Parque Nacional de Keoladeo Ghana- Fly Away Home

Parque Nacional de Keoladeo Ghana- Fly Away Home

Parque Nacional Keoladeo Ghana es una joya en la corona ecológica de la India a pesar de ser uno de los parques más pequeños del país. Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1985, ha tenido que soportar una sequía devastadora en los últimos años, que ha causado daños duraderos a sus humedales únicos. Fue como presenciar un milagro, por lo tanto, visitar Keoladeo en el monzón de 2005, cuando el área estaba viendo el julio más lluvioso en los últimos 20 años. Los granjeros habían perdido sus cosechas y los puentes habían sido arrasados. Pero había un rayo de esperanza: tal vez el Parque Nacional ahora podría recuperar su antigua gloria.

Lavado o no, el monzón es uno de los momentos en que se produce la máxima actividad aviar en el parque, un hecho que a menudo se pierde en toda la atención que reciben el invierno y las aves migratorias que los acompañan. Durante las lluvias, algunas de las aves más espectaculares de la India se cubren con sus mejores plumas, se reúnen para cortejar a sus parejas y anidan en enormes colonias en los árboles que bordean los senderos del santuario. Julio marca el comienzo de esta temporada.

Parque Nacional Keoladeo Ghana (Foto por niiicedave)

Desde donde estaba, el agua se extendía hasta donde alcanzaba la vista en una orilla fangosa. Estuve acompañado por uno de los naturalistas entrenados en el parque y un rickshaw de bicicleta-extractor-guía. Por encima de nosotros, largas piernas rojas extendidas para negociar un aterrizaje complicado. Una cigüeña de pico abierto descendió a un árbol babul, solo para ser picoteada por su vecino; se cayó y se alejó volando a una percha cercana. Como es el caso entre los humanos, la localización es lo principal cuando las aves construyen casas: ninguna cuenta abierta que se respete a sí misma permite que otra persona traspase sus primeros pies cuadrados de copa de árbol. Hubo un crujido en el camino detrás de mí y me volví para ver otra cigüeña de pico abierto luchando con una pequeña rama que imaginaba que era material de construcción. Casi a cámara lenta, agarró la rama en su pico pesado y la arrancó antes de saltar al aire y volar solemnemente hacia su nido.

Un par de cuentas abiertas dispusieron las ramas juntas alrededor del cuenco de su nuevo hogar. Otra pareja se estaba apareándose, una breve aventura, y algunos, habiendo terminado todos los preliminares, se sentaron en sus huevos, con los ojos medio cerrados, mirando profundamente contentos. Estaba seguro de que no se verían tan felices una vez que los polluelos nacieran. Crecen a un gran ritmo y constantemente demandan comida en voz alta. La colonia de cigüeñas muestra una mirada ocupada, con los padres entrando y saliendo tan rápido que un controlador de tránsito aéreo tendría un ataque al corazón.

Open Bills (Foto por J.M.Garg)

La colonia que vi era una metrópolis aviar multicultural. En medio de las cigüeñas blancas y negras había garcetas grandes e intermedias, blancas como la nieve, luciendo delicadas plumas de cría. Las garzas grises mantenían erectas las plumas de su cabeza negra mientras interactuaban con sus vecinos. Los ibis de cabeza negra en las ramas superiores levantaron sus alas para revelar las axilas carmesí, y los dardos o las aves de las serpientes, cada pluma oscura y brillante delineada en un color pálido y brillante, engulló a los peces en sus largas y elásticas gargantas. Pequeños cormoranes, pulcros y pulcros con vetas blancas detrás de las orejas, llenaban las ramas vacías. La cacofonía de las cigüeñas pintadas, con sus billetes amarillos y sus espaldas rosadas y blancas, debe ser escuchada para creerse. También son un montón hambriento. Los estudios estiman que las 2,000 cigüeñas pintadas en las colonias de anidación requieren de 4 a 6 toneladas de alimentos cada día y, en los 30-40 días que crían, ¡consumen 1.200 toneladas! Y estamos hablando solo de una especie aquí.

Saltando por el camino frente a nosotros mientras caminábamos hacia el Keoladeo Temple en el centro del parque eran algunos de los residentes permanentes, fáciles de descartar como pequeños trabajos marrones, o LBJs como los llaman los observadores de aves. Estas fueron, de hecho, las criaturas responsables de Salim Ali, el ornitólogo más grande de la historia de la India, que primero se interesó por las aves. De niño le habían dado una pistola de aire y se había entretenido disparando algunas de las abundantes aves que le rodeaban. Un día disparó lo que supuso que era un gorrión común. Luego notó que tenía una garganta amarilla, estaba fascinado y comenzó a investigar qué podría ser. Su observación de pájaros comenzó aquí y nunca se detuvo hasta el día de su muerte. Sin embargo, estas pequeñas criaturas ya no se llaman gorriones de garganta amarilla. Ahora han sido bautizados como petronias de hombros castaños.

petronia de hombros castaños (Foto por J.M.Garg)

