En el Territorio del Tigre, Bandhavgarh

En el Territorio del Tigre, Bandhavgarh

Es noviembre y un sol de invierno débil acaba de comenzar a abrirse camino bajo mis muchas capas de lana. Nuestro guía, al volante del jeep, se ha estado inclinando sobre la puerta por un rato, examinando un gran conjunto de señales y murmurando por lo bajo. "Debería ser un tigre aquí en alguna parte", dice con inquietud. Veinte segundos más tarde, doblamos una curva en el camino del bosque y, al levantar los ojos, lo oigo decir: "¡Tigre en el camino! Tigre en el camino! "

El tigre está caminando deliberadamente por el centro exacto del camino con la marcha floja del todopoderoso. No hay duda en la mente del tigre o los turistas que el camino le pertenece. Él es un estudio en salud cruda. El sol echa un vistazo a su abrigo y las puntas de sus bigotes. Su color no es la llama roja o naranja de los libros de dibujo, sino un oro verdadero y mantecoso, como la seda encendida desde adentro. Su enorme cabeza se balancea un poco, una gran bola peluda; el resto de él es músculo y tendón. Él brilla.

Tigres (por Brian Gratwicke)

La guía se acerca muy cerca, de modo que estamos siguiendo a una distancia de 15 pies. El gato grande ni siquiera mira a su alrededor. Se detiene frente a un árbol, nos mira con su magnífico perfil y levanta la cola para rociar la corteza. Otro jeep, acercándose desde el otro lado, no puede ver ni a él ni a nosotros ni a nuestros frenéticos signos de "¡Alto!". Cuando el vehículo dobla la curva y se detiene bruscamente, el tigre, apretado entre dos vehículos, deja escapar un rugido molesto y se aleja de la carretera hacia la jungla.

La mayoría de los bosques están llenos de sorpresas y momentos hermosos y ocasionalmente trascendentes. Pero no hay nada mejor que la primera vez que se ve un tigre en la naturaleza. Y escuchar a las manos viejas decirlo, cada vez es como esa primera vez mágica, marcada por la misma suspensión de aliento, el mismo asombro pavoroso, la misma crianza de los instintos humanos más básicos: atracción a la belleza y miedo al depredador. Esta es mi primera vez, aquí en Bandhavgarh National Park, una pequeña extensión de bosque protegido en Madhya Pradesh que alguna vez fue el shikargarh (reserva de caza) de los maharajas de Rewa y que en los últimos años se ha convertido en sinónimo del tigre en Ranthambhore. o Kanha. Bandhavgarh es conocido por tener la mayor densidad de tigres de cualquier Parque Nacional en el país, a pesar de que los antiguos gobernantes se adherían con entusiasmo a la creencia de que era afortunado que el monarca disparara a 109 tigres. Seguimos el progreso del tigre a través de fuelles descontentos que emanan de la maleza, luego corremos hacia abajo para atraparlo emergiendo para cruzar la carretera en otro punto. Un intercambio rápido con otros conductores de jeep establece que se dirige a una cita con su pareja, una tigresa con cuatro cachorros, que está tumbada en la hierba alta al borde del bosque a cierta distancia. Tan pronto como la bestia ha desaparecido por segunda vez, caminamos por el camino hacia donde están ensillados los elefantes del Departamento Forestal y ya transportamos turistas de un lado a otro para observar de cerca a la madre y los cachorros.

Elephant Safari (por NH53)

Veinticinco vehículos están parados en fila llenos de personas que esperan su turno para uno de los tres elefantes, y el tercero, una mujer joven que aún no está completamente desarrollada. Mientras que el macho y la hembra adulta caminan de un lado a otro con un cierto cansancio cínico, esta pequeña dama trota como la aprendiz ansiosa por complacer que es. Saltamos del jeep y subimos al gran colmillo. Estoy bastante contento con esto porque estaremos a 12 pies del suelo, y aunque un tigre es algo increíblemente hermoso, también es aterrador, y hay tal una cosa es acercarse demasiado a uno.

Nuestro elefante parte por un camino cubierto de hierba hacia donde se encuentran los otros elefantes. El enfoque es fortuito: la tigresa ve a todos llegar muy lejos, sin sorpresas. Aun así, es sorprendente para mí que frente a tres enormes bestias que se encuentran a 5 pies de ella, con enormes lentes de cámara enfocadas en ella y el ocasional comentario susurrado de los turistas, ella no se revuelva.

De hecho, está tan imperturbable que apenas abre los ojos; y muy pronto se estira y se queda dormida, con el blanco en la cara y el vientre más blanco que cualquier camisa lavada con Surf. Ella y los cachorros se están recuperando de una enorme comida de chital, cuyo cadáver yace junto a ella; un cachorro ronca sobre su espalda con todas sus patas en el aire y su pequeño y distendido vientre empapado al sol; el otro todavía se está alimentando del ciervo. Los otros dos aparentemente se han ido a jugar en el bosque.

