Un viaje al Parque Nacional de Bandhavgarh

Un viaje al Parque Nacional de Bandhavgarh

Es noviembre y un sol de invierno débil acaba de comenzar a abrirse camino bajo mis muchas capas de lana. Nuestra guía para nuestro viaje al Parque Nacional de Bandhavgarh, al volante del jeep, se ha estado inclinando sobre la puerta por un rato, examinando un gran conjunto de señales y murmurando en voz baja. "Debería ser un tigre aquí en alguna parte", dice con inquietud. Veinte segundos más tarde, doblamos una curva en el camino del bosque y, al levantar los ojos, lo oigo decir: "¡Tigre en el camino! ¡Tigre en la carretera! "El tigre camina deliberadamente por el centro exacto del camino con el paso perezoso del todopoderoso. No hay duda en la mente del tigre o los turistas que el camino le pertenece. Él es un estudio en salud cruda. El sol echa un vistazo a su abrigo y las puntas de sus bigotes. Su color no es la llama roja o naranja de los libros de dibujo, sino un oro verdadero y mantecoso, como la seda encendida desde adentro. Su enorme cabeza se balancea un poco, una gran bola peluda; el resto de él es músculo y tendón. Él brilla. La guía se acerca muy cerca, de modo que estamos siguiendo a una distancia de 15 pies. El gato grande ni siquiera mira a su alrededor. Se detiene frente a un árbol, nos mira con su magnífico perfil y levanta la cola para rociar la corteza. Otro jeep, acercándose desde el otro lado, no puede ver ni a él ni a nosotros ni a nuestros frenéticos signos de "¡Alto!". Cuando el vehículo dobla la curva y se detiene bruscamente, el tigre, apretado entre dos vehículos, deja escapar un rugido molesto y se aleja de la carretera hacia la jungla.

Tigre avistado durante un safari en Bandhavgarh

La mayoría de los bosques están llenos de sorpresas y momentos hermosos y ocasionalmente trascendentales. Pero no hay nada mejor que la primera vez que se ve un tigre en la naturaleza. Y escuchar a las manos viejas decirlo, cada vez es como esa primera vez mágica, marcada por la misma suspensión de aliento, el mismo asombro pavoroso, la misma crianza de los instintos humanos más básicos: atracción a la belleza y miedo al depredador. Esta es mi primera vez, aquí en Bandhavgarh National Park, una pequeña extensión de bosque protegido en Madhya Pradesh que una vez fue el shikargarh (reserva de caza) de los maharajas de Rewa. Seguimos el progreso del tigre a través de fuelles descontentos que emanan de la maleza, luego corremos hacia abajo para atraparlo emergiendo para cruzar la carretera en otro punto. Un intercambio rápido con otros conductores de jeep establece que se dirige a una cita con su pareja, una tigresa con cuatro cachorros, que está tumbada en la hierba alta al borde del bosque a cierta distancia.

Jeep Safari en el Parque Nacional Bandhavgarh

Tan pronto como la bestia ha desaparecido por segunda vez, caminamos por el camino hacia donde están ensillados los elefantes del Departamento Forestal y ya transportamos turistas de un lado a otro para observar de cerca a la madre y los cachorros. Veinticinco vehículos hacen cola, llenos de personas esperando su turno para uno de los tres elefantes, y el tercero, una mujer joven que aún no está completamente desarrollada. Mientras que el macho y la hembra adulta caminan de un lado a otro con un cierto cansancio cínico, esta pequeña dama trota como la aspirante a complacer a la aprendiz que es. Saltamos del jeep y subimos al gran colmillo. Estoy bastante contento con esto porque estaremos a 12 pies del suelo, y aunque un tigre es algo increíblemente hermoso, también es aterrador, y hay tal una cosa es acercarse demasiado a uno. Mientras sucedía todo esto a mi alrededor, me di cuenta de que Bandhavgarh es conocido por tener la mayor densidad de tigres de cualquier Parque Nacional del país, a pesar de que los antiguos gobernantes se adherían con entusiasmo a la creencia de que era una suerte para el monarca. para disparar, por alguna razón, 109 tigres!

