Un parque nacional Snowy Sinewy Land-Pin Valley

Un parque nacional Snowy Sinewy Land-Pin Valley

Me dirigí al parque más allá de Kungri, a unos 3 km de Mikim Village (3.600 m), me detuve para disfrutar de la vista panorámica del río Pin, que fluye hacia el oeste y que gira hacia el norte para encontrarme con el río Paraiho. Y me di cuenta de que el nombre 'Parque Nacional Pin Valley'De hecho era un nombre inapropiado. Solo una porción muy pequeña del límite oriental del parque (aproximadamente 45 km) corre por encima del río Pin; la mayor parte del parque se encuentra en la cuenca del río Paraiho. A medida que avanzábamos a lo largo del río Paraiho, el paisaje se volvió progresivamente más desolado y carente de vegetación. Sin embargo, estaba lleno de grandeza y una belleza única. Las rocas expuestas y las laderas desnudas eran un mosaico de diferentes matices. Contra el cielo azul, la austeridad del paisaje se destacaba clara y orgullosa, y la atmósfera pura y enrarecida lo convertía en un acompañamiento adecuado.

Nuestro progreso fue lento: tomamos más de 3 horas para cubrir la distancia de 7 km de Mikim a Kidul Cho, una nullah que delimita el límite del parque en el este. (Ahora el camino se extiende otros 21 km hasta Mudh Village, cerca del límite del parque.) Namgyal, el funcionario del parque que me acompañó, nos dijo que caminemos a paso lento, y que descansemos lo suficiente cada dos pasos para evitar la falta de aire. Me pareció un consejo extremadamente útil, que he seguido desde entonces en trekking en áreas de gran altitud. También me alegré de haberme detenido en Pooh y Tabo en el camino, me ayudó a aclimatarme.

Parque Nacional Pin Valley (Foto por Cash4alex)

Moviéndonos unos 3 km dentro del límite del parque, nos encontramos con los pequeños asentamientos de Ka, Minsar, Gechang y Thango, los últimos dos son viviendas temporales de verano. Decidimos acampar en el prado cerca de Thango (3.900 m). Cuando el sol comenzó a ponerse, hubo una caída repentina en la temperatura, y me alegré de que estuviera bien equipada para el frío, con mi tienda alpina con doble saco y un saco de dormir con plumón. En muchas ocasiones durante la noche, tenía sed, y hacia la mañana, tuve que romper la tapa de mi botella de agua helada.

Me desperté con los sonidos de las campanas de ponis y caballos. Namgyal señaló una profunda herida en el cuello de uno de los caballos. El propietario, un residente de Guling Village, nos habló de un jhatpo (el nombre local del leopardo de las nieves) que atacó a su caballo Chamurthy (una raza local) la noche anterior, cuando se aventuró solo al pastizal Khaminger en el norte del centro del parque zona. Aparentemente, un jhatpo acechando y atacando ovejas y ganado en el desierto frío es casi una ocurrencia normal. Desafortunadamente, eso fue lo más cerca que llegamos al leopardo de las nieves.

Snow Leopard en el Parque Nacional Pin Valley (Foto por Eric Kilby)

A media tarde, cuando estábamos cruzando un riachuelo que fluía lentamente antes de Debsa, al sudeste de los pastizales de Khaminger, Namgyal señaló a un hombre adulto sentado en un acantilado a unos 200 metros de distancia. Escaneamos excitadamente la zona a través de binoculares y vimos ocho más. En otra visita, conté treinta y siete cabra montés durante una caminata de 9 km en el parque. También vi una manada de unos 20 íbices junto con ovejas azules sobre Mudh Village en Pin Valley, justo fuera del parque.

Visité por primera vez Parque Nacional Pin Valley en 1987, cuando Tabo tenía solo un pequeño bungalow turístico, y Kaza se estaba preparando para recibir electricidad. Tanto a los indios como a los extranjeros se les prohibió ir a Kinnaur y Spiti. Pero en mi próxima visita, el puente de acero Atargu recién construido (por la confluencia de los ríos Pin-Spiti) acababa de abrir el Valle del Pin para el tráfico vehicular.

Amo el valle por su naturalidad. La interdependencia entre los lugareños y su entorno es evidente en las buenas prácticas de gestión del agua que siguen y la forma en que construyen sus casas. Las visitas posteriores revelaron que nada ha cambiado mucho; todo lo que me atrajo en mi primera caminata aquí está intacto: la claridad del aire, las grandes vistas de los acantilados y desfiladeros, y esa sensación de libertad que conlleva dejar atrás las trampas de la civilización industrial.

