Secretos de los pintores de cuevas

Secretos de los pintores de cuevas

Introducción

Las pinturas rupestres prehistóricas proporcionan una ventana a un mundo desaparecido cuando los mamuts y los primitivos bisontes vagaban por la tierra. Los diversos descubrimientos de estas artes antiguas han asombrado al mundo. El primer descubrimiento significativo fueron las pinturas rupestres de Lascaux, significativas porque se informó que tenían alrededor de 17,000 años de antigüedad. Durante mucho tiempo, se pensó que estas cuevas eran las pinturas rupestres más antiguas que se conocen, hasta que se descubrieron las pinturas rupestres de Cosquer. ¡Se descubrió que tenían más de 28,000 años! Sin embargo, incluso las cuevas Cosquer se desvanecen en comparación con las pinturas encontradas en la cueva Chauvet, un sensacional descubrimiento en 1994 que obligó a los arqueólogos y prehistoriadores de todo el mundo a repensar el genio artístico del Hombre de la Edad de Piedra.

Cueva de Chauvet

Lo que comenzó como una simple exploración cambió la forma en que el mundo miraba al antiguo hombre de las cavernas. Todo comenzó cuando tres exploradores de cuevas: Jean-Marie Chauvet, Christian Hillaire y Eliette Brunel-Deschamps, se abrieron paso a través de un estrecho sendero dentro de una cueva y entraron en una enorme galería. Lo que vieron ante ellos en la pared de la cueva los sorprendió. Una pared tenía 3 líneas dibujadas en ocre junto con un pequeño mamut en rojo y mientras se dirigían al final de esta caverna, se encontraron rodeadas de numerosas pinturas de animales. Bisontes, mamuts, caballos salvajes, osos, rinocerontes, ciervos y gatos salvajes, que parecían cruzar las paredes de la cueva. No se detectó nada parecido a este tipo de exhibición vívida y galas artísticas en ninguna de las pinturas rupestres descubiertas anteriormente.

Pinturas de las cuevas de Chauvet (por HTO)

Este impresionante descubrimiento se realizó en 1994 en el sudeste de Francia (Valle de Ardeche, un afluente del río Ródano). La cueva de Chauvet, que lleva el nombre de Jean-Marie Chauvet, contiene obras de arte que abrieron nuevas perspectivas para estudiar los orígenes del arte. Llevó a nuevas discusiones a preguntas antiguas pero importantes como ¿quiénes fueron los primeros pintores de cuevas antiguos? ¿Cuándo y dónde comenzaron a pintar?

Lascaux II: una copia exacta

Descubiertas en 1940, las cuevas de Lascaux ubicadas en la región de Dordoña, en el centro de Francia, fueron el sitio prehistórico más importante a la vez. Las pinturas encontradas aquí tenían más de 17,000 años de antigüedad, que eran las pinturas más antiguas conocidas hechas por el hombre en aquellos tiempos. La noticia del descubrimiento de tal cueva se extendió como un incendio forestal en todo el mundo. La gente de todo el mundo comenzó a ver esta maravilla prehistórica. La cueva fue frecuentada tanto que los historiadores y arqueólogos comenzaron a preocuparse por su destrucción debido al tacto descuidado, el aumento de la humedad y el posible vandalismo. Se tomó la decisión de cerrar las cuevas al público, pero los investigadores encargó una copia exacta de estas cuevas para el público.

Aurochs, toros y ciervos en las paredes de la cueva de Lascaux (por el Prof. saxx)

Inaugurado en 1983, el Lascaux II atrajo una gran cantidad de visitantes (más de 2000 visitantes diarios). La razón por la cual estas pinturas reunieron tanta atención se debe a la calidad 3-D de las pinturas. Los artistas habían usado creativamente e inteligentemente las grietas y las superficies rugosas de las paredes de la cueva. El primer vistazo a estas pinturas rupestres queda grabado en tu mente. La columna vertebral de un caballo se derrite en una grieta, el cuello de un toro sigue el contorno de la cornisa rocosa, las curvas de los cuerpos del animal siguen los contornos de la roca. Cada animal en la pared parece salir de la roca y emular una cualidad real. Cuando se ve a la luz de las velas, la luz parpadeante parece llenar la cueva con la presencia del animal.