Desierto en el Parque Nacional de Bandhavgarh

Nuestro elefante parte por un camino cubierto de hierba hacia donde se encuentran los otros elefantes. El enfoque es fortuito: la tigresa ve a todos llegar muy lejos, sin sorpresas. Aun así, es sorprendente para mí que frente a tres enormes bestias que se encuentran a 5 pies de ella, con enormes lentes de cámara enfocadas en ella y el ocasional comentario susurrado de los turistas, ella no se revuelva. Estoy impresionado de lo despreocupados que están con nuestra presencia la tigresa y sus cachorros. De hecho, está tan imperturbable que apenas abre los ojos; y muy pronto se estira y se queda dormida, con el blanco en la cara y el vientre más blanco que cualquier camisa lavada con Surf. Ella y los cachorros se están recuperando de una enorme comida de cheetal, cuyo cuerpo está tirado junto a ella; un cachorro ronca sobre su espalda con todas sus patas en el aire y su pequeño y distendido vientre empapado al sol; el otro todavía se está alimentando del ciervo. Los otros dos aparentemente se han ido a jugar en el bosque. Lo miramos durante un par de minutos, y el mahout considera que el elefante gira para que todos lo vean bien. Finalmente, damos la vuelta y volvemos a la carretera. De vuelta en el jeep, miramos a los tigres durante una hora a través de los prismáticos y las hierbas altas; por un segundo, la gran cara de rayas de la madre me mira directamente a los ojos y mis rodillas se vuelven agua incluso cuando mi corazón salta de emoción.¡Y si! habia muchos; no es de extrañar que en los últimos años haya llegado a ser tan sinónimo del tigre como Ranthambore o Kanha.

Siguiendo las marcas de los dogos en el Parque Nacional de Bandhavgarh

El llamado Show de Tigre de Bandhavgarh dio la oportunidad a los visitantes que se perdieron de ver a un tigre para atraparlos en un safari organizado. Estos ya han sido descontinuados. Tristemente, muchos turistas sienten que su viaje se ha desperdiciado si no ven un tigre. Se pierden muchas otras cosas que conforman una fabulosa experiencia en el bosque: los animales más pequeños, como ciervos y jabalíes; las aves; el aire fresco de la mañana; el hermoso bosque cubierto de musgo, césped, twiggy, frondoso y acuático. Incluso el más común de los avistamientos de animales puede ser mágico: un ciervo de pie inmóvil en un claro en la penumbra; un jabalí salvaje que conduce a sus lechones cuidadosamente a través del cepillo; un rodillo indio tomando vuelo, mostrando sus alas azul celeste. Y luego está la belleza infinitamente variada del bosque, hecho diferente en cada momento por el estado de ánimo y el ambiente, por un truco de luz, de clima, de temperatura. Para saber qué más puede ofrecer el estado de Madhya Pradesh, echa un vistazo a esta guía de viaje genial.

Algunos hechos rápidos:

Ubicación

Bandhavgarh se encuentra al este de Madhya Pradesh, en el espolón más al norte de Maikal Hill Range en Vindhyas, que comparte con Kanha (ubicado a 160 km al sur), en el distrito de Shahdol.

Distancias

34 km NE de Umaria, 101 km E de Katni, 483 km E de Bhopal, 565 km SE de Gwalior

Ruta desde Bhopal

NH12 a Jabalpur vía Obaidullaganj y Suatala; NH7 a Katni; NH78 a Umaria; SH11 a Bandhavgarh.

Cuando ir:

Noviembre-marzo para comodidad de viaje; Mayo a junio para los mejores avistamientos de vida silvestre. Las temperaturas varían de 0 a 20ºC en invierno y suben a 46ºC en verano

El parque se cierra de julio a octubre, cuando el monzón hace imposible atravesarlo.

Vaya allí para la oficina de Tigers Wildlife / Forest Dept. Director de campo Umaria Tel: + 91-7653-222214.

Por Kshitiz

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