Nathu La: Avances y civilizaciones

Nathu La: Avances y civilizaciones

Desde Siliguri hasta Gangtok, las hermosas vistas del río Teesta han competido con la articulación de la cosmovisión de la Organización de Carreteras Fronterizas (BRO), que es tan única que el río a menudo pierde. La carretera está marcada por advertencias relacionadas con la velocidad: 'Más rápido trae desastres', 'Siempre alerta, sin accidentes', 'Conducir, no volar'. El primer premio es: "No es rally, disfruta del valle". Un poco más tarde, las colinas ascendentes y los espesos bosques producen efusiones intensas: "primero merecer entonces el deseo" o "la vida es un viaje largo, y el camino es desconocido". Pero al día siguiente, entre Gangtok y Nathu La - a medida que las alturas se vuelven intimidantes, los bosques se quedan en silencio y el frío entra en los huesos - la necesidad del BRO de ser apreciada por su papel en este geo-drama se vuelve urgente: "¿Alguna vez se preguntó quién desafió a la muerte para hacer estos caminos?", Pregunta.

Y 'BRO: Trayendo la paz a través del comercio'. En partes divertido y empático, en un punto me detengo. Los tableros cerca de Nathu La van, 'BRO: portadores de la bandera de la prosperidad y la civilización'. 'Incorporar personas remotas a la corriente principal'. ¿Qué significan estas palabras? ¿Estoy, en medio de esta increíble belleza, parado en un lugar que necesita la civilización? ¿Hay algo llamado 'civilización', que sea fácilmente definible, del cual estas personas y estos lugares aún no forman parte? ¿Fue un caso de civilización cuando Nathu La palpitó con su propia vida como una rama de la legendaria Ruta de la Seda, en la que se escriben tantos libros y se exhiben exposiciones, en las ciudades "principales" de Delhi y Mumbai? ¿Es civilizado ahora, cuando los soldados indios y chinos se paran a ambos lados de una valla rodeada de minas, con pistolas en la mano, pagadas para estar listas para matarse mutuamente cuando así se ordena? ¿Qué persona 'remota' está siendo 'traída a la corriente principal', cuando un joven de Bihar pasa meses y meses en un cobertizo prefabricado, en la clase de nieve y frío que nunca había visto antes? O para el caso, cuando los turistas aterrizan y preguntan, como me preguntaron, "¿Hay algún entretenimiento allá arriba?"

Nathu La (Foto por Giridhar)

Alcanzar a Nathu La Gangtok en la fresca mañana de abril está todo bañado y peinado, listo para ir a la escuela, sus ojos brillantes y un toque de hoyuelos en las mejillas de sus hijos. Las mujeres impecablemente vestidas se van a trabajar, los monjes se apresuran a ir al bazar, los jóvenes con chaquetas relucientes se pasean, asegurándose de que su cabello esté bien gelificado en su lugar. Pero a los pocos minutos del despegue de las 4 ruedas motrices, la ciudad se queda atrás y la belleza más madura de un bosque húmedo templado toma el control. Comienzan las laderas cargadas de robles, pinos y cenizas. El viento se pone más frío. Abril es una temporada brumosa y nuestro conductor-bhai sa'ab no está contento de que podamos ver las vistas con claridad. Tratamos de transmitirle qué significa esta calidad de niebla, este silencio de campanilla y este aire de seda para la gente de Delhi (de la "corriente principal").

A veces, la niebla se levanta para descubrir valles profundos y anchos, y cascadas muy, muy frecuentes en las laderas orientadas. Cerramos nuestras chaquetas. Temblar un poco. Para en el pequeño asentamiento de Kyongnosla para tomar el té, mirando la aldea alpina de postal al lado de la corriente de Rongchu, mientras los viajeros no preparados compran guantes y calcetines de lana. Y vuelva a instalarse en el automóvil para elevar aún más el cuello a medida que las montañas que se acercan a la línea de árboles comiencen a perder su vegetación. El ojo comienza a ajustarse a este paisaje más reflexivo. Las corrientes congeladas ahora definen trayectorias sólidas y brillantes por las montañas frente a nosotros. La niebla brilla plateada. El verde da paso a arbustos espinosos rojos o marrones. Pronto, todos dan paso a la nieve. Y, antes de que nos demos cuenta, el Lago Tsomgo trascendentalmente sereno se encuentra ante nosotros. Parece que los lagos de gran altitud, vidrio puro, que reflejan lo humano y lo divino, algo entre este mundo y otro. Las montañas alrededor del lago todavía están cubiertas de nieve, pero el agua no está congelada. Refleja su entorno, sin una ondulación que estropee la imagen.

