Hace Burn Bright-Dudhwa National Park

Hace Burn Bright-Dudhwa National Park

Pavankali me guiñó un ojo. El guiño estaba definitivamente fuera de lugar, pero los elefantes son criaturas autónomas, persistentes en lo que creen que es correcto por el momento y no excitados indebidamente por algo tan transitorio como la atmósfera. El guiño estaba fuera de lugar debido a la atmósfera. Estábamos en medio de un bosque. Había altos y viejos árboles de sal que reinaban meditativamente a nuestro alrededor, densamente agrupados en su soledad individual, perdidos en su propio mundo en el que rara vez permitían un rayo de sol o dos. El rayo de sol se filtraba a través de un dosel de hojas trémulas, a través de la belleza extensible de una tela de araña, y caía sobre el camuflaje silencioso de un insecto marrón grisáceo. Estos fueron momentos para reconocer verdades. Pavankali, por supuesto, eligió guiñar.

Ella guiñó un ojo porque su mahout acababa de comentar en el toque mágico de UP oriental: "Ee toh saamne ser dekhat ee us par daurat hai" (en el momento en que se encuentra cara a cara con un tigre, ella lo ataca), los pliegues en su rostro que define el vínculo misterioso que une a los mahouts con sus elefantes. Le guiñó el ojo como lo haría un hijo adolescente a su amigo, cuando su madre exageró lo que parecían flaquezas adolescentes. Ella guiñó un ojo porque sabía que yo estaba de su lado. Pero ella no sabía que en ese momento exacto también estaba irrevocablemente perdido para ella. Porque la palabra mágica había sido dicha. Después de todo mi dedo secreto cruzando y esperando contra la esperanza, me encontré con un informante, un mahout que vivía en estas selvas, que en realidad podía confirmar por su comentario casual, sin siquiera quererlo, que los tigres podían ser vistos en Parque Nacional Dudhwa.

Ahora era abril de 2005. El país estaba lleno de noticias sobre los tigres desaparecidos de Sariska. Quienes lo conocen se lamentaron por la calidad escenificada de los "espectáculos de tigres" en los parques nacionales. Mientras me ocupaba del asunto de empacar a Odomos y un sombrero para el sol, era sabio y superior: ¿por qué los turistas están obsesionados con ver tigres como si todo el viaje fuera un desperdicio si no los ve? Hay mucho más en un bosque que ver un tigre, ¿no es así?

Parque Nacional Dudhwa (Foto por wiki commons)

Ahi esta. El hecho es que el bosque se las arregla para prestar una carga eléctrica al avistamiento de una oruga. Recuerdo que dejé la oficina en el bosque el primer día, después de que me dijeron, no señora, no puedes conducir en el bosque durante tu visita porque hay un censo de tigres y el parque está cerrado. Estaba pateando un guijarro intachable, de pie en la carretera en la periferia del bosque, cuando salieron un par de cheetales. Cheetal. Ciervo manchado Se encuentra en todo el país, se ve en los parques urbanos en paseos por la mañana y se enjaula en cualquier hotel turístico de UP que se precie. Y sin embargo, mi corazón perdió un latido. El momento de emerger de los árboles sombríos cuando una criatura es solo una criatura y no "cheetal" o "tigre" - potencialmente carnívora, con pezuñas, antlered, lento movimiento ...; el reconocimiento de que no hay la más mínima barrera para el contacto físico entre ustedes dos; el contexto de la vida sensual que produce el bosque - sonido, olor, frío, ausencia de cosas familiares - esto es lo que todos ellos suman para hacer: un latido del corazón perdido por siempre recordado. Esa es la magia del bosque. Puede hacer que el enfoque de los binoculares en un águila sea emocionante, y el descubrimiento de que los troncos en el río Suheli son cocodrilos bien camuflados es una cuestión de inmensa alegría.

Pavankali fue el resultado de esa bendición indisimulada llamada Censo del Tigre. El Parque Nacional Dudhwa tiene una carretera de pucca y varios tenedores de kuccha pero motobles que conducen a lo profundo de la jungla. El censo de tigres significaba que estos tenedores habían sido limpiados y que el polvo se alisaba para hacer "almohadillas" de aproximadamente 5 pies de largo a intervalos regulares. Como el tigre pisaría uno de ellos, sus marcas de protección, individuales e identificables, se impresionarían a sí mismos por los censistas. Dado que los vehículos destruirían tales pugmarks, el parque estaba cerrado a los turistas, pero un periodista de Delhi podría proceder con los elefantes en el suelo del bosque, manteniéndose alejados de las almohadillas. Y así Pavankali, windbud, ella que demostró por qué los antiguos textos indios comparaban el caminar de la heroína con el de un elefante, nos llevó pacientemente a través de ese bosque cada vez más interno. Como la mayoría de los bosques, Dudhwa es una mezcla de tipos de vegetación. Pavankali se movió a través del húmedo y caduco bosque de sal durante una hora encantadora y luego vadeó en la pradera.