El proceso de reconstrucción

Reproducción de algunas obras en Lascaux II (por Jack Versloot)

Para reconstruir las pinturas antiguas, era necesario entender las formas de los artistas originales. ¿Cómo pintaron? ¿De dónde vienen los colores? ¿Qué herramientas usaron? Para una replicación auténtica, era imperativo que los arqueólogos y los artistas modernos trabajaran lado a lado. Materiales como siena tierra, carbono, hematita, manganeso, óxido de hierro y arcilla fueron revisados ​​por los artistas y puestos a tierra de la misma manera que el artista prehistórico debe haber hecho para producir sus pigmentos. Con mucha experimentación, el estilo de los artistas de las cuevas fue imitado lo más cerca posible. Para esto, los artistas modernos tuvieron que trabajar con los dedos, piezas de piel y pinceles para aplicar los colores. A veces, incluso las cerbatanas hechas de huesos de aves y juncos también se utilizaron. Además, al igual que los artistas de la época, los artistas modernos trabajaban en luces de fuego parpadeantes.

Cuevas de Cosquer

Esquema de una mano que data de 28,000 años. Los expertos piensan que estas podrían haber sido las firmas de los artistas (por SiefkinDR)

Pasaron más de 50 años antes de que ocurriera otro deslumbrante descubrimiento relacionado con pinturas rupestres antiguas. Esta vez fue por un buceador profesional llamado Henri Cosquer, que encontró la cueva a unos 35 m por debajo del nivel del mar, ubicada en algún lugar entre Cassis y Marsella en el sur de Francia. En este momento, la obra de arte más antigua conocida que representa humanos y animales tenía más de 33,000 años. Pero esas pinturas no se acercaron ni siquiera a la superioridad artística de las pinturas encontradas en las cuevas de Cosquer.Al igual que Lascaux, las pinturas de Cosquer también contenían imágenes similares de escenas de caza durante las edades de hielo y animales: caballos, pingüinos, medusas y contornos fantasmales de manos hechas con ocre rojo. Y al igual que Lascaux, estas pinturas también fueron obras maestras artísticas.

El nacimiento del arte

En 1995, la datación exacta de las cuevas de Chauvet por datación por radiocarbono sacudió las teorías presentadas por expertos sobre los comienzos del arte. Sobre la base de estas pinturas, era bastante evidente que los artistas prehistóricos comenzaron a escalar las alturas de la excelencia artística hace unos 33.000 años, mucho, mucho antes de lo que se suponía anteriormente. La idea de que el hombre tardó un milenio en producir gradualmente obras de arte excepcionales ahora está obsoleta. Los expertos y científicos tuvieron que reconocer y aplaudir la buena ejecución de las pinturas encontradas en las cuevas de Chauvet. La representación muy natural y precisa de los animales, borrando intencionalmente los contornos para crear efectos de sombras, uso de la perspectiva: estos cuadros estaban muy lejos de los rudimentarios dibujos de figuras de palo de los que se creía que eran capaces los hombres de las cavernas. No solo las pinturas fueron creadas teniendo en cuenta las proporciones y los tamaños correctos, sino que también fueron capaces de transmitir una impresión de movimiento, que es un testimonio de las habilidades excepcionales de estos artistas antiguos.

Perfiles de león en las cuevas de Chauvet. Sobre la base de estas pinturas, era bastante evidente que los artistas prehistóricos comenzaron a escalar las alturas de la excelencia artística hace alrededor de 33.000 años (por HTO)

Algunos expertos también comparan estos trabajos con los trabajos del reconocido artista holandés Vincent Van Gogh. La diferencia es que estas pinturas fueron algunas de las más antiguas obras de arte conocidas y deben haber sido pintadas por razones muy diferentes. Curiosamente, la investigación muestra que algunas pinturas se completaron durante el período posterior de la Edad de Piedra, ¡después de una brecha de varios años enteros!

Preguntas sin respuesta

Desafortunadamente, aún se desconoce mucho sobre estos artistas prehistóricos. Preguntas como por qué pintaron lo que pintaron? ¿Era solo una expresión natural del arte o fueron creados con propósitos mágicos o rituales? Quizás la respuesta yace enterrada en algún lugar de algunos de estos museos antiguos que esperan ser encontrados.

Por Debangana Sen

El amor de Debangana por viajar va más allá de su habitual interés por los fondos de pantalla de Irlanda. Cuando no hace eso, está ocupada planeando su próximo viaje.

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