The Grand Trunk Road: ayer una vez más

The Grand Trunk Road: ayer una vez más

los Carretera Grand Trunk (GT), como el escritor de viajes Brian Paul Bach imagina poéticamente en su libro The Grand Trunk Road desde el asiento delantero, comienza desde el núcleo del gran banyan tree en Jardines botánicos de Shibpur en Calcuta. Y no estoy totalmente en desacuerdo con esta tesis bastante anacrónica. De acuerdo, hay una pequeña carretera que corre entre Banyan Avenue en el jardín y GT Road South. Pero el camino comisionado por el emperador afgano Sher Shah Suri durante su breve reinado del norte de la India entre 1540 y 1545 precede al árbol, de apenas 250 años, por al menos otros 150. Pero el árbol y la carretera parecen compartir el mismo espíritu. Su tronco central se retira, el árbol de banyan crece, extendiendo sus raíces y brotes, furiosamente, en todas las direcciones, convirtiéndose en una verdadera selva tropical. El GT Road también parece continuar, a pesar de su estado a menudo calamitoso, saliendo de las carreteras nacionales y uniéndose a ellas, jugando al escondite con la carretera principal, pasando por debajo de la arena en Dehri-on-Sone y reapareciendo nuevamente en Sasaram.

Jardines botánicos de Shibpur (Foto por mckaysavage)

Este juego de capturar el esquivo GT se agotó bastante después de un tiempo, y considerando que no teníamos un mes para cubrir el viaje de 4,200 km, optamos por un pasaje más sensato. Como Denis, que piloteó nuestro automóvil, un bolero ampliamente viajado, y se esperaba que estuviera más preocupado por la seguridad del vehículo que el nuestro, siguió diciendo en un intento velado de empujarnos hacia la Kona Expressway más práctica, "te digo baba, allí ya no existe la carretera GT más allá del cruce a nivel de Rasulpur [113 km de Kolkata]. Se acabó. "Pero Grand Trunk Road no es totalmente una idea abstracta o un mito apoteósico en la historia como Denis nos quiere hacer creer. Está bastante vivo, de hecho. Aunque este signo de la vida a menudo se registra a expensas del viajero acosado, hecho para pasar por una serie de rutinas de contraataque, es un terreno que vale la pena.

Un viaje a través de la pierna india de GT Road desde Kolkata hasta la Punjab- La frontera y la vuelta de Pakistán son como viajar en una máquina del tiempo, como las imágenes de la India, de su pasado mítico y antigüedades olvidadas y también de la reinterpretación del brillo, el kitsch y la privación, pasan rápidamente, a veces todas a la vez. Al principio, es un paseo agradable en Strand Road a lo largo del Ganga, hasta el Vidyasagar Setu y a través del área del muelle, repleto de encanto colonial. Pero tan pronto como se llega a Howrah (GT Road South), un camino congestionado, angosto, levemente sinuoso y desigual, las casas y tiendas a ambos lados amenazan con caerse y sumergir el vehículo. Esto se vuelve un poco mejor a medida que uno pasa a través Bali, Srirampur y Belur - los asientos del aprendizaje superior, el discurso filosófico y el espiritismo - mientras el río (conocido aquí como Hooghly), que se hincha con fuertes lluvias, aparece a la derecha, intermitentemente, entre los edificios.

Puente Hoogly (Foto por Os Rúpias)

Más allá de las sombras de la fábrica y las chimeneas difuntas de Howrah a Chuchura (una vez que el segmento industrial más productivo de Bengala), de repente uno tropieza con el carro de madera abandonado en Mahesh, estacionado al borde de la carretera. Después de Mogra, el verde toma el control. Aparecen grandes campos de arroz salpicados de casas de paja, graneros y artilugios primordiales para regar los campos. Las mansiones obscenamente opulentas rompen la monotonía verde, discordante. En ninguna otra parte de la ruta se encuentran tantas mujeres trabajando en los campos, manchas de color contra un fondo verde vivo. Las torres AIR se elevan como pirámides futuristas. La tricolor india aleteando alegremente sobre un veloz Maruti Swift junto a nosotros se marchita, mientras una manada de búfalos cruza la calle, paseando. India se detiene por un momento antes de acelerar.

En las afueras de Panagarh, una base de la fuerza aérea, los vehículos militares desechados son arrojados al camino, las malezas crecen a través de sus ventanas oxidadas. El segmento más pintoresco del viaje es a través de Jharkhand, inmediatamente después de la zona de la mina de carbón que escupe humo en Bengala. Aunque en algunos lugares, las flechas en el asfalto, que se derriten bajo el fuerte sol, se han solidificado en formas torcidas, esta es probablemente la unidad más suave de la ruta. Un paseo por este camino suavemente ondulado, cuya subida y caída rítmica es contrapuntística a la de las colinas a ambos lados, se siente como si se llevara en las alas de una sinfonía. El acercamiento a Topchachi, un pintoresco lago rodeado de colinas verdes, donde el viajero bengalí iría durante las vacaciones para abastecerse de aire fresco, es una imagen de abandono.

