Bengaluru-Panjim-Bengaluru: el gran escape

Bengaluru-Panjim-Bengaluru: el gran escape

Estoy viendo el mundo pasar por mis ojos. A veces está abarrotado, a veces está absolutamente vacío; tiene colinas empinadas y bosques densos, la curva interminable del mar y paisajes áridos de tierra rojo oscuro salpicados de rocas prehistóricas equilibradas entre sí por un diseño fortuito. Durante el día, las imágenes caen de uno a otro, por la noche están cubiertas por una oscuridad tan profunda que incluso un millón de estrellas puede hacer poco por disiparla. La banda sonora abarca desde los últimos éxitos de Kannada hasta las viejas canciones de películas en hindi y los ruegos de Nina Simone por un poco de azúcar. La ciudad ha sido cada vez más claustrofóbica durante las últimas semanas, no solo por la cercanía del monzón. Los periódicos solo hablan de infraestructura cívica y las elecciones de la Asamblea. Hay mucho cricket en la televisión. Necesito espacio, y un sábado por la mañana temprano, mientras nos alejamos de un atasco de tráfico en NH48, avanzando a toda velocidad hacia el Mar Arábigo, siento el lujo de horizontes amplios y abiertos.

Puente Ullal en Mangalore (Foto por Nithin Bolar k)

Nuestra primera parada es Mangalore. Conducimos a lo largo de caminos suavemente ondulados que luego subirán por cafetales montañosos, con encanto, pero es solo un indicio de la belleza que nos espera a lo largo de la costa. La ciudad también nos da nuestra primera probada del maravilloso marisco que comeremos en el camino. Esta noche, son tiernos trozos de pescado perfectamente fritos y gambas frescas en curry rojo picante recogido con dosas neer ligeros como plumas. No hay peces en Udupi, una ciudad de peregrinación que es el lugar de nacimiento de los omnipresentes restaurantes del sur de la India repartidos por todo el país, pero ofrece un tiffin de idlis muy satisfactorio. Delante de nosotros, el suave NH17 serpentea a lo largo de la costa. Muy a menudo, un letrero amarillo alegre indica giros hacia la cadena interminable de playas pequeñas y tranquilas que estamos pasando.

Los cuatro nos detenemos, Maravanthe, Murudeshwar, Gokarna y Karwar, cada uno tiene un encanto cautivador. Estas no son las playas brillantemente iluminadas de la fiesta de Goa: hay pocas chozas, si es que las hay, no hay multitudes de turistas quemados por el sol, solo el mar lamiendo la fina arena y un cangrejo ocasional que se escabulle para cubrirse. Cuando el sol se pone, estas playas son totalmente oscuras, y el estrellarse de la marea creciente llena el aire. De los cuatro, Murudeshwar es quizás el más poblado, gracias a su templo de Shiva y a la gigantesca estatua de Shiva que vigila el mar; y Gokarna el más sorprendente. Mientras conducimos a su Playa Om, subiendo por una pendiente pronunciada, parece imposible que una playa aparezca repentinamente en medio de colinas tan altas. Y luego, allí está, un tesoro de azul muy por debajo de nosotros, no Om, sino Kudle, incluso más remoto.

Playa Om en Gokarna (Foto por aviisme)

Gokarna tiene algo del ambiente de North Goa: hay cerveza en cada mesa y el menú ofrece deliciosamente fuera de lugar los panqueques de Nutella que marcan el camino de los mochileros. El agua es cálida y acogedora. Entro a felicitarme por haber empacado más pares de todo. Temprano a la mañana siguiente, caminamos hacia Kudle. Los giros a lo largo del sendero montañoso están marcados con tiza blanca amigable, y el desayuno en la suave playa blanca sabe particularmente bien. El tiempo no se detiene aquí, se quita los zapatos y pone los pies sobre la mesa.

Es difícil imaginar que solo unas horas más tarde cruzaremos hacia Goa, pero esa tarde vamos a subir y bajar por los ghats, en dirección a Panjim. Los barrios de la herencia de Fontainhas y Santo Tomé, con sus casas pintadas de vivos colores y sus cafés en el pavimento, son miniaturas gemelas de una era más relajada y amigable, un mundo alejado de las carreteras anchas y el tráfico a toda velocidad que las rodea. Panjim es también el final de la primera etapa de nuestra unidad, a partir de aquí, en lugar de palmeras verdes y playas de vacaciones, tenemos las carreteras más rectas y el austero paisaje del norte de Karnataka. Antes de eso, sin embargo, pasamos por las espesas junglas del Santuario Bhagwan Mahaveer, vigilando las curvas cerradas y cualquier animal salvaje que pueda estar cruzando la carretera. Lamentablemente, ninguno lo hace. En los próximos días, mientras manejamos hacia Hampi, no solo cambia el paisaje sino también la comida.

