Valle de las flores

Valle de las flores

Cada flor era una sonrisa, y había miles de ellas. El valle estaba sonriendo la sonrisa fecunda de las flores. Un rico verde de seda fluía con facilidad hacia un río contento. La brisa tocó las flores y se convirtió en una ola de color rosa-rosa-amarillo-azul en ese océano verde brillante. Las nubes, inquietas y juguetonas, agregaban su fresca humedad, cambiando la luz de vez en cuando, creando mística a partir de parches de luz y sombra.

La brumosa neblina se precipitó desde la nieve invernal que todavía se ocultaba cerca del lecho del río, protegiéndolo todo hasta que me liberé del peso del tiempo, escondido del mundo, vacío de todo lo que no era niebla, brisa, hierba, río, nieve. Hasta que solo fuera el valle y yo, inundados de felicidad. Habiendo dicho todo eso, todavía estoy ansioso por no haber podido transmitir la experiencia de belleza que fue el Valle de las Flores.

Alcanzando el valle

Había sido un largo viaje. Un viaje nocturno en tren y otro día de viaje por el NH58 me llevaron a lo alto del Garhwal Himalaya, cerca de Joshimath, en la carretera que conduce a Badrinath. Pero todo este trabajo no fue suficiente para el dios de las flores. Comprensible. Algo llamado por un nombre tan intrigante y romántico como el Valle de las Flores no puede, no debería, encontrarse justo fuera de la autopista. Así que a la mañana siguiente hubo otro viaje, una empinada caminata desde un punto de la carretera llamado Govindghat. Y qué caminata. Crucé un puente colgante en el Alaknanda, me detuve y me maravillé: el camino hacia el Valle apenas había empezado y ya era impresionantemente hermoso, con montañas inmensas, telones de fondo cubiertos de nieve, un río que corría y unas 50 tonalidades de verde.

Valle de las Flores (Foto por Pranab Das)

Se quedaron conmigo mientras cruzaba el Alaknanda, se encontraron con su afluente el Lakshman Ganga, y caminaron a lo largo de un feliz 4-5 horas, tan lejos del mundo como hacia uno nuevo. Cubrí más de 13 kilómetros de colinas durante esa caminata, y cualquier día viajaría con entusiasmo desde Delhi para visitar cientos de yardas en esa ruta. El portal al nuevo mundo era un asentamiento llamado Ghangharia, que es la parada de la noche para el valle. Y así, hubo otro viaje a la mañana siguiente cuando me desperté fresco como el olor de los pinos a mi alrededor. Y a la izquierda, con una guía, finalmente, para el Valle de las Flores.

El valle, pero aún no

Arriba y arriba de estos árboles, finalmente arriba y sobre todos los árboles, a lo largo del gorgoteo Río Pushpawati con parches de nieve sobrante en sus bordes. Lejos a la derecha había una masa de nieve debajo de la cual el Ganges de Lakshman desapareció por un tiempo después de caer de las nubes como una cascada enérgica. Para el famoso Hemkund Sahib Gurudwara, subiste al sendero de piedra más allá de la cascada. El camino hacia el Valle de las Flores, un sendero de montaña más angosto, pasó a la izquierda frente a una puerta de entrada oficial. Aquí el paisaje era más verde que cualquier otra cosa, un verde intenso y vibrante.

Las partes más profundas del valle (Foto por Kushaal)

A esta altura, el pino alto y oscuro que deja poco sotobosque había dado paso a un denso dosel de robles de hoja perenne, abetos, arces y espléndidos abedules con su corteza de papel blanquecino, el famoso tadpatra utilizado en la antigüedad como papel. Debajo había un arbusto rico e interesante salpicado de grandes flores de color amarillo pálido y rosa, y el fácilmente distinguible Morina longifolia con su larga espiga de flores que exhibía todos los matices posibles desde el rosa blanco al rosa de una vez. Este valle tenía flores, y era parte del parque nacional designado, pero aún no era el Valle de las Flores. Mientras caminábamos por esta colina y cruzábamos un puente, el valle se estrechaba en una fina garganta, comprimiendo su bosque entre las inmensas paredes de roca. Estábamos caminando sobre una pendiente casi vertical, mientras que en el otro lado había una montaña aún más alta, que, de hecho, nos colgaba, dando una mirada austera y severa al valle, de otro modo exuberante, que transportaba el sonido resonante de las aguas heladas que fluían a través de él. .

