Explorando el Parque Nacional Olímpico y el Bosque Húmedo Hoh: Una guía para el visitante

Explorando el Parque Nacional Olímpico y el Bosque Húmedo Hoh: Una guía para el visitante

Sobre el Península Olímpica, El Parque Nacional Olympic se encuentra en el noroeste del estado de Washington y limita con el Océano Pacífico en el oeste. Aislado, accidentado y pintoresco, el parque atrae a los visitantes que vienen aquí a explorar la mayor y mejor extensión de selva templada en el hemisferio occidental: el Hoh Rain Forest.

Este es uno de los parques nacionales más visitados en los Estados Unidos, y atrae a casi tres millones de visitantes al año. Desde las playas de marea a nivel del mar hasta las crestas alpinas y la cumbre de Monte Olimpo (7,980 pies), el parque protege un enorme espectro de diferentes paisajes. los Montañas Olímpicas se encuentra en el centro del parque, profundamente fisurado con un complejo sistema de valles empinados. Hay unos 60 glaciares y numerosos campos de nieve a lo largo de las elevaciones más altas. Encima de la línea de árboles hay una región de prados alpinos con coloridas flores de montaña. Pero el ascenso de las montañas más altas se recomienda solo para los escaladores más experimentados con el equipo adecuado, y está estrictamente prohibido caminar sobre los prados alpinos. Ropa impermeable y buenas botas también son esenciales para los excursionistas.

El parque nacional está abierto todo el año, aunque no todas las áreas son accesibles en todas las estaciones. Hay un centro de visitantes central para los Juegos Olímpicos en Port Angelesy puestos avanzados adicionales cerca del Hoh Rain Forest, Forks, y Hurricane Ridge. Los campamentos están dispersos por toda la región, así como muchos alojamientos acogedores tanto dentro como fuera de los límites del parque.

Vea también: Dónde alojarse cerca del Parque Nacional Olímpico

Península Olympic Drive escénico

Península Olympic Drive escénico

El parque está dividido en una franja costera angosta de 50 millas de largo en el Pacífico, y la principal área montañosa central a través de la cual no pasan las carreteras. Las montañas, con los bosques nacionales contiguos, están rodeadas por las 330 millas de largo Península Olympic Drive escénico (US 101). Los caminos laterales, algunos solo parcialmente asfaltados, conducen a atracciones como la Hoh Rain Forest y Hurricane Ridge tierra adentro, o interminables playas de arena en la costa. Un buen punto de partida para un recorrido en automóvil por el parque es la pequeña ciudad portuaria de Port Angeles, donde hay un centro de visitantes del parque.

Hoh Rain Forest

Hoh Rain Forest

La atracción más grande del parque nacional es esta magnífica extensión de la naturaleza, una de las últimas áreas supervivientes de la selva de la zona templada. los Hoh Rain Forest, A 90 millas de Port Angeles, atiende a los visitantes con sus tres senderos naturales, incluido el corto pero muy impresionante Pasillo del rastro de Mosses.

El ciclo anual de lluvia procedente del Pacífico y las fuertes nevadas del Monte Olimpo en invierno (agua de deshielo que fluye hacia los valles orientales de los ríos Quinault, Queens y Hoh) han fomentado el exuberante crecimiento verde de la región. bosque. Mientras que la región costera que se encuentra en la sombra de lluvia de las colinas es extremadamente seca, el Monte Olimpo tiene las precipitaciones anuales más altas (200 pulgadas) en los Estados Unidos fuera de Alaska. Ropa impermeable y calzado resistente son una necesidad para todos los visitantes.

Las cuatro especies principales de coníferas que se encuentran aquí (abeto de Sitka, cicuta, cedro rojo y abeto de Douglas) y arce de Oregón y arce de vid crecen a alturas gigantescas de hasta 330 pies, con diámetros de hasta 13 pies. Los árboles y los troncos caídos están cubiertos de helechos de un tamaño inusual (incluyendo regaliz y helechos de espada), líquenes y musgo. Un tronco caído que se haya podrido alimentará columnas enteras de árboles. Particularmente llamativa es Selaginella, una especie de musgo relacionado con el musgo que cuelga de los árboles (principalmente arces) en largas guirnaldas y cortinas.

