Dónde ir en Portugal: 7 grandes itinerarios

Dónde ir en Portugal: 7 grandes itinerarios

Portugal es un placer para descubrir. Un pequeño país que ocupa alrededor de una sexta parte de la Península Ibérica, está bordeado por el Océano Atlántico al oeste y al sur y por España al norte y al este. Dentro de estas fronteras se encuentra una de las naciones más amistosas y más seductoras de Europa.

Tres aeropuertos internacionales, en Lisboa, Oporto y Faro, hacen que la planificación de un viaje a Portugal sea bastante sencilla. La geografía del país permite viajar fácilmente a través de sus tres regiones principales, las provincias del sur, centro y norte, y no hay grandes distancias para considerar.

Mientras que las ciudades, las ciudades más grandes y las costas desarrolladas se benefician de una red de transporte público eficiente, Portugal se explora mejor en vehículos privados. Esto es especialmente cierto si se dirige hacia el interior, donde los servicios ferroviarios y de autobuses en regiones más aisladas son poco frecuentes o simplemente inexistentes.

Portugal ofrece muchos destinos diversos. Hay centros turísticos cálidos y soleados; ciudades nobles e históricas; pueblos tradicionales y aldeas antiguas; montañas espectaculares; vastas llanuras vacías; y largos y sinuosos ríos. Y siempre está el océano: Portugal es, después de todo, una nación marinera.

1 La costa sur: explorando el Algarve

La costa sur: explorando el Algarve

Puntos destacados: Faro, Parque Natural de Ría Formosa, Tavira, Lagos, Sagres, Parque Natural do Sudoeste Alentejano e Costa Vicentina, Monchique, Silves

El aeropuerto internacional de Faro ofrece la entrada ideal al Algarve, la provincia más meridional de Portugal. La región merece al menos una semana de su tiempo y es mejor explorarla en automóvil. Pero vale la pena pasar la noche en la capital regional antes de continuar. Comience su visita turística con un paseo por el Cidade Velha (Ciudad Vieja), el barrio histórico de Faro. La ciudad tiene vistas al hermoso y sereno Parque Natural da Ria Formosa. Deje algo de tiempo para hacer un viaje en barco por el río y las lagunas de este refugio de vida silvestre, uno de los hábitats de humedales más importantes de Europa.

La ruta al este de Faro te llevará finalmente a la pintoresca ciudad de Tavira, conocida por sus iglesias, ruinas de castillos y el puente romano. Dependiendo de su horario, puede continuar hacia el este en dirección a la frontera española, pasando por varios excelentes campos de golf en el camino, o darse la vuelta y tomar la autopista hasta Lagos. En verano, las fabulosas playas frente a este animado complejo están llenas de adoradores del sol, y el destino es conocido por sus emocionantes opciones de deportes acuáticos. Quédese un par de días: las calles estrechas y las calles son muy cómodas para los pies, las caminatas costeras se preparan, y una visita en cualquier momento del año trae sus recompensas.

Más al oeste, el remoto Sagres le da la oportunidad de sumergirse en la leyenda del Príncipe Enrique el Navegante y la Golden Age of Discovery de Portugal. Desde el imponente fuerte del mar, se puede admirar el fuerte viento azotado por el viento Parque Natural do Sudoeste Alentejano e Costa Vicentina. La costa atlántica salvaje atrae a los surfistas y viajeros de un espíritu más independiente.

Un sinewy drive north lo lleva a través del parque a dormir Aljezur. La ruta hacia el interior desde aquí serpentea a través de un bosque con especias de eucalipto y hasta la aldea montañosa de Monchique, famosa por su spa. Para coronar tu día, continúa hasta Fóia para magníficas vistas de toda la región.

La horquilla descendente hacia la costa permite una oportunidad de visitar Silves, aparentemente rodeado de naranjos con olor a ácido. El gran atractivo aquí es el castillo, uno de los mayores monumentos de su tipo en Portugal.

De nuevo, dependiendo del tiempo, puede tomar la autopista en Lagoa en dirección a Faro o elegir la carretera B y tomar en lugares como Portimão, la capital de la sardina del Algarve; neón-iluminado Albufeira; Vilamoura y su elegante puerto deportivo; y encantador Loulé, famoso por su mercado ocupado y artesanías tradicionales.