Más allá del desfiladero se alzaban picos más altos y, salvo por la guía, podría haber llegado a la conclusión de que el valle terminaba allí, y que podría haber regresado. De hecho, muchas personas vienen hasta aquí y vuelven decepcionadas por no haber visto ningún campo de flores. Como para probar el punto, tuvimos que pasar por encima de algunos escombros sueltos y luego de puntillas sobre un pequeño glaciar hasta llegar a un lugar llamado Bamini Dhar, donde termina la línea de árboles y donde el valle se convierte en un bugyal - la pradera de pastizales de gran altitud Garhwal. Doblé una esquina detrás de una gran roca gris y me quedé sin aliento con incredulidad ...

El valle

Todo el valle estaba cubierto de nubes; lentamente, una imagen borrosa se alzaba frente a nosotros, de una ladera de montaña entera cubierta de hielo, enmarcada por dos colinas oscuras, y un río que bajaba silenciosamente junto a ella. Cuando las nubes se levantaron, la vista se abrió en sus verdaderos colores y su incomparable gloria sonriente, con un primer plano de denso verde cubierto por flores rosadas, amarillas, azules, blancas y moradas. Las flores caían en picado desde las rocas oscuras y proliferaban ansiosas entre las hierbas verdes en cada centímetro de espacio, devorando cada bocado de tierra y bebiendo en cada rastro de luz solar.El amarillo pálido de la fritillaria, el lirio verde claro, el tono azulado de ciananto, anémonas blancas como la nieve, las potentillas rojas brillantes y violetas de espuelas de caballero - hoy, el Valle de las Flores era un lienzo absolutamente radiante. Había más flores de las que podía aprender o incluso ver correctamente.

Valle de las flores (Foto de Amit Mogha)

El valle es el hogar de una variedad desconcertante de diferentes especies de plantas; en unos pocos kilómetros cuadrados había un centenar de especies distintas para ser vistas. Caminando por un prado lleno de flores, agarrando mi libro, haciendo rodar los nombres latinos en mi lengua, arenaria bryophylla, viola biflora, sorbus aucuparia y, apropiadamente, un garhwalium, y combinándolos con sus colores ... blanco, amarillo, rosa-púrpura , blanco amarillento - temprano en la tarde, llegamos al otro extremo del valle. Es un área sembrada de rocas y cantos rodados que da paso a una llanura donde el Pushpawati se extiende en muchos arroyos y lleva a las comunidades de las flores rosáceas de los epilobios a las partes más secas de su lecho. Aquí, devoramos nuestro almuerzo cuando estaba ocupado espiando en las sombras al zorro rojo y al ciervo almizclero que a veces se ven en esta área. Esta posibilidad, sin embargo, yace en septiembre, una vez que las lluvias han terminado. Si vienes a principios de mayo, grandes partes del valle están llenas de primulas azules.

En junio, es el rojo púrpura de los geranios que dominan, pero cede el paso a las manadas de polígonos larguiruchos y fragantes en septiembre. Pero para mí fue el momento pico del monzón. La temporada, como pude ver, por el número máximo de flores para florecer y por este verde centelleante. Las nubes se congregaron a nuestro alrededor, y luego se convirtieron en una llovizna como sucede la mayoría de las tardes de los monzones. Estaba mojado pero no mordía frío y disfruté el suave chorrito de agua en mi pelo, pero las flores parecían sufrir bajo la lluvia. Algunos cayeron, otros se marchitaron, otros cerraron sus alas, como si negaran una audiencia con el sol. Parecían más interiores, se retiraban y no radiantes.

Más que el valle

A pesar de tanta vergüenza de riquezas, la gente viene aquí y se las arregla para sentirse decepcionada. Para mí, esto subraya lo desconectadas que están las personas del desierto, sus múltiples facetas, sus ritmos y su belleza. Estamos acostumbrados solo a las flores domesticadas, grandes especímenes coloridos que se sacan de sus contextos y se arreglan en patrones geométricos limpios. Este fenómeno se amplifica aún más con la fotografía promocional, donde se enmarcan nuevas flores, se editan sus configuraciones, se aumentan sus colores y se expanden sus tamaños, de modo que las personas anticipen la experiencia de los jardines de Mughal cuando visiten el valle.

