Explorando el Djem: una guía para el visitante

Explorando el Djem: una guía para el visitante

El Djem - Anfiteatro

La mayor atracción turística histórica de Túnez es el gigantesco anfiteatro dorado de El Djem, que alguna vez fue escenario de sangrientas batallas de gladiadores durante la época romana. Incluso para los viajeros en Túnez que están principalmente aquí para unas vacaciones de sol y mar, este Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, a medio camino entre Sousse y Sfax, es una actividad obligada. La ubicación del anfiteatro, que se cierne sobre el campo llano y árido, se suma a su atractivo dramático. Pasear por sus arquerías y luego aventurarse hacia los pasadizos subterráneos y las celdas debajo de la arena permite a los visitantes una notable sensación no solo del uso de esta estructura, sino también del poder que alguna vez tuvo el Imperio Romano en esta tierra.

Historia

El Djem se ha establecido desde el siglo 3 aC, cuando hubo un asentamiento púnico aquí, pero comenzó a ganar importancia después de que César fundó la ciudad de Thysdrus en este sitio en el año 46 antes de Cristo. Thysdrus yacía en medio de una gran región de cultivo de olivos, y dado que el aceite de oliva tenía una gran demanda en Roma durante ese período, la ciudad prosperó rápidamente para convertirse en el principal centro de cultivo de olivos del norte de África. Con una población de entre 20,000 y 30,000 habitantes, la ciudad acumuló una enorme riqueza, gran parte de la cual, como en otras ciudades romanas, se gastó en la construcción de edificios públicos y casas privadas.

los anfiteatro, que comenzó a fines del siglo II dC, fue diseñado para ser un símbolo de esta prosperidad. Pero mientras aún estaba en construcción, el declive de Thysdrus se inició con la reintroducción de un impuesto sobre el aceite de oliva en el año 238 DC. El impuesto provocó una rebelión que se extendió a través de Túnez. Un gran grupo de terratenientes, con la ayuda de los juvenes (una especie de cuerpo de oficiales de entrenamiento o milicia), asesinó al procurador imperial, el principal funcionario financiero de la provincia, y proclamó a un procónsul de 80 años, Gordian, como emperador. El levantamiento fue reprimido, y la ciudad fue saqueada, con Thysdrus nunca recuperándose de este golpe.

Más tarde, el anfiteatro se convirtió en una fortaleza, y en el año 699 DC sirvió como refugio para el líder bereber El Kahina durante su lucha contra los invasores árabes. Después de su victoria, la ciudad fue abandonada, y el sitio fue reocupado solo durante el período colonial francés.

El anfiteatro

El anfiteatro

El poderoso anfiteatro de El Djem es el cuarto más grande en el mundo romano, solo después del Coliseo de Roma; el anfiteatro Pozzuoli cerca de Nápoles; y el de Cartago, del cual poco sobrevive. Su tamaño colosal y su excelente conservación le han dado el sobrenombre de Coliseo Africano.

De forma ovalada, el anfiteatro tiene 149 metros de largo por 122 metros de ancho (en comparación con el Coliseo de Roma, que mide 188 metros por 156 metros). También es de impresionante altura (40 metros), que se habría incrementado aún más por las velas de lona (vela) que protegían a la audiencia del sol.

Vista de la arena

Proporcionó asientos para más de 30,000 espectadores (de acuerdo con algunas estimaciones 60,000), que fueron testigos de los eventos deportivos, sangrientas contiendas de gladiadores y matanzas de criminales por animales salvajes en escena en la arena. Era, por lo tanto, demasiado grande para una ciudad del tamaño de Thysdrus, y evidentemente estaba destinada a demostrar el poder y la prosperidad de la ciudad.

Aunque el anfiteatro fue utilizado durante siglos como una cantera de piedra de construcción, ha logrado sobrevivir a los siglos mejor conservados que el Coliseo de Roma. Solo dos tercios del circuito de muros con sus tres pisos de arcadas han sobrevivido. El lado noroeste fue volado en 1695 por orden del Bey otomano para evitar que los rebeldes bereberes lo usasen como bastión, que con frecuencia se había atrincherado dentro de sus muros.

Cada una de las tres historias originalmente tenía 30 arcos, de los cuales quedan un total de 68. Poco queda de las gradas de los asientos en el interior, pero debajo de la arena (que mide 65 metros por 37 metros), los visitantes pueden ver dos intersecciones. pasajes subterráneos (excavados en 1908) a través de los cuales los animales salvajes y sus víctimas ingresaron a la arena. A ambos lados de los pasadizos había jaulas para los animales y celdas para los prisioneros. En la entrada hay un tramo de escaleras que conducen a las gradas superiores de las arcadas, desde las cuales hay buenas vistas del anfiteatro y la ciudad.

Panorama del anfiteatro

Museo Arqueológico El Djem

Mosaico en el museo Dennis Jarvis / foto modificada

Aunque el anfiteatro es el principal punto de interés, fuera del centro de la ciudad de El Djem (en el camino a Sfax), el Museo Arqueológico de El Djem es un complemento que vale la pena visitar. El museo contiene muestras de objetos romanos (lámparas de aceite, monedas, macetas de terracota) y varios mosaicos finos con decoraciones geométricas, vegetales y animales que han sido desenterrados en la zona y que una vez fueron adornadas con las villas de ricos terratenientes romanos. Varios otros mosaicos excavados en el área de El Djem se muestran en Túnez Museo del Bardo.

Sitio arqueológico El Djem

Escombros romanos en el sitio arqueológico de El Djem damian entwistle / foto modificada

Inmediatamente más allá de museo es el sitio arqueológico de El Djem, donde se excavaron los mosaicos del museo. Algunos mosaicos han quedado in situ. En particular, el Casa del pavo real (Maison du Paon) y el Casa de Sollertiana ambos tienen preciosos mosaicos todavía en su lugar en sus pisos. En el lado opuesto de la calle, más allá del ferrocarril, se encuentra un pequeño anfiteatro que data del siglo I aC. Entre los dos anfiteatros hay más restos del antiguo Thysdrus, con restos de grandes villas y un complejo de baños.

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