Holi en Braj

Holi en Braj

Un grupo de hombres de Palwal están ocupados con su dholak, armonio y címbalos, cantando e improvisando verso y contra-verso en Brajhasha. El ritmo sube y baja por el borde de la carretera, más colorido que los chorros de gulal que circulan por allí. Dos mujeres, en sus treintas, envueltas en saris de nailon y sosteniendo a dos niños con sus manos, se acercan a este grupo y se quedan escuchando. Entonces, como poseída, incapaz de contenerse, una de las mujeres se adelanta para bailar. Casualmente, al menos sorprendido, los hombres cambian y le dejan espacio. Se pone su pallu sobre la cara y en ese momento se convierte en otra cosa. Ella desata una ráfaga de manos y pies y movimiento, baila al compás de su corazón y luego se va, en su camino a adorar a Ladleeji. En un pequeño santuario junto a un estanque, el ritmo del dholak reverbera en canciones de Holi.

De vez en cuando sube un hombre o dos, ya sea vestido con un atuendo de salwar-kameez-chunni o con un chunni prestado en el acto, y hace una danza lujuriosa pero elegante que simula perfectamente los movimientos de una bailarina. Es Barsana. Famoso como el pueblo de Radha. Han venido de todas partes para adorar a sus Ladleeji; ella que le da tanta alegría y significado a Holi. También han venido de Nandgaon, se cree que es la aldea de Krishna. Y cuando un grupo de ancianos canta en alabanza a Ladleeji, su diosa, un joven de Nandgaon dice: "Krishna es de Nandgaon, es nuestro hermano, Radha puede ser una diosa para ti, pero para nosotros ella es solo nuestra bhabhi". Radha. Sentada en la cima de la colina en Barsana, ella es 'Ladleeji' para los lugareños: la pequeña cariño que se niega a jugar con el pícaro Krishna, que quiere literalmente golpearlo cuando llega para gastar un Holi travieso que la acosa, que se queja de él el tiempo, y quién, por supuesto, no tiene entidad sin él, ya que él no tiene nada sin ella.

Holi en Braj (Foto por Ekabhishek)

Es una expresión de amor que ha definido el amor en esta tierra durante siglos. Y cuando Radha y Krishna no están mirando, absortos el uno en el otro, perdiéndose en las charcas y los bosques de Braj, los lugareños disfrutan de algunos juegos de rol, como los niños imitan a sus mayores. Ellos tocan, cantan y bailan como Radha y Krishna. Aquí es donde podemos encontrar la gran razón de ser de Holi y su supremo abandono y jolgorio en Braj. Holi es todo sobre Ladleeji y el amor: su amor, amor por ella, el juego de amor entre Krishna y Radha, pero también el amor más allá de los géneros, el amor expresado como desinterés y como ansia de lo universal. Amor expresado como eventualmente fundiéndose en algo que es más grande que uno mismo, en el hermoso riesgo de borrarse. Eso es lo que hacen en Braj Holi. Destruyen sus seres individuales y se convierten en Krishna y Radha. Escuchamos el Goswami de Templo Radha Raman en Vrindavan explica este aspecto de Holi. Todos deseamos, dice, un futuro feliz y lleno de amor.

Pero el pasado, sus memorias desagradables, sus demonios nos inhiben. Ven Holi, podemos quemar todo lo malo en el pasado, jugar sin obstáculos y encontrar el amor para todos. Sin embargo, el ego interviene. Ego que es masculino, el gran yo, el gran He. Krishna tenía el mismo dilema, dice, pero encontró una salida. Se convirtió en una mujer, Krishna se convirtió en Radha, no físicamente sino en esencia. Esta 'convertirse en mujer' tiene una tradición profunda y hermosa en Braj. El Señor Shiva una vez quiso ver al divino Ras Lila de Krishna con las Gopis, pero se le dijo que no podía haber otro hombre sino Krishna en la arena de Ras, y por eso Shiva se convirtió en una Gopi. Por lo tanto, en el Templo Gopishvar Mahadev de Vrindavan, el Shivaling, el último símbolo fálico masculino, está vestido por las noches como una Gopi con un anillo en la nariz y un sari de seda.

