Escapada de fin de semana desde Delhi: Ranthambhore

Escapada de fin de semana desde Delhi: Ranthambhore

La roca antigua se derrumbó bajo mi control y rebotó por el costado del fuerte de Ranthambhore hacia el extenso y polvoriento bosque de abajo. Entré en el esqueleto de una casa interrumpida por las raíces de los árboles, y de pie sobre una alfombra de hierba, miré por una ventana de mil años. Realmente, Ranthambhore es pura magia. El lugar está plagado de romance e intriga: antiguas ruinas cubiertas de raíces, garzas compartiendo lagos con hombres santos y un millón de mitos sobre Raja Hamir y los días de gloria del fuerte "inexpugnable".

La caída de Ranthambhore Fort, junto con la de Chittaurgarh, es lo que se acredita unánimemente con romper finalmente el espíritu de los Rajputs legendariamente resistentes y el establecimiento de un Imperio Mughal indiscutido en la India. Los lugareños todavía visitan un templo de Ganesh aquí, al igual que sus antepasados. Y como ellos, deben caminar a través de los bosques de tigres para hacerlo.

Ciervo en Ranthambore

Mi peregrinación fue un poco más larga. Dejando la locura, la penumbra y la mugre de Mumbai al final de la noche, llegué a la luz brillante, aire frío y ladrillo rojo de la estación de tren Sawai Madhopur a la mañana siguiente. Una vez que atravesaron la puerta principal, el polvo y la arena dieron paso a un dosel de árboles y una sombra moteada de hojas. Mi gitana abierta añadió un toque de látigo a la experiencia, y en la taquilla me saludó la presencia omnisciente de Ranthambhore: un árbol lleno de langures. Recogiendo las sobras de los picnics de los peregrinos, chillando por atención, dando saltos mortales, presumiendo, balanceándose desde las vides, aterrizaron con golpes desconcertantes en la parte superior de los autobuses turísticos.

Respirando el aire de tigre

Ranthambhore es un popular destino de vacaciones y en invierno a menudo está lleno de turistas ruidosos en una búsqueda obsesiva de tigres para quienes conducir por la reserva es como hablar en voz baja, en voz alta, mientras esperan la audiencia con El Rey. Es difícil no esperar a los tigres cuando estás en Ranthambhore, pero hay algo manchado acerca de rastrearlos con walkie-talkies y acosarlos con un aluvión constante de curiosos. El truco para aprovechar al máximo el parque es alejarse del mundanal ruido y sentirse satisfecho simplemente respirando aire de tigre. De repente, todo se vuelve emocionante.

En mi primer día en el parque, mientras observaba cómo los cormoranes secaban sus alas en un árbol desnudo en el medio del lago Rajbag, alguien en el vehículo siguiente juró haber visto a un tigre asomándose por la ventana de una ruina en la otra orilla. Todo parece un tigre cuando estás desesperado por ver uno que dije, pero alrededor de la hoguera en Ranthambhore Bagh (alojamiento encantador con tiendas de campaña) esa noche, un fotógrafo confirmó los informes de una joven tigresa escondiendo a sus cachorros allí. Al día siguiente, en el mismo lugar, mientras un ciervo sambar buscaba alimento en el agua, tengo que admitir que tenía rayas en el cerebro. Alrededor de un cuarto de hora más tarde, sin motivo aparente, el sambar salió del lago tambaleándose, con cuernos festoneados de vegetación, y salió corriendo. La tigresa madre había comenzado su lánguida deambulación hacia mí mucho antes de que yo la hubiera notado. Atravesando una franja de tierra en el agua, literalmente una pasarela al otro lado del lago, se detuvo a un paso de mi vehículo estacionado, se agachó y comenzó a beber. Lo suficientemente cerca para ver sus bigotes temblar, el golpeteo de su lengua rosada y plana contra el agua fue el único sonido que escuché durante lo que pareció ser una eternidad.

El poderoso tigre en Ranthambore

Finalmente, ella cruzó el camino frente a nosotros y caminó hacia adelante, dejándonos seguirla en nuestro vehículo durante al menos 20 minutos por el camino antes de desaparecer en el follaje. Los tigres, me informó mi guía, como caminar por las carreteras sin asfaltar del Departamento Forestal porque son suaves con las patas. Lo cual me hace ver increíbles avistamientos de tigres, me enteré.

La caza está en

La caza es levemente molesta con los seis vehículos bloqueando el camino frente a mí, a primera hora de la mañana siguiente, me vi obligado a unirme a la refriega a la espera de su tigre prometido (un consejo de un guardia forestal). No había forma de que ningún animal salvaje apareciera con tanta gente alrededor, pensé. Estaba equivocado. No solo apareció el tigre, sino que fue a cazar. Deslizándose silenciosamente en la hierba alta justo al lado de la carretera, se agachó, esperando. No había presas por lo que cualquiera podía ver, pero pronto hubo un aullido miserable, inmediatamente frustrado. Unos minutos más tarde, salió el precioso depredador arrastrando torpemente un cheetal casi tan grande como él por el cuello. Allí, justo en el camino a la vista de unas pocas docenas de Homo sapiens asombrados, se sentó y medio oculto por la hierba, comenzó a festejar.

No todos los viajes a las reservas de tigres son tan ricos, lo sé. Incluso los guardias forestales no ven una muerte en acción con mucha frecuencia (los tigres solo tienen éxito una vez en 20 intentos) y al final, todo depende de la suerte. Dejé el parque unos días más tarde, mientras pasaba por Rajbag, pasaba por Jogi Mahal, pasaba Gomukh, pasaba por el alto acantilado (donde anidan las águilas y se esconden los leopardos), pasando el último drongo y el árbol dhok con cola de raqueta, me volví solo a tiempo para ver el antiguo fuerte que se avecina como una visión del exceso de opiáceos ... Salir de Ranthambhore es como dejar atrás un órgano vital.Tienes que volver por tu corazón.

Historia de Tara Sahgal

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