Sin reservas: Malvan Food Trail

Sin reservas: Malvan Food Trail

Era principios de junio y los monzones acababan de llegar. Cuando nos pusimos en camino, la luz del sol llegó a nosotros, difuminada, a través del brumoso filtro de nubes. Fue, de muchas maneras, un día perfecto para comenzar nuestro viaje por la Costa de Konkan. Comenzamos temprano desde Mumbai, enrollando nuestras ventanas para evitar la contaminación de la ciudad. Cuarenta y cinco minutos y muchos bocinazos más tarde, navegamos sobre el Puente Vashi y giramos desde Panvel hacia NH17, la carretera que conecta Mumbai con Ir a. En lugar de conducir todo el camino hasta la costa de Goan, planeábamos detenernos en Malvan y probar la miríada de sabores de la región. Pero la deliciosa extensión que esperábamos descubrir parecía muy lejana cuando pasamos junto a Pen y Khopoli, hacia Vadkhal Naka.

Garcetas al atardecer en la costa de Konkan (Foto por Akshay Charegaonkar)

A partir de 60 km por hora, redujimos la marcha hasta que chocamos con un gran embotellamiento. Un camión se dio vuelta después de deslizarse fuera de la carretera. Los autos fueron respaldados por millas y los 'adelantados' causaron un embotellamiento. Vimos a un conductor herido siendo llevado a una ambulancia. Volvimos a un ritmo constante de 50 a 60 km por hora después de Nagothane, donde paramos para chai. Marcamos las ciudades de nuestro mapa: Indapur, Mangaon y Mahad, y luego pasamos el desvío de Mahabaleshwar hacia Kashedi Ghat, que tenía algunas curvas cerradas. Nuestro ritmo se redujo a aproximadamente 40 km por hora.

Un par de kilómetros antes de llegar a Chiplun, tomamos un desvío sinuoso hasta el templo blanco de Parshuram en los ghats verdes y recogimos algunos ambepuris (hojas de pulpa de mango procesada), de un vendedor en el exterior. Eran de color marrón anaranjado, con una textura similar al caramelo, y agridulces al gusto. Pero tuvimos solo unos momentos antes de que la lluvia cayera pesadamente, forzándonos a regresar al automóvil. Engullimos los puris de mango, nos dirigimos a Chiplun y almorzamos.

Chiplun (Foto por Pranav011)

Chiplun resultó ser una pequeña ciudad industrial. Un pequeño recorrido alrededor mostró que todavía estábamos muy lejos de la comida de Malvani, así que fuimos al Quality Inn Riverview Resort, 3 km por la carretera, y tuvimos un almuerzo tardío de pizza Indianised y sándwiches. Cuando volvimos al automóvil, estaba oscureciendo, y el rayo del automóvil encontró el camino para nosotros. La temperatura bajó y la lluvia disminuyó a una llovizna. Dejamos que las gotas besen nuestras caras a través de las ventanas abiertas. Condujimos lentamente, un poco incómodos al atardecer, y pensamos en registrarnos en uno de los sórdidos hoteles de la autopista. Pero seguimos aferrándonos a nuestro plan, que era pasar la noche en la ciudad costera de Ganapatipule. Terminamos haciendo eso, y nos despertamos con el sonido de las olas rompiendo contra la costa, el azul del mar Arábigo y el sabor de la sal en el aire.

Ganapatipule tiene un Templo Ganesha en la playa. Tocamos la campana del templo, tomamos las bendiciones del Señor Ganesha y nos dirigimos hacia nuestra primera parada oficial en el circuito de Malvan: Devgad. El viaje a la ciudad parecía prometedor: hectáreas de árboles verdes, sus ramas arqueadas bajo el peso de su fruta regordeta; villas de ladrillo con puertas azules terrosas y ventanas verdes; y el espantapájaros ocasional para mantener a los pájaros amenazantes lejos del mango real. Probamos todo tipo de manjares de mango de vendedores ambulantes, incluyendo ambepuris y ambavadis (toffees de mango), un brebaje que puede hacer que cualquier barra de poder funcione por su dinero. Pero cuando llegamos al centro de la ciudad, los edificios desvencijados, los camiones tocando sin mellas y los polvorientos centros comerciales casi nos parten el corazón.