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2 Sur de Portugal: Descubriendo el Baixo Alentejo (Bajo Alentejo)

Sur de Portugal: Descubriendo el Baixo Alentejo (Bajo Alentejo)

Lo más destacado: Évora, Monsaraz, Barragem de Alqueva, Serpa, Mertola, Beja

El Alentejo es vasto y ocupa casi un tercio de Portugal. Su tamaño significa que un vehículo es el único medio realista de explorar, pero hay numerosas posibilidades para itinerarios. La mitad sur, o más baja, de la región se caracteriza por un paisaje ondulado. Évora, la capital regional, es el punto de partida obvio, y debe esperar dos días para descubrir este destino encantador, cuyo centro histórico es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

El área circundante se presta a un circuito conveniente, y cualquier recorrido debe contemplar Monsaraz medieval y su evocador castillo del siglo XIII. Desde sus murallas desgastadas por el tiempo, se puede contemplar otro punto de referencia impresionante, el enorme Barragem de Alqueva, el depósito artificial más grande de Europa. En la orilla del lago Amieira, puede alquilar una casa flotante por un día, o incluso una semana, una gran opción de turismo, especialmente con las familias. El próximo destino de la nota es la ciudad amurallada de Serpa. Apestosamente pintoresco, con su propio castillo, acueducto del siglo XI y un laberinto de calles adoquinadas, este es el territorio perfecto para tomar un café.

Permita más tiempo, tal vez incluso una noche, para absorber Mértola, ubicado más al sur y uno de los lugares más fascinantes de la región. Designada como vila museu, o ciudad museo, esta comunidad ribereña está llena de historia. Diez museos, un castillo y el Río Guadiana hacer turismo una aventura.

Beja hace un final apropiado para su gira por el Bajo Alentejo. Esta es la ciudad más grande de la zona y un centro agrícola ocupado. Sus atractivos culturales incluyen un hermoso convento antiguo y un bello castillo que data del siglo XIII, por lo que vale la pena detenerse. Si el tiempo está de su lado, el camino directo de regreso a Évora debería permitir un desvío a poco visitado Viana do Alentejo, un remanso encantador donde el siglo 21 ha sido pasado por alto en gran medida.

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3 Sur de Portugal: viajando por Alto Alentejo (Alto Alentejo)

Sur de Portugal: viajando por Alto Alentejo (Alto Alentejo)

Puntos destacados: Évora, Vila Viçosa, Portalegre, Serra de São Mamede, Castelo de Vide, Marvão

El Alto Alentejo abarca una geografía significativamente diferente a la de la mitad sur de la región y ofrece una experiencia turística diferente pero no menos atractiva.

La antigua ciudad de Évora, la capital regional, es una buena base desde la cual explorar, pero necesitará un vehículo para cubrir las distancias involucradas. Afortunadamente, las carreteras son buenas y están relativamente libres de tráfico, y puedes conducir en tu tiempo libre a pueblos pintorescos como Estremoz y Évoramonte antes de llegar a Vila Viçosa, donde puede unirse a una visita guiada al suntuoso Paço Ducal del siglo XVI, el palacio real.

Tendrá que retroceder un poco para unirse a la carretera norte para Portalegre. Antaño un centro importante para la fabricación de textiles, tapices y seda, Portalegre ofrece la oportunidad de visitar la última fábrica que queda en uso y explorar un fascinante museo dedicado a la industria.

El terreno al norte de Portalegre es notablemente más accidentado a medida que la carretera sube Serra de São Mamede, un rango remoto que alberga una gran cantidad de flora y fauna. Este es un territorio clásico para practicar senderismo, y si el tiempo lo permite y vienes preparado, estaciona y disfruta de una caminata por la colina. De hecho, si desea explorar más, vale la pena considerar pasar un par de días en la bonita ciudad balneario de Castelo de Vide. Un desvío gratificante es su vecino cercano, la aldea medieval de Marvão, situada dramáticamente a más de 800 metros en una escarpa de granito. Las asombrosas vistas desde el castillo del siglo XIII abarcan toda la gama y las llanuras bajas de España más allá: una impresionante imagen que recordarás todo el camino de regreso a Évora.

4 Lisboa y alrededores: visitas turísticas y excursiones

Lisboa y alrededores: visitas turísticas y excursiones

Puntos destacados: Lisboa, Sintra, Estoril, Cascais

Como principal punto de entrada para la mayoría de los viajeros, Lisboa es la capital vibrante y cosmopolita de Portugal y cuenta con un eficiente y económico sistema de transporte público. Olvida el auto. Compacta y con un centro histórico bien definido, la ciudad es ideal para explorar a pie, aunque algunas de sus colinas pondrán a prueba hasta el par de piernas más robustas.

