Kumbh Mela: la mayor reunión

Kumbh Mela: la mayor reunión

los Maha Kumbh Mela Se dice que cada 12 años en Allahabad es la mayor reunión de la humanidad para una ocasión religiosa. La famosa leyenda del Kumbh dice así: dioses y demonios batieron el océano cósmico en su búsqueda de amrit, el néctar celestial, que otorgaría inmortalidad a aquellos que lo bebieron. Cuando emergió la olla (kumbh) del elixir, estalló una lucha entre los devas y los asuras por su posesión. Jayanta, el hijo de Indra llevó la olla de néctar perseguida por los demonios. Se dice que Jayanta derramó gotas del néctar en cuatro lugares: Ujjain, Haridwar, Tryambakeshwar (Nashik) y Prayag (Allahabad), santificándolos para siempre para los hindúes.

En cada uno de estos cuatro sitios, el Kumbh Mela se celebra por turno, aproximadamente una vez cada tres años. El mela se lleva a cabo en las orillas de los ríos, considerados inmensamente sagrados, en cada lugar: la confluencia de Ganga, Yamuna y el mítico Saraswati en Allahabad; el Ganga en Haridwar; el Shipra en Ujjain y el Godavari en Tryambakeshwar. Tomar un baño en los ríos sagrados es el objetivo principal de la reunión. Las fechas de mela no son fijas por el calendario romano ya que se celebra cuando Júpiter, el Sol y la Luna caen en una posición astrológica particular en el almanaque.

El viajero chino Hieun Tsang escribió sobre el Kumbh Mela que tuvo lugar en 643 EC, registrando la presencia de una gran reunión de sadhus, santos y mendigos. Siglos más tarde, en 1885, Mark Twain describió la mela: "Los peregrinos caminaban durante meses en el calor para llegar hasta allí, gastados, pobres y hambrientos, pero sostenidos por una fe inquebrantable".

En el Mela

Un municipio temporal aparece en cada uno de estos cuatro lugares cuando se celebra el Kumbh. Durante el festival de Kumbh, muchas organizaciones religiosas, culturales, sociales, voluntarias, comerciales e incluso políticas, además de departamentos gubernamentales, establecieron campamentos temporales en el área de Mela. Sadhus de todo el país viven en estas tiendas.

La mela está dominada por 13 akharas o sectas de sadhus. Un akhara puede describirse mejor como un grupo de ascetas-militantes religiosos, que son conocidos por sus poderes espirituales, así como por sus rivalidades entre sectas. El más feroz e individualista entre ellos es el Juna Akhara. Sin embargo, los más visibles son los desnudos Naga Sadhus, que cubren sus cuerpos solo con ceniza y se ponen el pelo con rastas. Estos akharas montaron un campamento en las áreas de Kumbh con mucha fanfarria.

En cuanto a otros devotos, muchos observan la tradición de 'Kalpvaas', donde los devotos, que a menudo comprenden familias enteras, vienen y permanecen en las riberas del río durante un mes, llevando una vida espartana y piadosa. Se bañan tres veces, hacen pujas de un día y comen solo una vez al día.

Los días importantes

Los principales días de baño se conocen como Shahi Snans, o Royal Bathing Days. Estos son: Mauni Amavasya (la luna oscura), Basant Panchami (el quinto día de la luna nueva), Maha Sankranti (cuando el Sol entra en el signo de Capricornio). Sadhus lidera el orden en que se realiza un Shahi Snan. Alrededor de 5 millones de peregrinos se bañaron en el Allahabad Mela en Maha Sankranti en el 2001 Kumbh.

Un acuerdo entre el gobierno y los akharas, que se remonta a 1906, establece el número de procesiones, su orden y la duración de los Shahi Snans. Para el baño sagrado, los miembros de los akharas son seguidos por otros sadhus y hombres santos, que a su vez son seguidos por VIP y luego por laicos. Una oleada de humanidad se apresura hacia los lugares de baño con cánticos de 'Har Har Mahadev!' Que alquilan el aire. Los akharas abandonan la mela después del último Shahi Snan en Basant Panchami, que marca el comienzo del final de la mela.

Administrando el Kumbh

En Allahabad, el área de Kumbh se divide en tres partes para crear la infraestructura requerida. El primero es alrededor del área de Sangam, donde hay una gran extensión de tierra abierta, que incluye un campo de desfiles del ejército; el segundo está al otro lado del río Ganges; y el tercero, a través del Yamuna, hacia el municipio industrial de Naini, conocido como Arail. Como las aguas de los ríos separan estas áreas, se hacen puentes flotantes sobre pontones.

Algunas estadísticas interesantes: durante el Maha Kumbh de 2001, la autoridad del agua tuvo que construir 350 km de tuberías y establecer 15,000 tomas de agua. Para el drenaje de aguas residuales, los drenajes de kuccha se tenían que cavar debajo de cada grifo. En la línea de suministro de troncos, se tomaron medidas para 1.100 bocas de incendio. Para calmar la sed de los peregrinos, se instalaron 12,000 grifos de agua potable a lo largo de las carreteras. Se instalaron subestaciones eléctricas para mantener un suministro continuo de energía al municipio de Mela, llamado Kumbh Nagar, en enero frío. El Departamento de Salud proporcionó a Kumbh Nagar instalaciones médicas y de saneamiento y aseguró la limpieza y el barrido regulares de toda el área. Se garantizó el suministro de cereales alimenticios, aceites comestibles, leña, gas de cocina, aceite de queroseno, verduras y frutas. Restaurantes, puestos de té y tiendas de dulces surgieron. El municipio sostuvo toda una economía local. Se instalaron unos 20 quioscos y dos cibercafés, y fueron especialmente útiles para los muchos reporteros que vinieron a presentar sus historias.

Alojarse en el Kumbh

Muchos ashrams e instituciones como la Misión Ramakrishna y Bharat Seva Ashram, por nombrar sólo dos, acamparon aquí y acomodaron a los peregrinos con reserva previa. Pero el Kumbh ahora ofrece tiendas de lujo también.Verifique los sitios web mucho antes de las fechas mela.

Por Supreet Cheema

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