Playa de Ganapatipule (Foto por siddhesh sardesai)

Pasamos de un restaurante empernado a otro, pero ya pasaron las 3 pm y nadie parecía querer servirnos el almuerzo. Finalmente tuvimos una comida mediocre de curry de pescado y pollo al curry en Kalpataru, el restaurante lúgubre de Parijat, un hotel en el centro de la ciudad, donde los azulejos del baño se usaban como piso en cada habitación, una característica que nos hizo huir. El lugar más limpio para alojarse allí resultó ser el MTDC Resort on Beach Road en Jamsande, a pocos kilómetros de la ciudad. El precio era definitivamente correcto, pero no había baño adjunto, ni agua caliente, ni comida, ni siquiera una toalla para secar nuestros espíritus humedecidos. Pero conducir hasta el embarcadero, la vista de barcos pesqueros encantadores nos hizo olvidar nuestras decepciones.

Vimos que Devgad, con su puerto natural, era tanto un pueblo de pescadores como la casa de los mangos. Nuestra próxima comida fue en Nikhil, que se llamaba a sí mismo un hotel pero parecía una choza. Cuando lo encontramos en Nipani Road, en el camino a Jamsande desde el centro de la ciudad, éramos escépticos. Llegamos demasiado temprano para la cena y nos hicieron esperar una hora bajo la lluvia. Pero luego, como dicen, es más oscuro antes del amanecer. Cuando finalmente llegó nuestra comida, hubiésemos comido casi cualquier cosa. Pero el pescado al curry era pura perfección. Imagine la calidad escamosa y melty del pescado fresco en un curry ácido y suculento. Nuestras dudas desaparecieron La japuta frita era crujiente por fuera, tierna por dentro y sutilmente especiada. El secreto, dijo el propietario Sundar Jagtap, está en la mezcla de especias, principalmente chile rojo, ajo, coco y las bayas agrias moradas, kokum, frescas para cada orden en una maquina eléctrica de mortero y mortero.El pollo al curry, adornado con un huevo cocido, era picante y delicioso, pero pálido en comparación con el pescado.

Malvani thali (Foto por Vinay Bavdekar)

Fue en Devgad donde nuestro thali vino con los cinco platos que encontraríamos durante el resto de la campaña: curry de pescado color naranja, picante, la captura del día servido frito, sol kadi rosado (kokum, ajo y trozos de coco) , arroz y roti Esta combinación deliciosa también era una señal segura de que habíamos llegado a la costa de Malvan.

La mañana siguiente en Kunkeshwar, un pequeño pueblo donde la paz resuena con el sonido de la campana del templo, entramos a un restaurante local al pie del templo. En el Hotel Aswaad, tomamos un desayuno de misal pav picante, crujiente pero sorprendentemente ligero (dal curry picante y pan). La entrada del templo estaba cargada con cestas de mangos de color amarillo brillante. Cuando nos detuvimos para admirar la fruta y tomar fotos, la señora del mango nos gritó que le rindiéramos nuestros respetos a Lord Shiva antes de respetar el hastío. Cerca del templo se puede probar comida auténtica de Konkani Brahmin, en el restaurante Sudha Shanti Uphar Graha.

Aquí hacen un uso generoso de coco, especialmente en curry, y la comida tiene el distintivo sabor amargo de kokum. Restaurante Abhiruchi, justo enfrente del templo, es donde uno debe dirigirse a la cocina vegetariana Malvan. Al igual que en Sudha Shanti, debe realizar su pedido con mucha anticipación y prefiere cocinar para grupos grandes. Además del satisfactorio thali vegetariano de arroz, dal, verduras, papad, pepinillo, chutney y sol kadi, el propietario Vinayak Bhandari recomienda el ukodé modak (un dulce en forma de higo hecho de harina, cocido al vapor como un momo, y relleno con un relleno hecho de azúcar y coco) y las aamras. En Annapurna y Adhar, también ubicado a las afueras del templo, uno puede meterse en buenos thalis no vegetarianos. Aquí puede pedir vade sagote: puris hecho de varios granos, servido con espeso pollo al curry, una especialidad de la región.

