Durga Pooja en Kolkata

Durga Pooja en Kolkata

Octubre de 2007, Kolkata. Solo un poco después de la medianoche. Dharthi Krishnamurthy salió de la casa de huéspedes donde se hospedaba con su esposo para tomar el vuelo de la mañana temprano de vuelta a Kerala y casi se desmayó cuando vio lo que hizo. La pareja de ancianos había llegado hace siete días para pasar el Durga Puja semana con su hija Radha, que trabajó aquí. Nunca antes habían estado en Kolkata, pero habían oído mucho sobre el festival de Durga Puja. Se decía que era una época en que la ciudad de Calcuta enloquecía. Se suponía que era un momento de realidad suspendida.

Se suponía que era un tiempo, si se quieren creer los mitos, cuando la diosa Durga, la esposa del Señor Shiva, descendió a la tierra, su hogar materno, desde su morada celestial en el Himalaya y mató al demonio, Mahishasura. Un tiempo de celebración del bien sobre el mal. Un tiempo de ... Bueno, la hija de Krishnamurthys, Radha, les dijo a sus padres que deben experimentarlo una vez en su vida. Entonces llegaron y Radha los hizo registrar en una casa de huéspedes cómoda. La pareja de ancianos no salió mucho durante los cinco días embriagadores. Había demasiada gente, demasiado sonido y demasiada luz. Pero por las noches, la señora Krishnamurthy salió al balcón de la casa de huéspedes solo para mirar asombrada a una estructura que se encontraba en las cercanías. Se veía exactamente como el Taj Mahal y estaba hipnotizada por cómo brillaba a la luz de la luna. A lo lejos, fluía suavemente el río Hooghly, la parte del río Ganga que pasa por Calcuta. Uno de los mayores remordimientos de la señora Krishnamurthy había sido haber perdido de ver el Taj Mahal a la luz de la luna cuando ella fue a Agra hace unos años.

Pero esta fue una compensación adecuada. Pero hoy, como de la noche a la mañana, el edificio parecía haberse evaporado en el aire. El mahal mágico ya no estaba allí. Un campo vacío se extendía ante ella. Ella jadeó. Lo que la señora Krishnamurthy no sabía era que estaba bajo un hechizo, lanzada por la magia de Durga Puja. Y aquí hay una advertencia para todos los no iniciados ... ¡Tener cuidado! Porque lo que ves no es lo que debes creer. No, si estás en Kolkata durante los cinco días de Durga Puja. ¿Qué es, entonces, Durga Puja? Literalmente, 'Durga Puja' significa Adoración Durga. Es un festival religioso de cinco días que celebra el descenso de la diosa Durga en la tierra para destruir al demonio Mahishasura. El demonio se había vuelto indestructible y se entiende que Durga es la encarnación de la energía divina cósmica, reunida por los dioses, especialmente para matar al demonio. Usualmente puedes verlo en el momento de la muerte, a sus pies, pisoteado por su montura de leones. También conocido por los bengalíes simplemente como 'Pujo' - adoración - y para los más anglicanizados como 'los Pujas', es el evento anual más grande, más importante y mejor conocido en Calcuta y el resto de Bengala Occidental.

Durga Puja (Foto por Mathhias)

Aunque aparentemente un ritual religioso hindú, marcado por la oración y la piedad, Durga Puja se ha hecho cada vez más conocido por la grandeza, la escala fastuosa y las delicias seculares con las que se celebra. De hecho, se ha convertido gradualmente en una especie de carnaval de una semana de duración, en el que participan personas de todos los orígenes, independientemente de sus puntos de vista religiosos. Hay algo en el aire Las fechas reales de adoración son del sexto al décimo día de la luna creciente en el mes de Ashshin, el sexto mes en el calendario bengalí. A veces, debido a los cambios en el ciclo lunar, Durga Puja también se lleva a cabo en el mes siguiente, Kartika. Los meses correspondientes en el calendario gregoriano son septiembre y octubre. Pero el temblor de emoción comienza a sentirse mucho antes. A medida que el verano cede gradualmente al otoño, puedes sentir que hay algo en el aire. Y no es solo un mordisco.