Panagarh (Foto por Amit Roy)

Varanasi en adelante la gran variedad de vehículos que navegan por el campo indio y la ingeniosidad de poner algunos de estos juntos son evidentes. Arregle un pequeño grupo electrógeno en un carro, agregue una rueda y un freno y usted tendrá su propia industria casera de vehículos lo suficientemente robustos para transportar ganado en lugar de ser arrastrado por él. Las más espectaculares de estas son las bandas de DJ móviles: autorickshaws bien cubiertos con altavoces que brotan en todo el marco de hierro, vestidos con colores arlequín.

Al pasar por Allahabad, la transición en el medio local está claramente demarcada.Prayag es plebeyo / espiritual, el área alrededor de Anand Bhavan es elegante / cultural y el área de acantonamiento es un dominio desinfectado impecablemente del personal de defensa. Como en deferencia al estado de derecho, dharam kantas, los puentes utilizados para pesar camiones cargados, proliferan una vez que estamos en Uttar Pradesh (ARRIBA). En términos de números, es una carrera de cuello y cuello con el 'sarkari Angrezi sharaab ki dukaan'. Casas de una y dos plantas, con habitaciones sin ventanas y paredes sin revocar, aparecen a cada lado. Los SUV utilizados para transportar pasajeros entre los destinos locales se mueven con las puertas abiertas, la gente, las cabras, los ciclomotores y las mercaderías cuelgan precariamente, amenazando con derramarse por todo el camino en cualquier momento. Es interesante observar cómo los hábitos y las culturas cambian sutilmente a lo largo del camino. Por ejemplo, las torres del horno, cilíndricas en Bengala, tienen más facetas en UP, una versión más simple de la pirámide azteca. Las mujeres visten telas de algodón ligero en color mate en Bengala, pero Bihar en adelante cede ante el atractivo del fucsia brillante. Palates también cambia. En Kanpur, descubrimos GT Road partiendo caminos con NH2, tomando su propio curso, a través de Kannauj, Aligarh y Ghaziabad a Delhi. No queriendo perderse Agra, la ciudad donde el emperador mogol Akbar construyó una fortaleza inexpugnable donde su nieto Shah Jahan sería encarcelado más tarde por el hijo Aurangzeb de este último, y Mathura repleto de asociaciones mitológicas alrededor del joven Señor Krishna, seguimos el NH2 en Delhi.

NH 2 (Foto por Jigmi)

La plétora de desarrollo inmobiliario masivo y la profusión de complejos comerciales colosales en un radio de unos 10 km más allá de la circunferencia exterior de la capital india es impresionante, especialmente cuando se yuxtaponen a las imágenes de miseria en, digamos, Ring Road. El olor a prosperidad y gran cantidad de dinero continúa en Haryana. Panipat parece un modelo de desarrollo urbano a medida que uno pasa rozando el paso elevado. Las pequeñas tiendas que se ocupan de materiales de construcción en Bengala, Bihar y UP son reemplazadas por grandes establecimientos administrados por inmobiliarios y promotores inmobiliarios. Dhabas con cobertizos de paja dejan paso a grandes y sofisticados restaurantes y locales de comida rápida de las cadenas multinacionales de comida rápida, con costosos autos importados estacionados a un lado. Entre Phagwara y Kartarpur, resorts de lujo, diseñados después de feudos y fortalezas medievales, pasan en rápida sucesión. Y luego aparecen los icónicos campos verdes de Punjab, reflejados en las aguas de inundación acumuladas.

Los santuarios sijs comienzan a levantar sus cabezas sobre un fondo de color verde loro y cielo del color del plomo, mientras los caballos pasan trotando. El tramo de Grand Trunk Road se arrastra hacia Attari, desde la opuesta Lahori Gate en Amritsar, resulta prácticamente innavegable, así que volvemos y continuamos en NH1. Una fresca brisa riffles a través de interminables campos verdes de maíz, salpicados por torres eléctricas de alta tensión. Los caballeros sij turbantes pasan caminando, con túnicas sueltas pegadas a sus marcos erectos, barridos por el viento. Los búfalos pastan o se sientan sin hacer nada, masticando el bolo alimenticio. Los niños con turbantes azules vuelven de la escuela en bicicleta, pululando en nuestro automóvil, casualmente.

