Ferrocarril Kalka-Shimla

Ferrocarril Kalka-Shimla

La imagen más antigua de la Ferrocarril Kalka-Shimla grabado en mi mente es uno de completa oscuridad. La escena está ambientada en la estación de tren de Shimla. Soy un niño de cinco años acurrucado alrededor de mi madre y un montón de equipaje, con mis dos hermanos igualmente jóvenes. Acabamos de descender del tren, es tarde en la noche, completamente a oscuras, y no hay nadie más en la plataforma. Excepto por las resonantes pisadas que llegaban desde el otro extremo y una franja de luz de antorcha que se movía en tándem. Mi padre ha ido a la ciudad en busca de un culí y un rickshaw tirado a mano.

Es diciembre, más frío que nada. Más importante aún, es diciembre de 1971, y los gobiernos de India y Pakistán están de humor para la guerra. Por eso estamos aquí, y no en mi Jammu, donde la boda de mi tío se ha pospuesto porque los aviones de combate están demasiado cerca para su comodidad. Nos han despachado a casa. Encontramos que la sombra de la guerra también se cierne en Shimla, y se ha ordenado un apagón total. Los pasos y la antorcha pertenecen al jefe de estación y es la oscuridad de la guerra lo que se convierte en mi recuerdo. Más tarde, este y otros recuerdos de la infancia se convierten en nostalgia teñida de sepia a medida que crezco en las llanuras cálidas. Me lleva una y otra vez a Shimla y su famoso tren de juguete.

Tren Kalka-Shimla (Foto por A.M. Hurrell)

A Estación KalkaCada vez que paso de la plataforma de ancho a la de vía estrecha, físicamente la transición es perfecta. No hay barrera que cruce y los elementos: acero, cemento, bogies, ruedas, son lo mismo. Sin embargo, de alguna manera, imperceptiblemente, todo cambia. Lo pequeño es hermoso. El pequeño tot de un tren le da un aspecto diferente y entrañable a todo lo que toca. Los rieles de hierro son pequeños ya que desaparecen detrás de una curva más allá de la estación. La estación en sí es increíblemente carismática en la luz del amanecer, y detrás de todo hay una pista de las colinas brumosas que acechan.

Además, todo parece especialmente diseñado solo para mí. He dejado las llanuras malhumoradas atrás y las colinas de Shimla han presentado esta elaborada instalación de arte para complacerme, el amante del tren. ¡Es realmente tierno y adorable! El tren tiembla cada vez que alguien lo sube. Se ve vulnerable. Pero brilla decididamente un rojo oscuro brillante. Solo tengo que mirarlo y mi corazón se vuelve chhuk chhuk hota hai. Este chhuk chhuk comienza en Kalka con un paso lento y serpenteante, y nunca lo hace. Tampoco quiero que lo haga. Lo que quiero es llegar a la puerta y sentarme allí, porque ese es el mejor asiento de este tren.

Las vistas están dispuestas panorámicamente para mí y el viento tiene una calidad diferente, nítida como una manzana fresca e igualmente comestible. Aquí, habito dos mundos: uno, dentro del tren, está lleno de pasajeros entusiastas que exudan entusiasmo infantil montado en este juguete y ululan siempre que la oscuridad de un túnel nos envuelve; el otro es el reino exterior de colinas verdes, claros de roble y pintorescas estaciones de ferrocarril, estructuras que a veces no tienen otro objetivo que el de ser bonitas casas de muñecas. Me informan que lo mejor es ser cautelosos en la puerta. Para mantener un buen agarre en el mango, ya que el recorrido puede ser desigual, y no inclinarse hacia atrás porque las paredes del túnel y, a veces, incluso las laderas se acercan peligrosamente.

Tren Kalka Shimla (Foto por JK)

El tren cumple la promesa que muestra en Kalka. En el camino hay pueblos que se aferran a las laderas de las montañas, y ocasionalmente campos que tienen laderas planas y bosques despejados. Hay ciudades que se derrumban por la ladera para encontrarse con la carretera que está abajo, a la que asisten basureros. Pero sobre todo, el tren silba en su camino más allá de la sinfonía suprema de pino, cedro y roble. A menudo, un pequeño sendero serpentea hacia abajo y una figura solitaria se ve aleteando en la maleza. Los niños juegan bajo los árboles de banyan y saludan adiós, sonríen iluminando sus ojos y hinchando sus mejillas sonrosadas. El ferrocarril está impaciente, y de inmediato comienza a elevarse por encima del alboroto de Kalka y Parwanoo.

