11 atracciones turísticas mejor valoradas en Guatemala

11 atracciones turísticas mejor valoradas en Guatemala

Guatemala es uno de esos hallazgos excepcionales, con una buena combinación de opciones de viaje para satisfacer a los aventureros, los buscadores de cultura, los amantes de la playa y los viajeros que buscan un poco de relajación. El país es un punto culminante cultural en América Central, desde la arquitectura colonial y las calles adoquinadas de Antigua Guatemala hasta las ruinas mayas de Tikal. Las pequeñas ciudades en las tierras altas y en las orillas del hermoso lago de Atitlán ofrecen la oportunidad de experiencias culturales únicas. Selvas tropicales, volcanes activos, lagos de montaña, bosques nubosos, arrecifes de coral y playas atraerán a amantes de la naturaleza de todo tipo. Aquellos que se aventuran a las costas se encontrarán con hermosas playas para relajarse, y pueblos de pescadores donde los viajeros pueden escapar de las calles de la ciudad y encontrar la soledad en una hamaca. En todo el país hay mercados con productos locales para la venta, especialmente textiles, pero estos generalmente solo operan en ciertos días de la semana.

1 Ruinas Mayas de Tikal

Ruinas Mayas de Tikal

En la selva húmeda del norte de Guatemala, cerca de la frontera con Belice, se encuentra uno de los mayores sitios arqueológicos de América Central. La bien conservada ciudad en ruinas de Tikal, ocupada entre aproximadamente 600 aC y 900 dC, exhibe más de 3.000 estructuras, desde pirámides y templos hasta plazas y una acrópolis. Fue uno de los centros mayas urbanos más importantes durante más de mil años y sigue siendo hoy uno de los sitios arqueológicos mayas más grandes de su época.

La experiencia de visitar Tikal sin duda se ve reforzada por el entorno. Las escarpadas pirámides se elevan por encima del exuberante dosel verde de la jungla y de los pájaros, monos y otros animales salvajes que frecuentan la zona. Parque Nacional Tikal, que abarca las ruinas, es una reserva de la biosfera que protege el bosque lluvioso y el hábitat de la vida silvestre.

Alojamiento: dónde alojarse en el Parque Nacional Tikal

2 Antigua Guatemala

Antigua Guatemala | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Antigua Guatemala, más conocida como Antigua, es uno de los lugares más destacados de Guatemala y sin duda una de las ciudades más bellas de Centroamérica. Ubicado en medio de los volcanes circundantes, esta antigua capital de Guatemala ofrece una visión única de una ciudad sin mancha de modernos edificios de hormigón y edificios altos. Aquí, las calles empedradas están llenas de encantadores edificios coloniales antiguos, algunos de los cuales muestran evidencia de los terremotos que han contribuido a la historia de la ciudad. En todas partes del casco antiguo de la ciudad hay grandes iglesias y conventos.

Si bien muchos de los edificios han sido completamente restaurados, algunos revelan grietas causadas por terremotos pasados, y algunos se han reducido a ruinas. En muchos casos, las ruinas se han incorporado de forma creativa a edificios construidos más recientemente, algunos de los cuales ahora son hoteles. La ciudad tiene muchos museos interesantes para explorar, junto con hermosos conventos antiguos que están abiertos a los visitantes.

Alojamiento: dónde alojarse en Antigua

3 Lago de Atitlán (Lago de Atitlán)

Lago de Atitlán (Lago de Atitlán) | Derechos de autor de la foto: Lana Law

El lago Atitlán ha sido descrito por muchos como el lago más hermoso del mundo, y los visitantes que hacen el viaje aquí no se sentirán decepcionados. En el país alto, a menos de dos horas manejando de la ciudad de Guatemala y menos de una hora y media de Antigua, El lago de Atitlán se encuentra a 1.538 metros sobre el nivel del mar y está rodeado de colinas y volcanes. El lago se formó en un cráter volcánico, y tres espectaculares volcanes son el telón de fondo de las aguas cristalinas y los pintorescos pueblos que se encuentran a lo largo de sus costas.

