TAMBORES Y DIVINIDAD

TAMBORES Y DIVINIDAD

El siguiente relato de viaje lo lleva en un delicioso viaje centrado en Celebraciones de Durga Puja en Kolkata. Siga leyendo para saber cómo la "Ciudad de la alegría" celebra este tan esperado festival anual.

Llega el otoño y estoy en otro lugar más que en Kolkata. Escucho la frenética paliza de dhaak tambores. Su ritmo enloquecedor puede significar una sola cosa, es Durga Puja, la celebración más grande para los bengalíes en todo el mundo. Es hora de adorar a la Diosa Durga, asesina de Mahishasura, un demonio disfrazado de búfalo. Cuenta la leyenda que los dioses fueron atormentados por el demonio, invocaron a Durga y la armaron con sus armas especiales que lleva en cada una de sus 10 manos. Entonces, la diosa guerrera se puso en su montura, un león, para luchar contra los asura y salir victoriosos.

Las celebraciones son conocidas como akal bodhon (Invocación inoportuna). Inútil porque en el pasado canoso el puja se hizo en la primavera, pero después de que el Señor Rama llamara a la diosa en otoño para buscar sus bendiciones antes de su batalla con Ravana, se ha realizado en esta época del año. En Bengala, se cree que es también cuando la diosa hace su visita anual a la casa de sus padres junto con sus hijos, Kartikeya, Ganesha, Saraswati y Lakshmi. Y en el décimo día, Dashami, ella vuelve a unirse con su esposo Lord Shiva, que se juega simbólicamente a través de su inmersión o bishorjan.

Los preparativos de Durga Puja comienzan no con días o semanas, sino con meses de anticipación. Tiendas llenas de saris y nuevos estilos de panjabis para mujeres y dhoti kurtas para hombres. A la venta hay regalos y dulces, flores y maquillaje, zapatos y joyas, y mucho más. Las personas abarrotan los mercados, grandes y pequeños, y caminan de vuelta a casa cargados de bolsas llenas de golosinas.

Iluminación típica de neón en Calcuta durante Durga Puja (por P.K. Niyogi)

Uno de los mejores destinos de compras en Kolkata es Nuevo mercado en Lindsay Street. Quizás, la mayoría de las ventas las registran las tiendas sari, el atuendo elegido por las mujeres bengalíes, especialmente las casadas, sigue siendo la maravilla de las seis yardas. Hay tradicionales como taant, tassar, dhakai y garad saris y contemporáneos de los mejores diseñadores como Sabyasachi Mukherjee para elegir. Con la bonificación de puja en sus bolsillos, el estado de ánimo de la gente es de tienda hasta que cae una. Solo vienen a tomarse un descanso y comer algo. Desde los restaurantes y los puestos de la calle se desprenden aromas tentadores. Los favoritos son los famosos biryani de pollo de Casa Biryani y seekh kebabs y kathi kebabs de El restaurante de Nizam.

Los preparativos también están listos para construir pandales. Miles de ellos están surgiendo en todas partes, cada localidad, para, club y parque tiene uno. El dinero, el tiempo, la energía y la creatividad se agregan para hacer que cada uno sea más grande y mejor que el siguiente. Cuando era un niño, recuerdo que de pie frente a mi ventana para ver los primeros postes de bambú que se llevaban al sitio de construcción del pandal en las primeras horas de la mañana, todavía siento la misma emoción cuando veo que se están construyendo los pandales. Recuerdo que mientras ejecutaba pequeñas tareas para ayudar al comité pandal, mis piernas olvidaron el dolor y mi hambre estomacal, tal era la euforia y la anticipación del festival.

En las últimas dos décadas, pandales del tema se han vuelto furor. Los eventos actuales, tanto nacionales como internacionales, son inspiraciones al igual que las civilizaciones antiguas. Las pirámides egipcias, la Torre inclinada de Pisa, el Titanic y Harry Potter son cosas que ya han encontrado su camino hacia los pandales. Un año, Osama bin Laden tomó el lugar de Mahishasur bajo el pie de Durga con su tridente perforando su corazón. Todos, incluidos los estudiantes de arte y arquitectura, se lanzan para hacer estas espectaculares estructuras.

Un pandal con temas de arte popular en Calcuta (por Anuradha Sengupta)

Lejos de estos pandales de la comunidad están los bonedi baari pujas, o pujas dirigidas por ricos y terratenientes. Estos son asuntos familiares. Tíos y tías, sobrinos y sobrinas, jóvenes y viejos, primos de NRI y los de la aldea ancestral, se reúnen para celebrar el gran día juntos. Los niños corren jugando al escondite y roban roshogollas del puja thaali. Jóvenes, tómense un tiempo libre mirando a niñas bonitas, para ayudar a obtener flores, verduras, frutas, hojas de plátano y otras cosas necesarias para la puja. Las mujeres, la mayoría en saris tradicionales, se ocuparon decorando el ídolo de Durga y preparando la fiesta. Los hombres, simplemente gritan instrucciones a los decoradores, constructores y pintores. Y, por supuesto, haga un seguimiento del gasto.