Los visitantes rara vez verán algún alce Roosevelt (wapiti) en verano, pero los signos de su presencia están en todas partes: pastan en la vegetación de rápido crecimiento y evitan que florezca con demasiada exuberancia. Otros animales que se pueden encontrar son los osos negros, los pumas y los coyotes, cuyas huellas a veces se pueden ver en el suelo blando del bosque. Los ríos están bien abastecidos de peces. Varias rutas de senderismo comienzan en la US 101. Una de las mejores es la Ruta del Río Queet de 16 millas; otros senderos más extenuantes cruzan todo el parque.

La franja costera del Parque Nacional Olympic es una región de playas de arena, acantilados que se elevan del mar, arcos de roca, acumulaciones de madera a la deriva y bosques que llegan hasta la orilla. La parte norte es accesible solo en las carreteras secundarias que se ramifican en la US 101; los conductores experimentan el tercio sur en la unidad escénica entre Ruby Beach y Queets. El mar no es particularmente atractivo para los bañistas ya que las corrientes frías mantienen la temperatura del agua baja. Al caminar sobre los numerosos promontorios, los turistas deben estar atentos a las mareas. Las focas son comunes, y algunas veces las ballenas grises nadan en primavera y otoño.

Hurricane Ridge

Hurricane Ridge

Un camino escénico de 20 millas de largo corre hasta Centro de visitantes de Hurricane Ridge (altitud 5,200 pies, sin alojamiento durante la noche). Desde esta gran altura, hay magníficas vistas de los Juegos Olímpicos cubiertos de glaciares y sobre el estrecho de Juan de Fuca a la isla de Vancouver en Canadá. Es un espectáculo particularmente espectacular a fines del verano, cuando los prados alpinos se llenan de altramuces y delicadas valerianas.

Termas de Sol Duc

Termas de Sol Duc

Un resort con piscinas climatizadas térmicamente, Sol Duc Hot Springs también se encuentran en la Península Olímpica. Las aguas terapéuticas han atraído a los visitantes durante mucho tiempo. Las cabañas simples están situadas al lado de un río pintoresco si los huéspedes desean pasar la noche.Los excursionistas de un día también pueden simplemente darse un baño en las piscinas de agua mineral.

Sitio oficial: http://www.olympicnationalparks.com/accommodations/sol-duc-hot-springs-resort.aspx

tenedores

tenedores

Cerca de la sección occidental costera del parque nacional, la ciudad de tenedores es el centro principal para el área circundante. Muchos recorridos de conducción escénicos exploran las oportunidades de senderismo, las cascadas y las aguas termales de la zona. La ciudad es una base ideal para llegar a las playas cercanas a la costa La Push. Pero el orgullo de la ciudad (a pesar de la fama fugaz como escenario de la serie adolescente-vampírica "Twilight") es su madera. los Museo de la madera de Forks ofrece la oportunidad de aprender todo lo que siempre quiso saber sobre los madereros, la tala y el equipo forestal.

Neah Bay

Neah Bay

Neah Bay es una pequeña comunidad ubicada en el extremo noroccidental de la Península Olímpica, en el estrecho de Juan de Fuca. Es la puerta de entrada a Cape Flattery, el punto más al noroeste de los Estados Unidos contiguos, al que se llega por una ruta de senderismo. La comunidad Makah Cultural & Research Centre trabaja para preservar el lenguaje Makah a través de varios programas. El centro también opera el Museo Makah, que presenta una colección permanente de exhibiciones relacionadas con la historia local.

Lake Crescent

Lake Crescent

Cerca de 20 millas al oeste de Port Angeles, US 101 pasa Lake Crescent. Un camino corre a lo largo del lado sur del encantador lago de montaña hasta el Marymere Falls, que se hunden desde una altura de 90 pies. A solo dos millas más adelante de la cascada, un camino lateral se ramifica hacia Termas de Sol Duc, donde los visitantes pueden bañarse en las preciadas aguas termales minerales.

Dónde alojarse cerca del Parque Nacional Olímpico para hacer turismo

Recomendamos estos acogedores lodges y resorts en y cerca de las maravillas naturales del Parque Nacional Olympic:

  • Lake Crescent Lodge: complejo de rango medio, entorno frente al lago, habitaciones y cabañas históricas, vestíbulo amueblado con antigüedades, porche de sol.
  • Rain Forest Resort Village: precios asequibles, entorno del lago Quinault, habitaciones y cabañas rústicas, tienda general, restaurante.
  • Lake Quinault Lodge: lodge de 3 estrellas junto al lago, salón acogedor con chimenea, habitaciones familiares, juegos de césped.
  • All View Motel: motel económico en Port Angeles, de gestión familiar, habitaciones limpias y suites con cocina.

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