Velas Beach-Salvar a la tortuga golfina

Velas Beach-Salvar a la tortuga golfina

Por unos segundos, las tortugas se quedaron quietas, sus ojos como ET fijos en el horizonte. Luego, como instigados por el instinto, se precipitaron hacia adelante, sus aletas haciendo un rastro en la arena húmeda. Algunas de las tortugas bebé se dirigieron directamente hacia las olas que se estrellaban a unos metros de distancia, y algunas vacilaron inseguras en el borde del agua hasta que una suave ola las hizo alejarse. Estabamos en Playa Velas en el distrito Ratnagiri de Maharashtra, observando a las tortugas golfinas recién nacidas llegar a su hogar pelágico. El Festival de la Tortuga, que se celebra anualmente en los últimos años, atrae visitantes no solo de Maharashtra sino también de otros rincones de India e incluso del extranjero. A casi 300 km de Mumbai, escondido dentro de la costa de Konkan, Velas habría continuado con su existencia casi anónima si no fuera por el descubrimiento casual de Sahyadri Nisarga Mitra, un club natural con sede en Maharashtra. En 2002, salió a inspeccionar las águilas marinas de vientre blanco que anidaban entre los afloramientos rocosos a lo largo del Playa Velas, los miembros descubrieron pequeños montículos de arena que ensuciaban la playa. Al indagar con la gente del lugar, supieron que se trataba de nidos de tortugas que venían del mar para desovar. Sin embargo, los nidos estaban vacíos; aparentemente los chacales devoraron los huevos. Al año siguiente, los miembros del club se sorprendieron al descubrir que las tortugas Olive Ridley anidaban aquí. Pero cazados furtivamente por lugareños y animales salvajes, muy pocos huevos sobrevivieron.

Foto por santosh.wadghule

Luego comenzó un esfuerzo largo y coordinado para salvar estos huevos de tortuga y difundir la palabra de conservación. Los miembros del club de la naturaleza atados con cuerdas en algunos aldeanos y formaron el Kasav Mitra Mandal (Amigos de las Tortugas). Los miembros de Mandal mantuvieron una vigilia en la playa cuando las tortugas llegan a tierra para desovar, lo que generalmente ocurre entre noviembre y diciembre. Dado que era imposible salvar a las tortugas sin ayuda local, los miembros del club de la naturaleza decidieron celebrar un Festival anual de tortugas. Como no hay hotel en Velas, los visitantes son alojados por la población local por un pequeño pago. Esto también les ayuda con algunos ingresos adicionales. A medida que más y más lugareños se dieron cuenta de que eran las tortugas las que atraían a los visitantes a su pueblo, también participaron activamente en la protección de las tortugas durante el período de anidación. Mientras los fotógrafos hacían todo lo posible para congelar el marco de estas pequeñas criaturas y su primera lucha en la vida para llegar al mar, el resto de nosotros miramos con asombro. En el camino de regreso, nos reunimos en la oficina del club para ver un cortometraje sobre la vida de las tortugas Olive Ridley y los esfuerzos de conservación que se están realizando para salvarlos.

Llegar allí:

A partir de Mumbai, uno tiene que apagar el NH17 con destino a Goa y tomar la ruta a través de Mhapral, Mandangad y Bankot a Velas. Aunque los autobuses estatales de transporte se dirigen a Velas desde Mumbai, Pune y otros lugares, estos pueden estar muy llenos. Tome su propio vehículo u opte por un paquete turístico.

Sobre el Autor

Jigyasha es un ávido viajero de fin de semana que también adora leer un libro o dos en su camino. Segundo amor: Teatro.

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