Las tradiciones y costumbres en estas pujas se remontan a un par de generaciones. En el famoso Shobha Bazar Raj Baari, las celebraciones comienzan el día de la Rath Yatra, cuando se adora el marco de madera del ídolo. Después de eso, el ídolo de Durga se hace dentro de la casa. Para la familia Deb, la Diosa no es otra que la hija de la deidad de su hogar, Gopinath Jeu. En días anteriores, los cañones fueron disparados aquí en Sandhi Puja. Hoy, las armas han reemplazado a los cañones.Sin embargo, estas pujas privadas también abren sus puertas al público. Tengo buenos recuerdos de muchas visitas para ver estos magníficos ejemplos de la tradición.

La mayoría de los ídolos de Durga están hechos en Kumortuli, un área en el norte de Calcuta. La historia de este barrio de alfareros se remonta a la época de la Compañía de las Indias Orientales. La compañía demarcó el área para obreros. Esto es cuando Kumortuli - kumor que significa potter y tuli que significa localidad - surgió. No solo se rinden homenaje en Kolkata, sino que también se exportan al Reino Unido, a los EE. UU. Ya otros lugares donde prosperan las comunidades bengalíes.

Todo el proceso de creación del murtis se considera sagrado, y se prescribe mediante ritos y rituales. En Akshaya tritiya, la arcilla para los ídolos se recoge de las orillas del río Ganges. Una antigua costumbre requiere que los creadores de los ídolos de Durga recolecten un puñado de tierra de nishiddho pallis (callejones prohibidos), donde viven las trabajadoras del sexo, que se agregará a la arcilla que se destinará a la fabricación de la Diosa. Un paseo por los callejones de Kumortuli, es una experiencia increíble. Myriad ídolos, algunos terminaron algunos sin terminar, bordean el área. Se estima que más de 15,000 ídolos se hacen cada año en Kumortuli.

La cuenta atrás para Mahasaptami comienza no solo con Bengala sino con todo el país despertando a Mahishasurmardini, un programa de radio que ha sido transmitido por All India Radio continuamente desde 1932. Shashthi (el sexto día) es importante como lo es en este día en que se realiza el bodhon, o la revelación de la cara del ídolo. Después de lo cual se pintan los ojos, símbolo de dar vida al murti. Shashthi es uno de los días más concurridos de la puja, es la primera vuelta de las celebraciones. La noche se dedica al salto de pandal y saluda a amigos y familiares, especialmente a los parientes de la ciudad, desde cerca y desde lejos.

La verdadera adoración de Durga comienza desde Shaptami (el séptimo día). En las primeras horas de la mañana, nueve hojas de nueve árboles, que representan las nueve formas diferentes de la Diosa Durga, están atadas a ramitas de la planta blanca Aparajita con hilos amarillos. Estos son bañados en agua del Ganges. El día marca el primer día de la batalla entre Durga y Mahishasur. El día siguiente, Maha Ashtami, es cuando se dice que mató al demonio. los dhaak late sin parar mientras los devotos se amontonan alrededor de los ídolos para hacer ofrendas de flores. Los rituales son seguidos por un almuerzo que comprende las ofrendas hechas a la Diosa. Por la noche, se realiza sandha aarti. Los rituales finales del puja se hacen en navami, y la diosa se va para el monte Kailash, en dashami.

Lámparas encendidas durante Sandhi Puja (por dhondusaxena)

Un punto culminante de las celebraciones es salto de pandal. Hombres y mujeres vestidos con espléndidos atuendos tradicionales se dispusieron a ver los diferentes tableaus y deleitarse con platos como shondesh y pescado al curry y arroz. Las rutas se deciden con mucha antelación. Para mí fue shashthi con amigos locales, shaptami con amigos de la escuela, ashtami con padres y parientes y navami con amigos de matrícula. Cada día se dividía más en diferentes zonas, algo así como, si es Shashthi mañana, debe ser al sur de Calcuta, y la noche al norte de Calcuta, y así sucesivamente.

Durante puja, es difícil encontrar a alguien adentro. La mayoría de las veces, las tardes están reservadas para visitar al pandal más cercano y participar de bhog prasad. El elemento principal en el menú es khichdi hecho de un arroz especial llamado gobindo bhog. Se me hace la boca agua al pensar en los acompañamientos: labra (una verdura mixta), patata frita, berenjena frita, chutney y un plato dulce.

Kolkata es conocida por sus dulces, por lo que no es sorprendente que las toneladas se fabriquen y vendan durante esta temporada especial. K.C. Das, Ganguram y sus competidores menos conocidos compiten entre sí para hacer el mishti del mes y ganar clientes. Especial para los pujas son payesh (un budín de leche y arroz), narkel naaru (un coco) y chatarra laddoo; chandrapuli (una mezcla de sooji, khoya y coco); Patishapta (un rollo de panqueques con relleno de coco dulce); nolen gurer shondesh (un sandesh hecho con gur de nolen, que se encuentra solo en Bengala); y el siempre popular y justamente famoso, suave y esponjoso roshogollas.

