Gran Cañón: 10 mejores atracciones, mejores tours y dónde alojarse en el extremo sur

Gran Cañón: 10 mejores atracciones, mejores tours y dónde alojarse en el extremo sur

8 de abril de 2016

Gran Cañón | Derechos de autor de la foto: Lana Law

El Gran Cañón es una de las atracciones naturales más famosas e impresionantes de Estados Unidos, y ha sido un destino de viaje por carretera durante generaciones. Se accede al Borde Norte y al Borde Sur desde lados opuestos del cañón, pero la mayoría de la gente visita el Borde Sur del Parque Nacional del Gran Cañón. El North Rim está cerrado en invierno, pero el South Rim está abierto durante todo el año y es fácilmente accesible desde destinos como Las Vegas, Phoenix, Sedona y Williams. El principal punto de acceso para esta sección del parque es la entrada sur, donde se encuentra el principal centro de visitantes. También es posible ingresar por el este, en la entrada de Desert View, pero para la mayoría de las personas, esta es una opción menos conveniente.

Para explorar el parque por carretera hay dos opciones desde el South Entrance Visitor Center. Hermit Road corre hacia el oeste, más allá de la pequeña área turística de Grand Canyon Village, más conocida como la Villa, a numerosos miradores. Esta carretera está abierta para vehículos privados desde el 1 de diciembre hasta el final de febrero, pero fuera de estas fechas debe usar los autobuses de enlace del parque. La otra opción, abierta a los automóviles en cualquier época del año, es Desert View Drive, que se dirige hacia el este desde Visitor Center por 22 millas hasta Desert View Watchtower. Ambas unidades son fantásticas y proporcionan diferentes perspectivas del cañón.

Una variedad de tours ofrece formas únicas de experimentar el Gran Cañón, desde paseos en helicóptero hasta rafting en aguas rápidas. Algunos de ellos comienzan justo en el Gran Cañón, mientras que otros parten de ciudades cercanas, como Las Vegas. Hay algunos alojamientos en el parque nacional en el Village, que es operado por un concesionario del parque. Justo en las afueras de South Entrance se encuentra la pequeña ciudad de Tusayan, con una gran variedad de cadenas de hoteles, restaurantes y otros servicios.

Ver también: Dónde alojarse en el Gran Cañón

10 principales atracciones a lo largo del borde sur

1 Centro de visitantes y Mather Point Overlook

Mather Point Overlook | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Si ingresa al parque en la entrada sur, desde la dirección de Williams, lo mejor que puede hacer es dirigirse directamente al centro de visitantes. Algunas pantallas muestran una breve descripción del parque y un poco sobre la historia. El personal del parque está disponible para responder preguntas y brindar información sobre caminatas y atracciones. Desde el centro de visitantes, un camino corto conduce a Mather Point Overlook, donde hay un par de grandes áreas de observación en una península que sobresale en el cañón, con excelentes vistas sobre el espectacular paisaje del Gran Cañón.

2 Rim Trail

Rim Trail | Derechos de autor de la foto: Lana Law

El Rim Trail es una ruta de senderismo en su mayoría pavimentada que sigue el borde del Gran Cañón de 13 millas, desde South Kaibab Trailhead, al este del Centro de Visitantes, a El resto del ermitaño, en el extremo oeste de Hermit Road. Este camino casi llano, con una mezcla de sol y sombra de árboles dispersos, es uno de los paseos más pintorescos de América del Norte, con vistas fabulosas durante toda la distancia del sendero. Puede acceder a él en frente del centro de visitantes en Mather Point, en el Village, o desde cualquiera de las paradas panorámicas a lo largo de Hermit Road. Si tiene poco tiempo y solo está interesado en dar un breve paseo, una buena opción es la sección de Mather Point, que se dirige hacia el oeste hasta Yavapai Point y el Museo de Geología.

3 Museo Geológico

Museo Geológico | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Una de las exhibiciones más interesantes e informativas en el Parque Nacional del Gran Cañón es el Museo Geológico. La ubicación de este museo fue elegida por un grupo de geólogos de alto perfil en la década de 1920 porque las vistas desde aquí eran las más representativas de la geología del cañón. El museo describe en detalle las capas de roca visibles mientras miras por la larga pared de ventanas. Enormes diagramas describen la formación del cañón, desde la elevación de las rocas hasta el poder erosivo del agua que corre a través del cañón, muy por debajo.