Malvani Vegetarian Thali (Foto por GracinhaMarco Abundo)

Malvan es todo lo que esperas que sea una ciudad costera de Maharashtrian. La arquitectura - techos de terracota con tejas sobre casas de laterita e iglesias portuguesas - presta mucho a la quietud perezosa de la ciudad. Las lluvias habían hecho que los greens fueran más verdes y batieron las olas en una crema suave y espumosa. Los gatos gordos abundaban y se escondían en los numerosos mercados y restaurantes al aire libre: una propuesta ganadora para ellos, ya que los peces se podían encontrar en todas partes. Las posibilidades de comer eran interminables. Decidimos comer tantos almuerzos como nuestros estómagos pudieran contener. Le dimos a las articulaciones chinas, con nombres como Hi Fi y China Town, una falla, y fuimos directamente a Arun Bhojanalaya, cerca del árbol peepal en el centro de la ciudad. Es un encantador y antiguo restaurante de bungalows, con un peculiar y encantador servidor de cocina con gafas y gafas. Teníamos un curry de japutas que estaba a la par con el de Nikhil, y pescado frito, la captura de la mañana, ligeramente frito en una simple mezcla de rawa, ajo, cilantro y chile verde. El sol kadi era rosa claro y lo mejor que probamos durante el viaje.

Nuestra siguiente parada fue Krishnayee, el restaurante adjunto a Nath Pai Sevagan. El ajoba (abuelo) de ojos brillantes de la familia Naik es el chef de este tranquilo restaurante al aire libre ubicado en medio de una jungla de palmeras. Para aquellos a los que les gusta su sol kadi ligeramente dulce, Krishnayee hace una gran versión. Nos dijeron que su mejor plato es vade sagote pero a la hora que fuimos, el menú ofrecía curry de pescado, frito bangda (caballa) y un delicioso bhindi (ladyfinger) en coco desmenuzado. La mayoría de los restaurantes aquí se especializan en mariscos como surmai frito, gambas, karli y japutas.

En la parte superior de la lista de muchas personas está Chaitanya, cerca de la parada de autobús y el mercado. Silver Sand es conocida por su hermosa ubicación: las mesas están dispuestas en una vasta costa virgen. El Hotel Sayba (Tel: 252643) en Kolamb Beach es el favorito local, tienen los mejores thalis de Malvani, y si te gusta una cerveza fresca con gambas fritas, tienen un bar. Swami en Bhandara School Road es un nuevo restaurante de cocina internacional con un exterior elegante y un interior resplandeciente. Estábamos muy entusiasmados con la tarifa del desayuno: anda y pakora, bhurji y otros platos de huevo con mucho sabor local. Desde Malvan, nos dirigimos a Tarkarli, jactándose de una playa de ensueño con arenas blancas suaves intactas.

Tarkali (Foto por Enygmatic-Halycon)

Aquí en la temporada alta, que es de noviembre a febrero, uno puede ir a bucear, alquilar una casa flotante e incluso tomar un pequeño bote al mar para observar algunos delfines. Pero estábamos visitando en las lluvias, cuando el mar es demasiado impredecible para tales actividades. En su lugar, revisamos las opciones para comer, y para una ciudad costera tan pequeña, Tarkarli resultó ser el anfitrión de una sorprendente cantidad de restaurantes. Muchos de los restaurantes aquí son pequeñas empresas familiares. Los precios son muy razonables, sin comida que cueste más de 100 rupias por persona. Tenga la seguridad de comidas sanas caseras de curry de pescado, sol kadi, auténticos bhajis de estilo Malva y fritura de japutas, bangda, gambas, cangrejo y almejas.

Los restaurantes en los que se puede probar esta tarifa incluyen Laxmi Niwas, dirigida por la familia Sarmadkar que puede alimentar, o más bien, productos a plena capacidad, a 10 personas; Restaurante Unnati dirigido por la ilustre matriarca de la familia Chavan; y Maratha Nivas de la familia Bagade, dirigida por una combinación de saasu-soonbai (suegra y nuera). Convenientemente, uno no tiene que viajar lejos para probar las delicias que se ofrecen en estos establecimientos, todos están ubicados a lo largo de la Playa Tarkarli Road, el mismo en el que se encuentra un complejo de MTDC.Hay algunos hoteles y restaurantes profesionales igualmente encantadores, también ubicados a lo largo de Beach Road. Gajanan tiene una zona de asientos reluciente y un delicioso menú de desayuno de shira, que es suji halwa de Maharashtra con almendras y pasas, upma y puri bhaji. Otro restaurante bien iluminado y bien iluminado se encuentra en el Chintamani Resort. Estaban cerrados por la temporada, pero de noviembre a mayo, aparentemente son uno de los lugares más concurridos debido a sus excelentes surmai fry y bangda curry.