La anticipación que impregna la ciudad se cuelga pesada. Las tiendas comienzan a anunciar sus ventas de Puja y comienza la compra frenética de regalos. En la mayoría de los hogares bengalíes, la tradición es usar un atuendo nuevo cada día del Puja y los regalos se intercambian mucho antes de la semana real de Puja para que pueda obtener sus accesorios correspondientes o realizar modificaciones, si es necesario, antes de la semana. En el concurrido mercado de Gariahat, en el sur de Calcuta, Dolon Dhar acaba de comprar siete saris de una tienda de telar manual. Y es solo la primera semana de septiembre. "Debería haber comenzado muuuuch antes", se lamenta. "Va a ser difícil conseguir blusas a medida para estos en esta etapa. Es poco probable que ningún sastre acepte más pedidos ". Una visita a las tiendas de sastrería que bordean Kolkata. Park Circus el área corrobora sus miedos. "Tengo tantos pedidos de blusas", dijo el maestro de cunas Hyder Ali. "No sé cómo voy a entregarlos para la semana de Puja".

La semana de Puja comienza a convertirse en una especie de unidad para medir el tiempo, y la frase "antes de Pujo" o "después de Pujo" se vuelve omnipresente, se puede escuchar en todos lados: otros pasajeros a bordo de transportes públicos, en mercados, en restaurantes, y se intercambiaron libremente por colegas en su lugar de trabajo. Muchos comienzan a planear sus vacaciones anuales. Después de todo, es raro que tenga cinco días de descanso seguidos y también con otros miembros de la familia.Otros, y hay un gran número de ellos cada año, quieren alejarse, lejos de la multitud enloquecedora. Pero la mayoría de los bengalíes prefieren quedarse quietos y asimilarlo todo. Los mahals proliferantes. Unas semanas antes de que comience la cuenta regresiva, de repente empiezas a notar los cambios en el paisaje. Ocupados haciendo sus propios planes individuales de Puja, apenas se dieron cuenta de la llegada de los artesanos, que vienen en tropel desde las aldeas y los suburbios de Calcuta para construir, diseñar y decorar los pandals, los temporales templos, que alojarán a las deidades.

Los pandals aparecen en toda la ciudad, decenas de miles de ellos. En cualquier lugar donde hay un ápice de espacio realmente. Parques y aceras, parques infantiles y estacionamientos: nada se salva. Ellos son tomados y convertidos en lugares de peregrinación. Por ejemplo, una buena mañana mientras conduce por su ruta habitual hacia el trabajo, puede que tenga que detenerse repentinamente, darse la vuelta y tomar un desvío porque una carretera principal ha sido acordonada para un pandal. O puede descubrir, no sin un toque de irritación, que su lugar favorito para correr es ahora el asiento de un templo de Khajuraho. Durga Puja para los residentes de Kolkata es motivo de celebración, ya que es motivo de preocupación acerca de cómo superar esos irritantes menores. Las estructuras están montadas en bambú y usualmente se usa tela o lona para la cubierta, aunque los artesanos también usan una variedad de otros materiales, como el yute. Los pandales suelen ser elaboradas obras de arte con temas tomados de la historia, la religión e incluso asuntos de actualidad.

Muchos de ellos están inspirados en templos o monumentos famosos, como el Taj Mahal, y a menudo son tan imponentes como la Puerta de la India. Dependiendo de la habilidad de los artistas, las estructuras a menudo parecen tan reales que es imposible que un extraño sepa que no se trata de una estructura propia y permanente. No es de extrañar que la señora Krishnamurthy casi se desmaye cuando descubrió que el Taj Mahal en las cercanías de la casa de huéspedes se había desvanecido. No sabía que había sido derribado literalmente de la noche a la mañana, su cubierta de lona de color marfil blanco, el andamio desmantelado y el campo de fútbol donde estaba, entregado a los chicos del vecindario. De dioses y demonios De hecho, los primeros temblores de emoción comienzan a sentirse mucho antes de que la Diosa o Ma Durga (Madre Durga), como la llaman los bengalíes, llega, más grande que la vida, montada en un león, su mascota, su diez armas con armas de guerra.

A sus pies yace el villano de la pieza, el demonio Mahishasura, el símbolo del mal, asesinado, la sangre brota de su pecho, que acaba de ser atravesada por su lanza. Ella está flanqueada por sus cuatro hijos a cada lado. Sus dos hijas, Lakshmi y Saraswati, diosas en sí mismas, una de riqueza y otra de conocimiento, tampoco vienen sin ayuda. Son escoltados por sus fieles mascotas, el búho y el cisne, respectivamente. También acompañan a Durga sus dos hijos, el piadoso Ganesh y la falsa Kartika, a lomos de sus mascotas, la rata y el pavo real. Los ídolos de arcilla, vestidos con telas de colores y gemas brillantes, blandiendo una variedad de artículos de importancia diaria como armas de guerra e instrumentos musicales, son altos, la altura mínima generalmente no es inferior a 6 pies. Se ven formidables cuando se montan en relieve plataformas dentro de los pandals.