Desde las ventanas, puedes ver las rutas de senderismo a continuación, que incluyen una gran vista de la ruta hacia Plateau Point, una rama de Bright Angel Trail, y un sendero lateral que baja hasta el río Colorado.

4 Hermit Road Drive

Hermit Road Drive | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Hermit Road es una unidad escénica de siete millas a lo largo del borde del cañón, con numerosos miradores. Esta es la ruta más popular en el parque. Si va de visita entre principios de diciembre y finales de febrero, puede hacerlo en su propio vehículo. Del 1 de marzo al 30 de noviembre, debe utilizar los autobuses lanzadera del parque, que operan cada 10 a 15 minutos y se detienen en nueve miradores. Todos los miradores a lo largo de esta ruta ofrecen vistas increíbles. Aunque puede ser motivo de debate, se pueden obtener algunos de los mejores puntos de vista de Punto Maricopa, Punto Hopi, El abismoy Punto Pima. Si tiene poco tiempo, puede omitir la última parada, Hermit's Rest.

5 Bright Angel Hiking Trail

Bright Angel Hiking Trail | Derechos de autor de la foto: Lana Law

La caminata más popular en el parque es Bright Angel Hike, que parte de la aldea, donde el autobús de enlace a Rest del ermitaño comienza su ruta. Esta es una caminata larga, pero muchas personas eligen caminar por el sendero a poca distancia para sentir la caminata. La ruta completa, ida y vuelta a Bright Angel Campground, es de 19 millas y demora dos días. Muchos excursionistas serios eligen ir a Indian Garden Campground, que es una caminata de ida y vuelta de nueve millas, y toma entre seis y nueve horas. Tenga en cuenta que esto incluye una caminata extenuante con más de 3,000 pies de desnivel.Sin embargo, para una muestra corta del sendero, el Túnel Superior tiene solo 0,4 millas de ida y vuelta y demora menos de 30 minutos, y el túnel inferior es de 1,7 millas y demora entre una y dos horas. Esta caminata abraza las paredes del cañón, con acantilados y fuertes gotas de la parte exterior del camino. No es adecuado para cualquier persona con un gran temor a las alturas. Algunas partes del sendero están en la sombra y pueden estar cubiertas de nieve o hielo, incluso cuando las condiciones en la parte superior son cálidas y secas.

6 Desert View Drive

Moran Point en Desert View Drive | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Si bien la mayoría de la gente tiende a acercarse a Hermit Road, la unidad Desert View Drive de 22 millas es igual de impresionante, si no más. Una de las principales diferencias es la vista hacia el río Colorado, que es mucho más visible desde algunas de las paradas a lo largo de este camino que en la ruta más al oeste. Aquí, puedes ver rápidos de aguas blancas, y secciones largas y anchas del río serpenteando a través del cañón en la distancia.

Hay menos paradas a lo largo de esta ruta, pero vale la pena tomarse el tiempo para disfrutar de los miradores. Punto Moran es definitivamente un punto culminante, con una hermosa vista sobre el Río Colorado desde el lado este del área de estacionamiento y una miríada de diferentes colores visibles en las paredes de roca a través del cañón. Punto Lipan tiene más vistas maravillosas al Colorado, pero también es un lugar digno de mención para observadores de aves. Esta es la ruta más directa a través del cañón para las aves migratorias, que utilizan esta sección más estrecha en su trayectoria de vuelo.

Grandview Point es uno de los miradores más altos en el Borde Sur. Desde el área de observación, la ruta de senderismo Grandview desciende en un descenso pronunciado, desapareciendo rápidamente de la vista. Esta es una caminata extenuante en un sendero sin mantenimiento y es ideal para excursionistas serios. Las condiciones del camino aquí son más difíciles que Bright Angel; resbaladizo en la primavera y caliente en el verano.