Hampi (Foto por Bjørn Christian Tørrissen)

El pescado, el calamar y las gambas dan paso a currys de verduras picantes, jowar rotis y variedades de dosas. En Dharwad, el recepcionista del hotel trabaja como historiador aficionado y su entusiasmo por su ciudad nos impulsa a deambular por la ciudad, encontrando aquí y allá tesoros históricos, a menudo descuidados y abandonados.

Al día siguiente, el camino se extiende hasta el horizonte. A ambos lados hay campos de tierra roja oscura, y la carretera está en silencio, excepto por el borrón ocasional de un vehículo que pasa. La sensación es casi cinematográfica, quizás de manera adecuada, porque nuestra última parada es conocida por la gran esplendor visual de sus ruinas. Cuando regresamos de las ruinas elegantemente planificadas de Hampi a la sobrecargada infraestructura de Bengaluru, me doy cuenta de lo fácil que olvidé que para la mayoría de nuestras vidas el espacio es un bien escaso. A medida que los días siguientes se instalan en la rutina rutinaria habitual, alimentaré esa amnesia.

EN EL CAMINO

En su mayor parte, esta es una experiencia de conducción relajante y agradable, aunque es probable que comience con una nota caótica.A menos que se vaya antes del amanecer, verá que NH4 (Tumkur Road), que sale de Bengaluru, está lleno de camiones y envuelto en polvo y gases de escape. Sin embargo, no dejes que la frustración de la inmovilidad prolongada te afecte. La unidad real comienza en el momento en que apagas en Nelamangala en NH48. Este es un camino suave y suave que se vuelve cada vez más pintoresco, particularmente cuando, después de Hassan, comienza a escalar a través de plantaciones de café montañosas. El siguiente tramo, a lo largo de la costa en NH17, es puro ocio. El camino permite la aceleración, por lo que tiene el control total de lo lento o rápido que desea pasar de una parada a la siguiente. Tanto entrar como salir de Goa (a lo largo de NH17 y NH4A, respectivamente) requiere más concentración: las carreteras son buenas, pero montañosas. En el camino de entrada, la carretera sube y baja con regularidad, lo que significa conducir con el pie casi siempre en el embrague, mientras que la salida es una subida prolongada y empinada a través del santuario de Bhagwan Mahaveer. Tenga cuidado con muchas curvas cerradas y la posibilidad animales cruzando la carretera.

Gokarna (Foto por spaceppl)

La ruta más corta hacia Dharwad sería la carretera estatal que va directamente hacia el este desde Londa, pero esta carretera está en pésimas condiciones, por lo que la mejor opción es apearse al NH4A y conducir hacia el norte, hacia Belgaum. Sin embargo, a menos que desee visitar Belgaum, gire a la derecha en la carretera nacional justo antes de la ciudad de Khanapur y conduzca por la carretera estrecha pero bien pavimentada que atraviesa pueblos y campos hasta llegar al impresionante y amplio NH4. Desafortunadamente, NH63, que conduce desde la ciudad gemela de Dharwad Hubli a Hampi, es mucho menos eficiente: angosto y toscamente pavimentado, también tiene mucho tráfico comercial, lo que podría ralentizarlo. NH63 empeora progresivamente en el viaje de regreso, entre Hampi y Bellary: áspero, abarrotado y enervante. Afortunadamente, este no es un tramo muy largo y el SH19 que comienza en Bellary está bien pavimentado y ligeramente ondulado. En la ciudad de Hiriyur, la autopista estatal se une al NH4: sus cuatro carriles y sus increíbles velocidades podrían arruinarle el embotellamiento que le espera en Tumkur Road.

Sobre el Autor:

Parvati Sharma pasó de la escritura de viajes independiente en Bangalore al periodismo de tiempo completo en Delhi. Le gusta escribir ficción y está trabajando en una colección de cuentos.

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