The Woods are Lovely Dark y Deep-Panna National Park

The Woods are Lovely Dark y Deep-Panna National Park

Una franja grisácea atravesaba las vigas altas del jeep y bajaba por la áspera pista de tierra del Santuario Gangau, donde habíamos ido a uno de los pocos safaris nocturnos que se ofrecían en los bosques nacionales de la India. Era casi medianoche, las nubes de tormenta se estaban formando en lo alto, algunos invitados temblaban en el sorprendente frío de marzo, y el animal, fuera lo que fuese, había salido disparado en dirección opuesta al campamento. Nuestro observador, Shekhar, un investigador de vida silvestre que estudia gatos salvajes más pequeños en Parque Nacional Pannano fue disuadido "Solo sigue", dijo. "Esto es algo interesante". Algo rápido, tal vez. Algo borroso Pero interesante?

El jeep retumbó en su persecución. En poco tiempo, Shekhar volvió a capturar al animal en el centro de atención, a unos 50 metros de distancia, en el borde de los árboles. Hizo una pausa y nos miró, luego se metió entre la maleza. "Es un tipo de gato". Solo sigue, "dijo Shekhar. Sabía que esta especie de animales era curiosa por naturaleza, y que retrocedería para ver de qué se trataba este reflector. Efectivamente, unos minutos más tarde, el gato volvió a trotar a lo largo del camino, lo que nos permitió acercarnos más y más hasta que finalmente se detuvo contra la ladera en una alcantarilla, entrecerrando los ojos al frente. "Es un gato leopardo de pelo gris", dijo Shekhar. "Muy raro". No era un tigre o un leopardo, pero era raro y bello y salvaje, y no fue hasta mucho después de que se había refugiado en el bosque si recordamos el frío y la tormenta que se avecinaba. Pensé que era irónico que el mejor avistamiento de vida silvestre que había tenido en mi safari ocurriera fuera de los límites del Parque Nacional Panna. Pero como descubrí pronto, no fue tan extraño. Los gatos menores en realidad prefieren el bosque degradado, explicó Shekhar, debido a que la cubierta terrestre dispersa ofrece mejores oportunidades de caza. Este es uno de los beneficios de viajar con un guía experto: aprende mucho más sobre el hábitat que está visitando.

Jeep Safari (Foto por Kevin Buehler)

En mi primer día en el Ken River Lodge -de lejos la mejor opción para los turistas con dinero para gastar- me desperté con la perentoria llamada del muchacho del té a las cinco de la mañana, solo para abrir la puerta de la cabaña a una llovizna constante. Aunque era marzo, un frente de tormenta se había estacionado obstinadamente sobre el centro de Madhya Pradesh, lo que hacía muy probable que el parque estuviera cerrado. Un hombre más inteligente y menos optimista simplemente se hubiera dado la vuelta y hubiera vuelto a dormirse, pero me puse la cazadora, agarré una linterna y me dirigí al restaurante en la copa del árbol que sirve como la base de operaciones del albergue. Me estaba quedando en un bosque de lujo en una de las cabañas de tres habitaciones del albergue, el inconveniente era que estaba a cinco minutos a pie de mi té de la mañana. Nadie había encendido el generador, así que hice el recorrido completamente negro y aterricé en la casa del árbol empapada, solo para encontrar un grupo de turistas igualmente mojados, soñolientos, desconcertados y sin té. Nuestros anfitriones y guías, sabiamente juzgaron que el parque estaría cerrado, se habían vuelto a dormir, sin haber cancelado nuestra llamada de atención.

Pasé la mayor parte de mi segundo día dentro Panna, tomando paseos matutinos y vespertinos durante los cuales divisé la mayoría de las especies más comunes y tuve un momento tenso esperando en un espeso bosquecillo para que apareciera un tigre mientras las llamadas de alarma sonaban a nuestro alrededor. El paseo de la mañana fue más agradable y fructífero que el de la tarde, cuando tuvimos que dirigirnos a la salida justo cuando se enfriaba lo suficiente para que salieran los animales. Por esa razón, en el tercer día, intenté de nuevo detectar al tigre en la mañana, luego tomé el paseo en bote de observación de cocodrilos del parque, observando algunos cocodrilos y algunas hermosas aves acuáticas. Todas estas actividades están disponibles para los turistas que se alojan en Forest Rest House, en cualquiera de los refugios privados de Panna o en Khajuraho.