De Punto Navajo, la última parada antes de Desert Watch Watchtower, la torre de vigilancia es visible a la derecha, y puede ser una buena oportunidad para tomar fotos si tienes una lente larga. La última parada es Vista del desierto, con la atalaya de pie con orgullo en el borde del acantilado, y es sin duda un punto destacado en este disco. También se encuentra a lo largo de Desert View Drive es el Museo Tusayan y Ruina. El museo en sí es bastante pequeño, con información sobre las personas que habitaron esta área y un sendero corto que conduce a través de las ruinas que ofrece una vista de cerca de las viviendas.

7 Atalaya de Desert View

Desert View Atalaya | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Desert View es la primera parada en el parque si vienes del este y entras al parque a través de Desert View Entrance. Esta es una parada de servicio completo con una tienda general, un puesto comercial y un lugar para acampar, pero la atracción principal es la famosa Atalaya India.

A pesar de su apariencia, la torre de 70 pies no es una ruina de piedra antigua y desmoronada. Fue construido en 1932 y es una de las cuatro estructuras en el parque diseñado por Mary Jane Colter, todas las cuales están en el Registro Nacional de Lugares Históricos. La estructura está diseñada para parecerse a una torre de vigilancia Anasazi, y se prestó mucha atención a los detalles en su creación. La torre está construida alrededor de una estructura de hormigón y acero, pero el exterior de piedra, con techos irregulares, crea un efecto dramático, ya que se funde con los colores del entorno. Las paredes interiores, visibles en todos los niveles desde los balcones y escaleras circulares, están cubiertas con lo que se pretende que parezcan petroglifos y obras de arte antiguas. Hay una plataforma de observación al aire libre en el segundo nivel y una plataforma de observación cerrada en el último piso, con increíbles vistas sobre el cañón y más allá del desierto en el lado este.

8 Observación de vida salvaje

Elk en Grand Canyon | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Si bien la mayoría de las personas no vienen al Gran Cañón para ver la vida silvestre, es más que probable que veas al menos algunos animales si conduces por el parque. Uno de los sospechosos habituales que a menudo se puede ver a lo largo del Rim Trail es alce. Aunque es menos probable que los veas, los leones de montaña viven en los bosques del parque, y los letreros a lo largo de Desert View Drive aconsejan a los conductores que los vigilen en el camino. También se encuentran en el parque ovejas de carnero con grandes cuernos; mofeta nariz de cerdo; venado bura; Mamífero del estado de Arizona, la cola de caballo; y muchas otras criaturas más pequeñas, incluida la ardilla Kaibab.

9 Lookout Studio y la Galería Kolb

Lookout Studio | Derechos de autor de la foto: Lana Law

En The Village, Lookout Studio y Kolb Gallery están encaramados a lo largo de la pared del cañón. The Lookout Studio se encuentra en uno de los edificios Mary Jane Colter que se encuentran en todo el parque, con un diseño de piedra tradicional, destinado a parecerse a una ruina. The Studio vende souvenirs y baratijas, pero también tiene dos cubiertas de observación al aire libre que dan al Gran Cañón. A un corto paseo al oeste de aquí está la Galería Kolb, en una estructura de madera marrón oscuro. Esta histórica casa victoriana fue construida en 1905 y perteneció a los hermanos Kolb, que fueron los primeros aventureros en el parque. Hoy en día, el edificio sirve como una galería de arte, con exhibiciones cambiantes, una pequeña tienda que vende libros e información sobre la vida de los Kolbs. La Galería Kolb está cerca del comienzo de Bright Angel Trail.

10 Película IMAX en el National Geographic Visitor Center

Película IMAX en el National Geographic Visitor Center | Derechos de autor de la foto: Lana Law

En la ciudad de Tusayan, a las afueras de la entrada sur del Parque Nacional Grand Canyon, se encuentra uno de los teatros IMAX más antiguos que existen, y ver una película aquí ha sido una tradición de larga data para las familias que vienen al cañón.La película, Grand Canyon: The Movie (Grand Canyon: The Hidden Secrets), una de las películas IMAX de mayor duración que se exhibirá en el mismo lugar, es una película de 34 minutos y comienza en la media hora. Además de ver la película, los visitantes también pueden obtener información sobre el parque o tomar un bocado en la cafetería del hotel.