Dharampur es la primera gran parada y ya estamos a 4,900 pies sobre el nivel del mar. El tren sube más allá, pasa Dagshai y en el túnel n. ° 33 (cada túnel, cada puente en el camino está numerado). Ferrocarril Kalka-Shimla es famoso por sus túneles; hay 102 túneles en uso ahora; originalmente 107 fueron construidos. Los tan anticipados túneles son entradas redondas en la cara de la montaña, hechas de piedra y pintadas de un blanco reluciente. Los espejos grandes se usaron durante su construcción para la iluminación y se mantuvieron en uso para el mantenimiento durante años más tarde. Solo unas pocas de estas madrigueras excavadas son largas, la mayoría son pequeñas, y muchas son meras puertas sin habitaciones detrás. A veces la pista es tan enrevesada que puedo ver túneles en ambos lados y no estoy seguro de cuál está adelante y cuál detrás.

El túnel entre Dagshai y Barog es el más largo y el más famoso, de más de un kilómetro de largo, y también es el tramo recto más largo de esta línea. La increíblemente encantadora estación de Barog, inundada por un aire fuera de este mundo, está esperando con crujientes samosas, chuletas y té caliente. Los refrigerios han terminado, al igual que Solan y su famosa cervecería. El tren se mueve a intervalos, sobre puentes que atraviesan profundos barrancos o pequeños senderos hechos por el agua corriendo.

Los puentes más interesantes son estructuras de mampostería, pilares gruesos que sostienen elegantes arcos antiguos, con galerías y comparaciones con la arquitectura romana antigua: la técnica y la apariencia son las mismas. Muchos puentes son edificios de niveles múltiples y elegantes que aparentemente solo existen por razones estéticas, sirviendo el propósito funcional solo por cierto. El tren resopla sobre el puente n. ° 493 situado sobre las estaciones de Kandaghat y Kanoh. Pasado el puente, el tren se encrespa y me da una idea de la construcción del viejo mundo, pero solo justo y entra en la penumbra de un túnel.

Tengo la esperanza de que la luz regrese, el tren es indulgente, ha atravesado un gran arco y tengo una vista frontal del famoso viaducto de tres pisos con múltiples pasos, rodeado de majestuosos y majestuosos deodars. Y entonces Taradevi, la gema espumosa de una colina aparece a la vista, y mis sentidos se aceleran porque significa que Shimla, con sus legendarios edificios coloniales, sus caminos empedrados y sus maravillosos árboles no está lejos. En un punto, el tren se dobla a lo largo de una curva, y puedo ver toda su longitud. Sin embargo, elige sorprenderme, adquiere más agilidad y vuelve sobre sí mismo como un perro tratando de jugar con su cola. Ya no es un juguete que el niño en mí desea jugar; es un niño que ha subido a las colinas, entrando y saliendo de los túneles, haciendo sonar su silbato para crear una raqueta, sin importar la altura que está ganando, disfrutando del viento en su cara, corriendo sin aliento sobre peligrosos puentes, viviendo la vida en el delicioso borde ...

Acerca del ferrocarril de Kalka-Shimla

El ferrocarril a Shimla fue discutido por primera vez en la Gaceta de Delhi en 1847: "Entonces podríamos ver estas regiones más frías convertirse en la sede permanente de un Gobierno diario vigorizado por una temperatura adecuada para refrescar una constitución europea ...". En el evento, fue después Una espera de más de medio siglo desde que comenzó a funcionar el primer tren de pasajeros, el 9 de noviembre de 1903, y proporcionó un acceso más rápido a Shimla en comparación con las 'ekkas', tongas y ponies que usaban Hindustan-Tibet Road o el carro. La carretera. La línea ferroviaria fue construida por Delhi-Umbala Railway Company, con ayuda financiera del gobierno. El costo de construcción fue de INR 1.71 crores, casi el doble de la cantidad aprobada. La línea no fue un éxito comercial, y el gobierno se hizo cargo en 1906.

En julio de 2008, la UNESCO reconoció el Ferrocarril Kalka-Shimla línea como Patrimonio de la Humanidad y lo describió como "uno de los ferrocarriles de montaña más auténticos del mundo". En el Libro Guinness de Facts & Feat Railway, esta línea ferroviaria ha sido descrita como la "Mejor hazaña de ingeniería de calibre estrecho en la India". La línea comienza a 2.100 pies en Kalka y asciende a 6.811 pies en Shimla, atravesando 96,6 km de paisajes deliciosos a través de profundos valles y a lo largo de las montañas flanqueantes. Los pasajeros en el tren obtienen tanto deleite chirriante al respirar en el ambiente pintoresco como al enrollar los números conectados con la línea en sus paladares: 102 túneles, 969 puentes y 919 curvas. Los trenes en esta ruta son famosos por caminar en lugar de correr, las velocidades máximas alcanzadas son de 25-30 km por hora y tardan más o menos 5 horas en realizar el viaje.

Por Amit Mahajan

Amit Mahajan ha ganado dinero como ingeniero, reflexólogo, escritor de viajes, traductor y ha realizado algunos otros trabajos extraños. Él espera agregar a la lista, si necesita seguir ganando.

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