Desert Rose- Parque Nacional del Desierto

Desert Rose- Parque Nacional del Desierto

La llovizna se detuvo. El viento se levanta y la arena se eleva alegremente sobre él, deslizándose unos centímetros sobre la superficie temblorosa de la duna. En algunos momentos polvorientos pero dramáticos, la duna cambia de color. La humedad marrón oscuro da paso al brillo más ligero de la sílice más seca. Pero los cielos se vuelven más negros y comienza a llover nuevamente; tanta lluvia en el desierto parece extraña. Los camellos y sus patronos han desaparecido junto con el sol, dejándonos boquiabiertos en el tramo desolado que se extiende hasta el horizonte y más allá. ¡Está húmedo y frío en el Gran Desierto Indio!

Y luego notamos que la esterilidad cobra vida. Una parte del desierto se mueve, y luego otra. Hay dos de ellos o puede ser una manada, no estamos seguros. Son chinkara, antílopes de color castaño claro más o menos del color de su entorno. Un rato después, un crujido en los arbustos detrás nos hace retroceder, justo a tiempo para atrapar una aparición huyendo con una cola espesa de punta blanca, una característica distintiva del zorro del desierto. Entonces, otro zorro se cruza en nuestro camino. Estamos en las dunas de arena cerca de Khuri Village en el borde de la Parque Nacional del Desierto. El recorrido de 40 km desde Jaisalmer hasta aquí había sido duro y rocoso. Sin embargo, la primera vista de las dunas es perfecta, como una pintura con sombras perfectamente contorneadas de ondulaciones y crestas onduladas.

Parque Nacional del Desierto (Foto por Chinmayisk)

Es fácil ver cómo los desiertos pueden ser uno de los lugares más increíblemente hermosos, emocionantes, misteriosos, traicioneros e inhóspitos de la tierra, todo al mismo tiempo. Y es fácil ver por qué las personas se reúnen para mirarlas, para hacer que sus fotografías se vean afectadas por camellos en primer plano y puesta de sol en el fondo. Es una experiencia fuera del mundo. Estamos tan encantados con los montículos arenosos que ni siquiera notamos que, debido a la lluvia, la experiencia romántica de "puesta de sol en la duna" no ha despegado.

Los funcionarios del Departamento de Vida Silvestre nos dicen que la mejor forma de ver la vida silvestre, especialmente la rara gran avutarda india, en el Parque Nacional del Desierto, es ir a Sudashri, a unos 50 km al suroeste de Jaisalmer. A la mañana siguiente, nuestro jeep se apresura en las llanuras desiertas y la meseta pardusca de piedemonte más allá de las famosas dunas de arena cerca de Sam, donde nos detenemos por el tiempo justo para contemplar el sol rojo que se levanta sobre la fresca y limpia arena dorada. Algunas dunas se derraman en el camino, el desierto reclama nuevos tramos. Apagamos el camino, que se dirige a la frontera indo-Pak y, en tiempos anteriores, nos llevaría a Sindh.

Gran avutarda india (Foto por Tarique Sani)

Sudashri es un área de 2,000 acres rodeada de alambre de púas y, a primera vista, el recinto parece un lugar poco probable para una experiencia de vida silvestre: parches de sewan, algunos arbustos y, ocasionalmente, un árbol, principalmente acacias. Además de seis camellos deambulando, pastando intensamente. Se nos ofrece la opción de caminar y montar en un carro de camellos para recorrer el camino de 4 km de largo. Elegimos el carrito de camellos e inmediatamente comienza el proceso de ensamblaje. Uno de los camellos vagabundos, Babloo, es recogido, el carro, en realidad una tabla de madera sobre dos ruedas, se engancha y se coloca un colchón como un favor para nosotros, los habitantes de la ciudad. Vamos a estar acompañados por Uma Ram, nuestro guía, que parece más entusiasmado que nosotros con respecto a la posibilidad de divisar el Gran Bustard indio. Considera que es un gran privilegio poder ver esta ave, que está a punto de extinguirse.

