Ramlila en Ramnagar

Ramlila en Ramnagar

Shaant Raho ...! Shaant Raho ...! (¡Silencio, por favor!) Y, ¡imposible de imaginar, reina el silencio de un alfiler sobre una reunión de más de 50,000 personas! El silencio está habitado por hombres, mujeres y niños, viejos y jóvenes, devotos y curiosos, todos reunidos alrededor de un gran estanque. En medio de sus siluetas es el contorno distinto de tres elefantes. En el elefante principal se encuentra el antiguo Maharajá de Banaras, seguido por otra realeza y un séquito de asistentes. Es el momento del crepúsculo en Ramnagar. Al otro lado del río, a través del Ganga que lo define todo: Banaras, Varanasi, Kashi, llámalo como quieras, continúa como de costumbre con las luces de la tarde salpicando los ghats y los turistas bebiendo té con limón. Pero a este lado del río, solo hay una gran extensión de campos y una pequeña ciudad vacilante, Ramnagar, a la sombra del enorme fuerte de Ramnagar.

Ramnagar ocupa la posición peculiar de ser distinto de Banaras y, sin embargo, se le considera principalmente en términos de Banaras. La conexión es palpable porque el palacio-fortaleza Ramnagar es la residencia tradicional de la antigua familia gobernante de Banaras. Pero durante la duración del Ramlila, Ramnagar entra en acción. Incluso su crepúsculo pertenece a su propio tiempo y espacio. Las lámparas Petromax, y solo las lámparas Petromax, iluminan la periferia de este gran estanque, donde todos estamos reunidos. Está a punto de comenzar una presentación de 31 días del Ramayana que desafiará la sabiduría convencional, los paradigmas de rendimiento modernos y, a veces, incluso el sentido común. La puesta en escena de la epopeya antigua del subcontinente para miles de personas se hará sin micrófonos, sin electricidad, sin ayuda tecnológica. Entonces, la primera escena del ciclo de 31 días del famoso Ramnagar ki Ramlila, de fama internacional, ha comenzado.

El estanque, y es un estanque real, es el escenario de hoy. Esta Ramlila siempre ha usado una mezcla creativa de 'conjuntos' permanentes y temporales. Algunos sets permanentes se integran en el lila, año tras año, desde la finca del maharajá, mientras que otros se construyen especialmente para la función. Entonces, Sita se sienta en Ashok Vatika, que es uno de los jardines del Maharaja, mientras Ram le reza a Shiva en Rameswaram, un templo real a medio kilómetro de distancia. Hoy, Brahma implora a Vishnu que salve a los dioses de los demonios, mientras se reclina sobre la serpiente de mil cabezas Ananta (una estructura flotante). Vishnu responde: "Por tu bien, tomaré la forma de un ser humano". Libraré a la tierra de su carga ". Al día siguiente, nace la séptima encarnación de Vishnu. Otro día, con la puerta del auto cerrada, vidrios bajados, una botella de agua y un pequeño cambio en el lugar, salgo de Banaras para cruzar el río, por carretera, para experimentar a Ramlila.

Poco a poco, el ajetreo y el bullicio de la ciudad se quedan atrás. Las casas de construcción cerrada dan paso a tierras de labranza abiertas, que duran unos pocos cuadros y luego vuelvo a los carriles. Al entrar Ramnagar, donde vive el maharajá, pido direcciones para el evento del día. Esta lila no necesita señalización ni cabinas de información para visitantes porque durante los 31 días de Ramlila, Ramnagar se convierte en el nagar (ciudad) de Ram y la gente se convierte en nagariks (ciudadanos). Todo el espacio trasciende las barreras del tiempo y se estaciona en los corazones de las personas que se comunican con su amado dios. Para mí, después de conducir por el camino polvoriento y sin pavimentar, siento que viajé en el tiempo por cientos de años.

