, ya que es el escenario de la novela ganadora del premio Booker The Luminaries, que detalla la vida aquí durante la fiebre del oro.

Ubicación: State Highway 6

3 Fox Glacier

Fox Glacier

Al igual que el glaciar Franz Josef al norte, Fox Glacier es uno de los pocos lugares en el mundo donde se puede ver fácilmente un glaciar sin ser un alpinista. La cara terminal del glaciar está bordeada por un bosque templado lluvioso y desciende a 300 metros sobre el nivel del mar. Los visitantes pueden disfrutar de las vistas de la terminal de los glaciares caminando por el sendero Fox Glacier Valley Trail de una hora y, como en Franz Josef, realizar una caminata guiada sobre el hielo mismo. Para obtener una vista aérea panorámica del glaciar, camine por el empinado Chalet Lookout Track.

Ubicación: State Highway 6, 171 kilómetros al sur de Hokitika

4 Trans Alpine Railway

Trans Alpine Railway

Se llama uno de los mejores viajes en tren del mundo por una buena razón. El Trans Alpine Railway viaja entre Christchurch (en Canterbury en la costa este de la Isla Sur) a Greymouth (la ciudad más grande de la costa oeste) a través del paisaje visceral de los Alpes del Sur. Comenzando por las onduladas tierras de labranza de las llanuras de Canterbury, el tren pronto asciende al paisaje alpino que forma la columna vertebral de la isla, bordeado por picos nevados, con la línea ferroviaria atravesando viaductos asombrosamente altos antes de descender a los exuberantes bosques nativos de la región. Costa oeste. Hay paradas panorámicas en el camino, y una plataforma de observación al aire libre permite a los pasajeros tomar fotografías fantásticas del paisaje mientras viajan. El viaje de ida toma cuatro horas y media.

Ubicación: estación de tren de Christchurch o estación de tren de Greymouth

5 Pancake Rocks

Pancake Rocks

Cerca del pequeño asentamiento de Punakaiki, en Dolomite Point, se encuentran las famosas Pancake Rocks. Estas formaciones de piedra caliza fueron talladas por los efectos erosivos del agua y el viento durante más de 30 millones de años, dejando extrañas torres rocosas en capas que parecen montones de panqueques. En medio de las rocas hay varios orificios donde salpicaduras de sal. Las Pancake Rocks son parte del Parque Nacional Paparoa, y además del Pancake Rocks Walk (que tarda unos 20 minutos) hay varios otros senderos para explorar en los alrededores. En particular, el Truman Track hasta la playa es un sendero encantador y tranquilo a través de una franja bastante hermosa de bosque nativo.

Ubicación: Punakaiki, a 45 kilómetros al norte de Greymouth

6 Parque Nacional Westland Tai Poutini

Parque Nacional Westland Tai Poutini

Gran parte de la región de la costa oeste forma parte del Parque Nacional Westland Tai Poutini, que se extiende desde las montañas de los Alpes del Sur hasta la costa y abarca los glaciares de Franz Josef y Fox. Cubriendo algunas de las áreas de bosque nativo más prístinas de Nueva Zelanda, el parque nacional es un territorio privilegiado para los fanáticos de la aventura y los amantes de la naturaleza con un montón de oportunidades de senderismo y trekking. En particular, los dos días de Copland Track serpentean a través de los espesos bosques de árboles rata de Copland Valley hasta Welcome Flat, donde los excursionistas pueden sumergirse en las piscinas calientes mientras se deleitan con las vistas de los picos de las montañas.

7 Lago Matheson

Lago Matheson

La imagen especular de los picos alpinos en la superficie del lago Matheson lo ha convertido en el sueño de un fotógrafo.En un día inmóvil, cuando la superficie del lago está en calma, puede capturar un reflejo asombrosamente claro de las montañas nevadas de Aoraki (Monte Cook) y el Monte Tasman en la superficie del lago, gracias al color marrón natural del lago ( causado por algas). El lago se encuentra a pocos pasos de un puente colgante a través de rodales de árboles nativos rimu y kahikatea de la carretera estatal 6, cerca del pueblo Fox Glacier.

Ubicación: State Highway 6, 162 kilómetros al sur de Hokitika

8 Okarito

Okarito

El pequeño pueblo de Okarito (población: 30) se encuentra disperso a través de una laguna al lado de la zona de humedales más grande de Nueva Zelanda. Los observadores de aves y los amantes de la naturaleza se lo pasarán en grande con más de 70 especies de aves que se encuentran en los alrededores. De particular interés, el bosque de Okarito es el hogar del raro Rowi kiwi (que los viajeros pueden ver en una visita guiada por la noche del santuario de kiwi del Departamento de Conservación). El municipio es una antigua zona minera de oro y ha conservado gran parte de su patrimonio con los edificios Wharf Shed y Donovan's Store completamente restaurados por la comunidad local. La arena larga escupir aquí es un lugar salvajemente hermoso donde los viajeros pueden deleitarse por completo en la remota y solitaria belleza cruda de Westland.

