Ladakh: el desierto de la montaña

Ladakh: el desierto de la montaña

Ladakh es un lugar que transforma la geografía de un aburrido tema escolar en un drama soberbio de altitud y terreno. Un drama en el que puede emocionarse ante cualquier punto de referencia aleatorio: el Gran Himalaya, el río Indo, la cordillera Zanskar, el glaciar Siachen ... Aquí, tratamos de explicar ampliamente el paisaje de Ladakh, cómo puedes explorarlo a través de grandes viajes por carretera y cómo este terreno y clima da forma a la cultura y la vida local.

Camino desde Manali a Leh (Foto por Himalayan Trails)

DE UN VISTAZO ...

El Gran Himalaya, la barrera que separa a Ladakh del resto del país, se extiende aproximadamente en dirección sureste a noroeste, y casi todas las demás características principales de la geografía de Ladakh siguen la misma dirección, en líneas repetitivas y paralelas. El Gran Himalaya hace de Ladakh lo que es, en la medida en que sus gloriosas alturas evitan que las nubes monzónicas crucen a esta área, poniéndola en la "sombra de lluvia", convirtiendo el terreno en un "desierto de montaña".

Zanskar

La siguiente gama es la Cordillera Zanskar, partes de las cuales también cruzas mientras viajas por carretera. Entre el Gran Himalaya y el Zanskar caen los ríos Suru y Zanskar, y sus valles. El Zanskar es aún una parte menos conocida de Ladakh; es más familiar para los excursionistas. Padum es la base para caminatas y visitar monasterios como Karsha o Phugtal. El Stok Kangri, una parte de la Cordillera de Zanskar, es visible desde Leh, lo que le da un fondo de grandeza y nieve.

Central Ladakh

Aproximadamente paralela a la Cordillera Zanskar, nuevamente en un eje sureste-noroeste, se encuentra el área más familiar para los no Ladakhis: el río Indo y su valle, con gompas punteando sus orillas, un área que podemos llamar Central Ladakh.

El Indo emerge en el oeste del Tíbet, desde la cara norte del Monte Kailash, entra a Ladakh en su frontera sureste en Demchok, y fluye hacia el norte a través del centro de Ladakh Central. El río también acepta el tributo de prácticamente todos los ríos que escuchará en Ladakh: Suru, Zanskar, Shyok, Nubra. Desde aquí fluye hacia Baltistan, Gilgit y Pakistán; es la columna vertebral de las áreas de Punjab y Sindh en Pakistán. India recibe su nombre del Indo a través de una fascinante progresión cultural-lingüística. El nombre en sánscrito del río 'Sindhu' se convirtió en 'hindú' en persa y 'Indus' en griego. Así, 'Indostán' era el nombre dado en Asia Central a esta tierra a través del Indo, a la que aspiraban los conquistadores del oeste, desde Alejandro hasta Ghazni y Babur. Y 'India' se convirtió en el término europeo. El río también dio su nombre post facto a la civilización del valle del Indo (3500-1500 a. C.), se extendió a través de sitios en Pakistán y la India, muchos de los cuales florecieron a lo largo de este río.

El Indo, y las corrientes locales de agua de deshielo que fluyen hacia él, fueron los únicos medios de irrigación para las personas que se establecieron en Central Ladakh. Junto a estos canales de agua crearon estas joyas de campos verdes, álamos y sauces, las paletas doradas y naranjas del otoño, casas encaladas, tradiciones budistas y tesoros de monasterios ... todos surgiendo de un lienzo marrón.

Monasterio de Hemis (Foto por hceebee)

Para el turista, Central Ladakh, de sur a norte, es una letanía de aldeas monasterio: Hemis, Stakna, Thiksey, Stok, Shey, Leh, Spituk, Phiyang, Basgo, Likir, Alchi, Ridzong y Lamayuru.

Región de Nubra

En el otro lado del Valle del Indo se encuentra la Cordillera Ladakh. Si quieres ir a la región de Nubra, tienes que cruzar Khardung La en este rango. En el noreste de Ladakh se encuentra Nubra, que consiste en los valles de los ríos Nubra y Shyok, que se encuentran aquí para finalmente desembocar en el Indo. Nubra es conocida por su belleza de postal ... por su abundancia de espino amarillo; para los camellos bactrianos de doble joroba; para dunas de arena a lo largo del río Shyok; y las aldeas Diskit, Hundar y Panamik son lugares turísticos conocidos. Los Grandes Lagos En el sudeste de Ladakh se encuentra el sistema de montañas entrecruzado con los tres grandes lagos de Ladakh. Esta es una continuación de la meseta de Changthang en el Tíbet. Esta área es una colección de picos y crestas que el agua derretida aquí no encuentra una pendiente adecuada para fluir, formando los hermosos lagos de agua salada de Pangong Tso, Tso Moriri y Tso Kar. De estos, Pangong cae principalmente en el Tíbet.

LOS GRANDES CAMINOS VIAJES

El viajero que va a Ladakh por carretera, ya sea desde Srinagar (431 km) o desde Manali (474 ​​km), hace uno de los mejores viajes por carretera del mundo. La ruta de Manali es más larga y se realiza idealmente durante dos días (como los autobuses), mientras que los operadores turísticos la cubren en un incómodo viaje de un día de aproximadamente 16 horas. La ruta de Srinagar también toma 2 días en autobús, pero un largo viaje de un día con operadores turísticos.

Manali a Leh

Desde Manali, la ruta atraviesa cuatro pasos, de los cuales el Paso Rohtang es el bebé a 13.051 pies; Baralacha La está a 16,049 pies, y más tarde, Lunglacha La (o Lachulung La) y Tanglang La en la Cordillera Zanskar están a más de 16,400 pies.