Tigre (por Koshyk)

Lo miramos durante un par de minutos, y el mahout considera que el elefante gira para que todos lo vean bien. Me sorprende la total despreocupación por nuestra presencia de la tigresa y los cachorros. Finalmente, damos la vuelta y volvemos a la carretera. De vuelta en el jeep, miramos a los tigres durante una hora a través de los prismáticos y las hierbas altas; por un segundo, la gran cara de rayas de la madre me mira directamente a los ojos y mis rodillas se vuelven agua incluso cuando mi corazón salta de emoción.

Bandhavgarh's el llamado Tiger Show es tan maravilloso como horrible.Por el lado positivo, el tamaño del parque, la forma organizada en que se ejecuta y la eficiente diseminación de información hace que sea muy probable que veas al menos un tigre en una estancia de tres o cuatro días. En el lado negativo, esto proporciona una calidad de línea de montaje a la experiencia y exige menos turistas, por ejemplo, los tigres están relativamente acostumbrados a jeeps y humanos, lo que significa que, en cierto sentido, no son tan salvajes como otros tigres tal vez. Y, por supuesto, los turistas se sienten menos obligados a modificar su comportamiento en la ciudad; Una de las cosas más inquietantes de la jungla india es que los turistas continúan parloteando sin cesar, ya sea que estén o no en presencia de un animal. Se gritan el uno al otro, usan colores rosa y dorado, y comen parathas y encurtidos y luego tiran la envoltura en el suelo del bosque.

Ciervo (por Koshyk)

Y, lamentablemente, muchos turistas sienten que su viaje se ha desperdiciado si no ven un tigre. Esas personas se pierden de las muchas otras cosas que conforman una fabulosa experiencia en el bosque: los animales más pequeños, como ciervos y jabalíes; las aves; el aire fresco de la mañana; el hermoso bosque cubierto de musgo, césped, twiggy, frondoso y acuático. Incluso el más común de los avistamientos de animales puede ser mágico: un ciervo de pie inmóvil en un claro en la penumbra; una madre de jabalí que conduce a sus lechones cuidadosamente a través del cepillo; un rodillo indio tomando vuelo con el sol, mostrando sus alas azul celeste. Y también está la belleza infinitamente variada del bosque, hecho diferente a cada momento no solo por el terreno, sino por el ambiente y el ambiente aportados por un truco de luz, de clima y de temperatura.

Cerca de Parque Nacional de Bandhavgarh

Durante algún tiempo en el siglo XII, el Bandhavgarh Fort, en el centro de la reserva, era la sede del poder de la dinastía Chandela. Más tarde, estuvo bajo los Baghels, y luego los Rewas, de quienes se dice que fueron sus descendientes. Alrededor de 106 km2 de la reserva funcionó como el coto de caza de los Rewas; se suponía que cada rey Rewa debía disparar al menos a 100 tigres. A pesar de eso, el hecho de que los llamados "plebeyos" no estaban permitidos dentro de la reserva ayudó en la conservación de otros animales y el bosque en sí. Después de la independencia, el territorio fue tomado por el gobierno de Madhya Pradesh, pero los maharajás conservaron sus derechos de caza hasta 1968, cuando el área se convirtió en un parque nacional. Cuando se detuvo la caza, la población de tigres aumentó, y en 1982, el área de la reserva se amplió para cubrir los 448 km2 actuales. Bandhavgarh, y el Santuario de Panpatha contiguo (también hizo parte de la reserva), se vinieron bajo el Proyecto Tigre en 1993. A pesar de los esfuerzos de conservación, Parque Nacional Bandhavgarh tiene su parte de problemas. La contaminación industrial en el río Sone y la extracción de bauxita en la cordillera Maikal (al sur) son solo algunas de ellas. Como el parque está rodeado por 62 aldeas, la caza furtiva y el pastoreo de animales en el bosque son frecuentes. La popularidad del parque con los turistas también es motivo de preocupación, ya que las multitudes molestan a los animales.

Tiger (por elkhiki)

Hechos rápidos:

Estado: Madhya Pradesh

Ubicación: Parque Nacional Bandhavgarh se encuentra en el este de Madhya Pradesh, en el espolón más al norte de Maikal Hill Range en Vindhyas, que comparte con Kanha (ubicado a 160 km al sur), en el distrito de Shahdol

Distancias: 978 km al SE de Delhi, 565 km al SE de Gwalior, a 32 km al NE de Umaria Ruta desde Delhi NH2 a Agra; NH3 a Gwalior; NH75 a Satna vía Jhansi; camino del distrito a Maihar; NH7 a Katni; NH78 a Umaria; carretera estatal a Bandhavgarh.

Cuándo ir: noviembre-marzo para comodidad de viaje; Mayo a junio para mejores avistamientos de vida silvestre. El parque está cerrado de julio a octubre, que incluye el monzón y, casualmente, la temporada de cría. Las temperaturas varían de 0 a 20 grados en invierno, y suben a 46 grados en verano

Sobre el Autor

Mitali Saranha trabajado a tiempo completo para Business Standard y Outlook Traveler y ahora es escritor independiente en Delhi.

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