Atracción cercana: Little Colorado River Overlook

Pequeño Mirador escénico del río Colorado | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Al salir del Parque Nacional del Gran Cañón, en el lado este del Borde Sur, a través de la entrada de Desert View, el primer mirador escénico señalizado ofrece una vista increíble sobre el Río Little Colorado. Esta parada es en tierra Navajo, y en el área de estacionamiento, los artistas navajos venden joyas hechas a mano. Un corto paseo a lo largo de un amplio sendero más allá del estacionamiento conduce a dos mesas de picnic y una zona de vigilancia (con barandas) con vistas directas a una parte del desfiladero. Desde el borde, el río Little Colorado es visible muy abajo.

Dónde hospedarse en el Gran Cañón

Grand Canyon Lodging | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Hay cuatro albergues en el Village en el Parque Nacional Grand Canyon, y estos solo se pueden reservar a través del concesionario del parque. Todos los otros alojamientos cerca de la entrada sur se encuentran en la ciudad de Tusayan, a cinco minutos en coche de la puerta del parque. Aquí, hay una variedad de opciones de hoteles, junto con restaurantes que van desde cadenas de comida rápida hasta restaurantes de alta gama. Estas son algunas de las mejores opciones de hoteles en Tusayan:

  • Renovado de arriba a abajo en enero de 2016, el lujoso Grand Hotel at the Grand Canyon ofrece habitaciones bien equipadas con un encanto rústico.
  • El Holiday Inn Express también ha sido recientemente renovado, con amplias habitaciones con microondas y nevera. Un desayuno buffet está incluido en el precio de la habitación.
  • El único hotel en Tusayan que acepta mascotas (se aplica una tarifa) es el Red Feather Lodge. Esta propiedad consta de dos edificios; uno es un estilo de motel con habitaciones que conducen, y el otro es un hotel tradicional con corredores interiores. Hay un servicio de transporte gratuito al parque disponible desde mediados de mayo hasta mediados de septiembre.
  • También ofrece un servicio de transporte gratuito al Canyon Plaza Resort, con habitaciones de gran tamaño y un restaurante en el lugar.

Todos estos hoteles ofrecen piscinas al aire libre de temporada y se encuentran muy cerca unos de otros ya poca distancia a pie de restaurantes.

Recomendado Grand Canyon Tours

Tren del Gran Cañón | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Vuelo en helicóptero sobre el Gran Cañón

Si desea apreciar plenamente la grandeza del Gran Cañón, haga un recorrido en helicóptero por el Gran Cañón de 25 minutos y suba al abismo para tener una vista panorámica. Estos recorridos salen del aeropuerto Grand Canyon de Tusayan, a menos de 10 minutos en coche de la entrada sur del parque. Este vuelo lo lleva por el Corredor del Dragón, la sección más ancha y más profunda del cañón, y varias otras atracciones importantes.

Grand Canyon Railway Adventure de Sedona

Puede combinar un viaje en tren de lujo por el desierto con visitas turísticas en el Gran Cañón en una Excursión Ferroviaria del Gran Cañón de un día completo desde Sedona. Esta excursión sale de Sedona y viaja a través del alto país de Arizona hasta el extremo sur del Gran Cañón, donde tendrá tiempo libre para explorar y un recorrido guiado por el borde. Esta es una de las maneras más fáciles de ver el Gran Cañón, sin problemas de manejo o estacionamiento.

Gran Cañón White Water Rafting desde Las Vegas

Pasea 40 millas del Río Colorado en un viaje de un día en el Gran Cañón White Water Rafting desde Las Vegas. Este es un viaje de 15 horas que sale a las 4 a.m., con recogida y regreso al hotel, un viaje en van y un corto vuelo en helicóptero al río Colorado, un día completo de rafting en el Gran Cañón y un viaje de regreso a Las Vegas.

South Rim Mule Rides

Si está interesado en dirigirse al Gran Cañón pero no está listo para la caminata, se ofrecen paseos en mula durante todo el año desde el Borde Sur. Las mulas llevan a los huéspedes por Bright Angel Trail en un viaje de 5.5 horas para pasar la noche en Phantom Ranch y luego regresan al día siguiente. http://www.grandcanyonlodges.com/things-to-do/mule-trips/

Mapa de las principales atracciones alrededor del Parque Nacional del Gran Cañón

Mapa

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