Al principio del viaje, uno cruza el Paso Rohtang, una gran atracción para los turistas de Manali, pero un marcador relativamente pequeño en este viaje en particular. La zona de Lahaul en Himachal, donde puede alojarse en Keylong, es un presagio de la inquietante belleza sin árboles que se avecina.Más tarde en el viaje, las montañas rígidas se convierten en delicadas acuarelas de ocre, óxido, rosa, rojo, azul ... sombreándose el uno al otro. Vea la magnífica Suraj Tal, fuente del río Bhaga, y cruce la ventosa Baralacha La, que es un cruce de tres vías: su camino desde Manali se encuentra con un camino hacia Spiti y uno hacia Leh.

El campamento de Sarchu, donde muchos autobuses se detienen por la noche, te lleva a Ladakh. Este paisaje lunar seco y ventoso es una zona de pastoreo para los nómadas Changpa y sus rebaños de ovejas, cabras y yacs.

Otra característica sorprendente de este viaje son las Morey Plains, un tramo de planitud de 40 km. incluso aquí el Changpa estableció campamentos base. Cerca de Lunglacha La, que cae en la cordillera de Zanskar, las formas retorcidas y torturadas de las rocas erosionadas por el viento (que se ven en ambas rutas) son particularmente dramáticas.

Srinagar a Leh

Viniendo de Srinagar, es el Zoji La (11,318 pies) el que marca el cambio dramático en el paisaje, en el lado de Cachemira, la belleza alpina, y en el otro lado no se ve un árbol. Es solo el área Drass del oeste de Ladakh que obtiene un poco de humedad a través de Zoji La y está cubierto de nieve durante meses. ¡Algunos dicen que es el lugar habitado más frío después de Siberia!

Luego viene la ciudad de Kargil, difícil de imaginar como el exuberante oasis bien irrigado que era ahora que las hostilidades transfronterizas se han apoderado. La aldea budista de Mulbekh sigue. El camino pasa por Namik La y Fatu La, y de nuevo hasta el asentamiento de Lamayuru. Lamayuru es el mejor ejemplo del fenómeno Ladakhi de casas de pueblo que se aferran a las empinadas laderas (la tierra agrícola es un bien escaso y no debe desperdiciarse en la construcción de casas). El descenso desde aquí ofrece vistas espectaculares de la carretera y sus circuitos a una gran distancia a continuación.

Ambos viajes terminan en el valle central del Ladakh, en el Indus, donde, si se llega a la luz del día, las aldeas verde oasis finalmente alivian la crudeza épica. Ahora estás en la capital, Leh.

ECOLOGÍA COMO VIDA

Como en tantos lugares, la geografía define la historia y el estilo de vida en Ladakh. Raspe la superficie nevada y es en invierno que la sociedad Ladakhi se hace más fuerte. Sin turismo ni agricultura, después de reunir las existencias de sal, azúcar, arroz, harina, gas, queroseno, patatas y más, es hora de celebraciones. Los amigos, los vecinos y las familias se reúnen y se dan un festín con la cerveza de arroz, se celebran bodas de dos semanas, y la creación de música y la narración de historias toman un punto y medio. Alrededor de Leh, los monasterios de Spituk, Stok, Thiksey, Chemrey y Matho celebran sus festivales entre noviembre y marzo. Los jóvenes juegan mucho hockey sobre hielo. La vida puede ser difícil, sin embargo. El agua debe ser recolectada de los tanques de suministro o derivada del hielo derretido. Y, sin embargo, toda la nieve es tan importante para sobrevivir en Ladakh. Es vida congelada, que irrigará los campos de trigo y cebada en forma de corrientes de agua de deshielo y será la principal fuente de agua en el verano.

La escasez de recursos como el agua significa que la gente coopera. Puedes ver cómo se usan los canales de riego de agua de deshielo. Cada agricultor bloquea el canal con piedras, riega sus campos hasta que sea suficiente, y luego retira las piedras para que el agua se mueva a otros campos. La escasez de tierra agrícola (ya que, en ausencia de lluvia, solo arroyos glaciares o las aguas del Indo pueden irrigar esta tierra) significa que las casas se construyen aferrándose dramáticamente a las laderas, para no desperdiciar tierras productivas.

Históricamente, como forma de vida, la escasez de recursos significaba que no se descartaba nada. Como escribió la académica Helena Norberg-Hodge, "lo que no se puede comer se puede alimentar a los animales, lo que no se puede usar como combustible puede fertilizar la tierra ...". Ladakhis parcha sus túnicas caseras hasta que ya no puedan ser reparados. Finalmente, una bata gastada se llena de barro en una parte débil de un canal de irrigación ... ". En Ladakh, incluso las heces humanas no se desperdiciaban. Cada casa tenía, y aún tiene, una letrina de abono seco con un agujero muy por debajo. La tierra y la ceniza de cocina se añadieron a los desechos "para ayudar a la descomposición, producir mejores fertilizantes y eliminar los olores". Este compost se usó más tarde en los campos.

Literalmente no hay desperdicio, escribió el erudito, y hoy, mientras nos sentamos en medio de nuestros ríos contaminados, basura urbana inmanejable, agotamiento de recursos, aumento del consumo de combustible y calentamiento global, Ladakh es un excelente lugar para preguntarse qué hemos perdido. Visite el Women's Alliance Community Center en Leh para ingresar al mundo de las tradiciones ecológicas y las cosmovisiones de Ladakh; hay espectáculos diarios (15:00 horas) del documental de una hora Ancient Futures: Learning from Ladakh

Esta característica se debe inmensamente al maravilloso trabajo de dos eruditos de Ladakh: Janet Rizvi (Ladakh) y Helena Norberg Hodge (Ancient Futures)

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