El lago tiene más de un kilómetro de largo y unos 50 pies de profundidad. Hay muchas tiendas en un lado que ofrecen comida, recuerdos, botas de goma y calidez. Hay yaks, usando decoraciones tejidas en sus cuernos. Cuando volvemos, congelados después de horas en la nieve, aquí es donde nos descongelamos, engullendo masala Maggi y té negro. Pero por el momento, solo contratamos las botas que ahora tendremos que usar cada vez que salgamos del automóvil. El reino de la nieve está comenzando. El camino tiene una nieve cegadora en ambos lados, y una neblina tan espesa, que los faros son necesarios para abrirse camino a través de la fantasmagoría. Es como perder el contacto con la realidad. Pero de una manera muy sensata. Estamos demasiado llenos del conocimiento de que estamos a punto de alcanzar (i) un paso del Himalaya a 14.140 pies (ii) un punto en la frontera Indochina (iii) una rama de la Ruta de la Seda histórica entre India y China.

Nathu La (Foto por Anuj Kumar Pradhan)

los Ruta de la Seda ¡vive! 'Ruta de la Seda' es un nombre genérico dado a diferentes rutas comerciales que surgieron de China y continuaron a través de Asia Central, partes de la India, Arabia, hasta el Mediterráneo.El comercio en estas rutas sostenía las economías, ponía a las sociedades en contacto, transmitía culturas y formaba civilizaciones. Los comerciantes, así como los peregrinos, los solicitantes religiosos, los soldados, los inmigrantes económicos, los nómadas, todos mantuvieron vivos estos caminos y culturas. Estas rutas a menudo se bifurcaban en un viaje más corto y, a menudo, se cruzaban entre sí. Una de esas rutas conectaba Lhasa con Bengala a través de Nathu La. Trade, principalmente en té y caballos, prosperó aquí. La seda china, la joyería india y las especias también se comercializaron. Estas rutas comerciales tradicionales disminuyeron con el comercio marítimo a larga distancia, pero no desaparecieron. A principios del siglo XX, un buen 80 por ciento del comercio entre India y China tuvo lugar en Nathu La, y finalmente se detuvo con las hostilidades en 1962. El 7 de julio de 2006, la conexión se reabrió después de 44 años, como una iniciativa diplomática y económica.

A seis kilómetros de Nathu La, nuestros pases de automóviles Sherathang; en abril es solo una colección de cobertizos prefabricados temblando tratando de salir de la nieve. Este es el nuevo centro de comercio donde han surgido las aduanas, la seguridad, una oficina postal y un centro de telecomunicaciones. (La contraparte de China está en Renqinggang, a unos 10 km del paso de Nathu La en el lado chino). Dada la nieve, el comercio solo puede realizarse a través del paso entre el 1 de junio y el 30 de septiembre de cada año. Por el momento, solo los residentes locales de Sikkimese pueden comerciar y solo en 44 productos enumerados, como textiles, implementos agrícolas, té, cebada y arroz. Mis artículos favoritos en estos traen una bocanada del viejo oficio: caballos, ovejas, pelo de yak, piel de cabra, lana y seda cruda. El efecto Nathu La Los taxis, e incluso con la nieve hay ocho o diez, se detienen en el estacionamiento designado. Los turistas emergen temblando y parpadeando, impresionados por la enormidad de la nieve que los rodea. No podemos ver nada, pero comenzamos a caminar penosamente, sin saber si alguna vez habrá alguna armonía entre nuestras botas desconocidas y la nieve desacostumbrada. Un minuto después, alguien resbala y casi se cae. Entonces, literalmente, el hielo se rompe. Los niños se ríen.