Attari, la última aldea en este lado de la frontera Indo-Pak, y Wagah, que marca la frontera, son un estudio en contrastes. Mientras que la primera es una aldea soñolienta e indescifrable, casi ajena al valor histórico de la desmoronada residencia de su valiente hijo, Sham Singh Attari, el lugarteniente favorito de Maharaja Ranjit Singh, Wagah, donde los soldados de las fuerzas armadas indias y pakistaníes conducen el desfile de retiro conjuntamente, es el escenario de un carnaval. Decidido a seguir los pasos de Sher Shah Suri, quien estableció un camino de Bengala a Peshawar que sirvió como una importante ruta comercial dentro y fuera de la India durante más de 400 años, decidimos visitar el segmento Delhi-Kanpur por GT Road durante el viaje de regreso.

Campos en Amritsar (Foto por jHat)

La fuga de razas a lo largo de este tramo, a menudo no mejor que un carril rural sin metal, nos costó dos días, tensión sin fin y una mala espalda, pero nos dio Kannauj en la ganga Y fue aquí donde volvimos a encontrarnos con el formidable Sher Shah, el hombre que había capturado y desmantelado una hermosa ciudad que el rey Harshavardhan construyó en el siglo VII EC, una que el explorador y escritor Hieun Tsang dijo que tomaría al menos 150 años para construir nuevamente. si fue demolido La mano que construyó un camino, evidentemente, estaba ansiosa por poner una marca en todo lo que se interpusiera en el camino.

EN EL CAMINO

¡Sorpresa! ¡Sorpresa! Para un pasaje que tiene más de 400 años, el GT Road es en realidad, principalmente navegable. Es desigual solo en aquellos tramos donde la habitación humana ha crecido a su alrededor y es perfecta, y donde las autopistas / sobrevuelos elevados pasan por alto estos pueblos y ciudades. Como parte del proyecto del Cuadrilátero Dorado, que une los cuatro metros de Delhi, Mumbai, Chennai y Calcuta, la reparación, reconstrucción y ampliación de la carretera GT, donde se fusiona con NH2, está sucediendo a un ritmo decente. Y aunque la situación es bastante caótica en ciertas partes, como Panagarh, anímense, esto solo podría mejorar.

NH1, que va de Delhi a Wagah, es más o menos un pasaje suave, excepto cuando corre a través de ciudades o pueblos que experimentan un agitado desarrollo urbano, como en Ludhiana. Ahí es donde el tráfico es realmente caótico. El paso elevado en Panipat es tan ancho y liso que es casi como volar. Los hoteles y complejos de lujo a las afueras de las grandes ciudades como Ludhiana y Amritsar se hacen cada vez más grandes y más opulentos a lo largo del camino. Los restaurantes de autoservicio pertenecientes a grandes cadenas multinacionales tienen limusinas estacionadas afuera. Pero la parte entre Amritsar y Attari, una vez más, no tiene olor a dinero.Los malos caminos están de vuelta, invadidos por las tiendas, los mercados y los conventillos de una sola planta.

Carretera GT (Foto por ramkrsna)

GT Road ha dejado de ser el conducto de Kolkata para el norte de la India, como lo fue hace unos 30 años. Ahora se usa para el tráfico local. La ausencia de vehículos pesados ​​lo hace menos propenso a los accidentes de lo que solía ser, aunque no es raro ver un camión o dos vueltos hacia arriba en el camino. No nos detuvimos ni demoramos por un atasco de tráfico en ninguna parte a una distancia de 4.200 km, excepto hacia el final del viaje, cuando tuvimos que negociar una barricada de seis días presentada por activistas políticos en la autopista Durgapur Expressway, desviando la mayoría de los camiones hacia el buen viejo GT. Entonces, si desea cambiar dhabas y bombas de gasolina por una gran belleza escénica, GT es el camino para usted en la etapa de West Bengal. Y si quiere ver cómo la India rural viaja, sube, cierra, a expensas de a veces no más de 15 km por hora y se arriesga a sufrir lesiones graves, el tramo GT de 448.5 km Delhi-Kannauj es su boleto de aventura en el superficie de la luna

El escaso respeto por las normas de seguridad vial es evidente en la sección de Durgapur-Asansol. Los remolques que llevan vigas de gran tamaño y varillas de hierro tienen un triste chappal colgado de su extremo en lugar de la pieza de tela roja habitual. Los camiones volcados demoran un rato en levantarse, levantando vehículos pesados, en ausencia de patrullaje de carreteras. Los automóviles sin matrícula, o con placas de matrícula de colores, navegan alegremente. Las bombas que venden diesel de alta velocidad son pocas y distantes, hasta que uno llega a Haryana y Punjab. Alrededor de 1 a 2 km alrededor de los puntos de entrada y salida en cada pueblo o ciudad - Mughalsarai y Kanpur, por ejemplo - generalmente hay una fila de camiones y talleres de reparación y estaciones de servicio, convirtiendo la carretera en un sumidero sucio y congestionado. Conducir a través de esto puede ser difícil, extremadamente lento y agotador.

