Caída libre en las Montañas Azules- Parque Nacional de Bandipur

Caída libre en las Montañas Azules- Parque Nacional de Bandipur

Mis ojos se deleitan con la escena del bosque mientras maniobramos nuestro jeep en las pistas de kuchcha del Parque Nacional de Bandipur. Hay árboles con ladridos leves, colinas ondulantes y arroyos que borbotean entre las rocas. Hay parlanchines, drongos y charlatanes. Una manada de cheetal pastan en un parche cubierto de hierba y, sobre ellos en los árboles, una tropa de langur mastica frutas. Nuestro guía y conductor, Ganga Singh, señala la pista de tierra y dice: "¡Mira, pistas de tigres! No es de extrañar que no haya demasiados cheetal aquí esta mañana ". Un poco más adelante vemos más signos de animales: puercoespines, samba y elefantes, todos han caminado este mismo sendero polvoriento hace unas horas.

Ganga Singh golpea de repente los frenos. Noto algún movimiento entre los troncos de pinos en forma de pilar. Una masa negruzca marrón es la fuente de nuestra atención. ¿Un elefante? Pero cuando el animal masivo sale de su escondite, descubro que es un gaur guapo. Sinewy y de pie alto a 6 pies, la bestia luce un abrigo reluciente, piernas medias blancas y un impresionante conjunto de cuernos. Se dice que los gaur son los bueyes salvajes más grandes del mundo. Después de haber visto este enorme toro, no lo dudo. Vemos el resto de la manada, que tiene más de una docena de miembros, en su mayoría mujeres.

Wild Gaur (Foto por Dineshkannambadi)

El bosque parece estar lleno de gaur y detectamos muchos durante el viaje. Nos encontramos con otra manada que comprende al menos un centenar de animales, todos ellos pastando en la hierba fresca otorgada por el monzón. Hay más acción de gaur cuando dos toros encierran cuernos: los sonidos de su choque se hacen eco a través del valle.

Ganga Singh detiene el jeep cerca de Moyar Gorge. Caminamos por una pequeña pista hacia el mirador, que ofrece una vista panorámica de la garganta y los bosques. En el fondo son las colinas de Nilgiri, o las montañas azules. La garganta corta estas colinas, y en algunos lugares tiene casi mil pies de profundidad. A través de este desfiladero, el río Moyar, ahora con su carga de lluvia, truena.

Aturdidos en el silencio, nos sentamos absorbiendo la vista. Las colinas ahora son verdes, pero ese es el color del monzón. En otros meses, generalmente están vestidos de marrón, con toques caleidoscópicos de tonos verdes y brillantes, los patrones y colores decididos por las plantas en flor - rojo en enero y febrero, blanco y amarillo en marzo y abril, y trajes multicolores para los meses posteriores al monzón.

En el Parque Nacional Bandipur (Foto por Yathin S Krishnappa)

Por la noche, vamos a un safari en el Parque Nacional Mudumalai, que linda con el Parque Nacional Bandipur. El autobús de safari, operado por el Departamento Forestal, serpentea a través del bosque y se detiene frente a una atalaya de piedra alta. Nuestro recorrido actual por la jungla no fue tan gratificante en cuanto a avistamientos de vida silvestre, pero cuando el autobús se detiene en la Atalaya Moyar, todas las quejas se olvidan. La torre, construida como un faro, se encuentra en el interior del bosque en el borde de un acantilado con vistas a la garganta de Moyar. El desfiladero es tan profundo que apenas puedo ver el río, pero mientras sigo mi mirada corriente arriba, la vista de repente me deja sin aliento. El río Moyar se desploma cientos de pies en la garganta, desapareciendo en su propio rocío. En el otro lado, veo el dosel del bosque extendiéndose como una alfombra verde, en el que revolotean oropéndolas, cucos y bulbos. Un par de ardillas gigantes agregan un poco de rufo al paisaje predominantemente verde.

