Jagannath Rath Yatra en Puri

Jagannath Rath Yatra en Puri

Jai Jagannath! Estas dos palabras arrojan un hechizo mágico sobre cualquier devoto Oriya que viva en cualquier parte del mundo. Lord Jagannath (El Señor del Universo) comparte una relación muy especial con Oriyas. Para ellos, él es Jaga, Kalia, Chakadola, Chakanayana ... ¿En qué otro lugar encontrarías devotos dirigiéndose a su dios con palabras cariñosas? Ninguna familia de Oriya celebra una ocasión auspiciosa sin extender la primera invitación a esta deidad. Y el día de su Rath Yatra se considera el más auspicioso en el calendario de Oriya para bodas, calentamientos de casas y cualquier evento inaugural.

Sin embargo, el aspecto único de la Rath Yatra (literalmente, procesión de carros) es que en vez de que los devotos vayan en busca de bendiciones de la deidad, las deidades mismas salen de su santuario para mezclarse con todos. Las deidades en cuestión son la santa trinidad que comprende al hermano mayor, Lord Balabhadra, a la hermana Subhadra y al Señor Jagannath, un raro caso de hermanos que son adorados juntos. Cuando el Señor Jagannath, reverenciado como patitapaban (salvador de los oprimidos), en un raro gesto de divinidad sale del santuario para derramar bendiciones sobre sus devotos, la visión divina de él y sus conciudadanos redime a uno de todos los pecados. Se dice que es la congregación religiosa más grande después del Kumbh Mela, el Rath Yatra en Puri se extiende por más de 11 días (desde el día de Rath Yatra hasta Niladri Vijaya cuando las deidades son devueltas al templo).

El mayor atractivo de los devotos se ve en los días en que se extraen los carros: el día real de Rath Yatra y el Festival de Bahuda Yatra o el Festival de Coches de Retorno. Esta es la única ocasión en que todos tienen acceso a las deidades (solo a los hindúes se les permite ingresar al Templo de Jagannath, excluyendo, por ejemplo, a muchos devotos nacidos en el extranjero, como los miembros de ISKCON). No es de extrañar que suban a los carros, toquen los ídolos, incluso traten de abrazar a su Señor. ORIENTACIÓN Bada Danda, también conocida como la Grand Road, ubicado en el corazón de la ciudad de peregrinación de Puri, es el lugar central de las celebraciones de Rath Yatra. Esta amplia arcada se extiende desde el imponente Templo de Sri Jagannath en el sur hasta el Gundicha Ghar (templo) en el norte. Alineado con edificios pequeños y grandes a cada lado, el tramo de 21/2 km presenta una combinación inusual de vidrio moderno y estructuras de hormigón que se levantan en medio de viejos monasterios y ashrams en ruinas.

Rath Yatra (Foto por G.-U. Tolkiehn)

Estrechas callejuelas se ramifican desde esta carretera principal, que conduce a colonias residenciales, conocidas como sahis. El gran camino es básicamente un centro comercial con tiendas, hoteles, oficinas, bancos y más. Algunos de los hitos importantes son la fachada blanca del palacio, con sus tilos (construida en 1918), las agujas ornamentales de Sri Chaitanya Gaudiya Math, la estación de policía de la ciudad, la pequeña Templo de Mausi-ma (que ocupa un lugar destacado durante el Return Car Festival o el Bahuda Yatra) y el Hospital Municipal. Mientras que el camino es un poco angosto hacia el extremo sur, en el extremo norte se abre a un vasto tramo de arena de casi 200 m de ancho. Conocido como Saradha Bali, este lugar es el lugar de grandes reuniones y exposiciones y también se usa como parada de autobús en tiempos normales. En la Bada Danda, hay mucho para mantener a los turistas ocupados durante el festival: sesiones bhajan, música folclórica y danza. espectáculos, exposiciones de artes y artesanías que duran hasta la medianoche. Además, la playa tiene sus propias atracciones como paseos en camello, melas y exhibiciones de arte de arena.