Sagar Darshan de MTDC, en una pequeña choza de hormigón en las instalaciones del hotel, es la opción más estéril pero cara. Los curries aquí son aburridos, aunque disfrutamos de las gambas fritas. Terminamos la comida con ambarkand, un delicioso shrikhand de mango, el único postre que conseguimos en un restaurante durante todo el viaje. Para nuestra última parada, manejamos de regreso a Malvan, saludamos con nostalgia al glorioso Arun Bhojanalaya, y continuamos hacia Vengurla a través de Kudal, que es una ciudad industrial de tamaño mediano.

Vengurla (Foto por Ankur P)

Vengurla es una prístina ciudad de playa cuyo encanto radica en la tranquila quietud de la tarde, que dura de alguna manera sin importar la hora del día. Incluso los cangrejos aquí se mueven más lánguidamente. Y los pescados al curry se cuecen a fuego lento, las especias sutiles hierven a fuego lento a la perfección. Los lugareños cocinan tierno cashewnut verde y kelphoolachi bhaji, un plato Konkan hecho de flores de plátano. Pero la delicadeza es el pescado, tan fresco que se desprende del hueso y se derrite en la boca. Siempre pregunte qué trajeron los barcos, ya sea bangda, surmai o pomfret. Disfrutamos de curry y pescado crujiente y langostinos fritos en un delicado masala de cilantro, chiles y especias. Comimos en un hotel local favorito, el Hotel Gajali, en Bandar Road, un restaurante sin lujos donde los lugareños vienen a tomar un trago de cerveza y pasar el día. La vista es espectacular. Las gambas fritas eran crujientes y frescas, el curry de pescado estaba sutilmente condimentado con chiles y cilantro, pero las almejas masala eran todos masala, sin almejas.

A unas cuadras de Gajali en Bandar Road estaba nuestra siguiente parada, Sagar Sarita. El chef, Sudhir Chowgule, ha venido desde el Taj Holiday Village de Goa, por lo que puede esperar una gran variedad aquí (y alcohol de clase mundial). Él está particularmente orgulloso de sus ostras y curry pomfret. El favorito local no es la playa, sino el mercado principal de Piracha Darga. Este establecimiento, Annapurna Bhojanalaya, tiene una agradable glorieta de bambú al aire libre, que estaba vacía cuando visitamos. Pero en el interior, estaba lleno hasta la última hora de la tarde: a nuestro alrededor había mesas de acero estándar llenas de japutas y sol kadi, camareros que entraban y salían con porciones de comida de tamaño americano y no había música, sino el sonido de los clientes encantados. sorber curry de carnero y aramras gruesas y fragantes. Otras menciones notables incluyen Hotel Laukik en Ram Maruti Road, que fue recomendado por casi todos los locales con los que hablamos por su kolambi thali y sus alevines, que consisten en gambas ligeramente condimentadas y rebozadas.

Thali de comida de mar Malvani (Foto por bernardoh)

Al igual que varios restaurantes que visitamos en este viaje, Laukik es un lugar con un hoyo en la pared, pero como descubrimos, las apariencias son extremadamente engañosas y no dan ninguna indicación de lo que la cocina puede ofrecer. Laukik es también uno de los lugares raros que ofrecen productos para el desayuno. Fue desde aquí que volvimos a Mumbai, para comenzar nuestro viaje de 10 horas de regreso a casa. Ambos acordamos que la quietud de las playas y los deliciosos platos de pescado justificaban la distancia que habíamos viajado desde Mumbai. Decidimos hacer el viaje nuevamente, en un mes en que los cielos serían claros y el mar cálido.