El punto de entrada principal es la ciudad de Panajachel. Después de explorar la calle principal, llena de todo tipo de vendedores que venden sus mantas y productos en puestos y callejones, los visitantes pueden dirigirse al muelle para tomar un taxi acuático. Los barcos se alinean aquí para llevar pasajeros a los pueblos de San Pedro, Santiago Atitlán, San Andrés Semetabaj, Santa Catarina Palopó, San Lucas Toliman, e incluso pueblos secundarios más pequeños o hoteles privados. Cada pueblo es conocido por algo diferente, pero los visitantes encontrarán una variedad de mercados con artesanías locales.

Con los años, Atitlán ha atraído a muchos expatriados con un interés en estilos de vida alternativos. Hay todo tipo de centros espirituales o de la nueva era que ofrecen todo, desde yoga hasta actividades metafísicas. También hay varios lugares que ofrecen clases de español, muchas de las cuales están en instalaciones únicas y, a menudo, rústicas, donde el aprendizaje se lleva a cabo en entornos al aire libre.

Alojamiento: dónde alojarse cerca del lago de Atitlán

4 Mercado de Chichicastenango

Mercado de Chichicastenango

Chichicastenango aislado, conocido localmente como "Chichi", es una gran ciudad rodeada de valles y montañas. Las calles adormecidas de adoquines cobran vida los jueves y domingos ya que alberga uno de los mercados más grandes y más agitados de Guatemala. Este es un mercado local, que vende productos cotidianos, verduras y los textiles distintivos por los que es tan famoso, así como baratijas orientadas al turismo. Los vendedores vienen de muchas partes para este mercado, lo que lo convierte en una gran oportunidad para observar a la gente.

Chichicastenango se encuentra a 1,5 horas en autobús de Panajachel, por lo que es un viaje de un día desde Lago de Atitlán. Se tarda aproximadamente 2,5 horas desde la ciudad de Guatemala y 3,5 horas desde Antigua.

5 Quetzaltenango

Quetzaltenango Christopher William Adach / foto modificada

Quetzaltenango, la segunda ciudad más grande de Guatemala, es el centro comercial del suroeste de Guatemala. Más comúnmente llamado Xela, los principales lugares de interés de la ciudad son Parque Centro América y los edificios neoclásicos que lo rodean.La mayoría de estos edificios, además de la catedral, provienen de la época del siglo XIX cuando Xela era una gran comunidad comercial y artística. Muchos visitantes vienen a Quetzaltenango para estudiar español o disfrutar del senderismo en las montañas cercanas. Subiendo Volcán Tajumulco, El pico más alto de América Central, es una de las opciones más aventureras. Además de ser una ciudad relativamente limpia y segura, la altitud de Quetzaltenango de 2,333 metros garantiza días cálidos, noches frescas y sin mosquitos. La ciudad también sirve como base para excursiones a los muchos pueblos cercanos, conocidos por sus aguas termales y artesanías.

Alojamiento: dónde alojarse en Quetzaltenango

6 Monterrico y el Biotopo Monterrico-Hawaii (Reserva Natural)

Monterrico y el Biotopo Monterrico-Hawaii (Reserva natural) Bruno Girin / foto modificada

El pequeño pueblo costero de Monterrico, con su ambiente relajado y encantador tramo de costa, atraerá a cualquiera que busque pasar un tiempo en la playa y disfrutar de la naturaleza. A diferencia de las regiones altas del interior, el área alrededor de Monterrico es cálida y tropical. La playa aquí está dominada por grandes olas y no siempre es ideal para nadar, pero hermosa, no obstante.

los Biotopo Monterrico-Hawaii, o Reserva Natural Monterrico como se lo conoce comúnmente por los visitantes, es una reserva natural creada para proteger los bosques de manglares y las tortugas marinas. Para los turistas, esto es lo más destacado de una visita a Monterrico. Cubriendo un área tanto de tierra como de agua, es un hábitat para una gran variedad de aves y vida acuática, incluida la tortuga laúd y las tortugas golfinas de Kemp. Los recorridos en bote llevan a los visitantes a través de los pantanos y ofrecen buenas oportunidades para la observación de aves y vida silvestre, especialmente en las horas de la mañana.

