Escocia: Un viaje a las tierras altas

Escocia: Un viaje a las tierras altas

El verdadero sabor de tierras altas de Escocia no en su whisky, sino en sus montañas, pastizales, lagos, castillos, ciervos rojos, sus toros especiales, flores de campana azul y el simbólico "cardo", sin mencionar, el sonido por excelencia de gaitas que reverberan sus tierras altas y tierras bajas, viniendo fuera de los celtas originales vestidos con sus famosas faldas escocesas. En la breve estadía a Escocia que pude hacer desde Cambridge, mientras que un día termina explorando Edimburgo, el otro está reservado exclusivamente para el original. Experiencia escocesa, en compañía de Highland Explorer Tours que ofrece un viaje en el corazón de Escocia hasta Loch Ness e Inverness.

Escocia (Foto por fire_dave1131)

Tan pronto como comienza el cómodo viaje en autobús con aire acondicionado, Don, nuestro conductor, que se convierte en un apasionado guía escocés, comienza con lo que se convertirá en una de las partes más memorables del viaje: su comentario se mezcla con la historia, geografía y cargas de fervor patriótico. En las próximas doce horas, terminaremos recorriendo unos 700 km en unos 1000 años de historia escocesa, en el contexto de alguna música contemporánea de bandas escocesas como Camera Obscura de Glasgow. Comenzamos con el castillo de Linlithgow, el lugar de nacimiento de la famosa Reina María de Escocia y luego viajamos más allá del histórico castillo de Stirling, que ha sido testigo de muchas guerras entre los escoceses y los ingleses, a menudo llamadas Guerras de la Independencia de Escocia. Después de que Inglaterra uniera el Castillo de Sterling y Escocia en 1296 después de la muerte del último rey escocés, el héroe más famoso en la historia escocesa, William Wallace, dirigió la batalla de Stirling en 1297 y derrotó a los ingleses. Aunque apenas un año después, las cosas cambiaron y William Wallace tuvo que huir.

Después de librar la guerra de guerrillas durante unos años contra los ingleses, finalmente fue capturado a través del engaño y fue ejecutado en la Torre de Londres. La historia de William Wallace y el castillo de Sterling ha inspirado a Braveheart, una de las películas más populares de la historia. Pronto tendremos nuestro primer descanso en Kilmahog Woollen Mill, cerca de Callander, donde tomamos café en compañía de 'Hamish, Heather & Honey', una familia de toros Highland (padre, madre e hijo), ¡que son una gran atracción! Esta área está cerca del Parque Nacional Trossachs. También acumulo latas de cerveza y bocadillos para el día. Por ahora, estamos ansiosos por ver el primero de los más de 20,000 lagos (lagos) de los que Escocia se jacta.

Foto de Wildebeest gratis

Ahora estamos pasando por lo que se llama montañas de Grampian, una región montañosa que recuerda a las montañas gradualmente ondulantes de Shillong y sus alrededores (¡Shillong es, después de todo, llamada Escocia del Este!). Don agrega rápidamente Madikeri (Coorg) en Karnataka a la lista. Sin embargo, no podemos equivocarnos al comparar estas montañas con los altos y poderosos Himalayas, ya que el pico más alto aquí (en Escocia y el Reino Unido), Ben Nevis, está a solo 4,400 pies sobre el nivel del mar. Ben significa montaña en el idioma gaélico que originalmente se hablaba en Escocia, Irlanda y el norte de Francia, todos habitados por personas celtas (pronunciado keltic).

Pronto el primer lago (palabra gaélica que significa lago, excepto que el lago también podría estar conectado al mar en un extremo) hace su aparición. Nos recibe en la escala de "Jack el Gaitero", vestido con atuendo tradicional escocés, tocando justo lo que nuestros oídos habían estado esperando escuchar. Don se une a mí en las celebraciones, y toma fotos de Jack y yo, tocando las pipas. A medida que el viaje continúa, Don señala hacia una finca que pasa llamada la propiedad Flemings (cerca de la montaña Negro). ¡Lo adivinaste bien! Fue propiedad de Ian Fleming, el creador de James Bond, hasta que Sean Connery se hizo cargo.