Parque Nacional Dudhwa (Foto por Kiran Raja Bahadur SRK)

Balanceándose sobre su espalda, nos agarramos a las patas de madera del charpai invertido que era nuestro asiento. Un drongo con cola de raqueta posó en lo alto de un tocón de árbol. Las avefrías de barbas rojas llamaban "lo hacías con frecuencia". Águilas definió geometrías hipnóticas en el aire. Cheetal y el ciervo de cerdo eran comunes. Estábamos pasando por un estanque, el Bhadraula Taal, alrededor de las 6.30 p. M. Con la esperanza de que los cazadores nocturnos pasaran por una reserva de agua antes de salir a cazar. Pero no había nada más que garzas de estanque cerca del taal y nos alejamos hacia el sol poniente.

Ahora, el bosque tiene la calidad de la tranquilidad, pero rara vez es silencioso.El crujido de las hojas y el viento son perennes, los insectos pueden ser ensordecedores y las necesidades de supervivencia de las aves y los animales constituyen un universo auditivo de sonidos de alarma, de apareamiento y de bebé. De repente, el mahout se congeló. "Cheetal", dijo. Después de haber visto cheetal en abundancia esa noche, no estaba seguro de por qué esto era tan notable. "Llamada de alarma Cheetal ka", dijo, señalando un sonido en el aire distante, que yo, un novato, no podía ver. Tardó un momento en asimilarse. El cheetal alarmado es igual a un depredador en la vecindad. Depredador es igual a tigre. La vecindad es igual a mi entorno inmediato. En ese momento, el mundo cambió. Dejamos de movernos. ¿No era para ahuyentar al tigre o no atraerlo? Esperaba que el mahout persiguiera las llamadas de cheetal que retrocedían, pero razonó que el ciervo estaría escapando en la dirección opuesta mientras la trayectoria del tigre conducía hacia el taal. En consecuencia, volvió a Pavankali al estanque. Volvió sobre sus pasos sin protestar, resignada a las debilidades humanas. Salimos al borde de la enorme hierba en un terreno pantanoso cerca del taal. No había señales de un tigre. Miramos el estanque por un buen rato, pero no un tigre. De repente, y lo siento, pero estas historias no son posibles sin un uso liberal de "repentinamente", el conductor Saab sentado en la parte trasera de Pavankali hizo un sonido. Miré alrededor. Y estaba la hermosa aparición sentada en el borde de la hierba, a unos 30 pies de distancia, claramente frustrada en su deseo de alcanzar el agua, evidentemente habiéndonos mirado durante todo el minuto que habíamos estado mirando el estanque.

Todo estaba claro: por qué los poetas acuñarían frases inmortales, por qué un hombre religioso se arrodillaría con devoción, por qué la boca de un niño se abriría, por qué un conservacionista exigiría un estatus de divinidad simbólica para esto - esta naranja incandescente inescrutable cosa con un foco incomparable en sus ojos y una energía cinética incomprensible en su cuerpo. Como escritor, me alegra decir que las palabras me fallan. Como fotógrafo aficionado, estoy orgulloso de que ni siquiera se me ocurrió coger mi cámara. Estábamos simplemente repletos del puro tigre del momento. Me preguntaba qué vio el tigre. Tres seres humanos congelados en un elefante de hierba feliz, ocasionalmente orejudo. Pavankali, por supuesto, estaba en ángulo recto con el tigre y por lo tanto no estaba "cara a cara" con él y, por lo tanto, no le atacó. Cuando la vista de nosotros palideció al tigre, se volvió hacia la hierba y desapareció.