Los rostros de las deidades varían según la imaginación y las habilidades de los artistas que los esculpen. A veces personalizan los ídolos según las especificaciones de los organizadores de Puja en particular, según un tema. Ha habido casos en los que la cara de Durga se parecía a las heroínas del cine popular o incluso a figuras políticas femeninas populares. La cabeza del demonio también se ha hecho muchas veces para parecerse a figuras públicas impopulares, pero tales experimentos son controvertidos y los comités de Puja prefieren mantenerse al margen de estos. Llegadas y salidas Ahora imagina cientos de esos séquitos entrando en la ciudad en camiones llenos de los cielos, que en este caso son los puestos de trabajo suburbanos, especialmente la famosa aldea de artesanos, Kumartuli. Algunas personas vienen a la ciudad solo para presenciar este espectáculo: la llegada de los ídolos y su partida (inmersión en cuerpos de agua).

No se puede negar que uno de los mayores tiradores de Durga Puja es la procesión de inmersión, cuando en el último día de las Pujas (Bijoya Dashami) los ídolos son llevados, generalmente en camionetas abiertas y camionetas, acompañados por grandes multitudes a un cercano cuerpo de agua, preferiblemente el Ganges sagrado, para ser sumergido. Esto simboliza el regreso de Durga a la casa de su esposo. Las multitudes se aglomeran en las calles para presenciar esto, alineándose en las rutas de la procesión, asomándose por las ventanas y colgando de los balcones o los tejados para echar un vistazo. Si te encuentras en medio de una multitud así, estarás consciente de las personas que te rodean llorando, incluso aullando, mientras se despiden emocionalmente de su amada diosa. Durante unos días, Kolkata se hunde en una extraña melancolía.

El único consuelo es el canto de "Ashchey bochor abar hobey", (nuevamente el próximo año) que, según la tradición, la procesión proclama con orgullo mientras avanza por la ciudad. Sonidos y aromas Una vez que llegan las deidades, la ciudad de Calcuta nunca duerme. Y si lo hace, se despierta a un sonido constante. Se oye el sonido de los tambores y el estallido de los caracoles. Y está la cacofonía de una fusión de sonidos que emana de los altavoces, tocando cualquier cosa, desde Indipop hasta el tradicional bengalí Rabindra Sangeet, que casi todos los panda de Puja tienen. Se despierta también a una variedad de aromas.La fragancia de la quema de incienso y el aroma de las ofrendas florales. El olor a comida caliente que emana de miles de puestos temporales que proliferaron en toda la ciudad, vendiendo todo, desde paranthas hasta panqueques. La ciudad también se despierta con la visión de los colores vibrantes, que se derraman en las calles mientras los bengalíes salen arrastrándose de la carpintería en tropel y llegan desde los remotos suburbios y pueblos vestidos con sus mejores galas. Durante cinco días y noches, saltan de pandales a pandales, de pie en serpenteantes filas para echar un vistazo o 'darshan' de la 'devi' o diosa. Y durante cinco días, al anochecer, la ciudad se ilumina como una galaxia.

El trabajo de iluminación de los artesanos traídos para decorar los pandals, tanto en el interior como en el exterior, se supone que está entre los mejores del mundo. Si estás en Kolkata durante Durga Puja, no hay forma de escapar de todo esto ... incluso si crees que es un asalto a tus sentidos, lo harás sonriendo. La mayoría lo hace y algunos vuelven por más. Como Nathan Michael, un estudioso de arte de Chicago, que llegó por primera vez a Calcuta durante el Puja de 2006 después de leer en algún lugar que Durga Puja "Es el festival de arte al aire libre más grande del mundo". Nada lo preparó para lo que él llama el "ataque de luz, sonido y color".

Admitiendo que "es incomparable a cualquier cosa" que haya "presenciado alguna vez", se encontró volviendo para Puja 2007. Aconseja a los visitantes no venir con ninguna idea preconcebida sobre Durga Puja porque, según él, "es seguro que superará a todos expectativas. "Así que sí, espera lo inesperado. Absolutamente. Porque, ¿en qué otro lugar sino en Kolkata puedes esperar descubrir de repente una pirámide egipcia en medio de un estacionamiento? ¿O una Casa Blanca tirada en un patio de recreo? ¿O un Taj Mahal erguido majestuosamente en las orillas del Ganges como siempre lo ha hecho a orillas del Yamuna? Pero luego, si ves uno, estás bajo un hechizo ... uno lanzado por la magia de Durga Puja.

Por Dola Mitra

Dola Mitra es la corresponsal de Kolkata para Outlook, le encanta quedarse en la ciudad durante Durga Pooja.

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