Mientras que las lluvias traen su propia gloria, el invierno sigue siendo un momento espléndido para visitar el parque. Cuando Keoladeo Ghana se hizo un sitio del Patrimonio Mundial, sus invitados en la estación fría incluyeron las grullas siberianas, con los rostros y las cuentas rojas como si se sumergieran en sangre, el plumaje blanco que era simplemente incomparable y las puntas extendidas de los brazos negros como una noche oscura. Tristemente, el mundo resultó ser un lugar antipático para la bandada que llegó a Bharatpur, que fueron alejados por años consecutivos de sequía. Las grúas siberianas están ahora al borde de la extinción debido a la pérdida de hábitat y la caza. El último avistamiento documentado de grullas siberianas en la India fue durante el invierno de 2002. Sería necesario un verdadero milagro para recuperar estas grúas ahora, y uno solo puede esperar una.El factor reconfortante es que aunque las grúas siberianas vegetarianas ya no existen, aún es posible detectar delicadas grúas demoiselle, grúas comunes o nuestra propia grúa residente, el sarus, que ahora necesita nuestra protección para que en los años futuros no se encuentre el desafortunado destino de su pariente siberiano.

A pesar de que el Parque Nacional Keoladeo Ghana está rodeado de viviendas humanas, ha mantenido una atmósfera salvaje. En mi viaje más reciente, me senté en la parte trasera del rickshaw mientras se ponía el sol. Nos detuvimos a intervalos regulares para ver, no solo las aves sino también los mamíferos. Maduro nilgai, cheetal y sambar pastaban cerca de la carretera y de lejos llegaban los lamentos espeluznantes de innumerables chacales. Una serpiente de agua tenía la cabeza en alto sobre el agua, una tortuga se deleitaba con una rama, un lagarto monitor -algunos muchachos excitados lo identificaban como un cocodrilo- caminaba por el camino. Un cormorán tendió sus alas para secarse, recortadas contra el cielo, y sentí la satisfacción y felicidad que incluso una breve visita a este parque podría traer.

Serpiente de agua (Foto por Paul Asman y Jill Lenoble)

Acerca del Parque Nacional Keoladeo Ghana


Keoladeo
es en realidad un nombre de Lord Shiva y es la forma en que se le rinde culto en el pequeño templo en el corazón del parque, cerca de una cantina que sirve una taza de té caliente de bienvenida. Ghana se refiere a la espesa cubierta de árboles que una vez tuvo el área. Este santuario es conocido con el nombre de la ciudad contigua de Bharatpur, que también es el nombre del rey que creó el parque a fines del siglo XIX. Reconoció el potencial de esta área de matorral que formaba una ligera depresión, una región hueca donde se podía recoger agua para atraer a las aves acuáticas hasta que se secaran.

Al desviar el agua de un canal de riego, construir pequeñas represas y construir un sistema de diques y culatas, logró convertirlo en uno de los hábitats de humedales más ricos del mundo. La conservación fue, sin embargo, un subproducto de su principal objetivo: shikar. Entregó todas las armas grandes de su tiempo, incluidos virreyes y príncipes indios. Sus hazañas están registradas en una inscripción de arenisca cerca del Templo de Keoladeo. En 1956, la reserva de caza fue declarada santuario, pero los brotes VIP aquí continuaron hasta 1964; la familia real mantuvo sus derechos de caza hasta 1972. Es quizás irónico que el número de aves parezca haber disminuido después de la caza detenida. Otros problemas han afectado al parque, uno de ellos es la disminución en el número de aves migratorias en sus casas de verano, la sequía y los búfalos y el ganado que se adentran en el parque desde pueblos cercanos. La contaminación por plaguicidas en los cuerpos de agua también es motivo de preocupación. La gran cantidad de turistas que visitan el parque también ha contribuido al declive del parque: muchos dejan basura y plástico, lo que afecta negativamente la calidad del agua en los pantanos. Por lo tanto, es más importante que dejes atrás nada más que tus huellas en el Parque Keoladeo Ghana.

En el Parque Nacional Bharatpur (Foto por Pete)

Los lagos poco profundos de agua dulce, que constituyen aproximadamente un tercio del área de 29 km2 del parque, comprenden solo una parte de esta región rica en fauna. Unas 350 especies de aves son visitantes aquí, mientras que alrededor de 120 especies anidan en el parque. Keoladeo Ghana también se jacta de tener una sorprendente variedad de flora, y aquí se encuentran hasta 181 géneros. Además de los babul, los árboles autóctonos que se ven aquí incluyen kadam, palmeras datileras y khejri y docenas de especies de hierbas y juncos.

Hechos rápidos

Estado: Rajasthan Ubicación En el noreste de Rajasthan, cerca de la frontera con Uttar Pradesh, dentro del triángulo dorado de Agra, Delhi y Jaipur, justo al lado de NH11

Distancias: 179 km al sureste de Delhi, 56 km al oeste de Agra, 43 km al suroeste de Mathura Ruta de Delhi NH2 a Mathura a través de Faridabad, Palwal, Hodal y Kosi Kalan; carretera estatal de Mathura a Bharatpur

Cuándo ir: el parque está abierto durante todo el año. De agosto a octubre son los meses pico para la cría y de octubre a finales de febrero para las aves migratorias. Sin embargo, en cualquier época del año que vaya, siempre habrá aves interesantes para ver los mejores avistamientos de noviembre a marzo, cuando las aves migratorias acuden a Bharatpur

Ir allí para pájaros

Sobre el Autor

Gillian Wright es un autor y periodista que vive en Nueva Delhi. Ella es entusiasta avistamiento de aves y fue una de las primeras personas en ver cerritos en Nueva Delhi después de una larga ausencia.

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