Parque Nacional Dudhwa (Foto por wikicommons)

Los tigres no caminan por el suelo del bosque al azar. Prefieren los pagdandis, las huellas de barro, tal vez porque son criaturas de hábito, tal vez porque arrugar hojas en el suelo del bosque impediría la caza furtiva. Es por eso que las almohadillas del censo se hacen solo en estos caminos y es por eso que nuestro mahout, que parecía llevar el conocimiento del área en su sangre, señaló con confianza y dijo: "Ahí es donde surgirá". Pavankali partió de nuevo esta vez a lo que ella claramente pensó que era un trote. No estábamos persiguiendo al tigre (lo que sería una mala práctica) pero, habiendo calculado dónde emergería en el camino arterial, estábamos tratando de alcanzar un punto en el camino delante de él, para poder verlo de nuevo sin hacerle sentir amenazado

Salió al lugar esperado, nos vio de frente en la carretera y se quedó evaluando posibilidades mientras nos regodeábamos un poco más y bebíamos el espectáculo. Cuando se alejó, hubo una orgía de autogratificación. Le dimos unas palmaditas al mahout en la espalda, nos felicitó, Pavankali deambuló junto con un resorte adicional en su paso, cuando, qué otra cosa, pero, de repente, el conductor saab hizo un anuncio, la presencia volvió a sonar. Nos azotamos. Allí, como un gatito asomando por detrás de la puerta de la cocina para ver si no hay protección en la olla de leche, estaba nuestro propio felino, mirándonos desde detrás de una curva en el camino, toda cabeza, bigotes y enormes ojos, repentinamente adorables.

Nunca lo volvimos a ver. Lo llevé conmigo durante el resto del viaje, especialmente el censo de tigres que el personal del bosque amablemente nos dejó ser parte de él. La realidad de la vida silvestre y el bosque es asumida por estos hombres, que patrullan las junglas en bicicleta oa pie, solos o en parejas, sin medios de comunicación si se topan con una banda de cazadores furtivos o se meten en problemas, sus salarios son poco como Rs 2,500-4,000. Ellos sonrieron con enorme orgullo mientras me mostraban un bloc vacío y los emblemas a su alrededor.

Fue su afecto el que dio nombres como Bankey (dandy) y Pavitri (el puro) a un par de rinocerontes felizmente desordenados y salpicados de barro que vi otro día. Pavankali después de haberme abandonado, vi a estos sentados encima de Roopkali, que vadeaba en un ángulo empinado en el pantano en el que la feliz pareja se estaba revolcando positivamente. El 'cuerno' -una protuberancia de pelo enmarañado que se proyecta desde su hocico- puede haber evocado imágenes de unicornios celestiales en algunos, pero los rinocerontes en realidad parecían algo de debajo de la tierra. No se burlaron de nosotros, aunque parecía que Bankey podría intentarlo ya que el elefante parecía tan atractivo. Se conformó con mirar con expresión de horror. Se encuentra solo en los bosques de Kaziranga de Assam, fuertemente saqueados por la supuesta calidad afrodisíaca de su cuerno. Los rinocerontes en peligro de extinción son una razón de peso para visitar Dudhwa incluso si son una especie introducida aquí.

Río Dudhwa (Foto por Arshadhs)

En realidad, hay más razones de peso: no hay hoteles, ni guías, ni autos, ni música, ni mucho menos por la infraestructura.Solo el ecosistema y usted, tratando de encontrar su lugar dentro de él, establecen una relación con él. Como dicen los "consejos para visitantes" del panfleto oficial, "No podemos prometerle una experiencia de hogar lejos del hogar". Por favor, recuerden que la jungla es el dominio de la naturaleza y sus habitantes salvajes y que solo somos visitantes de su hogar ". Amén.

Hechos rápidos

Estado: Uttar Pradesh

Ubicación: El parque se encuentra en el distrito de Lakhimpur Kheri en el norte de Uttar Pradesh, con su extremo norte a lo largo de la frontera indo-nepalí Distancias 430 km al E de Delhi, 201 km al NO de Lucknow

Ruta desde Delhi NH24 a Shahjahanpur vía Ghaziabad, Moradabad, Rampur y Bareilly; carretera de distrito a Dudhwa NP a través de Pawayan, Kutar, Mailani, Bhira y Palia

Cuándo ir: durante y después de los monzones, el parque está prácticamente sumergido y las carreteras de kuccha no son transitables. Por lo tanto, está abierto solo a visitantes del 15 de noviembre al 15 de junio

Ir allí para tigres, barasinghas

Sobre el Autor

Juhi Saklani está pensando en algo ingenioso para decir en este espacio. Esta es actualmente su ocupación a tiempo completo.

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