Lobo tibetano en Pin Valley NP (Foto por Wikipedia)

Acerca de Pin Valley National Park

Creado en enero de 1987, el Parque Nacional Pin Valley se extiende sobre un área de más de 675 kilómetros cuadrados en las áreas deshabitadas de las cuencas del río Pin y Paraiho; las altitudes varían de 3.500 a 6.000 m. El paisaje es típicamente "desierto frío" - terreno de gran altitud con escasa vegetación - y se jacta de la fauna y la flora característica de los desiertos fríos. Pin Valley, junto con la mayoría de Spiti, recibe una precipitación anual de aproximadamente 17,7 cm; el área no recibe lluvias monzónicas. Los disturbios occidentales en invierno y primavera causan nevadas y el factor de enfriamiento del viento es alto incluso durante el día en invierno. La temperatura mínima puede bajar a menos 32 grados C en enero-febrero. Julio y agosto son los meses más cálidos, con temperaturas que suben a 30 grados C en agosto.

Aquí predomina el crecimiento herbáceo y arbustivo. La principal especie leñosa es el enebro, que casi se ha extinguido en el área del parque. Los arbustos, que son de la variedad alpina seca, incluyen rosa silvestre, espino cerval de mar y enebro. Hay una variedad notable en la vegetación herbácea, con la aguileña, kingcup, potentila y primula siendo la especie dominante.Se dice que alrededor de 400 especies de plantas prosperan en la zona, entre ellas muchas variedades de plantas medicinales. En verano, las flores silvestres crean un alboroto de colores en algunas áreas. Las alturas glaciales del Parque Nacional carecen de vegetación.

La incidencia del pastoreo de cabras, ovejas, yaks y otros animales domésticos en el parque es motivo de profunda preocupación. En las condiciones geográficas y climáticas imperantes, la cría de estos animales es indispensable. Pero lo que está causando el mayor daño no es el número relativamente menor de ovejas y cabras propiedad de los lugareños, sino los grandes rebaños de animales traídos por los pastores del distrito vecino de Kinnaur de junio a octubre. Otra área de preocupación es la recolección de leña. La severidad de los inviernos aquí requiere mucho combustible para mantenerse caliente. En verano, los lugareños usan sus yaks para recoger las plantas disponibles en el área, a menudo cavando plantas enteras, raíces y todo, para usar como combustible de invierno. El proceso de decidir sobre los derechos de los lugareños está en curso, y debe completarse en los próximos años, para ayudar a frenar las presiones en el parque.

Yaks en Pin Valley NP (Foto por Wikipedia)

La población de Spiti es budista y no mata animales, lo que resulta en la preservación relativa de la vida silvestre de la zona. Grandes manadas de cabras montesas y ovejas bharal o azules se pueden ver fácilmente; la densidad del íbice es de 2.29 por km2. Conocido como uno de los últimos hábitats restantes del leopardo de las nieves, se cree que el parque tiene 12 miembros de esta especie en peligro de extinción. Varias otras especies raras y amenazadas están protegidas en el valle de Pin, incluyendo la perdiz de nieve y la ventisca del Himalaya.

Hechos rápidos

Estado: Himachal Pradesh

Ubicación: en la subdivisión de Spiti de Lahaul y el distrito de Spiti, en Pin Valley en el noreste de Himachal Distancias 390 km al NE de Shimla, 248 km al SE de Manali

Ruta desde Shimla NH22 hasta Sumdo vía Narkanda, Rampur Bushehr, Wangtu, Karchham, Spello, Pooh, Yangthang y Chango; carretera estatal a Atargu vía Tabo y Poh; unir el camino a la aldea de Mudh vía Mikim Ruta de la carretera estatal de Manali a Atargu vía Kothi, Paso Rohtang, Gramphoo, Batal, Pase Kunzum, Losar, Rangrik y Kaza; carretera de enlace a la aldea de Mudh

Cuándo ir: finales de marzo a junio y de septiembre a octubre. El parque es prácticamente inaccesible en invierno (diciembre-principios de marzo)

Los mejores avistamientos de abril a mayo y noviembre, cuando los animales bajan a los valles. Jul-Ago es mejor para la flora

Ir allí para Ibex, leopardo de las nieves, ovejas azules, lobo tibetano, flora de gran altitud

Spiti permite a los indios no necesitar un permiso (y los extranjeros pueden obtener uno fácilmente de Kaza o Rekong Peo) para viajar de Kinnaur a Spiti o viceversa

Sobre el Autor

Sanjeeva Pandey es el director, el Gran Parque Nacional Himalaya, un punto caliente de diversidad biológica en el Himalaya occidental. Ha estado involucrado en la gestión de Pin Valley NP y varios santuarios en Kinaur y Shimla.

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