Por lo general, un día de turismo comienza con un paseo en el tranvía número 28. El peculiar tranvía recorre el distrito del centro de la ciudad y pasa junto al castillo, la catedral, varios museos y otros monumentos imperdibles.

Unirse a una visita guiada a pie es otra forma relajante de absorber la cultura de la ciudad y una maravillosa oportunidad para mezclarse con los lugareños.

Usar el sistema de metro de Lisboa es la forma más rápida de llegar Parque das Nações y el Oceanário de Lisboa, uno de los acuarios más grandes de Europa y una delicia para visitar. La explanada junto al río es ideal para dar un paseo, o puede tomar el teleférico para disfrutar de una vista aérea de la zona.

La tarde se puede pasar al otro lado de la ciudad, en Belém, donde se encuentra el hermoso Mosteiro dos Jerónimos, uno de los monumentos históricos más importantes de Portugal. Muy cerca está el aspecto curioso Torre de Belém. Ambos son sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO y no se los debe perder.

Permita un día completo para visitar Sintra, la opción de excursión más popular fuera de la ciudad. Un excelente enlace ferroviario lo llevará allí en aproximadamente 40 minutos, y entre los lugares más destacados se encuentran el espléndido Palacio Nacional de Sintra, el cuento de hadas Palácio da Pena y el antiguo Castelo dos Mouros. Toda la región es reconocida como un paisaje cultural del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

A lo largo de la costa de Lisboa, las ciudades turísticas de Estoril y Cascais son naturalmente más animadas durante los meses de verano. Ambos ofrecen playas vírgenes, aguas cristalinas y un montón de instalaciones de ocio. Un paseo largo y ancho frente al mar ofrece un paseo entre los dos complejos, y hay muchas opciones de alojamiento para elegir.

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5 Portugal central: Costa y campo

Portugal central: Costa y campo

Puntos destacados: Óbidos, Alcobaça, Batalha, Nazaré, Coimbra, Aveiro, Celorico da Beira, Serra da Estrela

La región central de Portugal combina una extensa costa atlántica con un interior salvajemente contrastado, desde extensas llanuras fértiles hasta majestuosas cumbres montañosas.

Explorar estas diversas provincias requiere tiempo y planificación logística. A modo de introducción, probablemente sea mejor enfocar sus esfuerzos a lo largo de la costa o cerca de ella, dirigiéndose al norte de Lisboa hacia la encantadora ciudad amurallada de Óbidos - un destino de tarjeta postal.

Una hora más al norte es un verdadero placer para los fanáticos de la historia, el magnífico Mosteiro de Santa Maria de Alcobaça, La iglesia más grande de Portugal y merecedora de su condición de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Así que, también, está la abadía en las cercanías Batalha, una obra maestra de la arquitectura gótica portuguesa.

Si viajas durante noviembre y surfeas, es posible que quieras desviar hacia la costa y hacia Nazaré. En esta época del año, las olas son gigantescas y alcanzan alturas récord. Solo los profesionales más experimentados se atreven a montarlos.

Dependiendo de sus prioridades, puede optar por hacer de Coimbra su primera prioridad de turismo tomando la autopista hasta esta venerable ciudad, situada en el Río Mondego. Su universidad es la más antigua de Portugal y complementa una colección de iglesias y catedrales excepcionales. Otra opción es dirigirse directamente a Aveiro. Situada sobre una serie de canales con vistas a un mosaico de salinas, la ciudad es famosa por sus coloridas embarcaciones de moliceiros que recogen algas marinas. Coimbra y Aveiro son opciones ideales de escala antes de dirigirse hacia el interior y descubrir algunos de los paisajes montañosos más espectaculares del país.

Si tiene unos días, considere basarse en Celorico da Beira, un pequeño bolthole famoso por su delicioso queso Serra. Los amantes de la naturaleza estarán en su elemento, y hay muchos caminos de larga distancia para los más activos a seguir.

Desde aquí, prepárese para cruzar carreteras estrechas y curvas cerradas a medida que asciende lentamente por las montañas más altas de Portugal, Serra da Estrela. Si viaja en invierno, observe el clima, que puede ser altamente impredecible. Y si nieva, prepárese para compartir la cumbre con esquiadores oportunistas y practicantes de snowboard.