Se cree que el santo del siglo XV Chaitanya Mahaprabhu, quien descubrió a Braj, es una reencarnación combinada de Krishna y Radha. En otra famosa leyenda, Mirabai visitó al santo Vaishnava Jiva Goswami en Vrindavan, pero fue rechazado por un asistente: ¿cómo podría el asceta célibe conocer a una mujer? - pero ella comentó que no se había dado cuenta de que había otro hombre en Vrindavan aparte de su amado Krishna. Y Jiva estuvo de acuerdo con la esencia de su declaración. Todo Vrindavan no es más que un amante de Krishna, y convertirse en su gopi es su forma de amar que no conoce límites. Las gopis, que podrían enseñar una o dos cosas al más elevado de los santos sobre la devoción apasionada e inquebrantable, reciben el nombre de sakhis (amigas), su amor por Krishna llamado sakhi bhava.

En Holi verás que muchos hombres en Braj hacen esto; se convierten en gopis o sakhis y juegan a Holi en lo que se llama el sakhi-vesh (persona). Vestidas de mujeres, bailando como mujeres, amando a su dios como mujeres. Encuentro a empleados y tenderos bailar con abandono como sakhis al servicio de su Krishna; Leí acerca de una ama de casa que se viste como un hombre, se identifica con Balaram, el hermano de Krishna, y considera que su dios es su amado compañero de juegos en una infancia eterna; Escucho que alguien explica: "Barsana es la aldea de Radha, todos los hombres están en sakhi-bhava". Holi, a través de las aldeas de Braj, en Barsana, Nandgaon, Dauji, Jabat ... hombres y mujeres, se reúnen en pequeños grupos llamados tolis. En estos grupos, simultáneamente sueltan y controlan lo que está sucediendo, sin perder su autonomía en la masa. Hay una gran sensación de libertad.Una increíble cantidad de licencias es tomada por mujeres. El toli también se asegura de que no haya separación entre 'actor' y 'audiencia'; todos participan Por supuesto, también puedes ver simplemente el gran carnaval que Holi es: un recordatorio de nuestras celebraciones tradicionales cuando acogimos la primavera y la fertilidad de la naturaleza con festividades desinhibidas, cuando las festividades eran una anarquía durante la cual era una desgracia permanecer sobrio, cuando las transgresiones y las libertades eran alegres y "reverentes".

Cosas para ver y hacer

Cantan y bailan en los templos y en las carreteras; juegan a Holi con flores; lloran y se ríen en las actuaciones de Ras Lila; esperan con ansia que las mujeres golpeen a los hombres con palos; y a veces, ni siquiera se pueden ver en la gran abundancia de colores atrapados en un monzón de gulal. Mírelos, únase a ellos, siéntase con ellos y redescubra el abandono y la alegría que los festivales de la ciudad casi han perdido. El Holi que conocemos en las ciudades se celebra el primer día del mes de Chaitra. En la noche anterior, el Phalgun Purnima, que es el día de luna llena del mes de Phalgun, se enciende la hoguera holika. En Braj, Holi comienza una semana antes de la luna llena y dura hasta unos días después. Barsana (41 km al NO de Vrindavan) A última hora de la tarde en Barsana. Las piernas están cansadas, pero la música continúa. Estamos sentados en los escalones del patio del templo, al lado de un grupo de mujeres del pueblo. Un hombre, tan borracho que apenas puede mantenerse en pie, está bailando y sigue pidiéndole a las mujeres reunidas que se unan.

Nandgaon (Foto por Shootedself)

Y lo hacen, bailando alegremente, expertamente. Luego hace un gesto para que el mayor del lote se una a él. Ella, frágil y anciana, aparentemente está de acuerdo con muchas reticencias. Creemos que irá, sacudirá una pierna y regresará. Pero una vez de pie, esta débil mujer se cubre la cara con un largo pallu y hace la danza más elegante y exquisita, sus pasos perfectos y sus movimientos sedosos, al unísono con el hombre desconocido, extraño y borracho. Por lo general, Holi en Braj me recuerda a los famosos Lathmar (Golpear con palos) Holi de Barsana y Nandgaon, pero para nosotros su verdadera atracción es la gran secuencia de canciones y bailes que es, todo lirismo puro y hermoso ritmo pero también deliciosamente desenfrenado e incluso provocativamente coqueto. La acción en Barsana, aldea de Radha, comienza en Phalgun Ashtami (8vo día) por la tarde, cuando el templo de Ladleeji en Barsana Hill comienza las festividades con color y canción.

