Matheran: Puntos con una vista

Matheran: Puntos con una vista

Hubo un tiempo en que un viaje a Matheran fue una verdadera aventura. Los excursionistas desafiaron al leopardo ocasional para subir las laderas boscosas de Neral a la pequeña estación de la colina en la parte superior, que tenía pocos hoteles en los que descansar sus huesos cansados. La recompensa yacía no tanto en el aire frío y fresco que los saludó, sino en las incomparables vistas que ofrecían: exuberantes llanuras, ríos plateados y, en la distancia, el hogar.

Matheran hill view (por Omkar A Kamale)

La buena noticia es que Matheran, a pesar de convertirse en uno de los principales destinos turísticos de Maharashtra, todavía recompensa a todos los que hacen el esfuerzo por llegar a la cima del ghat. Y hay muchas maneras de hacer que el viaje se aparte del trekking, incluso a caballo, en carros tirados a mano y en el propio servicio de tren de juguete de Matheran. Al menos la mitad de la doctrina de "vivir con amor y aire fresco" está garantizada en Matheran, ya que no hay ni una pizca de gases de escape. Para los poderosos de Maharashtra Tourism agradecidamente se dieron cuenta de que tenían algo bueno yendo en Matheran y decidieron preservar esta zona ecológicamente sensible, prohibiendo por completo los vehículos de motor de los límites de la ciudad. Eso es principalmente cómo Matheran se ha mantenido como una hermosa estación de montaña, y la escapada perfecta para Mumbaikars.

Cosas para ver y hacer

Matheran tiene una gruesa capa de bosque de hoja perenne, que funciona como un aire acondicionado gigante, manteniendo esta estación de montaña fresca y un paraíso para los caminantes. Paseos largos y tranquilos a la sombra de los bosques de hoja perenne y acompañados de canto de los pájaros es un regalo exclusivo de Matheran. Pero si todo el caminar le irrita los pies, no se preocupe, montar a caballo es una alternativa emocionante. También hay muchos carros tirados a mano disponibles y ambas opciones lo llevarán a los principales miradores.

Matheran, aunque pequeño (solo 8 kilómetros cuadrados), tiene hasta 38 puntos de observación designados. Antes de salir, trate de obtener un mapa de Matheran desde la oficina de MTDC en Dasturi o desde una de las muchas tiendas de chikki en el mercado. Pero incluso si no lo hace, es muy difícil perderse en el bosque en esta colina relativamente pequeña.

Los creadores de Matheran

Matheran fue el descubrimiento de Hugh Poyntz Malet, coleccionista del distrito de Thane, en 1850, y el lugar continúa rindiendo homenaje a él. Se dice que el punto Malet Spring marca donde el hombre una vez se detuvo por el agua. Malet posteriormente construyó una hermosa casa en este pintoresco lugar. Matheran se hizo más accesible durante el tiempo de Lord Elphinstone. El ex gobernador de Mumbai quedó tan impresionado por la belleza de este refugio que construyó una mansión aquí, llamada Elphinstone Lodge. El camino de Neral a Matheran y la vía férrea se creó gracias a él.

Recorrido punto a punto

Panorama Point, a casi 5 km al norte del mercado, es una caminata que puede ser refrescante durante mucho tiempo en las lluvias y en invierno, pero bastante agotadora en verano. Desde aquí, se obtiene una vista de pájaro de la ciudad de Neral abajo y, en un día claro, incluso hasta Mumbai en el oeste. A mitad de camino, si lo haces bien, puedes coger el tren de juguete mientras resuena a lo largo de las estrechas pistas de montaña. Amaneceres y atardeceres son bastante dramáticos aquí.

La caminata sombreada a Hart Point y Monkey Point es gratificante en sí misma. Comparativamente inalterado y densamente arbolado, estas áreas también se recomiendan para observadores de aves. Las multitudes se reúnen en Porcupine Point para la puesta de sol. Louisa Point, al oeste del mercado, ofrece una vista ininterrumpida de las ruinas del fuerte de Prabal y también de otras colinas cubiertas de hierba.

Como su nombre indica, de hecho solo hay un árbol en el ventoso One Tree-Hill Point, un lugar realmente pintoresco, especialmente justo después de los monzones. Desde aquí, un sendero conduce hacia el sur hasta la Escalera de Shivaji. Desde Rambagh Point, Khandala y Karjat se pueden divisar, y Alexander Point le ofrece vistas del valle de Chauk. Otra visita obligada en el itinerario de cada visitante es Charlotte Lake, bordeada por el bosque y con el templo de Pisharnath en un extremo.