No hay señales de modernidad en los terrenos de lila, donde se desarrollará el evento de hoy. Los jardines, distribuidos en una extensión de aproximadamente 15 acres, están iluminados por linternas y lámparas petromax. Los puestos de comida o chuski y heladerías forman la periferia del terreno. Si la comida callejera es tu forma de vida feliz, podrías terminar en la periferia ... ¡la variedad es extensa! Mientras estaciono el auto y salgo, no puedo resistirme a mirar a este hombre macho, con kurta blanca y dhoti, luciendo un bigote espeso, montando un Enfield. Me acerco a él mientras aparca su bicicleta: "Namaste, hermosa bicicleta". "Lo tengo desde hace 10 años y lo saco todos los años solo para venir al lila". "¡Oh! ¿Así que vienes aquí todos los años? "" Sí, durante todos los 31 días. He estado viniendo aquí desde que era un niño pequeño. "" ¿Por qué cada año, no se vuelve repetitivo? "" Es una recreación anual que espero con ansias. Y (vacilando), estoy encantado por Él (señalando en dirección a Ram y Sita). Debo ir ". Después de lo cual, ya no puedo mantener su atención. Él se aleja hacia el escenario.

Ramnagar (Foto por Vishwalok)

Las multitudes se han multiplicado en número. Puedo ver al elefante del maharajá acercándose al sitio; una clara señal de que el lila está a punto de comenzar. Me acerco al escenario rectangular, de unos 60 pies de largo, ubicado en el campo abierto para uno de los eventos más populares: el Nak-kataiya, en el que Lakshman corta la nariz y los oídos de Soorpanakha, la hermana de Ravana, que ha tratado de convencer Ram y Lakshman para casarse con ella. Ram, Lakshman y Sita se sientan a un lado mientras las enormes efigies de Surpanakha y sus hermanos ocupan el otro extremo. Tan pronto como llega el Maharaja, comienza el lila. El anciano al lado de los swarups grita, "Shaant Raho ...! Shaant raho ...! "El ruido cae y la obra comienza. La idea de swarups es importante para que un extraño la entienda.Un aspecto esencial de este Ramlila es que no se percibe simplemente como un drama. Los actores (todos los niños) que desempeñan el papel de Ram, Sita, Lakshman, Bharat y Shatrughan reciben el nombre de 'swarup', la encarnación viva de los dioses que tocan. Estos actores son seleccionados con gran cuidado. Deben ser brahmanes, seguir ciertos códigos de conducta y tener buena apariencia y voces fuertes. El Maharaja mismo los audiciona.

Mientras usan la corona que les confiere el estado de swarup, los pies de los actores no deben tocar el piso, es por eso que los llevas por todos lados sobre los hombros de los voluntarios. Esta veneración pone la naturaleza tradicionalmente determinada de esta lila en un contexto más nítido: sin electricidad, sin cámaras (los devotos se enfadan mucho si ven a los dioses fotografiados) -esto es, por supuesto, sobre la tradición-, pero aún más que eso se trata de una cierta sensación de pureza Porque, para los lugareños, esto no es una actuación en absoluto, es real; este árbol es el Ashok Vatika, este actor es Sita, este joven es Ram. Los diálogos, hablados en hindi, se alternan con los versos correspondientes de Ramcharitmanas. Hay pocos gestos dramáticos y ningún intento de "actuar", ya sea dramático o realista. La actuación es simplemente ofrecer los diálogos de una manera única, sin expresiones faciales. Sin embargo, el efecto del todo es increíblemente poderoso.

Mi atención se desplaza a las filas de hombres y mujeres que tienen las manos cruzadas y miran hipnotizados. Esta audiencia es lo que otorga este estado sagrado trascendental al lila y a estos actores divinos. Comprende una heterogeneidad de personas: devotos seguidores de Ramlila llamaron a los nemi, que leyeron los Ramcharitmanas de Tulisda durante los 31 días junto con la representación lila; algunos cientos de sadhus; hombres y mujeres; lugareños y forasteros; eruditos y los incultos ... y el Maharaja. Y en total alrededor de 50,000 a 1,00,000 personas, dependiendo del día de lila. Algunos de estos devotos han tomado un mes libre de la rutina diaria de supervivencia para viajar muchas millas para ver a sus dioses en acción.

Como los eruditos han señalado, con el movimiento físico de las escenas de acción, estos devotos realmente 'van al exilio' con Ram, o 'lo reciben' de regreso a Ayodhya. Hoy, me pregunto, ¿están viendo lo que está sucediendo o son espectadores de su propia creencia? Al anochecer, cuando el maharajá se va a sus oraciones nocturnas, hay una hora de descanso. Caos reina de nuevo. Algunas personas se dirigen a los puestos de comida, algunas se apresuran a presentar sus respetos a los swarups y algunos se mudan a la siguiente ubicación del lila, ansiosos por ocupar un lugar ventajoso. Después del intermedio, miro a Ravana secuestrar a Sita. A partir de ahora, incluso mientras continúa la batalla de Lanka, la secuestrada Sita seguirá sentada durante días en su lugar en el Ashok Vatika; con devotos acercándose para tocar sus pies y ser bendecidos.