Nolen Gurer Payesh, un postre bengalí (por Kirti Poddar)

La cena, por otro lado, suele ser en un restaurante o en uno de los puestos de comida en los numerosos pandales. El caos reina en la mayoría de los lugares de puja. Todo tipo de puestos, vendiendo cualquier cosa y todo, setas en y alrededor del área, como una mela. Los vendedores que venden globos y jhal murri hacen buenos negocios al igual que los puestos que venden libros, curiosidades, baratijas, artículos para el hogar y otros pequeños objetos de adorno. Dondequiera que uno mire, hay un mar de personas. El tráfico se detiene. Los policías son los mejores que regulan la multitud que entra y sale de los pandales.

La comida es una parte integral de la Celebraciones de Durga Puja en Kolkata. Los kioscos de comida son los más populares y venden cocina de casi todas las regiones del país: Punjabi, Gujarati, Tamil, lo que sea, y estará allí. Los rollos son básicos: rollo de huevo, rollo de pollo, rollo de cordero, rollo de verduras, rollo de papa, rollo de pollo al huevo, doble rollo de pollo doble, rollo de cordero al huevo, doble, doble cordero, todas las permutaciones y combinaciones disponibles. Otros alimentos incluyen mughlai paratha, biryanis, chowmeins y diferentes tipos de labios y vadas. Las tiendas creadas por restaurantes famosos son populares, con largas filas haciendo cola esperando su turno.

Kolkata Kathi Roll (por Jason Lam)

Nunca es oscuro en Calcuta durante Durga Puja. Las luces decorativas están en todas partes. Luces verdes, luces azules, luces rosadas y amarillas, luces que forman una figura, luces que parpadean, luces que están quietas y luces que se mueven. Y luces que representan escenas de la vida cotidiana de la ciudad, así como sus hijos e hijas favoritos. El lugar para ir y comprar luces es Chandan Nagar donde se fabrican Últimamente, sin embargo, las luces chinas están inundando el mercado y dando a los de cosecha propia una carrera por su dinero.

No hay puja completa sin el dhaak. Es vital para las celebraciones. Todos los sentidos cobran vida cuando uno ve un dhaaki bailando al ritmo de su tambor. Dhaak las competiciones son atracciones importantes como los dhunuchi naach concursos. Bailado en ritmo a la dhaak, el dhunuchi naach se realiza sosteniendo ollas de barro de ala ancha llenas con una mezcla humeante de alcanfor, incienso, yesca y cáscara de coco, llamada dhuno. Recuerda la escena donde Sanjay Dutt lo hace en la película Parineeta? El baile es frenético. A medida que el ritmo se acerca al cresendo, los bailarines dan vueltas y vueltas, todavía sosteniendo el claypot. En un intento por mostrar su destreza, los bailarines toman ollas adicionales, una para sostener en la boca y dos en las manos. Los buenos movimientos y el buen momento le quitan el premio.

Al margen de las festividades, se realizan programas culturales. Este es uno de los mejores momentos destacados de Celebraciones de Durga Puja en Kolkata. Famoso Rabindra sangeet los cantantes cautivan a los aficionados a la música tradicional, y las bandas de rock bengalíes tienen a los jóvenes y los inquietos grooving, ululando y bailando al ritmo de la guitarra y la batería. Mi lugar favorito para el rock and roll es Plaza Maddox. De hecho, cualquier joven. Es aquí donde convergen todas las bandas de rock bengalíes que valen la hilsa. Me acuerdo de una actuación de la famosa banda de rock bengalí Cactus - Su ritmo fatafati hizo que la multitud enloqueciera. Fue mi primera experiencia de una presentación en vivo, que también por Cactus. Felicidad. Así que si estás en Calcuta durante Durga Puja, aprovecha la oportunidad de asistir a los conciertos, no te decepcionará. Maddox Square es también el lugar para conocer a las damas. Vienen en galas tradicionales, tal vez la única época del año en que lo hacen. Entonces la ocasión es especial.

Dashami es el último día del Durga Puja. Después de la Maha AartiLas mujeres casadas se untan a Durga y a los demás con polvo bermellón e intercambian dulces y paan. La ceremonia ha sido capturada en celuloide en la película Kahaani - Una escena tiene a Vidya Balan caminando entre un grupo de mujeres que untan su cara con sindoor. Los hombres se abrazan para expresar su alegría y los jóvenes tocan los pies de sus mayores como una señal de respeto. Entonces es hora de llevar al ídolo a su último viaje. En medio de canto y baile y cánticos de alegría Ma Durga, el ídolo es llevado en procesión a su lugar de descanso final en las aguas del Ganges.

Trátelo como una guía de viaje para experimentar el Celebraciones de Durga Puja en Kolkata como un verdadero Bangali! Si tiene algo de tiempo en su mano, puede explorar otros lugares para visitar en Calcuta.

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