El Yatra

Recibido por el sonido metálico de los platillos y la melodiosa música de los grupos de kirtan, me encuentro avanzando lentamente hacia el Templo de Jagannath. Incluso a la hora relativamente temprana de la mañana, Bada Danda parece estar llenándose rápidamente de gente. En la lejanía, puedo ver los tres coloridos carros, con sus banderas ondeando de alegría, como anticipando el viaje divino. Las torres del templo y el cielo azul claro presentan un telón de fondo perfecto para los tres carros. A medida que avanza el día, la multitud se hincha y, a media mañana, todo el lugar está lleno de gente, atestada de sardinas en la carretera, balcones, tejados, muros divisorios e incluso en los pocos árboles cercanos. Mientras grandes grupos de policías intentan contener a la multitud que se expande y los empuja hacia las barricadas, se puede ver a los voluntarios brindando asistencia, como distribuir bolsas de agua.

Me llamó la atención la variedad de personas reunidas allí, algunas con trajes de disfraces de personajes mitológicos como Hanuman, Sri Krishna y Lord Shiva. ¡Por qué, parece como si los dioses mismos hubieran descendido sobre la tierra! Grupos de devotos de ISKCON vestidos de ocre se balancean hacia los cánticos de "Hare Krishna", mientras que los bailarines Odissi parecen estar perdidos en su danza divina. Se puede ver a un número de jóvenes llevando carros en miniatura sobre sus cabezas mientras algunos intentan realizar varios tipos de acrobacias. Todo el mundo quiere llamar la atención, o tal vez sea su forma de mostrar devoción. Los sacerdotes se pueden encontrar yendo a los carros con montones de guirnaldas de flores y grandes montones de hojas de tulsi envasadas en hojas de plátano fresco. Todos los ojos se centran en la entrada del templo. los Pahandi - la procesión ceremonial de las deidades - es una de las características principales de las festividades.Las colosales imágenes de madera, envueltas en ropas nuevas y adornadas con enormes sombreros florales (tahia) son llevadas por los sacerdotes desde el santuario hasta los carros.

Templo de Jagannath (Foto por Abhishek Baruah)

El balanceo de la tahia, como el baile de los movimientos rítmicos de los ghantuas (los que golpean los gongs y los címbalos), presenta una imagen de perfecta armonía entre los servidores y su Señor. Acompañados por el canto de los shlokas, los dioses ascienden en los carros: Balabhadra, seguidos por Devi Subhadra y, por último, el Señor Jagannath. Ahora es el momento del ritual real de Cherra Pamhara: el barrido de los carros. El antiguo maharajá de Puri, considerado el primer servidor del Señor Jagannath, es llevado a los carros en un palanquín alegremente decorado. Después de ofrecer reverencia a las deidades, él barre los carros con una escoba de oro. Este servicio a la trinidad se cree que es un gesto simbólico de humildad intensa ante los señores. Bien pasado el mediodía, la multitud y el frenesí han alcanzado su punto máximo. Los pasos temporales se retiran y los caballos gigantes de madera se unen a los carros, que ya están tan llenos de sacerdotes y personal de la policía que las deidades están casi escondidas. Cuerdas gruesas están atadas y largas colas de devotos y policías se forman ante los carros. Cuando la bandera roja se agita como una señal, con un fuerte trueno de "Haribol", los carros de las deidades son arrastrados a lo largo de la ruta prescrita, según el antiguo protocolo: Balabhadra, luego Subhadra y finalmente Lord Jagannath. Los carros decorados aparecen como gigantescos templos flotando en un mar de humanidad.

A lo largo del camino, multitudes de devotos tocan las cuerdas de pasada, otros levantan los brazos en señal de rendición, algunos arrojan flores y algunos miran con las manos juntas. Al atardecer, los carros han llegado a la mitad, colocados en diferentes lugares en la ruta de 21 / 2- km de la procesión. Serán llevados a su destino al día siguiente. Mientras que las deidades residen en el Gundicha Ghar durante una semana, se observan rituales específicos, y ahora es este templo el que se convierte en el centro de atracción. El viaje de regreso del Señor a su morada se observa el noveno día y nuevamente es una gran ocasión. La característica adicional es que los carros se detienen a medio camino en el Templo de Mausi-ma (¡la casa de la tía materna!), Donde se hace una ofrenda especial de tortas de arroz a las deidades. Para los no iniciados, toda esta mezcla de gente, el ruido y la abrumadora religiosidad pueden parecer un poco desconcertantes, pero de hecho es una experiencia para saborear, al menos una vez en la vida.

Por Sarojini Nayak

A Sarojini Nayak le encanta escribir sobre la vibrante cultura de Orissa, sus magníficos monumentos y personas sencillas.

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