La ruta

Mumbai-Pen-Chiplun (254 km) -Devgad (200 km) -Kunkeshwar (22 km) -Malvan (117 km vía NH17) -Tarkarli (7 km) -Vengurla (65 km vía NH17) -Mumbai (489 km en NH17 )

The Drive

Mumbai-Chiplun-Devgad

Condujimos por la autopista Sion-Panvel, tomamos la primera a la derecha en Mumbai-Pune Road (NH4) y luego a la derecha nuevamente después de una bomba de gasolina en NH17. Este es el camino que te lleva por Maharashtra a Goa. Es una carretera de un solo carro con varias esquinas afiladas, y ve mucho tráfico. Agréguele a esto un monzón pesado y uno puede ver por qué el NH17 es una de las carreteras más peligrosas de la India. Siga recto hasta el peaje naka (tarifa de peaje de Rs 10) y luego rellene con gasolina en Vadkhal Naka, o más tarde en Nagothane o Mangaon. La carretera te lleva a través de Indapur, Mangaon y una serie de ghats a Chiplun. El hotel Biswa en el camino a Mahad es una buena parada en boxes con un baño decente. Conduzca unos 14 km sobre los ghats, en NH17, para llegar a Sangameshwar. Puede abastecerse de gasolina aquí.

Si le gustan los templos, gire a la derecha después de Ugdi para tomar un delicioso desvío a Ganapatipule, de lo contrario, siga recto hacia Nandgaon y salga de la autopista hacia la SH116 hacia Devgad. Recomendamos conducir solo durante el día, lo que significa pasar la noche en Chiplun o Ganapatipule. Las bombas de gasolina y los garajes son vistas rutinarias a lo largo de esta ruta; Las bombas de gasolina de 24 horas están en Vadkhal Naka, Mahad y Chiplun.

Tarkali (Foto por Ankur P)

Devgad-Malvantarkarli

Kunkeshwar está a 19 km en una carretera estatal relativamente tranquila y sin tráfico desde Jamsande, por lo que es un viaje de media hora. No vimos gas o estaciones de servicio hasta mucho más tarde en Kankavli, así que llena tu tanque en el Nandgaon- Devgad Road (SH116) antes de salir. Condujimos aproximadamente 3 kilómetros a lo largo de SH116, de Devgad a Jamsande, y seguimos el camino hasta que volteamos sobre SH4 y pasamos por la playa encantadora de Tara Mumbri y Elaye hasta que llegamos a Kunkeshwar. Kunkeshwar a Malvan está a 40 km a través de SH4. Pero elegimos la ruta más larga: conducir de regreso a Jamsande, y luego conducir 36 km por SH116 de vuelta a Nandgaon.Condujimos hacia el sur por la NH17 durante unos 29 km, pasando Kankavli y Kasal. Hay varios dhabas Malvani a lo largo de este tramo; talleres de reparación de automóviles se pueden ver en Kankavli y Kasal. El Hotel Shalimar, cerca de Kankavli, fue el descanso más limpio en el baño. Giramos a la derecha desde Kasal en SH118, y manejamos otros 33 km hacia Malvan.

Malvan-Tarkarli-Vengurla

Tarkarli está a apenas 7 km más abajo de la costa de Malvan, a 12 minutos en coche. Vengurla, a través de SH4, una carretera estatal a lo largo de la costa, se encuentra a 28 km al sur. Si quieres conducir en NH17, significa volver a Malvan, y luego conducir 36 km hasta Kudal (en SH4 hasta Gandhinagar, y luego en SH119). Luego regresas a NH17. Puede disfrutar de la hermosa cascada a unos 16 km al sur de Kudal y el río Nirupar por la misma carretera. Desde aquí, la carretera va directamente a Vengurla (a 22 km de Kudal).

Datos del viaje

El mejor momento para conducir es durante la temporada, es decir, de noviembre a febrero. Las carreteras son secas y más seguras en estos momentos. Además, hay más platos de pescado disponibles. Quédese con agua embotellada, que se vende en la mayoría de los restaurantes y supermercados en el camino. Además, evite los alimentos crudos, como las ensaladas, ya que son peligrosos para los estómagos frágiles. La comida cocinada generalmente es segura. En el caso de los dulces de calle, preferimos dulces de mango sellados. Nos abastecimos de galletas y aperitivos secos para el viaje. Esto dio sus frutos, ya que hay algunos tramos donde no se pueden encontrar restaurantes.

Devgad Fort (Foto por Mvkulkarni23)

Sobre los autores:

Kanika Bhattacharya habla, respira y sueña con comida. Una cocinera ávida y experimental, se la puede encontrar rutinariamente pinchando secciones culinarias en librerías y bibliotecas.

Preeti Mankar es un documentalista con una maestría de la Universidad de Nueva York. Actualmente está trabajando en Mad sobre JEE, una película en el examen de ingreso IIT que producirá su productora, 517 Productions.

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