Un mensajero viene de Nandgaon (la aldea de Krishna) para anunciar que al día siguiente Krishna y sus amigos vendrán a jugar a Holi. A la mañana siguiente, personas de todos los rincones de Braj comienzan a llegar a Barsana y hacen un parikrama de la aldea, recorriendo el árido paisaje a través de una estrecha grieta entre dos montículos, y arriba y abajo del escarpado terreno. Cantan y bailan entusiastamente todo el tiempo y tiran color a todos, y visitan los santuarios en el camino. Por la tarde, todos se reúnen en el Templo Ladleeji en la colina y esperan a los hombres de Nandgaon. Justo en las afueras de la aldea, junto a un estanque llamado Peeli Pokhar, los hombres y niños de Nandgaon tardan horas en vestirse con brillantes dhotis blancos y kurtas, y turbantes amarillos o azafrán, con coloridos escudos para protegerse de los lathis de las mujeres Barsana. Los lathis pronto lloverán sobre ellos en una pantomima de Radha y sus amigas golpeando al traviesa Krishna y sus compañeros de juego.

Alrededor de las 4 en punto el grupo procede al templo, cantando y bailando todo el camino. Por ahora, el templo está asediado por multitudes y los pasos están peligrosamente llenos de gente. En el templo, los sacerdotes (que ahora son Radha y sus sakhis) dan la bienvenida a Krishna y a sus amigos de Nandgaon; hay un intercambio conmovedor de ingenio y réplica entre Radha y Krishna, todo en un bello verso de Brajhasha, y lluvias de colores, secos y húmedos, se vierten sobre todos. Las famosas mujeres de Barsana, vestidas con saris y joyas, con sus caras veladas, están listas con sus largos lathis en los escalones y las calles debajo del templo. Los hombres de Nandgaon, cuando descienden del templo, son recibidos con duchas de estos palos, en un simulacro de golpes, y reciben estos golpes en sus escudos y cuerpos con franco placer. "Cada golpe se siente como una bendición", dice un muchacho de Nandgaon, "de Ladleeji". Nandgaon (50 km al NO de Vrindavan) El carnaval de Holi se traslada a Nandgaon al día siguiente, el Phalgun Dashami.

Esta tarde, los hombres de Barsana suben la colina en Nandgaon para alcanzar el Templo de Nanda Bhavan. Aquí se sientan en el patio frente a los hombres de Nandgaon en un samaj (una reunión de la comunidad), que es un gran festival de música, baile, bromas y juego de palabras. Esto va acompañado de un diluvio de gulal y chorros de agua coloreada de pichkaris gigantes. Llenos de babas, descienden del templo y, en una inversión de los acontecimientos de la noche anterior, las mujeres Nandgaon se ponen en camino con sus palos. Phalain (50 km al NO de Vrindavan) Al igual que en otros lugares, también en Braj, la historia de Prahlad es central en la tradición de Holi: el hijo justo, que adoró a Vishnu contra las órdenes de su demonio padre, y permaneció ileso en el fuego conjurado por Holika al comando del padre. En Braj, se dice que un pueblo llamado Phalain es el lugar donde tuvo lugar este milagro, y todos los años en la noche de luna llena antes de Holi, el milagro se escenifica allí: el sacerdote del templo local Bhakt Prahlad atraviesa una verdadera masa fuego y sale completamente ileso. Llegamos al pueblo mucho antes de la medianoche de Phalgun Purnima y las multitudes siguen llegando para el evento que va a suceder a las 4 a. M.