Ubicación: State Highway 6, 127 kilómetros al sur de Hokitika

9 Paseo en la copa de la costa oeste

West Coast Treetop Walk Jocelyn Kinghorn / foto modificada

La caminata de la costa oeste en el lago Mahinapua cerca de Hokitika le permite experimentar la vida en el dosel. Una plataforma de acero de 20 metros de altura atraviesa el bosque nativo junto al lago Mahinapua, para que pueda disfrutar de una vista aérea del dosel del árbol rimu y kamahi. Aquellos que no tienen miedo a las alturas también pueden subir por la sinuosa escalera hasta la Torre Mirador de 40 metros de altura para disfrutar de vistas panorámicas del lago, con el mar de Tasmania al oeste y las montañas nevadas de los Alpes del sur al este.

Ubicación: Lago Mahinapua, a 12 kilómetros al sur de Hokitika

Sitio oficial: www.treetopsnz.com

10 Haast

Haast

La naturaleza salvaje y remota del distrito de Haast es el punto más meridional de la región de Westland. Desde aquí, la carretera estatal 6 se desvía hacia el interior, en dirección a Queenstown. Para los amantes del desierto, este pedazo de costa salpicado de playas escarpadas y vacías tiene mucho que ofrecer, con la oportunidad de ver pingüinos con cresta Fiordland en Lake Moeraki, paseos en bote para observar delfines Hectors en la costa y abundantes paseos por bosques y humedales. Todo el distrito de Haast se encuentra dentro del Área del Patrimonio Mundial del Suroeste de Nueva Zelanda de la UNESCO (que también contiene Fiordland) y el municipio de Haast es una de las puertas de entrada al Parque Nacional Monte Aspiring (también forma parte del Área del Patrimonio Mundial).

Ubicación: State Highway 6, a 276 kilómetros al sur de Hokitika

11 Westport

Cabo Foulwind

La antigua ciudad minera de Westport se encuentra en el norte de Westland, y ha conservado gran parte de su patrimonio de extracción de oro y carbón. La gira Denniston Experience (15 kilómetros al norte de Westport) le permite viajar a una mina de carbón en la década de 1880, mientras que en Westport hay un pequeño museo dedicado a la industria minera local, que dio origen a la ciudad. Westport es la base de los viajes a la colonia de focas en el cabo Foulwind, mientras que el bosque nativo circundante ofrece numerosas oportunidades para practicar senderismo, kayak y equitación.

Ubicación: State Highway 6, 101 kilómetros al norte de Greymouth

12 Karamea y la pista Heaphy a través del Parque Nacional Kahurangi

Heaphy Track

El pequeño y remoto municipio de Karamea se encuentra en el punto norte de la región de Westland. La ciudad es la entrada sur del famoso Heaphy Track de Nueva Zelanda, una caminata de cuatro a seis días por el Parque Nacional Kahurangi que te lleva a través del bosque nativo de la costa oeste al campo de maleza salvaje de Golden Bay en el norte de la Isla Sur. Alrededor de la zona de Karamea hay interesantes cuevas de piedra caliza y formaciones de arcos para visitar, mientras que la costa remota y accidentada es un lugar maravilloso para paseos cortos en la costa.

Ubicación: State Highway 67, a 97 kilómetros al norte de Westport

13 The Great Coast Road

Atardecer en Point Elizabeth

El Great Coast Road es el nombre más romántico para la sección norte de la carretera estatal 6 que se ha denominado uno de los mejores recorridos costeros del mundo. Si va a alquilar un automóvil una vez en su viaje a Nueva Zelanda, este sería el momento de hacerlo, ya que esta increíblemente pintoresca ruta de 101 kilómetros entre Westport y Greymouth se vive mejor bajo su propio vapor, deteniéndose para tomar fotos o pequeños paseos por el camino. Desde Greymouth, el recorrido te lleva a través de la histórica ciudad minera de Runanga, pasando por la hermosa y gloriosa playa de Rapahoe y las rocas de panqueque en Punakaiki, hasta las cuevas de piedra caliza en Charleston. Es una gran parte del paisaje de Westland.

Ubicación: State Highway 6

14 Chabolas

Shantytown swifant / foto modificado

Shantytown Heritage Park, a 10 kilómetros al sur de Greymouth, es una gran parada en el camino a Hokitika si tiene niños a cuestas. Establecido como uno de los asentamientos de extracción de oro originales de la Costa Oeste, el parque patrimonial es un buen lugar para experimentar la historia de la región con demostraciones de pan de oro (y la oportunidad de probar el oro), paseos en tren a vapor, un aserradero impulsado por vapor que funciona, y un pequeño teatro con una experiencia de holograma que cuenta las historias de los pioneros de la minería del oro. También hay una serie de senderos cortos para caminar en el bosque nativo circundante.

Dirección: Rutherglen Road, Paroa

15 Festival de Alimentos Salvajes

Festival de alimentos salvajes Eli Duke / foto modificada

El famoso Festival de Alimentos Salvajes de Hokitika se lleva a cabo todos los años en marzo y es una celebración de la comida de Westland, incluyendo algunas ofrendas más extrañas e inusuales, que han hecho famoso al festival.Además de los puestos que ofrecen el whitebait de la costa, los mejillones y un montón de carne; las larvas de huhu (las larvas del escarabajo huhu endémico), los saltamontes y los caracoles aparecen en los menús de los puestos. El festival tiene muchas actuaciones musicales, demostraciones de cocina y rutinas de comedia durante todo el día. Hasta 10,000 personas asisten al festival cada año, triplicando la población de Hokitika.

Ubicación: Cass Square, Hokitika

Sitio oficial: www.wildfoods.co.nz

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