Ahora, podemos escuchar los sonidos de otros turistas que ya subieron los enormes terraplenes de nieve a ambos lados del camino y están llamando a los tímidos. Los niños nos superan a todos. Pero los adultos también se arrojan con entusiasmo. Un poco lejos de su familia, un joven recién casado alienta a su novia tiritando y riendo a sorber un sorbo de la botella de ron que ha estado escondiendo en el bolsillo trasero. Todo el frío se desvanecerá, dice coquetamente. Cinco minutos de caminata y llegamos al pasadizo de piedra que cubre la parte no delimitada de la frontera. Los pasos conducen al punto más alto, y ni siquiera estamos seguros de qué encontraremos cuando lleguemos allí. A la gente le resulta difícil respirar. Alguien quiere saber si hay un baño allí arriba. Un hombre le dice a su hijo de seis años que debe apreciar cuán rara es esta experiencia. Una señora acaba de preguntar a los soldados del regimiento de Bihar que están esparcidos por el lugar, sobre qué tan frío está.

Se apresura a ver a sus hijos adolescentes y dice: "¡MENOS CINCO! ¿Te puedes imaginar si hubiera sido CERO? "Ella se molesta rotundamente por sus hijos avergonzados por no ser lo suficientemente inteligentes, como lo hacen las madres de todo el mundo. Arriba en la parte superior hay una publicación, un chowki y dos soldados a cada lado. Estamos en 14,140 pies. Podemos ver una valla, y en el otro lado Tibet / China. La emoción que siento al decir 'Tibet', y esa valla banal espinosa, no coinciden en absoluto. Los soldados indios siguen moviendo a la gente, diciendo que solo pueden quedarse, darse la mano y hacer clic en las imágenes durante tres minutos por grupo. Y en ambos lados de la frontera, los rituales transfronterizos, muy humanos, continúan: extraños que se sonríen tentativamente el uno al otro; turistas impresionados por estas alturas pero queriendo ir al retrete; hermanos mayores amenazando a los más pequeños con nieve ... todo esto, mientras el próximo turista levanta su cámara al nivel de los ojos e inhala para hacer clic ...

Mientras en Gangtok

Como solo puedes visitar Nathu La por unas horas, el encantador Gangtok es tu base. Hay muchos lugares de "turismo" como Ganesh Tok, Hanuman Tok y Tashi View Point - pero para disfrutar verdaderamente de la capital de Sikkim, mantente caminando. La escena cambia drásticamente en el momento en que te vas de la ciudad principal. En abril, la frescura brumosa de los pinos y las flores silvestres refresca el alma, y ​​después de las lluvias, en octubre, se puede ver Kangchendzonga y el resto de la gama en toda su gloria majestuosa. El monasterio de Enchey, literalmente "lugar fuerte", hace honor a su nombre ya que está situado en las laderas superiores de la ciudad. Pase mañanas encantadoras aquí escuchando los cantos hipnóticos de los monjes. Una delicia inestimable es el Parque Zoológico del Himalaya, que se extiende a lo largo de una ladera, con los animales en grandes recintos al aire libre. ¡Vimos nuestro primer leopardo de las nieves y panda rojo! El silencio y el aire prístino son encantadores. El Instituto de Tibetología es una visita obligada. Hogar de invaluables antigüedades, escrituras raras y preciosas pinturas thangka, el instituto encabeza el estudio del idioma tibetano, la cultura y la literatura espiritual. Pasee por The Ridge y visite el mercado de curiosidades.

Para ir de compras, la mayoría de las personas hace una línea recta para el Emporio de cabaña de artesanía situado debajo de Raj Bhavan. Cuentan con las famosas tablas de madera talladas a mano, alfombras, mantas, chales y alfombras de oración. Thangkas es otra buena compra. El monasterio de Rumtek, a 24 km de Gangtok y el monasterio más grande de Sikkim, se encuentra en una pintoresca carretera que cruza el río Rangit.Alberga una escuela, un aviario y una sección especial donde los monjes meditan en aislamiento. Cerca de 300 años, Rumtek tiene algunas pinturas thangka magníficas y se considera el asiento más importante para la secta budista Kagyupa. En el camino, deténgase en la famosa guardería de orquídeas de Gangtok, Wayside Gardens and Nurseries, en 6th Mile Tadong.

Por Juhi Saklani

Juhi Saklani cree en multiplicar su alma viajando bajo la apariencia de ser una escritora de viajes.

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