Una enorme masa de madera muerta y estiércol de vaca se han convertido en un círculo, de 30 pies de ancho y 7-8 pies de alto en el centro del pueblo. El sacerdote se ha preparado para el juicio con una exigente rutina de abstinencia, celibato y meditación durante 40 días. La emoción se acumula, la atmósfera está llena de energía y con la ansiedad de todos por el sacerdote. Un amigo comenta que es la fe colectiva, la energía combinada de todos los que lo llevarán a través de él, lo que hará que el milagro sea posible. Un rato antes de que sea el momento, el sacerdote sale del templo para darse un chapuzón en el estanque. Las multitudes surgen a su alrededor, pero no pueden tocarlo porque eso es tabú. Desde nuestra azotea, la escena se ve y se siente eléctrica. El fuego se enciende, la madera seca se enciende y las llamas saltan. Es insoportablemente caliente incluso en la azotea. El sacerdote emerge del estanque, se precipita sobre el suelo seco y salta al furioso fuego. En un momento, su oscura silueta enmarcada en ardiente naranja tropieza con la madera seca y desigual, y todos los corazones se detienen, pero recupera el equilibrio. Un paso, uno más, y él está afuera, a salvo, ileso.

Hay un suspiro colectivo más fuerte que los gritos de "Bhakt Prahlad ki Jai" que braman en el aire y conducen las relucientes garzas blancas desde las copas de los árboles alrededor del estanque hacia el círculo perfecto prístinamente brillante de una luna. Vrindavan La oscuridad se ha vuelto cada vez más embriagadora con el olor de las flores. En el ashram en el que nos basamos, la gente se ha pasado toda la noche recogiendo pétalos de miles de rosas y caléndulas. Es Phoolon ki Holi esa mañana. Por la mañana, la etapa de ashram acoge la última de una serie de actuaciones de Ras Lila. Los niños actores interpretando a Krishna, Radha y las gopis comienzan a arrojarse los pétalos entre ellos, y luego a Krishna y Radha. Entonces Krishna arroja flores a la multitud. Es una señal para que todo el cielo se desate.

Todos nos tiramos flores el uno al otro, las metimos en la ropa del otro, nos frotamos el pelo el uno al otro, y huimos riendo cuando nuestros amigos vienen corriendo, amenazándonos con ... flores. Recuerdo que sacudí flores de mi cabello en mi baño esa tarde. Más tarde, en el Templo Radha Raman, una mujer en un ghagra-choli naranja brillante, con el rostro cubierto, baila como una llama poderosamente titilante frente al ídolo de Krishna. Estamos todos en trance, hasta que nos preguntamos cómo podría permitirse ser tan íntima en su baile con los otros devotos masculinos. Y luego mi amigo susurra, ¿es ella un hombre? Ella es. En sakhi-vesh, encarnando la pasión de Radha pero también de Lalita, Chanda ... Los ocho sakhis originales que son venerados en los templos de Vrindavan para enseñarnos que adorar a Krishna es esencialmente una experiencia estética y significa, simplemente, estar enamorado de él. Vrindavan, el centro de Braj, es el corazón de toda acción desde Ekadashi (día 11) hasta el día después de la luna llena. Un elefante que lleva a un niño y una niña, Krishna y Radha para la ocasión, es llevado a cabo en las calles de Vrindavan para anunciar el comienzo de Holi. Desde entonces, los templos y las calles están llenos de color y música.

La gente va de templo en templo, donde los sacerdotes empuñan pichkaris y empapan a los devotos con agua coloreada, preparada con flores tesu hirviendo. En muchos templos, la gente canta canciones devocionales en sesiones llamadas samaj. Estas son reuniones fluidas donde cualquiera puede unirse para una canción o simplemente bailar en abandono, a menudo exhibiendo habilidades tan profundas como la devoción. Aún más tarde, en algunas calles se puede ver hombres y mujeres ocupados con tizas de colores, creando patrones agradables de rangoli. Y luego está el Braj Ras Lila, una tradición local de 400 años de representar los pasatiempos juveniles de Krishna con música, baile y respuestas ingeniosas, con elementos similares a dhrupad, kathak y teatro folclórico. Lo que encontrarás allí, escrito grande y profundamente en los rostros de la multitud, es una adoración total y alegre, provocada por las travesuras fáciles de Krishna y Radha.

Por Amit Mahajan y Juhi Saklani

Amit Mahajan ha ganado dinero como ingeniero, reflexólogo, escritor de viajes, traductor y ha realizado algunos otros trabajos extraños.

A diferencia del villian en la serie de Harry Potter, que dividió su alma en varias partes para evitar la mortalidad, Juhi Saklani se está multiplicando por viajar, bajo la apariencia de ser una escritora de viajes.

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