Caminos Jharkhand (Foto por Biswarup Ganguly)

Entrar en el corazón de Delhi desde su periferia es una pesadilla, dada la prisa de los trabajos de construcción para los pasos elevados y el metro, lo que resulta en demasiadas distracciones y atascos de tráfico incesantes. La mayoría de las ciudades en el norte de la India no tienen luces de la calle encendidas por la noche, así que trate de llegar a su destino antes del atardecer. En Bengala Occidental, pocas y muy distantes entre Jharkhand y Bihar, y más o menos adecuadas en UP, Haryana y Punjab, rara vez se encuentran señales indicando distancias a diferentes ciudades, direcciones a pueblos cercanos, pueblos y atracciones turísticas, bombas de gasolina y restaurantes. Parece que no hay escasez de bombas de gasolina a lo largo de GT Road, excepto tal vez en las partes muy hermosas de Jharkhand y Bihar. Dado que estos son tramos extremadamente desolados, tiene sentido estar atentos al indicador de reserva de combustible. También ejecute un control antes de subir en pasos elevados interminables como los de Panipat y Kanpur. Mientras conduce en el carril de 4 carriles, las bombas son menos frecuentes a la izquierda durante el viaje hacia adelante, pero hay cortes amplios en la mediana al lado derecho, por lo que no es un gran problema. Tiene sentido aparcar en la carretera fuera de las ciudades para no perder el tiempo en las bombas de gasolina atestadas. Todas las estaciones de servicio mencionadas en la tabla de distancias están autorizadas por reputados fabricantes de automóviles. Estos se agrupan alrededor de los puntos de entrada y salida de cada pueblo / ciudad.

Los talleres de servicio más pequeños y no autorizados en las áreas urbanas y alrededor de Dhabas podrían solucionar problemas menores, e incluso proporcionar repuestos para sobrevivir en tiempos de crisis. Los Dhabas son pocos y distantes entre sí en Bengala Occidental, inexistentes en los tramos boscosos de Jharkhand, adecuados en Bihar, y una moneda de diez centavos en adelante.

Datos del viaje

Cuando ir: Este impulso se realiza mejor en invierno, ya que en cualquier otro momento del año las llanuras pueden estar muy calientes. Sin embargo, no hay una temporada como el monzón para poder apreciar la espesa vegetación, los campos de arroz, los canales, los ríos y los tanques que se extienden sobre un cielo pálido. Pero viaja en invierno si quieres ir a lo seguro.

Consejos de conducción: Conduzca con mucha precaución para evitar que el automóvil resbale y se detenga cuando haya fuertes lluvias. Lo mejor es evitar los tramos dañados y con baches, ya que estos solo empeorarían. En el cinturón de la vaca, es común que las personas crucen la carretera con su rebaño de ganado, o una cabra o vaca vagabunda para venir de repente a trotar a través del medio de la carretera. Tenga mucho cuidado de no golpear a ningún hombre o animal. Seguro que arruinará tu viaje. Idealmente, uno debe tomar un robusto vehículo utilitario deportivo de CA ya que el terreno es bastante accidentado en algunas partes y el viaje es largo y arduo. Pero un 4WD no es necesario. Incluso un Embajador en buenas condiciones es suficiente para el manejo, pero los automóviles más ligeros o pequeños pueden no ser una buena idea. Trate de no detenerse o conducir tarde cuando pase por los tramos boscosos en Jharkhand o alrededor del lago Topchachi. Es posible que te aborden elementos indeseables.

Kolkata (Foto por seaview99)

Paradas en boxes: Si bien es obligatorio tener baños en las bombas de gasolina, estos se vuelven cada vez más sucios a medida que uno pasa por Bengala, Jharkhand, Bihar y UP, y un poco mejor en Punjab. Es preferible ir detrás del arbusto si siente que el loo puede provocarle una infección.

Códigos STD: Amritsar 0183, Delhi 011, Kolkata 033, Varanasi 0542

Sobre el Autor:

Chitralekha Bhasu es una escritora independiente con sede en Kolkata que colabora con The Independent y The Times Literary Supplement en el Reino Unido. Su lista de deseos de viaje incluye el ferrocarril transiberiano y un viaje en barco de seis países hasta el río Mekong.

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