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6 Oporto y más allá: ríos y valles

Oporto y más allá: ríos y valles

Lo más destacado: Oporto, Valle del Duero, Lamego, Amarante

Como la segunda ciudad de Portugal, Oporto cuenta con un aeropuerto internacional y se beneficia de una extensa red de transporte público. Un horrendo sistema de un solo sentido significa que se debe evitar conducir en el centro de la ciudad, si es posible. Oporto vale al menos dos días de turismo y es una base obvia para explorar Valle del Duero, un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO.

Entre las atracciones turísticas imperdibles de la ciudad se encuentra la elegante Torre dos Clérigos, del siglo XVIII, que se alza a 75 metros por encima de las calles. La Sé, o catedral, también es importante. El histórico Ribeira, o paseo marítimo, es otro Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. En el lado opuesto del río, al cruzar el emblemático Ponte Dom Luís I, se encuentran los albergues de Vila Nova de Gaia.

Una de las formas más relajantes de apreciar la ciudad y la periferia es unirse a un crucero turístico por el río Duero. Varias de estas excursiones duran una semana y van hasta Barca d'Alva, el último pueblo portugués en el Duero y solo dos kilómetros de la frontera española. Una forma alternativa de experimentar la región es mediante el ferrocarril panorámico: el tren bordea el río antes de terminar en Tua, en el corazón del valle

El acceso a un vehículo facilita una visita más exhaustiva de la región, y puede desviarse fácilmente a lugares como Lamego, conocido por los peregrinos como la ubicación de la elaborada iglesia Nossa Senhora dos Remédios. También dentro de la distancia de conducción es Amarante, una atractiva ciudad ribereña conocida por sus mansiones de granito del siglo XVII con terrazas de madera pintadas de vivos colores.

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7 Norte de Portugal: Ciudades y montañas

Norte de Portugal: Ciudades y montañas

Puntos destacados: Braga, Guimarães, Viana do Castelo, Ponte de Lima, Ponte da Barca, Parque Nacional da Peneda-Gerês

Los tramos más al norte de Portugal ofrecen un escenario escénico seductor y dramático, y si se ha tomado la molestia de viajar hasta aquí, se le reembolsará adecuadamente con un lienzo de extraordinaria belleza.

Si planeas explorar más de una semana, es una buena idea pararte en Braga. La ciudad tiene una larga historia como centro religioso: en el siglo XII se convirtió en la sede de los arzobispos de Portugal. Cada Pascua, Braga alberga el semana Santa (Semana Santa) festival, así que reserve alojamiento con anticipación si está de visita durante este período.

Otra ciudad para considerar es Guimarães. Celebrado en Portugal como el lugar de nacimiento de la nación, su barrio histórico es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Pase un día en cada uno para apreciar los lugares de interés.

El sistema de carreteras es bueno, con autopistas que unen Oporto con Braga y Guimarães. Si prefiere quedarse en la costa, base en la ciudad marítima maravillosamente evocadora de Viana do Castelo, donde uno de los festivales más coloridos de Portugal, el Romaria de Nossa Senhora d'Agonia, tiene lugar hacia finales de agosto.

En el interior, el paisaje está sembrado de fértiles tierras de cultivo y salpicado de docenas de pequeñas aldeas y pueblos pequeños. En cuclillas en las orillas del río Lima es Ponte de Lima, el nombre de su puente romano. Del mismo modo, Ponte da Barca, situado aguas arriba, deriva su nombre de un puente que data del siglo XV. Ambos son peldaños para llegar a una de las mayores atracciones naturales de Portugal, Parque Nacional da Peneda-Gerês. Hay más de 720 kilómetros cuadrados de zonas verdes para explorar, gran parte azotadas por el viento y montañosas. Los excursionistas pueden seguir un firmado sendero de larga distancia - la mejor manera de apreciar la rica variedad de fauna de la región. También puede hacer pony trekking de la ruta.

En vehículo, prepárese para un largo viaje en carreteras a menudo empinadas, angostas y sinuosas, pero con muchos laybys para aprovechar en el camino para esa oportunidad de fotografía mágica.Si es conveniente, planifique el día para visitar los pueblos tradicionales de Lindoso y Soajo, donde la vida cotidiana ha cambiado poco a lo largo de los siglos.

No hay ningún circuito a seguir como tal, así que deje suficiente tiempo para regresar a su alojamiento a una hora razonable, especialmente en invierno, cuando ya es de noche por la tarde.

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Mapa de Dónde ir en Portugal: Grandes itinerarios

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