7 Volcán Pacaya, Antigua

Volcán Pacaya, Antigua

El volcán Pacaya, que se eleva a más de 2.550 metros, ofrece la oportunidad de presenciar la actividad volcánica de primera mano. Situado cerca de Antigua, este volcán ha estado activo continuamente desde 1975, y las explosiones de lava cambian constantemente su apariencia. Los tours organizados ofrecen caminatas guiadas en el volcán y la oportunidad de tostar malvaviscos sobre el calor creado por los puntos calientes. Cabe señalar que, como un volcán activo, ir de excursión implica algunos riesgos.

8 Livingston en la costa del Caribe

Livingston en la costa del Caribe

Este pequeño pueblo de casas de madera pintadas de vivos colores, que se encuentra en la selva entre los cocoteros, se extiende a lo largo de la costa caribeña de Guatemala. Livingston se siente más como el Caribe que el resto de Guatemala debido a su población de garífuna, descendientes de esclavos fugitivos escapados y los indígenas mayas. Han creado una cultura e idioma distintivos. Los ritmos caribeños abundan y aumentan durante el mes de mayo cuando llega una peregrinación garífuna a la ciudad. Las celebraciones durante la semana de Pascua y el 12 de diciembre (la fiesta de la Virgen de Guadalupe) también son eventos coloridos.

Livingston es el punto de partida para los paseos en barco en el Río Quehueche y Río Cocolí o al Cayos Sapodillas para bucear y pescar. Las mejores playas están a las afueras de la ciudad, se puede llegar fácilmente en taxi.

Alojamiento: dónde alojarse en Livingston

9 Museo Ixchel del Traje Indigena (Museo de Trajes Mayas), Ciudad de Guatemala

Para una visión general de los trajes tradicionales guatemaltecos, desde piezas ceremoniales hasta prendas regulares, el Museo Ixchel de Trajes Mayas es el lugar para visitar. El museo, en el campus de la Universidad Francisco Marroquin, tiene una vasta colección de textiles que datan de fines del siglo XIX y provienen de 120 comunidades guatemaltecas. Una colección de pinturas que ilustran los trajes regionales complementa las exhibiciones. El museo lleva el nombre de la diosa maya de la fertilidad y el tejido.

Dirección: 6A Calle 6, Ciudad de Guatemala

Alojamiento: dónde alojarse en la ciudad de Guatemala

10 Grutas de Lanquín (Cuevas de Lanquín) y Semuc Champey

Grutas de Lanquín (Cuevas de Lanquín) y Semuc Champey Antti T. Nissinen / foto modificada

Las cuevas de Lanquín, al noreste de Coban, son profundas cavernas de piedra caliza que contienen un río subterráneo con varias lagunas y formaciones rocosas únicas. Los visitantes pueden recorrer una parte de la cueva, que tiene algunos senderos accidentados y poca luz. Miles de murciélagos hacen su hogar aquí y ofrecen un espectáculo interesante, ya que salen en un éxodo masivo nocturno de la cueva para alimentarse en el bosque cercano. Los visitantes que estén interesados ​​en ver este sitio único deben planear recorrer la cueva por la tarde y luego esperar hasta el atardecer. Un santuario religioso también está contenido dentro de las cuevas, que los pueblos indígenas locales consideran sagrados.

Cerca está Semuc Champey, donde un estante de piedra caliza que recorre 300 metros crea piscinas naturales en el río. El agua aquí es un color único de verde o turquesa. Los tours a este sitio se pueden organizar desde Lanquín.

11 Museo Popol Vuh, Ciudad de Guatemala

Museo Popol Vuh, Ciudad de Guatemala Andrea_GR / foto modificada

Para cualquiera que pase un tiempo en la ciudad de Guatemala, uno de los lugares más interesantes para disfrutar unas horas es el Museo Popol Vuh. Este es uno de los principales museos en el mundo del arte maya, que alberga una valiosa y completa colección de arte tanto maya como colonial. En la exhibición hay una gran colección de máscaras, cerámica, gemas, herramientas y esculturas.

Dirección: 6 Calle Final zona 10, Universidad Francisco Marroquín

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