A medida que nos acomodamos en el carro, lentamente tomamos conciencia de nuestro entorno. Esa ramita es, de hecho, un corredor pálido; hay un petirrojo indio en ese arbusto; el rebaño de arriba es grouse de arena. Hay un par de chinkara detrás de ese grupo de arbustos. A menudo nos detenemos y se pasan los binoculares. El desierto está lleno de vida. Nos damos cuenta de que la escasez de la vegetación brinda una oportunidad excelente para observar la vida silvestre. Hay mucho menos ocasiones para que los animales desaparezcan que en una jungla muy boscosa. Las posibilidades de observar animales y aves son mejores, a veces incluso cuando se han refugiado.

El gran desierto (Foto por Arati Kumar-Rao)

Y luego vemos nuestra primera gran avutarda india. Hay dos de ellos, pájaros altos, de apariencia grisácea, alejándose de nosotros lenta y elegantemente. Mujeres, estamos informados. Y otra, una mujer otra vez. De vez en cuando, recogen algo del suelo, tal vez una baya o un insecto y se mantienen constantemente alejados de nosotros. Pero Uma Ram está tratando de llamar nuestra atención hacia un árbol más allá bajo el cual un chinkara está de pie mirándonos. Al darse cuenta de que lo hemos notado, la chinkara se retira rápidamente detrás del árbol, pero todavía es visible. En el momento en que volvemos a girar, las avutardas han cubierto una gran distancia y desaparecido detrás de los arbustos. Sin embargo, estamos de suerte. Uma Ram ha visto otra avutarda, esta vez un macho (es más alto), y qué fortuna, no hay solo una sino dos, tres y por qué, ¡una cuarta también! Uno de los pájaros más grandes no tiene miedo y se mantiene firme, dándonos la oportunidad de echar un buen vistazo, mientras el resto comienza a alejarse. Ahora están detrás de un árbol pero pronto emergen del otro lado.

Aprendí que la mayoría de los visitantes apenas logran ver tres o cuatro avutardas.Un avistamiento de siete u ocho se considera muy bueno. Pero nos estamos moviendo mucho más allá de todos estos puntos de referencia. Uma Ram está contando ávidamente, y para el decimotercer descubrimiento está emocionado más allá de las palabras, y aún hay más que se cruzan en nuestro camino. Una o dos veces, 'manchas' de avutardas en lugares donde solo podemos distinguir la vegetación. Cuando llega el sol y finalizamos nuestra excursión, Uma Ram ha contado 21, y hemos visto 17 o 18. Esto es una especie de récord. ¡Nadie en Sudashri recuerda que alguien haya visto tantas Gran Bombardeas Indias en un solo día!

Zorro del desierto (Foto de Chinmayisk)

Hechos rápidos

Estado: Rajasthan Ubicación En el desierto de Thar en el sudoeste de Rajasthan, cerca de la frontera con Pakistán, se extiende por los distritos de Jaisalmer y Barmer

Distancias: 689 km al oeste de Jaipur vía Jodhpur, 317 km al noroeste de Jodhpur, 42 km al suroeste de la ruta Jaisalmer desde Jaipur NH8 a Beawar vía Ajmer; NH14 a Pali a través de Sojat; NH65 a Jodhpur; SH a Pokharan a través de Balesar y Dechhu; NH15 a Jaisalmer a través de Odania y Chandan; camino del distrito a Sam Village (Desert NP) vía Dedha

Cuándo ir: abierto durante todo el año, pero el momento ideal para visitarlo es de octubre a febrero. En este momento, la temperatura máxima es de 20º C y la mínima alrededor de los 6º C. La ropa de lana ligera es la mejor

Vaya allí para la gran avutarda india, zorro del desierto, chinkara, gato del desierto

Sobre el Autor

Amit Mahajan comenzó su carrera como ingeniero oficial, haciendo viajes con pretextos de ingeniería. Actualmente practica reflexología. Viajar ha persistido como un impulso primario.

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