Por lo tanto, a menudo se desilusionan en este verde verdor salpicado de pequeños y encantadores nomeolvides azules. Es en la naturaleza donde realmente se ve la verdadera magnificencia de las flores. Ves la colonización completa de una ladera entera por flores ... habitando el suelo, elevándose entre rocas y cantos rodados, ocupando los riscos y los barrancos. Las flores son la colina Es un colectivo completo, una comunidad entera que vive junta y te habla como una, donde cada individuo es diferente pero es la totalidad que piensas como la flor. Luego puede acercarse a una flor y tomar nota de su complejidad y olvidar el resto, perdido en la posición de sus hojas, tallo, pétalos, estambres, colores ...

Sobre el Valle de las Flores

El Valle de las Flores se conocía antes como Valle de Bhyundar. La gente, para quien el valle era su hogar, y sus prados los pastizales de verano para sus animales, habían poblado las colinas, ríos, flores y bosques en el valle con mitos e historias sobre deidades y hadas, sobre los Pandavas, y Shiva y RAM. En 1931, el montañero Frank S Smythe y sus colegas se toparon con este valle en su camino de regreso de una expedición de montaña, y quedaron hipnotizados.

"Fue imposible dar un paso sin aplastar una flor ... los Valle de Bhyundar era el valle más hermoso que cualquiera de nosotros había visto. Acampamos en él durante dos días y luego lo recordamos como el Valle de las Flores ". Y así es como este parche del Garhwal Himalaya obtuvo su nombre exótico. En 1937, Smythe tuvo la oportunidad de regresar aquí, esta vez como botánico para recolectar flores y semillas.

Sus reminiscencias fueron publicadas como el libro El Valle de las Flores, el nombre se atascó y el valle cambió para siempre. Se convirtió en parte del mundo más grande, cuyos científicos lo estudiaron con gran detalle y cuyos administradores lo colonizaron. En 1982, fue declarado parque nacional, fuera del alcance de la gente local y los animales, un hábitat protegido y reserva turística. La gente del valle se vio obligada a cambiar y ahora tiene tiendas, casas de huéspedes y lugares para comer, que desean cada vez más visitantes. Un área de 87.5 km2 fue notificada como parque nacional. Su altitud es superior a 10.500 pies y la región está cubierta de nieve desde noviembre hasta abril. Dentro de sus límites, el valle contiene un rango de altitudes y tipos de tierra y vegetación. Solo 19 km2 es el tipo de bugyal o pradera que he descrito anteriormente.

Valle de las flores (Foto de Amit Mogha)

Mientras en el Valle de las Flores

Desde Ghangharia puede hacer otra caminata (6 km / 4 horas, solo ida) para visitar el hermoso lago Lokpal a gran altitud o Hemkund (14,203 pies), el famoso gurudwara allí y los igualmente divinos Brahma kamals. El ascenso a Hemkund es más duro, el camino es pedregoso y empinado pero bien marcado. Las laderas a menudo están salpicadas de flores, que florecen donde pueden encontrar incluso una pizca de tierra vegetal; de lo contrario, las laderas de las colinas son altas, oscuras e imponentes, a veces dando paso a una corriente gorgoteante o cubiertas de nieve inmóvil.Hemkund Sahib se ha convertido en una peregrinación importante para los sijs en las últimas décadas y creen que este es el lugar descrito por Guru Gobind Singh donde meditó en un nacimiento anterior.

Hemkund Sahib Gurudwara (Foto por Le Retroviseur)

Si de alguna manera puede escapar de los altavoces constantes (porque ellos tocan música devocional sin cesar), también lo encontrará un entorno apropiado para la meditación. Aquí podrá escuchar la caída del agua en el lago, el dulce goteo de gotitas que desaparecen en las tranquilas profundidades de la piscina. El lago está rodeado de colinas en todos lados excepto uno. Uno de ellos fue bendecido con la flor conocida como Brahma Kamal, una delicia rara. Los Kamals de Brahma generalmente se ven solos, o en parejas o en grupos de tres. Se ven blancuzcos, en realidad son de un verde muy claro, y parece que alguien ha tomado con delicadeza sus manos para sostener algo adentro, manos que se elevan simultáneamente hacia el cielo en alabanza o súplica. Lo que puedes ver son las brácteas de la flor: hojas modificadas. La flor real, biológicamente hablando, es roja o morada y está escondida en su interior. Florece raramente.

Por Amit Mahajan

Amit Mahajan ha ganado dinero como ingeniero, reflexólogo, escritor de viajes, traductor y ha realizado algunos otros trabajos. Él espera agregar a la lista, si necesita seguir ganando.

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