Opciones de trekking

Con más de 8-10 rutas diferentes, Matheran es el destino final para el excursionista, naturalista y entusiasta del aire libre. Hay numerosas rutas para entrar o salir de Matheran, así como muchos largos y agradables paseos alrededor de la estación de la colina. Aqui hay algunas ideas:

Matheran a Karjat

Hay una ruta de trekking que puede tomar para regresar de Matheran a Karjat. A unos 21 / 2-3 km del mercado de Matheran (al sudeste) se encuentra Ram Bagh Point, que está en camino hacia Little Chowk Point, marcado por una pequeña bebida fría / puesto de té. Desde aquí, un amplio sendero pavimentado con piedras rojas, típico de Matheran, conduce por la ladera en un curso suavemente serpenteante. Un kilómetro a lo largo de este camino, llegará a un tramo llano densamente boscosa.

Cuando estás casi debajo de Little Chowk Point, el camino se bifurca. El camino a la derecha se dirige hacia el oeste, alrededor de la colina a través de una densa y espesa jungla. Tome el camino a la izquierda, que lleva por la cresta de un largo espolón durante casi 2 km (hacia el este) y luego a través de algunas lomas más pequeñas y campos abiertos (21/2 km) antes de entrar en la aldea de Bhorgaon. Puede seguir la carretera a Karjat como se describe anteriormente o tomar un autorickshaw para llegar a Karjat.

Estación Vangani-Matheran

Una ruta agradable pero larga (18-20 km) es tomar el tren local desde Mumbai a Karjat y bajar en la estación de Vangani. Desde allí se puede ir de excursión a Vaghachi Wadi, luego cruzar el collado Nakhind-Chanderi y caminar hasta Panvel Lake. Desde el lago hay dos rutas hasta Matheran.

El primero es a través de Porcupine Point, también conocido como el Camino de la Leche (para que los lugareños lo usen para llevar leche fresca a los mercados). La otra ruta es menos utilizada y sube un largo espolón que corre hacia el este. Esto primero te lleva a Hashachi Patti, una aldea tribal, y luego a Matheran a través de Malang Point.

Viaje en línea ferroviaria!

Aquí hay uno para el niño en ti. Puede escalar hasta Peb Fort desde Neral y luego seguir la famosa vía férrea de vía estrecha hasta Matheran.
PROPINA: La región de Matheran tiene muchas serpientes, desde quillas y pitones inofensivos hasta cobras, kraits y víboras más mortales. Es bueno mantenerse alerta y usar botas sensibles y protectoras en sus paseos

Compras

Matheran, como muchas otras ciudades de montaña en Maharashtra, es 'Chikkiland'. Este dulce de caramelo (azúcar moreno con nueces, cacahuetes o semillas de sésamo, cortado en losas o cubos) es agotador, y hay mucho para elegir, con cacahuetes, coco, channa, almendras, pista, anacardo y sésamo. También hay deliciosos dulces para recoger. El channa salado y la miel fresca son otras compras obligatorias del bazar, que se extiende a lo largo del camino de la estación de ferrocarril.

Abril a junio y octubre son los principales meses de turismo en Matheran y las tarifas de los hoteles alcanzan niveles aparentemente irrazonables.

Hechos rápidos

Ubicación La única estación de montaña peatonal de Asia se encuentra a 2.636 pies sobre el nivel del mar en los Ghats occidentales, a 26 km de Karjat
Distancia 105 km E de Mumbai TIEMPO DE VIAJE Por carretera 3 horas En tren 31/2 horas (incluidas 2 horas en tren de juguete)
Ruta Vashi Bridge a Panvel; Autopista Mumbai-Pune hasta la salida Khopoli-Shedung; Antigua carretera Mumbai-Pune (NH4) a Chauk; SH a Neral a través de Karjat Junction y Chinchavli; camino de la colina a Dasturi Naka en Matheran.
Cuando ir Agradable durante todo el año, pero es mágico durante los monzones

Oficina de Turismo
MTDC Mumbai
Tel: 022-22044040
Sitio web: maharashtratourism.gov.in
Codigo STD 02148 Desde Mumbai 952148

Por Isaac Kehimkar

Sobre el Autor

Isaac Kehimkar es un ávido naturalista, entusiasta fotógrafo de la naturaleza y escritor. Sus trabajos publicados incluyen flores silvestres indias comunes, polillas: una introducción, mariposas comunes de la India e insectos increíbles.

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