Foto de pimhorvers

Ahora estamos pasando por Rannoch Moor (un gran espacio abierto). El lugar se caracteriza por la presencia de un montón de turba, que le da tonos negruzcos. Durante la edad de hielo, esta área estaba cubierta de gruesas capas de hielo. Pronto, estamos en Glencoe, el sitio de la infame masacre de los MacDonald por los Campbell que eran leales a los ingleses. También hay un pueblo en Glencoe, y tomamos un breve descanso aquí. Elina, nuestra amiga y co-turista ucraniana, siempre es la primera en descender y explorar el destino. Pronto, ella nos lleva al delicioso brebaje de las orquídeas manchadas de color rosa. Un tablero de anuncios cercano indica que el área era propensa a erupciones volcánicas en el pasado remoto, y tiene una abundancia de vida silvestre que se extiende desde el ciervo rojo (en invierno, se acercan a las carreteras que atraviesan Escocia), tetas azules (un pájaro en la familia de los Paridae) a los zorros, entre otros.

Foto de firesika

Ahora comenzamos a movernos a lo largo del Gran Canal de Caledonia que conecta el océano Atlántico al oeste con el Mar del Norte hacia el este. Conecta cuatro lagos en serie, a saber, Loch Linnhe, Loch Lochay, Loch Oich y, finalmente, el famoso lago Ness. La palabra Caledonia fue acuñada por los romanos para referirse al área al norte de la provincia más septentrional de su imperio llamada Britannia. Hoy, se refiere principalmente a Escocia.El canal de Caledonia ha sido muy estratégico, porque a lo largo de él, hace unos 1200 años, llegaron los vikingos a través del Mar del Norte hasta la moderna Gran Bretaña desde Escandinavia.

Hay historias en abundancia sobre los ataques de los vikingos. Eran feroces y despiadados, pero introdujeron prácticas agrícolas modernas, y, en el lado más ligero, se cree que han traído "rubias" a la sociedad británica. Mientras tanto, hay un auge repentino de los castillos: Fort William, el castillo de Invorachy y, finalmente, Fort Augustus, antes de la llegada de nuestro destino final: la aldea de Inverness. El recorrido a lo largo de este canal de Caledonia con vistas a estos lagos y castillos es el más hermoso de todos, con muchos yates coloridos y barcos que marcan el canal de vez en cuando en el fondo de colinas de suave pendiente.

Foto de jacob earl

El lago Ness es el lago más famoso de Escocia, con más agua que todos los embalses del lago de Inglaterra y Gales combinados. Pero es más famoso por ser el hogar de Neisse, el mítico monstruo marino. "¡Cualquiera que tome una foto de Neisse obtendrá un millón de libras!", Anuncia Don, motivando a nuestros pasajeros mientras se preparan para tomar el crucero de una hora en Loch Ness en Inverness. La creencia de algunos lugareños de que lo han visto, tal vez indica algunos sobrevivientes existentes de la criatura prehistórica Plesiosaurs que existió hace unos seis millones de años. Sin embargo, es un truco publicitario, y todos se enamoran de él. Elijo no ir en el crucero, y pasear por la hermosa aldea de Inverness junto con mi amigo, un compañero de viaje de América Latina.

Hay cafés acogedores, cabañas atractivas, tiendas de recuerdos, incluso un pequeño castillo, muchos barcos en el canal y algunos puentes giratorios. Sería maravilloso pasar un día aquí, pero estoy contento con mi paseo en un entorno de imágenes perfectas donde el cielo cambia continuamente de colores apagados y nubosos a resplandecientes y soleados.

Foto de risingfan

Una vez más, estoy en compañía de un gaitero, al lado del canal cerca del puente principal de la ciudad. Pero esta vez, no es un escocés, sino un orgulloso escocés que aprende a tocar la gaita, nos cuenta su madre. Camino hacia el punto más oriental del canal, donde se funde con el mar del Norte, y me preparo para comer algo, gracias al almuerzo preparado por los Highlanders (la compañía de turismo). Recupero mis energías con una manzana y un sándwich de pollo, justo cuando llega el crucero con nuestros pasajeros. Mientras conducimos de regreso a la Royal Mile en Edimburgo, tomamos una ruta diferente, pasando por Killiecrankie (escenario de algunas batallas más feroces) y Pitlochry (una pequeña ciudad pintoresca) con una arquitectura muy agradable. "¡Ve y toma una foto de la estación de trenes de Pitlochry, es hermosa!" Don nos persuade, y bajamos para otra serie de imágenes impresionantes.

Foto de asifch

Cómo llegar: Los principales operadores que vuelan desde Mumbai y Delhi a Edimburgo, Reino Unido son Air India, British Airways, Continental Airlines, Lufthansa, KLM, SriLankan Airlines, Gulf Air y Air France. Desde Edimburgo, puedes reservar el tren a Highlands o uno de los autocares.

Por Kshitiz

Sobre el Autor

A Kshitiz le gusta leer, escribir y sí, por supuesto, viajar.

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