Durante el safari del día siguiente, vemos un magnífico elefante macho joven con colmillos que casi llegan hasta los dedos de los pies. Él se para en un grupo de bambú justo al lado de la carretera. Levantando la cabeza y el tronco para alcanzar las tiernas puntas de bambú, continúa comiendo, sin importar nuestra presencia. Dado que las poblaciones de elefantes migran, existe la posibilidad de que los turistas tengan que regresar sin ver paquidermos, incluso en esta zona de elefantes de alta densidad. Incluso en los lugares donde viven los elefantes, los colmillos, los principales objetivos de los cazadores furtivos de marfil, son muy raros. Tengo la suerte de ver a este magnífico tusker, ¡y también a tan corta distancia!

Mi carrera afortunada continúa esa noche. Cuando el autobús va por una curva, vemos a uno de los cazadores más hábiles del bosque: los perros salvajes. Vemos a cuatro de ellos relajados después, quizás, de una cacería exitosa.

En el Parque Nacional Mudumalai (Foto por fishbone1)

En mi tercer y último día, decido saltearme los safaris y en su lugar hacer una caminata (descontinuada desde entonces) en el interior Bandipur. Elijo explorar algunas áreas prometedoras de observación de aves durante un largo viaje hasta la cima de una colina. A pesar de que mi guía experimentado, un local procedente de la tribu indígena Kuruba, me lleva por el camino, profundos gritos resonantes de langures anuncian nuestra presencia a todos en kilómetros a la redonda. Aunque no vemos demasiados mamíferos en la caminata, las aves no parecen demasiado molestas por nuestra presencia declarada. Perdices, pavos reales, abubillas, bulbos, charlatanes, abejarucos, palomas, periquitos ruidosos y mynas, todos están ocupados cortejando y llamando. El bosque palpita con la actividad de criar aves durante el monzón. Los pavos reales se pavonean con sus largas y brillantes plumas de cola, tratando de impresionar a las pavas. Los periquitos luchan a gritos por la posesión de los nidos.Hornbills atienden a sus compañeros de incubación metidos en agujeros de árboles. Un par de golondrinas trabajadoras hace interminables viajes de ida y vuelta con comida para alimentar a sus polluelos hambrientos.

¡El bosque está vivo! Unas pocas horas, unos días pasados ​​aquí son demasiado menos para absorber su esencia. Pero el taladro de la ciudad hace señas y, con un corazón pesado, regreso a mi cabaña para empacar mis maletas. Sé que volveré pronto.

Hechos rápidos

Estados: Bandipur parque Nacional cae en Karnataka, Parque Nacional Mudumalai en Tamil Nadu

Ubicación: en la frontera de Karnataka-Tamil Nadu, a lo largo de la carretera de Mysore-Ooty, dentro de la reserva de la biosfera de Nilgiri. Mudumalai es contiguo a Bandipur, separado solo por el río Moyar de Karnataka. Al noroeste de Bandipur se encuentra el río Kabini, más allá del cual se encuentra el PN Nagarahole. El Wayanad WLS se encuentra a su sudoeste de Bandipur distancias 220 km al suroeste de Bangalore, 80 km al sur de Mysore, 80 km al norte de Ooty, 164 km al NO de Coimbatore; Mudumalai está a 11 km S de Bandipur

Ruta de Bangalore a Bandipur SH17 a Mysore vía Maddur; NH212 a Gundlupet vía Nanjangud y Begur; carretera estatal a Bandipur Ruta de Bandipur a Mudumalai Tamil Nadu State Highway a Mudumalai Ruta de Coimbatore a Mudumalai Ooty Highway a Gudalur; Carretera de Mysore a Theppakadu, la base forestal principal de Mudumalai

Cuándo ir: en cualquier momento entre abril y enero es un buen momento para visitar, pero es mejor de septiembre a diciembre. Aunque ambos parques están abiertos durante todo el año, podrían cerrarse durante febrero y abril a causa de los fuertes incendios forestales.

Ve allí por; Tigres, elefantes, gaur

Sobre el Autor

Raman Kumares un ecologista de Dehra Dun. Ha sido asociado con el Instituto de Vida Silvestre de la India y el Instituto de Investigación Forestal, Dehra Dun.

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