Parque Nacional Panna (Foto por Brian Gratwicke)

Por la tarde, opté por salir del viaje de cocción a través de la sabana desierta a favor de un viaje río arriba en el bote de Ken River Lodge. Debido a que hicimos nuestro viaje cerca de la puesta del sol, justo después de una tormenta eléctrica que pasó por el área, cruzó el parque. Vi al menos una docena de especies de aves acuáticas, incluyendo avistamientos cercanos de un águila pescadora de cabeza gris y una lechuza tan bien camuflada que era prácticamente invisible en un afloramiento rocoso en medio del río. El viaje también permitió una parada en Bahaargunj Jungle Village, la otra propiedad propiedad del grupo Ken River Lodge que ofrece un alojamiento rústico pero hermoso en los terrenos del pabellón de caza del Maharaja de Panna. Construidas de acuerdo con los métodos tradicionales de los aldeanos locales, estas seis chozas de adobe son sorprendentemente cómodas y atractivas, con paredes gruesas y frías y pisos pintados. Ningún generador de tos te molesta aquí. El pueblo de la jungla no tiene electricidad. Y el cheetal, sambhar y jabalí vienen directo a su puerta. Cuando los visité, los elefantes del Departamento Forestal, amarrados en un campamento rústico al lado, acababan de salir y trataban de organizar una cena temprana, quitando las tapas de sus bandejas de comida cuando los mahouts no miraban. Un bebé elefante fue la atracción principal.

Cerca de Parque Nacional Panna

Establecido como una Reserva Nacional en 1981 e hizo parte del Proyecto Tigre en 1994, Panna es una de las reservas de tigre más jóvenes de la India. Repartidos en 542,67 km2, el Parque Nacional Panna se creó a partir de las reservas de caza de los estados principescos de Panna, Chhatarpur y Bijawar. En 1975, las Divisiones del Bosque Panna norte y sur fueron declaradas Santuario de Vida Silvestre Gangau.

Panna Tiger Reserve (Foto por Kevin Buehler)

Hay algunas aldeas dentro de los límites del parque, y no ha alcanzado la fama de las cercanas Kanha o Bandhavgarh, donde el personal del bosque puede (o podría hasta hace muy poco) garantizar virtualmente el avistamiento de tigres. En algunos aspectos, eso es una bendición. A diferencia de Bandhavgarh o Kanha, no tienes que seguir una fila de jeeps en la reserva y sentarte al ralentí en los gases de escape mientras esperas una madera de 30 minutos a través de los arbustos en la parte posterior del elefante. En cada uno de los cuatro días que pasé en Panna, los tres jeeps que llevaban huéspedes del Ken River Lodge eran los únicos en la reserva, lo que resultó en un brillante viaje para un soñador con fantasías de huellas inexploradas en la jungla. Esta falta de turistas es notable, dada la maravillosa ubicación del parque. Los árboles comunes en Panna incluyen teca, tendu, mahua y salai. Panna dice que alberga hasta 35 tigres (estimaciones dadas por el parque), pero una cifra más realista sería aproximadamente 20. En los últimos tiempos, sin embargo, ha habido informes de que la población de tigres en Panna está disminuyendo. La proximidad del parque nacional a las minas de diamantes y areniscas resultó perjudicial para sus habitantes, y sus alrededores frágiles fueron contaminados debido a las actividades mineras de la Comisión Nacional de Desarrollo de Minería (NMDC) de Majhgaon / Hinouta. (La leyenda rastrea el diamante de Kohinoor a esta tranquila ciudad en Madhya Pradesh). Las minas de NMDC fueron cerradas recientemente debido a una demanda presentada por las autoridades del parque.

Hechos rápidos

Estado: Madhya Pradesh Ubicación En la cordillera de Vindhya, en las afueras de la antigua ciudad de Panna, que posee las minas de diamantes más grandes de Asia.

Distancias: 620 km al sureste de Delhi, 176 km al sureste de Jhansi, 27 km al sureste de Khajuraho Ruta de Delhi NH2 a Agra; NH3 a Gwalior; NH75 a Panna vía Jhansi, Bamitha y Madla

Cuándo ir: el parque está abierto del 1 de octubre al 30 de junio. El momento más cómodo para ir es de noviembre a marzo. Los mejores avistamientos de mayo a junio.

Ir allí para los tigres

Sobre el Autor

Por Jason Overdorf

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