Los extremos de lilafor the day siguen por el ritual diario de aarti (adoración ritual) de los swarups. Este es un momento especial. Mientras Ram, Sita y Lakshman permanecen sentados, la gente se reúne, toca sus pies, hace ofrendas ... Alrededor de las 10 pm, los eventos del día llegan a su fin. Los swarups son llevados sobre los hombros de los devotos a sus cuartos: los espectadores se dispersan lentamente en la oscuridad.

Aunque Ramlila se realiza en todas las regiones de habla hindi del norte de la India (durante los 10 días de Dussehra), es en Ramnagar que es uno de los más extensos, mejor interpretados y donde atrae a la mayor audiencia, debido al mecenazgo del antiguo Maharaja de Banaras que vive aquí. Organizado en un área de 2 km2, utiliza sitios reales como el fuerte del maharajá, escenarios permanentes creados para el lila y conjuntos temporales. Para un ojo en sintonía con lo espectacular, el lila puede parecer sorprendentemente carente de sonido y furia. Sin embargo, los periodistas y académicos internacionalmente respetados de estudios culturales, antropología, estudios de teatro y similares visitan y documentan este lila regularmente, llamándolo "el más pleno, el más teatralmente sofisticado y el más sagrado" de los indios Ramlilas.

los Ramnagar Ramlila promulgación tiene una historia fascinante de más de 150 años. Durante la década de 1820 y 30, muchas etapas de Ramlila fueron creadas bajo la supervisión de los entonces maharajas de Banaras. Ayodhya, Panchavati, Lanka y otros son sitios que se han arreglado durante un poco menos de dos siglos. Del mismo modo, la tradición de ejecución se conserva cuidadosamente; las escenas de batalla que veo se jugaron exactamente como hace 150 años. A diferencia de otros lilas que tienen diálogos que evolucionan con los tiempos, el evento en Ramnagar se basa abrumadoramente en Ramcharitmanas de Tulsidas. Este lila nunca ha usado luces eléctricas o sistemas de sonido y no muestra señales de hacerlo ahora.

Fuerte de Ramnagar (Foto por Vishwanek)

Entre los eventos más populares están la boda de Ram y Sita (día 6); Nak-kataiya, cuando Lakshman le corta la nariz a Soorpanakha (día 16); batalla en Lanka (día 22); y la derrota de Kumbhakaran (día 24). Dussehra (día 26) es el evento más espectacular. El maharajá sale de su fortaleza en procesión y, al anochecer, la flecha de Ram ilumina la efigie de Ravana. Pero a diferencia de muchos Ramlilas realizados en India, en Ramnagar esto no marca su fin. Bharat Milap (día 28) - la reunión de los cuatro hermanos - es un evento emocional para la multitud, como lo es la coronación de Ram (día 29), una lila que dura toda la noche y termina al amanecer con un aarti emocionante. El día 30, Ram imparte sus enseñanzas en un jardín en el palacio.

Compras

Para tener una experiencia completa de 'Banarasi', dirígete a Vishwanath Gali, bordeado por pequeñas tiendas que venden artesanías locales; juguetes de madera, brazaletes y utensilios de bronce son una especialidad. Estos son excelentes recuerdos para la gente en casa. Los puestos de los ghats ofrecen muchos pintorescos collares y aretes de madera o piedra con rosca. En Agrawal Toys Emporium en Assi Ghat, encontrará una variedad de recuerdos tradicionales de Banarasi y otros artículos de las capitales de artesanía de la India. Los artículos tienen un precio de entre 10 y 2.000 rupias. Para los artículos más caros, sus habilidades de negociación serán útiles. Heritage Emporium, en Gauri Ganj, cerca de Bhelupur Thana, tiene una colección de finas telas de Banarasi que van desde saris y tela hasta salwar kurtas.

Por Nandita Raman

Nandita Raman es una artista visual. Las imágenes construidas con imágenes y palabras la mantienen ocupada la mayor parte del tiempo.

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